Bahamas Droits de l'homme - Histoire

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Rapport sur les droits de l'homme aux Bahamas, avril 2018

Le Commonwealth des Bahamas est une démocratie constitutionnelle parlementaire. Le Mouvement national libre du Premier ministre Hubert Minnis a pris le contrôle du gouvernement lors des élections de mai que les observateurs internationaux ont trouvées libres et équitables.

Les autorités civiles ont maintenu un contrôle effectif sur les forces de sécurité.

Les problèmes les plus importants en matière de droits humains comprenaient la violence des gardiens contre les prisonniers, les conditions difficiles dans les centres de détention et les longs délais des procès.

Le gouvernement a pris des mesures dans certains cas contre des policiers et d'autres fonctionnaires accusés d'abus de pouvoir.

Une. Privation arbitraire de la vie et autres homicides illégaux ou à motivation politique

Il n'a pas été signalé que le gouvernement ou ses agents aient commis des assassinats arbitraires ou illégaux. Le ministère de la Sécurité nationale a signalé quatre décès dans des opérations de police au cours de l'année ; dans chaque cas, le gouvernement a signalé que le suspect était armé. Six fusillades policières de 2015 sont restées pendantes devant le tribunal du coroner.

B. Disparition

Aucune disparition n'a été signalée par ou au nom des autorités gouvernementales.

C. Torture et autres peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants

La constitution interdit la torture et les peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants. Parfois, les citoyens et les visiteurs ont allégué des cas d'abus par la police de suspects criminels.

Les détenus étrangers de sexe masculin ont fréquemment signalé des menaces et des attaques de la part des gardiens de prison du Département pénitentiaire des Bahamas (BDOC). Par exemple, un bahamien-américain La double nationalité a rapporté en juin que des agents du BDOC lui avaient placé un sac sur la tête et l'avaient battu avec un bâton de golf.

Conditions dans les prisons et les centres de détention

Les conditions dans les prisons et les centres de détention n'étaient pas conformes aux normes internationales dans certaines régions, et les conditions dans la seule prison du gouvernement sont restées difficiles en raison de la surpopulation, d'une mauvaise alimentation et d'un assainissement inadéquat.

Conditions physiques: La surpopulation, le manque d'assainissement et l'accès insuffisant aux soins médicaux et à l'eau potable sont restés des problèmes dans le quartier à sécurité maximale pour hommes. En octobre, le ministère de la Sécurité nationale a signalé que le bloc contenait 975 détenus dans des espaces conçus pour accueillir environ 375 détenus lors de sa construction en 1953. Le ministre de la Sécurité nationale a signalé que l'installation BDOC, construite à l'origine pour contenir 1 000 prisonniers, contenait 1 676 détenus en octobre. . Le ministère a signalé la mort d'un prisonnier ; l'affaire était devant la Cour d'enquête du coroner.

Les détenus ont déclaré ne recevoir que deux repas par jour, et souvent un seul, avec un repas composé parfois uniquement de pain et de thé. Les fruits et légumes frais étaient rares voire inexistants. Les détenus ont également signalé un accès peu fréquent à l'eau potable et une incapacité à économiser de l'eau potable en raison du manque de conteneurs de stockage pour les détenus. Quelques cellules manquaient également d'eau courante, et dans ces cellules, les détenus évacuaient les déchets humains à l'aide d'un seau. L'assainissement était un problème général, avec des cellules infestées de rats, d'asticots et d'insectes. Une étude de l'Université des Bahamas a rapporté que dans le bloc à sécurité maximale, qui abritait 58 % de la population carcérale, les détenus éliminaient les déchets à l'aide de seaux.

Les détenus se sont plaints de l'absence d'un dentiste à plein temps et de l'absence de nomination d'un psychiatre. L'accès des détenus à un médecin de soins primaires était sporadique.

Administration: Il n'existe pas d'autorité indépendante pour enquêter sur les allégations crédibles de conditions inhumaines. Les migrants détenus n'avaient pas accès à un médiateur ou à d'autres moyens de déposer des plaintes non censurées, sauf par l'intermédiaire de leur ambassade ou consulat national.

Surveillance indépendante: Les organisations de défense des droits humains se sont plaintes du fait que le gouvernement n'accédait pas systématiquement aux demandes des observateurs indépendants des droits humains d'accéder au centre de détention du BDOC, au centre de détention de Carmichael Road (CRDC) et aux deux centres pour mineurs. Le gouvernement a maintenu des procédures bureaucratiques supplémentaires pour que certaines organisations de la société civile puissent accéder au centre de détention, ce qui rend difficile la visite régulière des détenus.

Améliorations: Le BDOC a acquis 20 laveuses industrielles au cours de l'année pour nettoyer la literie et les vêtements des détenus, et le ministère de la Sécurité nationale a déclaré avoir mis en place un programme de nettoyage standardisé pour améliorer les conditions d'hygiène dans la prison.

Ré. Arrestation ou détention arbitraire

La constitution interdit les arrestations et détentions arbitraires, et le gouvernement a généralement observé ces interdictions, à l'exception des raids d'immigration. La constitution prévoit le droit de toute personne de contester la légalité de son arrestation ou de sa détention devant un tribunal, bien que ce processus ait parfois pris plusieurs années.

De nombreux migrants haïtiens ont déclaré avoir été détenus par des agents de l'immigration et sollicités pour des pots-de-vin de 1 000 à 3 000 dollars des Bahamas (B$) (1 000 à 3 000 dollars).

Des représentants du gouvernement détenaient parfois des migrants détenus qui présentaient un risque pour la sécurité dans les installations du BDOC ; les migrants restaient auparavant en détention sans inculpation jusqu'à trois ans.

RLE DES APPAREILS DE POLICE ET DE SÉCURITÉ

La police royale des Bahamas (RBPF) assure la sécurité intérieure. La petite Royal Bahamas Defence Force (RBDF) est principalement responsable de la sécurité extérieure, mais assure également la sécurité au CRDC et remplit certaines fonctions de sécurité intérieure, telles que la garde des ambassades étrangères. Le ministère de la Sécurité nationale supervise à la fois le RBPF et le RBDF. Le RBDF augmente le RBPF dans les rôles administratifs et de soutien.

Les autorités civiles ont maintenu un contrôle effectif sur la RBPF, la RBDF et le ministère de l'Immigration. Les autorités ont automatiquement placé sous enquête les policiers impliqués dans le tir ou le meurtre d'un suspect. La police a enquêté sur tous les cas de tirs de policiers et de décès en garde à vue et les a renvoyés devant un tribunal du coroner pour une évaluation plus approfondie. La Direction des plaintes contre la police et de la corruption, qui relève directement du commissaire adjoint, est chargée d'enquêter sur les allégations de brutalité policière ou d'autres abus.

En plus du Service des plaintes et de la corruption, le Bureau indépendant d'inspection des plaintes contre la police enquêtait généralement sur les plaintes contre la police, mais il ne s'était pas réuni au 4 septembre.

De janvier à octobre, 101 plaintes ont été déposées auprès de la Direction des plaintes et de la corruption, pour voies de fait, comportement contraire à l'éthique, biens disparus, dommages, arrestation illégale, agression avec une arme mortelle, extorsion, négligence dans le devoir et vol les plus courants, en descendant ordre. La RBPF a reçu et résolu ces plaintes par l'intermédiaire de sa Direction des plaintes et de la corruption. La RBPF a pris des mesures contre l'inconduite de la police, licenciant régulièrement des agents pour comportement criminel.

PROCÉDURES D'ARRESTATION ET TRAITEMENT DES DÉTENUS

Les autorités procédaient généralement ouvertement aux arrestations et, le cas échéant, obtenaient des mandats judiciaires. Les cas graves, y compris les infractions présumées liées aux stupéfiants ou aux armes à feu, ne nécessitent pas de mandat lorsqu'il existe une cause probable. La loi prévoit que les autorités doivent inculper un suspect dans les 48 heures suivant son arrestation. Les personnes arrêtées doivent comparaître devant un magistrat dans les 48 heures (ou le jour ouvrable suivant pour les affaires survenant le week-end et les jours fériés) pour entendre les charges retenues contre elles, bien que certaines personnes en détention provisoire aient affirmé qu'elles n'avaient pas été présentées à un magistrat dans les 48 heures. période. La police peut demander une prolongation de 48 heures sur simple demande au tribunal et pour des prolongations plus longues avec une preuve suffisante du besoin. Le gouvernement a généralement respecté le droit à une détermination judiciaire de la légalité des arrestations. La constitution prévoit le droit pour les personnes arrêtées ou détenues d'avoir recours à un avocat à leurs frais ; des assistants juridiques bénévoles étaient parfois disponibles. Les mineurs de moins de 18 ans ne bénéficient d'une assistance juridique que lorsqu'ils sont inculpés d'infractions devant les juridictions supérieures ; sinon, il n'y a pas de représentation officielle des mineurs devant les tribunaux.

Il existe un système de caution qui fonctionne. Les personnes qui ne pouvaient pas verser de caution étaient placées en détention provisoire jusqu'à ce qu'elles soient jugées. Les juges autorisaient parfois une caution en espèces pour les étrangers arrêtés pour des charges mineures ; cependant, les suspects étrangers préféraient généralement plaider coupable et payer une amende.

Détention provisoire: Les avocats et autres défenseurs des prisonniers ont continué de se plaindre d'une détention provisoire excessive en raison de l'incapacité du système de justice pénale à juger les affaires les plus graves en temps opportun. La constitution prévoit que les autorités peuvent détenir des suspects en détention provisoire pendant une « période de temps raisonnable », qui est interprétée comme deux ans. Les autorités ont utilisé un système de surveillance électronique des bracelets de cheville dans lequel elles ont libéré des suspects sélectionnés en attente de jugement avec un bracelet de cheville, étant entendu que la personne respecterait des directives strictes et spécifiques à la personne définissant les déplacements autorisés dans le pays.

Les autorités ont détenu des immigrants en situation irrégulière, principalement des Haïtiens, tout en s'arrangeant pour qu'ils quittent le pays ou jusqu'à ce qu'ils obtiennent un statut légal. La durée moyenne de détention variait considérablement selon la nationalité, la volonté des gouvernements d'accepter leurs ressortissants en temps opportun et la disponibilité des fonds pour payer le rapatriement. Les autorités rapatriaient généralement les Haïtiens en une à deux semaines. Dans un accord de 2014 entre les gouvernements des Bahamas et d'Haïti, le gouvernement d'Haïti a accepté le retour de ses ressortissants sans retard injustifié, et les deux gouvernements ont convenu que les migrants haïtiens trouvés illégalement sur des navires dans les eaux territoriales des Bahamas feraient l'objet d'un rapatriement immédiat. . En retour, le gouvernement des Bahamas a accepté de continuer à revoir le statut des ressortissants haïtiens sans statut juridique et sans casier judiciaire qui soit étaient arrivés aux Bahamas avant janvier 1985, soit avaient résidé de manière continue aux Bahamas depuis cette date. Les autorités ont détenu des immigrants en situation irrégulière reconnus coupables de crimes autres que des infractions en matière d'immigration dans les locaux du BDOC où, après avoir purgé leur peine, ils sont souvent restés pendant des semaines ou des mois en attendant leur expulsion.

Des groupes de défense des droits humains se sont dits préoccupés par le fait que les mineurs non accompagnés n'étaient pas détenus dans une maison sûre mais étaient détenus au CRDC avec des adultes.

Le gouvernement a continué d'appliquer la politique d'immigration de 2014 qui a clarifié les exigences pour les citoyens non bahamiens de porter le passeport de leur nationalité et une preuve de statut juridique dans le pays. Certaines organisations internationales ont allégué que l'application se concentrait principalement sur les personnes d'origine haïtienne, que les droits des enfants n'étaient pas respectés et que les expulsions accélérées ne laissaient pas le temps d'assurer une procédure régulière. De nombreux rapports crédibles ont également été rapportés selon lesquels les agents de l'immigration auraient maltraité physiquement des personnes détenues et auraient sollicité et accepté des pots-de-vin pour empêcher la détention ou obtenir la libération.

Les militants de la communauté haïtienne ont reconnu que les victimes présumées avaient déposé peu de plaintes formelles auprès des autorités gouvernementales, ce qu'ils ont attribué à une perception généralisée d'impunité pour la police et les autorités d'immigration et à la peur de représailles parmi les communautés minoritaires. Le gouvernement a nié ces allégations et s'est engagé publiquement à mener des opérations d'immigration dans le respect des normes internationales des droits de l'homme, y compris la participation du ministère des Services sociaux, lorsque cela est justifié, dans les cas impliquant des enfants, une application à plus grande échelle basée sur la capacité de fournir des des logements pour les détenus et des enquêtes approfondies sur toute allégation d'abus.

E. Refus d'un procès public équitable

Bien que la constitution prévoie un pouvoir judiciaire indépendant, les juges en exercice n'ont pas de mandat et certains professionnels du droit ont affirmé que les juges étaient incapables de rendre des décisions totalement indépendantes en raison du manque de sécurité d'emploi. Les insuffisances de la procédure et les retards des procès ont été des problèmes. Les tribunaux n'étaient pas en mesure de suivre le rythme de l'augmentation des affaires pénales et l'arriéré s'accumulait.

PROCÉDURES D'ESSAI

Les accusés jouissent du droit à la présomption d'innocence jusqu'à ce que leur culpabilité soit prouvée, d'être informés rapidement et en détail des chefs d'accusation, à un procès public équitable et libre sans retard injustifié, d'être présents à leur procès, de disposer du temps et des facilités nécessaires pour se préparer une défense, de recevoir l'assistance gratuite d'un interprète et de présenter leurs propres témoins et preuves. Bien que les accusés aient généralement le droit de confronter les témoins adverses, dans certains cas, la loi autorise les témoins à témoigner de manière anonyme contre les auteurs accusés afin de se protéger contre l'intimidation ou les représailles. Les autorités ont fréquemment rejeté des accusations graves parce que les témoins ont refusé de témoigner ou n'ont pas pu être localisés. Les accusés ont également le droit de ne pas être contraints de témoigner ou d'avouer leur culpabilité et de faire appel.

Les défendeurs peuvent engager un avocat de leur choix. Le gouvernement n'a fourni une représentation légale qu'aux suspects démunis accusés de crimes capitaux, laissant un grand nombre d'accusés sans représentation légale adéquate. Le manque de représentation a contribué à une détention provisoire excessive, car certains accusés n'avaient pas les moyens de poursuivre leur affaire en vue d'un procès.

De nombreux mineurs délinquants comparaissent devant le tribunal avec une personne désignée par le tribunal pour protéger les intérêts du mineur (tuteur ad litem). Un conflit survient lorsque le magistrat demande des « informations » sur les antécédents d'un enfant et demande que le même travailleur social prépare un rapport de probation. Le ministère des Services sociaux prépare le rapport, qui comprend une recommandation sur la peine éventuelle pour l'enfant. Essentiellement, le travailleur social affecté par le gouvernement et chargé de protéger le bien-être de l'enfant est la même personne chargée de rédiger le rapport au juge recommandant la punition appropriée pour l'enfant.

Un important arriéré d'affaires en attente de jugement restait un problème. Les retards auraient duré cinq ans ou plus, même si le gouvernement a augmenté le nombre de tribunaux pénaux et a continué à travailler pour éliminer l'arriéré. Une fois que les affaires étaient jugées, elles étaient souvent encore retardées en raison d'une mauvaise gestion des affaires et des tribunaux, comme un traitement ou une présentation inexacts des preuves et une programmation inexacte des témoins, des membres du jury et des criminels accusés pour le témoignage.

Les juristes locaux ont également attribué les retards à divers problèmes systémiques de longue date, tels que des enquêtes policières lentes et limitées, des capacités médico-légales limitées, de longues procédures judiciaires et des pénuries de personnel au sein du bureau du procureur et des tribunaux.

PRISONNIERS ET DÉTENUS POLITIQUES

Il n'y avait aucun rapport de prisonniers politiques ou de détenus.

PROCÉDURES ET RECOURS JUDICIAIRES CIVILS

Il existe un système judiciaire indépendant et impartial en matière civile, et il existe un accès à un tribunal pour intenter des poursuites en dommages-intérêts pour les violations des droits de l'homme ou faire cesser les violations des droits de l'homme.

F. Ingérence arbitraire ou illégale dans la vie privée, la famille, le domicile ou la correspondance

La constitution interdit de telles actions, et le gouvernement a généralement respecté ces interdictions ; cependant, dans les villages de migrants, des témoins ont signalé l'entrée habituelle sans mandat des agents d'immigration dans les maisons sans motif probable. De nombreux Haïtiens ont affirmé que les agents d'immigration avaient ciblé leurs logements une fois leur statut de sans-papiers découvert, exigeant de multiples pots-de-vin.

Alors que la loi exige généralement une ordonnance du tribunal pour l'entrée ou la perquisition d'une résidence privée, un inspecteur de police ou un fonctionnaire de police plus haut placé peut autoriser une perquisition sans ordonnance du tribunal lorsqu'il existe un motif probable de soupçonner une violation des armes ou une possession de drogue.

Une. Liberté d'expression, y compris pour la presse

La constitution prévoit la liberté d'expression, y compris pour la presse, et le gouvernement a généralement respecté ce droit. Une presse indépendante, un système judiciaire relativement efficace - quoique extrêmement en retard - et un système politique démocratique fonctionnel se sont combinés pour promouvoir la liberté d'expression. Les médias indépendants étaient actifs et ont exprimé une grande variété d'opinions sans restriction significative.

Lois sur la diffamation/la calomnie: La loi incrimine à la fois la diffamation par négligence et la diffamation intentionnelle, avec une peine de six mois d'emprisonnement pour la première et de deux ans pour la seconde. Contrairement à 2016, le gouvernement n'a pas eu recours aux lois pénales sur la diffamation au cours de l'année.

LIBERTÉ INTERNET

Le gouvernement n'a pas restreint l'accès à Internet ni censuré le contenu en ligne, et il n'y a eu aucun rapport crédible selon lequel le gouvernement surveillait les communications privées en ligne sans autorisation légale appropriée. Internet était largement disponible sur les îles de New Providence et de Grand Bahama, et l'Union internationale des télécommunications a estimé que 80 % de la population utilisait Internet en 2016.

LIBERTÉ ACADÉMIQUE ET ÉVÉNEMENTS CULTURELS

Il n'y avait aucune restriction gouvernementale sur la liberté académique ou les événements culturels. Le Plays and Films Control Board a évalué et censuré les pièces de théâtre et les films à la disposition du public.

B. Libertés de réunion et d'association pacifiques

La constitution prévoit les libertés de réunion et d'association pacifiques, et le gouvernement a généralement respecté ces droits.

Ré. Liberté de mouvement

La constitution prévoit la liberté de mouvement interne, de voyage à l'étranger, d'émigration et de rapatriement, et le gouvernement a généralement respecté ces droits. Le gouvernement a généralement coopéré avec le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) et d'autres organisations humanitaires pour aider les réfugiés et les demandeurs d'asile.

Maltraitance des migrants, des réfugiés et des apatrides: Les migrants ont accusé de manière crédible la police et les agents d'immigration de force excessive et de perquisitions sans mandat, ainsi que de fréquentes sollicitations de pots-de-vin par les agents d'immigration. Les préjugés répandus contre les migrants, en particulier ceux d'origine haïtienne, se sont poursuivis.

PROTECTION DES RÉFUGIÉS

Refoulement: Le gouvernement avait un accord avec le gouvernement de Cuba pour accélérer l'expulsion des détenus. L'intention annoncée de l'accord était de réduire le temps que les migrants cubains passaient en détention ; cependant, des inquiétudes persistaient quant au fait qu'il permettait également le partage d'informations qui augmentait le risque de persécution des détenus et de leurs familles.

Accès à l'asile: Selon le gouvernement, des personnes formées ont sélectionné les demandeurs d'asile et les ont référés au Département de l'immigration du ministère des Affaires étrangères et de l'Immigration pour un examen plus approfondi. La procédure gouvernementale exige que le ministère transmette les demandes approuvées au cabinet pour une décision finale sur l'octroi ou le refus de l'asile. Tout au long de l'année, le gouvernement a travaillé à l'élaboration de procédures d'asile institutionnalisées afin d'améliorer le traitement des demandeurs d'asile et des réfugiés. Les autorités n'ont pas systématiquement impliqué le HCR dans les procédures d'asile, mais elles ont demandé des conseils sur des cas spécifiques au cours de l'année et ont accordé au HCR un accès considérablement amélioré pour s'entretenir avec les demandeurs d'asile détenus en attente d'expulsion.

APATRIDES

Le gouvernement n'a pas mis en œuvre efficacement les lois et politiques visant à offrir à certains résidents habituels la possibilité d'acquérir la nationalité en temps voulu et sur une base non discriminatoire. Les enfants nés dans le pays de parents non bahamiens, d'un père bahamien célibataire et d'une mère non bahamienne, ou hors du pays d'une mère bahamienne et d'un père non bahamien n'acquièrent pas la citoyenneté à la naissance.

Les personnes nées aux Bahamas d'origine étrangère doivent demander la citoyenneté au cours d'une fenêtre de 12 mois suivant leur 18e anniversaire, attendant parfois de nombreuses années pour une réponse du gouvernement. La fenêtre étroite pour l'application, les exigences documentaires difficiles et les longs délais d'attente ont laissé plusieurs générations sans nationalité confirmée. Ces restrictions affectaient principalement les personnes d'origine haïtienne, en raison de leur prépondérance parmi la population migrante irrégulière.

Il n'y avait pas d'estimations fiables du nombre de personnes sans nationalité confirmée. Le gouvernement a affirmé qu'un certain nombre d'individus « apatrides » avaient une demande légitime de citoyenneté haïtienne, mais a refusé de la poursuivre par crainte d'être expulsés ou de perdre leur future demande de citoyenneté bahamienne. Ces personnes étaient souvent confrontées à des périodes d'attente de plusieurs années pour que le gouvernement se prononce sur leurs demandes de nationalité et, par conséquent, manquaient de documents appropriés pour obtenir un emploi, un logement, l'accès aux services de santé et à d'autres installations publiques.

Les personnes nées dans le pays de parents non bahamiens pouvaient demander le statut de « Belonger » qui leur permettait de travailler et d'avoir accès à l'enseignement secondaire public et à un programme d'assurance-maladie payant. Les permis d'appartenance étaient facilement disponibles. Les autorités ont autorisé les personnes nées dans le pays de parents non bahamiens à payer les frais de scolarité des étudiants bahamiens lorsqu'ils sont inscrits à l'université et en attendant que leur demande de citoyenneté soit traitée. L'absence de passeport interdit aux étudiants d'accéder à l'enseignement supérieur en dehors du pays, limitant ainsi leur éducation et leurs opportunités économiques. En octobre, le gouvernement a abrogé sa politique d'exclusion des enfants sans statut légal des écoles publiques. Des militants communautaires ont allégué que certaines écoles continuaient de discriminer, prétendant être pleines afin de ne pas admettre les enfants d'origine haïtienne.

La constitution et les lois donnent aux citoyens la possibilité de choisir leur gouvernement lors d'élections périodiques libres et équitables tenues au scrutin secret et basées sur le suffrage universel et égal.

Élections et participation politique

Élections récentes: Le Premier ministre Hubert Minnis a pris ses fonctions après que son opposition, le Mouvement national libre (FNM) a battu le Parti libéral progressiste (PLP) lors des élections législatives de mai. Le FNM a remporté 35 des 39 sièges parlementaires, avec 57 % des suffrages exprimés. Le PLP a remporté les quatre sièges restants. Les observateurs électoraux de l'Organisation des États américains et des ambassades étrangères ont estimé que les élections étaient généralement libres et équitables.

Participation des femmes et des minorités: Aucune loi ne limite la participation des femmes et/ou des minorités au processus politique, et les femmes et les minorités ont participé.

La loi prévoit des sanctions pénales en cas de corruption de fonctionnaires, et le gouvernement a porté de nombreuses accusations contre d'anciens fonctionnaires et des fonctionnaires en exercice pour pratiques de corruption.

la corruption: Le processus de passation des marchés était particulièrement sensible à la corruption, car il est opaque, ne contient aucune obligation de participer à des appels d'offres publics ouverts et ne permet pas la révision des décisions d'attribution. Le gouvernement Minnis a poursuivi agressivement les allégations de corruption officielle après son entrée en fonction. Deux anciens ministres ont fait face à des accusations de corruption, tout comme un ancien sénateur. Le vol de 1,8 million de dollars B dans une entreprise d'État a également conduit à plusieurs arrestations. Le système de financement des campagnes est en grande partie non réglementé, avec peu de garanties contre les dons en « contrepartie », ce qui crée une vulnérabilité à la corruption.

Divulgation financière: Le Public Disclosure Act exige que les hauts fonctionnaires, y compris les sénateurs et les députés, déclarent leurs actifs, revenus et passifs sur une base annuelle. Le gouvernement publie un résumé des déclarations individuelles. Il n'y a pas de vérification indépendante des données soumises. Les membres du gouvernement en place se sont déclarés en plus grand nombre que les années précédentes, mais la participation était encore loin d'être complète.

Un certain nombre d'organisations internationales et nationales de défense des droits humains ont opéré sans restriction gouvernementale, enquêtant et publiant leurs conclusions sur des affaires de droits humains, et entretenaient une relation constructive avec le gouvernement.

Femmes

Viol et violence domestique: Le viol d'hommes ou de femmes est illégal, mais la loi ne protège pas contre le viol conjugal, sauf si le couple est séparé ou en instance de divorce, ou s'il existe une ordonnance restrictive. La peine maximale pour une condamnation initiale pour viol est de sept ans. La peine maximale pour les condamnations ultérieures pour viol est la réclusion à perpétuité; cependant, le maximum habituel était de 14 ans d'emprisonnement.

La violence à l'égard des femmes est restée un problème grave et répandu. Le 2015 Plan stratégique de lutte contre la violence sexisteont signalé un total de 2 390 cas d'infractions sexuelles, dont des viols, des tentatives de viol, des rapports sexuels illégaux, de l'inceste et d'autres infractions sexuelles, entre 2003 et 2013.

La loi reconnaît la violence domestique comme un crime distinct des coups et blessures, et le gouvernement a généralement appliqué la loi, bien que les groupes de défense des droits des femmes aient mentionné une certaine réticence de la part des autorités chargées de l'application des lois à intervenir dans les conflits domestiques. Le Bahamas Crisis Center (BCC) a fourni un service d'orientation de conseillers et a géré une ligne d'assistance téléphonique gratuite. Les autorités, en partenariat avec une organisation privée, ont géré une maison sûre.

Harcèlement sexuel: La loi interdit le harcèlement sexuel « en contrepartie » et autorise des sanctions allant jusqu'à 5 000 B$ (5 000 $) et un maximum de deux ans d'emprisonnement. Il n'y a eu aucun rapport officiel de harcèlement sexuel sur le lieu de travail au cours de l'année. Les défenseurs des droits civiques se sont plaints que les interdictions pénales n'étaient pas appliquées efficacement.

Coercition dans le contrôle de la population: Il n'y a eu aucun rapport d'avortement forcé, de stérilisation involontaire ou d'autres méthodes coercitives de contrôle de la population. Des estimations de la mortalité maternelle et de la prévalence contraceptive sont disponibles sur : www.who.int/reproductivehealth/publications/monitoring/maternal-mortality-2015/en/.

Discrimination: La loi n'interdit pas la discrimination fondée sur le sexe. Les femmes dont les conjoints sont nés à l'étranger n'ont pas le même droit que les hommes de transmettre la nationalité à leur conjoint ou à leurs enfants (voir section 2.d., Apatrides).

Les femmes étaient généralement exemptes de discrimination économique et la loi prévoit un salaire égal pour un travail égal. La loi prévoit également le même statut juridique et les mêmes droits pour les femmes que pour les hommes ; cependant, les femmes ont déclaré qu'il leur était plus difficile d'avoir droit au crédit et de posséder une entreprise.

Enfants

Enregistrement de naissance: Les enfants nés dans le pays de parents mariés, dont l'un est bahamien, acquièrent la nationalité à la naissance. Dans le cas de parents non mariés, l'enfant prend la nationalité de la mère. Tous les enfants nés dans le pays peuvent demander la citoyenneté lorsqu'ils atteignent leur 18e anniversaire. Il existe un enregistrement universel des naissances et toutes les naissances doivent être enregistrées dans les 21 jours suivant l'accouchement.

Abus sur mineur: La loi prévoit des peines sévères en cas de maltraitance d'enfants et exige que toute personne en contact avec un enfant dont elle pense qu'elle a été physiquement ou sexuellement maltraitée signale ses soupçons à la police ; néanmoins, la maltraitance et la négligence des enfants restaient de graves problèmes.

Les peines pour le viol d'un mineur sont les mêmes que celles pour le viol d'un adulte. Bien que le consentement d'une victime ne soit pas une défense suffisante contre les allégations de viol, il est une défense suffisante si l'accusé avait « des motifs raisonnables de croire que la victime avait plus de 16 ans », à condition que l'accusé ait moins de 18 ans.

Le ministère des Services sociaux a fourni des services aux enfants maltraités et négligés par le biais d'un centre public-privé pour enfants, du programme de violence familiale de l'hôpital public et du BCC.

Mariage précoce et forcé: L'âge minimum légal du mariage est de 18 ans, bien que les mineurs puissent se marier à 15 ans avec une autorisation parentale.

Exploitation sexuelle des enfants: L'âge minimum pour les relations sexuelles consensuelles est de 16 ans. La loi considère toute association ou exposition d'un enfant à la prostitution ou à une maison de prostitution comme de la cruauté, de la négligence ou des mauvais traitements envers un enfant. En outre, le délit d'avoir des relations sexuelles avec un mineur est passible d'une peine d'emprisonnement à vie. La pornographie juvénile est contraire à la loi. Une personne qui le produit est passible de la réclusion à perpétuité ; sa diffusion ou sa possession est passible d'une peine de 20 ans d'emprisonnement.

Enfants institutionnalisés: Un enfant aussi jeune que 10 ans peut être accusé en tant qu'adulte ou mineur devant un tribunal pénal. Les délinquants juvéniles pour la première fois inculpés d'infractions non violentes ou d'infractions mineures ont été condamnés à des peines de détention et de détention à la Simpson Penn School for Boys, au Willie Mae Pratt Center for Girls ou à l'établissement BDOC.

Enlèvements internationaux d'enfants: Le pays est partie à la Convention de La Haye de 1980 sur les aspects civils de l'enlèvement international d'enfants. Voir le Département d'État Rapport annuel sur l'enlèvement parental international d'enfants sur travel.state.gov/content/childabduction/en/legal/compliance.html.

Antisémitisme

La communauté juive locale comptait environ 300 personnes. Aucun acte antisémite n'a été signalé.

Personnes handicapées

La loi interdit la discrimination à l'encontre des personnes handicapées. La loi offre un accès égal aux étudiants, mais uniquement dans la mesure où les ressources le permettent, cette décision étant prise par les écoles individuelles. Sur les îles moins peuplées, les enfants ayant des troubles d'apprentissage étaient souvent assis au fond des salles de classe parce que les ressources n'étaient pas disponibles.

Un mélange d'institutions publiques et privées résidentielles et non résidentielles a fourni des services d'éducation, de formation, de conseil et de placement pour les adultes et les enfants handicapés.

Minorités nationales/raciales/ethniques

Selon des estimations non officielles, entre 40 000 et 80 000 habitants étaient des Haïtiens ou des personnes d'origine haïtienne, ce qui en fait la plus grande minorité ethnique. De nombreuses personnes d'origine haïtienne vivaient dans des bidonvilles avec des services limités d'égouts et d'ordures, des forces de l'ordre ou d'autres infrastructures. Les autorités ont généralement accordé aux enfants haïtiens l'accès à l'éducation et aux services sociaux, mais les tensions et les inégalités interethniques ont persisté. Les Haïtiens ont généralement eu des difficultés à obtenir la citoyenneté, la résidence ou les permis de travail, en partie à cause d'un manque de capacité dans les agences concernées.

Des membres de la communauté haïtienne se sont plaints de discrimination sur le marché du travail, en particulier du fait que les documents d'identité et de permis de travail étaient contrôlés par des employeurs recherchant un avantage par la menace d'expulsion (voir section 7.b.).

Actes de violence, discrimination et autres abus fondés sur l'orientation sexuelle et l'identité de genre

La loi n'offre aucune protection contre la discrimination. contre les personnes lesbiennes, gays, bisexuelles, transgenres et intersexes (LGBTI). L'activité sexuelle entre adultes consentants de même sexe est légale. La loi définit l'âge du consentement pour les couples de même sexe à 18 ans, contre 16 ans pour les couples hétérosexuels. Les ONG ont signalé que les personnes LGBTI continuaient d'être confrontées à la stigmatisation sociale et à la discrimination.

Stigmatisation sociale liée au VIH et au sida

La loi interdit la discrimination dans l'emploi fondée sur le statut VIH/SIDA. Les enfants vivant avec le VIH/SIDA étaient également confrontés à la discrimination et les autorités ne disaient souvent pas aux enseignants qu'un enfant était séropositif par crainte d'être abusé verbalement par les éducateurs et les pairs. Le gouvernement a maintenu une maison pour les enfants orphelins infectés par le VIH/SIDA.

Une. Liberté d'association et droit de négociation collective

La loi prévoit le droit des travailleurs de former et d'adhérer à des syndicats indépendants, de participer à des négociations collectives et de mener des grèves légales. La loi interdit la discrimination antisyndicale. Selon la loi, les employeurs peuvent être contraints de réintégrer les travailleurs licenciés illégalement pour activité syndicale. Les membres des forces de police, des forces de défense, des pompiers et des gardiens de prison ne peuvent pas s'organiser ou adhérer à des syndicats, bien que la police ait utilisé des associations professionnelles comme outil de plaidoyer dans les conflits salariaux. Les syndicats peuvent exister sans un vote majoritaire des travailleurs, mais pour qu'un syndicat soit reconnu par le gouvernement et agisse comme un « magasin d'agence », il doit d'abord représenter 50 pour cent plus un des travailleurs concernés.

Il n'y avait aucune information sur l'adéquation des ressources d'application. Les amendes variaient considérablement selon les cas et n'étaient pas suffisantes pour dissuader les violations. Les procédures administratives et judiciaires ont fait l'objet de longs délais et de recours. Le gouvernement n'a pas fourni de statistiques à jour au cours de l'année. Selon la loi, les conflits du travail doivent d'abord être déposés auprès du ministère du Travail et de l'Assurance nationale, et s'ils ne sont pas résolus, ils sont transférés à un tribunal du travail, qui détermine les sanctions (amendes) et les recours, jusqu'à un maximum de 26 semaines de salaire d'un employé. . La décision du tribunal est définitive et ne peut faire l'objet d'un recours judiciaire que sur une question de droit stricte. Les autorités ont signalé un arriéré de cas allant jusqu'à trois ans au tribunal.

Le gouvernement a généralement respecté la liberté d'association et le droit de négociation collective, et la plupart des employeurs du secteur privé ont fait de même. Il a été signalé que certains employeurs utilisaient des contrats individuels au lieu de la négociation collective. Les travailleurs ont parfois déposé des différends avec les autorités concernant des accusations de « violation des syndicats », en particulier dans le secteur des services financiers.

B. Interdiction du travail forcé ou obligatoire

La loi interdit toute forme de travail forcé ou obligatoire. Le gouvernement n'a pas toujours appliqué efficacement la loi applicable, en raison d'un manque de capacité. Le gouvernement a reçu cinq signalements de traite des êtres humains, dont trois victimes de traite à des fins sexuelles, une victime sexuelle et du travail et une victime du travail. Les organisations non gouvernementales locales ont noté que les travailleurs exploités ne signalaient souvent pas leur situation aux représentants du gouvernement par crainte d'être expulsés et par manque d'éducation sur les ressources disponibles. Les peines pour le travail forcé vont de trois à dix ans d'emprisonnement et sont suffisamment sévères pour dissuader les violations.

Les sans-papiers sont vulnérables au travail forcé, en particulier dans la servitude domestique et dans le secteur agricole, et en particulier dans les Family Islands périphériques. Il a été signalé que les travailleurs non-ressortissants, souvent d'origine haïtienne, étaient vulnérables au travail obligatoire et subissaient des abus de la part de leurs employeurs, qui étaient responsables de l'approbation de leurs permis de travail sur une base annuelle. Plus précisément, des sources locales ont indiqué que les employeurs exigeaient des employés non-ressortissants qu'ils « remboursent » les frais de permis de travail, qui allaient de 750 $ B (750 $) à 1 500 B$ (1 500 $) pour les travailleurs non qualifiés et semi-qualifiés. Le risque de perdre le permis et la capacité de travailler légalement dans le pays aurait été utilisé comme levier pour l'exploitation et les abus potentiels.

Voir aussi le Département d'État Rapport sur la traite des personnes sur www.state.gov/j/tip/rls/tiprpt/.

C. Interdiction du travail des enfants et âge minimum d'admission à l'emploi

La loi interdit l'emploi d'enfants de moins de 14 ans pour des travaux industriels ou pendant les heures de classe. Les enfants de moins de 16 ans ne peuvent pas travailler la nuit. Les enfants âgés de 14 à 18 ans peuvent travailler en dehors des heures de classe dans les conditions suivantes : pendant une journée scolaire, pas plus de trois heures ; dans une semaine scolaire, pour pas plus de 24 heures ; pendant une journée non scolaire, pendant pas plus de huit heures ; dans une semaine non scolaire, pour pas plus de 40 heures. La loi interdit aux personnes de moins de 18 ans d'effectuer des travaux dangereux, y compris la construction, l'exploitation minière et la construction de routes. Il n'y a pas d'âge minimum légal pour l'emploi dans d'autres secteurs. Les restrictions en matière de santé et de sécurité au travail s'appliquent à tous les jeunes travailleurs. Les épiceries ont fréquemment enfreint les lois du travail en employant des « garçons d'emballage », certains dès l'âge de 13 ans.

Le gouvernement s'est efforcé d'appliquer la loi, avec des inspecteurs du travail envoyés de manière proactive dans les magasins et les entreprises sur une base régulière, mais les contraintes de ressources ont limité leur efficacité. Le ministère du Travail et de l'Assurance nationale n'a signalé aucune violation grave des lois sur le travail des enfants, bien que les inspecteurs aient signalé plusieurs cas d'enfants travaillant dans de petites entreprises marchandes ou d'heures supplémentaires dans les épiceries. La sanction pour les violations de la loi sur le travail des enfants est une amende comprise entre 1 000 B$ (1 000 $) et 1 500 B$ (1 500 $), ce qui était suffisant pour dissuader les violations.

Ré. Discrimination en matière d'emploi et de profession

La loi interdit la discrimination dans l'emploi fondée sur la race, la couleur, l'origine nationale, les croyances, le sexe, l'état matrimonial, l'opinion politique, l'âge, le statut VIH ou le handicap, mais pas sur la base de la langue, de l'orientation sexuelle et/ou de l'identité de genre, de la religion ou statut social. Le gouvernement n'a pas appliqué efficacement la loi, et bien que la loi permette aux victimes d'intenter une action en dommages-intérêts, de nombreux citoyens n'ont pas pu se prévaloir de ce recours en raison de la faible disponibilité d'une représentation juridique et de la capacité des riches défendeurs à faire traîner le processus devant les tribunaux. . Les travailleurs migrants étrangers titulaires d'un permis de travail ont systématiquement bénéficié de protections juridiques lorsqu'ils ont déposé des plaintes auprès du gouvernement.

E. Conditions de travail acceptables

En juillet 2015, le ministère du Travail et de l'Assurance nationale a relevé le salaire minimum de 4 $ B (4 $) à 5,25 $ B (5,25 $) par heure, bien au-dessus du seuil de pauvreté établi de 4 247 $ B (4 247 $) par an. Un Conseil national tripartite est chargé de mettre en œuvre les dispositions statutaires de la Convention 144 de l'Organisation internationale du travail et d'assurer une consultation efficace entre les employeurs, le gouvernement et les travailleurs.

La loi prévoit une semaine de travail de 40 heures, une période de repos de 24 heures et une rémunération au taux et demi pour les heures travaillées au-delà de la semaine de travail normale. La loi prévoit des congés annuels payés et interdit les heures supplémentaires obligatoires. La loi ne limite pas les heures supplémentaires. Le gouvernement a établi des normes de santé et de sécurité adaptées aux industries. Selon le ministère du Travail et de l'Assurance nationale, la loi protège tous les travailleurs, y compris les travailleurs migrants, dans des domaines tels que les salaires, les heures de travail, les conditions de travail et les normes de santé et de sécurité au travail. Les travailleurs n'ont pas le droit de refuser de travailler dans des conditions dangereuses, et les normes juridiques ne couvrent pas les travailleurs sans papiers et de l'économie informelle.

Le ministère est responsable de l'application des lois du travail, y compris le salaire minimum, et a envoyé une équipe de 16 inspecteurs qui ont effectué des visites sur place pour faire respecter les normes de santé et de sécurité au travail et enquêter sur les préoccupations et les plaintes des employés, bien que les inspections aient été peu fréquentes. Le ministère annonçait généralement les visites d'inspection à l'avance et les employeurs coopéraient généralement avec les inspecteurs pour mettre en œuvre les normes de sécurité.Il n'était pas certain que ces inspections soient efficaces pour faire respecter les normes de santé et de sécurité. Le gouvernement n'a pas imposé d'amendes pour non-conformité, mais a parfois forcé un arrêt de travail. Ces sanctions n'étaient pas suffisamment sévères pour dissuader les infractions. Les conditions de travail variaient et la moisissure était un problème dans les écoles et les établissements publics.


. droits de l'homme et libertés fondamentales aux Bahamas

Vers une culture des droits humains : le cas des Bahamas

Une culture des droits de l'homme explique comment nous nous engageons en tant que peuple, en respectant nous-mêmes, les autres et les biens, comment nous résolvons nos problèmes, en utilisant des réponses non violentes, avec quelle facilité et rapidité nous accédons à la justice et aux services, que ce soit en tant qu'individus ou au nom de la indiquer comment nous veillons à ce que le développement socio-économique soit inclusif de tous les membres de la société comment nous renforçons la capacité des institutions gouvernementales à répondre aux maux sociaux contemporains, y compris la criminalité croissante et les défis socio-économiques croissants et la liberté avec laquelle nous nous réunissons et exprimons notre vérité culturelle.

Que sont les droits de l'homme ?

« Les droits de l'homme sont des droits inhérents à tout être humain, quels que soient sa nationalité, son lieu de résidence, son sexe, son origine nationale ou ethnique, sa couleur, sa religion, sa langue ou tout autre statut », tel que défini par le Bureau des Nations Unies Haut-commissaire aux droits de l'homme. Essentiellement, ce sont des droits que l'on a simplement en raison d'être humain et qui ne peuvent être retirés. L'exception est lorsque les droits sont retirés conformément à une procédure régulière, comme dans le cas d'un prisonnier dont le droit à la liberté est retiré lorsqu'il est reconnu coupable d'un crime par un tribunal.

L'évolution de la réflexion sur les droits de l'homme

Les droits de l'homme ne sont pas un concept nouveau. Les pays étaient autorisés à définir individuellement ce que les droits de l'homme signifiaient pour eux et, par conséquent, certains pays ont interprété les droits de l'individu soit de manière étroite (comme en Suisse qui n'autorisait les femmes à voter qu'en 1971) soit au sens large (comme en Nouvelle-Zélande où les femmes ont été autorisées à voter le droit de vote dès 1893). Ce sont les atrocités commises pendant la Seconde Guerre mondiale - principalement l'holocauste des Juifs - qui ont conduit les vainqueurs de la guerre à déterminer les limites des pays sur la façon dont ils pouvaient traiter les gens à l'intérieur de leurs frontières. Essentiellement, ils ont établi des normes communes pour que les pays respectent les droits de l'homme et la dignité des personnes.

La Charte des Nations Unies peut être considérée comme le début de ces efforts. En 1945, à la fin de la guerre, les 51 membres fondateurs des Nations Unies (ONU) ont convenu que les droits de l'homme seraient un élément central de l'organisation pour promouvoir et encourager le respect des droits de l'homme et des libertés fondamentales pour tous. sans distinction de race, de sexe, de langue ou de religion”. Aujourd'hui, 193 pays membres, dont les Bahamas, ont signé la Charte des Nations Unies, chacun réitérant cet engagement en faveur du « respect universel et de l'observation des droits de l'homme et des libertés fondamentales pour tous sans distinction ».

Quel a été le résultat de l'évolution de la réflexion sur les droits de l'homme ?

Alors que la charte établissait des principes directeurs pour donner un sens, un objectif et un langage aux interactions entre les pays et les individus en termes de droits, la Déclaration universelle des droits de l'homme (1948) est devenue le cadre pour mettre de la viande sur les os en nommant des droits spécifiques. Il a identifié deux groupes de droits : les droits civils et politiques et les droits économiques, sociaux et culturels. La déclaration visait à diriger un traité des deux groupes de droits, mais il n'y avait pas de consensus sur cette approche. En fin de compte, deux traités ont été conclus, chacun couvrant l'un des deux groupes de droits - le Pacte international relatif aux droits civils et politiques (PIDCP) et le Pacte international relatif aux droits économiques, sociaux et culturels (PIDESC). Tous deux ont été adoptés en 1966 et sont entrés en vigueur 10 ans plus tard. Bon nombre des droits énoncés dans ces deux pactes ont été inclus dans les constitutions des pays en tant que droits constitutionnels, ou dans les lois nationales telles que les lois du travail, protégeant les droits des travailleurs.

Le PIDCP garantit, par exemple, les droits de recours juridique égalité vie liberté liberté de mouvement un procès équitable, public et rapide pour les accusations criminelles vie privée liberté d'expression, de pensée, de conscience et de religion réunion pacifique et liberté d'association. Le pacte interdit également les arrestations arbitraires, la torture, les peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants et l'esclavage.

Après avoir ratifié le PIDESC, les États s'engagent à appliquer ces droits sur une période de temps (réalisation progressive) : le droit de gagner sa vie en travaillant à des conditions de travail sûres et saines d'adhérer à un syndicat de bénéficier de la sécurité sociale à un logement convenable d'être libre de faim de recevoir des soins de santé, d'obtenir une éducation publique gratuite et de participer à la vie culturelle. Les droits sont interdépendants et parfois impossibles à détacher les uns des autres, comme cela a été souligné lors de la Conférence mondiale sur les droits de l'homme de 1993. Par exemple, la privation du droit civil d'association entrave le droit social et économique d'un travailleur d'adhérer à un syndicat.

Autres traités internationaux relatifs aux droits de l'homme

Les deux pactes n'étaient que le début de ce qui s'est transformé en un système international des droits de l'homme élaboré des Nations Unies. Ce système comprend un certain nombre d'autres traités tels que la Convention internationale sur l'élimination de toutes les formes de discrimination raciale, qui est entrée en vigueur avant les pactes en 1969, car un consensus a été plus facilement atteint entre les pays sur les questions de lutte contre la discrimination Convention sur l'élimination de toutes les formes de discrimination à l'égard des femmes (CEDAW) (1981) Convention contre la torture et autres peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants (CAT) (1987) Convention relative aux droits de l'enfant (CRC) (1990) Convention sur la protection des Droits de tous les travailleurs migrants et des membres de leur famille (2003) Convention relative aux droits des personnes handicapées (CRPD) (2006) et Convention internationale pour la protection de toutes les personnes contre les disparitions forcées (2006).

Bon nombre de ces conventions ont ce que l'on peut appeler des conventions dérivées (protocoles facultatifs) qui permettent aux individus de déposer des plaintes pour violations de leurs droits ou qui traitent de questions thématiques spécifiques relatives aux droits de l'homme. Par exemple, la CRC a deux protocoles facultatifs : l'un sur la vente d'enfants, la prostitution des enfants et la pornographie mettant en scène des enfants et l'autre sur l'implication d'enfants dans les conflits armés.

Tous les pays ont ratifié au moins un des 19 traités et protocoles facultatifs des Nations Unies relatifs aux droits de l'homme et, selon le Haut-Commissariat aux droits de l'homme, 80 % des pays dans le monde ont ratifié au moins quatre de ces traités fondamentaux. Les pays du Commonwealth des Caraïbes ont, en moyenne, ratifié cinq de ces principaux traités. Tous les pays des Caraïbes ont ratifié la CDE et la CEDAW. La CRC est le traité international des droits de l'homme le plus ratifié. Les États-Unis d'Amérique, la Somalie et le Soudan du Sud sont les trois seuls pays au monde à ne pas avoir encore ratifié.

Quelle est la position des Bahamas vis-à-vis des traités internationaux relatifs aux droits humains ?

Peu de temps après l'indépendance en 1973, les Bahamas ont rejoint l'ONU et ont commencé à s'engager dans le système international des droits de l'homme. À ce jour, le pays a ratifié cinq traités des Nations Unies sur les droits de l'homme, ce qui est dans la moyenne des pays des Caraïbes. Consciente de l'histoire de l'esclavage du pays et de la lutte pour l'émancipation des personnes d'ascendance africaine, la CERD (Convention sur l'élimination de toutes les formes de discrimination raciale) a été le premier traité international des droits de l'homme que le pays a ratifié en 1975. Par la suite, Les Bahamas ont ratifié la CRC en 1991, la CEDAW en 1993 et ​​le PIDCP et le PIDESC en 2008. Le pays a signé et indiqué sa volonté de ratifier la CAT. Le gouvernement a également indiqué qu'il était « extrêmement conscient de la nécessité de protéger les droits des personnes souffrant de handicaps physiques ou mentaux » et a signalé au Conseil des droits de l'homme en janvier 2013 qu'il comptait bientôt signer et ratifier la Convention relative aux droits des personnes handicapées. À ce jour, les Bahamas ont soumis au moins un rapport à chacun des comités mandatés pour surveiller et aider les pays à mettre en œuvre la CERD, la CEDAW et la CRC.

Les traités offrent-ils une image complète des droits humains internationaux ?

Le système international des droits de l'homme de l'ONU ne concerne pas seulement les traités, ce n'est que la moitié de l'histoire. Il s'agit également du Conseil des droits de l'homme (anciennement la commission) qui a un rôle tout aussi important dans la promotion et la protection des droits de l'homme. Le conseil comprend 47 des 193 pays de l'ONU et a développé des processus (mécanismes) tels que des groupes de travail et des rapporteurs spéciaux pour l'aider à surveiller les situations spécifiques aux pays et les questions thématiques relatives aux droits de l'homme. Par exemple, la situation des droits politiques et socio-économiques en Haïti est suivie par un rapporteur spécial sur les droits de l'homme en Haïti. La traite des êtres humains est une question thématique mondiale qui est suivie par un rapporteur spécial sur la traite des personnes, en particulier des femmes et des enfants.

Ce qui est unique au sujet du Conseil des droits de l'homme, c'est qu'il est le seul organe responsable de l'examen des droits de l'homme dans les 193 États membres de l'ONU dans le cadre de l'examen périodique universel (EPU). L'EPU est un examen par les pairs (par les pays d'un pays) qui aboutit à des recommandations aux pays sur la manière d'améliorer leur bilan en matière de droits humains. L'EPU a été introduit en 2006 et à ce jour, tous les pays, à l'exception d'Israël, ont accepté l'examen. Les Bahamas ont achevé leur deuxième cycle de l'EPU en janvier 2013, le premier en septembre 2008.

Où en sont les Bahamas avec l'UPR ?

Quarante-cinq États membres ont participé au processus de l'EPU des Bahamas et ont recommandé de renforcer la législation pour protéger les droits des personnes handicapées en créant une institution nationale des droits de l'homme ou un ombudsman criminalisant le viol conjugal en amendant la législation pour garantir que les femmes bahamiennes puissent transmettre leur nationalité à leur enfants de la même manière que les hommes peuvent imposer un moratoire sur les exécutions en vue d'abolir la peine de mort mettre fin par la loi à toutes les formes de châtiments corporels introduire des mesures juridiques pour interdire la discrimination fondée sur l'orientation sexuelle améliorer les conditions au centre de détention de Carmichael Road renforcement des mesures de protection des femmes contre la violence, y compris la violence domestique et le viol augmentation de l'âge de la responsabilité pénale renforcement des mesures de lutte contre la traite et création d'un organe de contrôle indépendant chargé de recevoir et d'enquêter sur l'usage excessif de la force par les forces de sécurité.

La plupart des recommandations ne sont pas nouvelles ou uniques aux Bahamas. Beaucoup ont été soulevées par les comités dans le processus de rapport sur les traités relatifs aux droits de l'homme et ont également été adressées à d'autres pays, y compris les États du Commonwealth et des Caraïbes ayant des réalités historiques, juridiques, socio-économiques et culturelles similaires. Les Bahamas reconnaissent la nécessité de donner immédiatement suite à certaines de ces recommandations et ont réagi de manière proactive. La Commission de réforme constitutionnelle devrait bientôt publier son rapport, qui, conformément à son mandat, devrait inclure les questions de discrimination et d'égalité des sexes, les droits de citoyenneté et de nationalité, la peine capitale et la répartition du pouvoir de l'État vis-à-vis des droits individuels. les mêmes questions soulevées à l'EPU.

Adopter les droits de l'homme et aller de l'avant

En tant que défenseur des droits humains, je considère les recommandations du système international des droits humains des Nations Unies comme des opportunités plutôt que comme des défis pour les États. Ils offrent aux gouvernements l'occasion de fixer des priorités en termes de questions spécifiques relatives aux droits de l'homme et, plus largement, de mettre en œuvre un agenda des droits de l'homme, y compris avec une allocation appropriée des ressources. Ils donnent également à la société civile et aux donateurs une opportunité de réfléchir sur les priorités et la sensibilisation en termes de groupes vulnérables et ils ouvrent un espace de discussion et de sensibilisation au sein de la société sur les questions importantes des droits de l'homme. Enfin, ils constituent une pâture pour les universitaires afin qu'ils ciblent leurs recherches en vue de présenter des options viables pour l'examen des institutions de gouvernance.

La mise en œuvre des droits de l'homme n'est pas exclusivement une fonction du gouvernement. Il devrait impliquer plusieurs éléments de la société car nous avons tous un rôle à jouer dans la construction d'une culture des droits de l'homme et la traduction de cette vision en une réalité partagée. Les Bahamas sont en bonne voie, 40 ans après l'indépendance, pour bâtir une nation forte. Chaque droit de l'homme doit être considéré comme un élément constitutif du développement de cette nation forte et de la création d'un environnement dans lequel tous peuvent jouir de leurs droits et libertés fondamentaux.

• Gaynel D. Curry est la conseillère en genre et droits des femmes au Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de l'homme à New York. Elle a travaillé avec l'ONU pendant 15 ans dans diverses autres fonctions consultatives en matière de droits de l'homme à Genève (Suisse), au Timor oriental, en Afghanistan et au Soudan du Sud. Elle est titulaire d'une maîtrise en droit international des droits de l'homme de l'Université d'Oxford, d'une maîtrise en affaires internationales (droit international public) de l'American University à Washington, DC, d'un diplôme en droit (LLB) de l'Université de Londres. un baccalauréat ès arts en histoire et sciences sociales de l'Université des Antilles et un diplôme supérieur en politique publique et administration du Collège des Bahamas.


Bahamas Droits de l'homme - Histoire

Ce rapport présente les conclusions d'une tournée d'enquête aux Bahamas qui a eu lieu entre le 17 et le 24 avril 1994, dans le but d'évaluer et d'analyser les conditions des Haïtiens aux Bahamas.

La délégation d'enquête a été organisée par la Yale Law School Lowenstein International Human Rights Clinic et était composée d'avocats, d'étudiants en droit, de travailleurs réfugiés haïtiens et d'une équipe de tournage de documentaires, se joignant à la Grand Bahama Human Rights Association, dont le directeur exécutif a supervisé la voyage. Les membres de la délégation avaient une grande expérience des droits de l'homme et des questions d'immigration en général et des questions relatives aux réfugiés et à l'asile haïtiens en particulier. Le groupe a visité quatre îles, rencontré des membres de la communauté haïtienne, impliqué des membres du clergé local, l'ambassadeur d'Haïti gouvernement) aux Bahamas, des avocats locaux et un sénateur des Bahamas (qui ne représentait pas le gouvernement des Bahamas). Les représentants officiels du gouvernement des Bahamas ont systématiquement refusé de rencontrer le groupe.

Ce rapport conclut que le traitement des Haïtiens par le gouvernement des Bahamas est en violation flagrante des normes des droits humains internationalement reconnues. Au moment de la rédaction de ce rapport, des centaines d'Haïtiens sont détenus dans un camp de détention de barbelés sur Carmichael Road près de Nassau. Beaucoup d'entre eux cherchent refuge aux Bahamas pour fuir la terreur politique et les persécutions actuelles en Haïti, et d'autres sont des résidents de longue date des Bahamas qui ont été arrêtés dans la rue ou à leur domicile. Dans de nombreux cas, ces personnes sont rapatriées de force avec une considération minimale, voire inexistante, de leurs demandes de statut de réfugié et malgré le danger auquel elles font face à leur retour en Haïti. Plus généralement, les politiques bahamiennes actuelles envers les nouveaux arrivants et les résidents haïtiens de longue date établissent un régime de violence, d'intimidation et d'exploitation qui oblige de nombreuses personnes à fuir les îles.

La délégation a été témoin de nombreuses violations graves des droits humains.

mais l'un des plus flagrants était le programme de rapatriement forcé du gouvernement des Bahamas. Pendant que la mission d'enquête était présente dans le pays, des représentants du gouvernement des Bahamas ont expulsé des centaines d'Haïtiens qui avaient récemment fui Haïti et qui étaient détenus au centre de détention à l'extérieur de Nassau. Les rapports d'une visite plus récente de la Commission interaméricaine des droits de l'homme indiquent que le gouvernement a commencé à rassembler les gens dans la rue pour les mettre en détention et les déporter, même ceux qui vivent aux Bahamas depuis de nombreuses années.

Au moment de la visite de la délégation de Yale, bien que des membres du personnel du bureau du Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) soient présents, les circonstances suggéraient un traitement minimal, voire significatif, des demandes d'asile politique. Après avoir interrogé bon nombre de ces détenus et inspecté les documents qu'ils transportaient avec eux indiquant leurs affiliations politiques, nous n'avons aucun doute que beaucoup de ces rapatriés avaient des demandes d'asile légitimes et font maintenant face à un danger extrême en Haïti.

Le traitement des milliers d'Haïtiens qui résident de longue date aux Bahamas viole également les normes fondamentales d'égalité et de dignité humaines. Les raids répétés, les passages à tabac, les emprisonnements et les déportations sont complétés par un système de permis de travail abusif et un programme administré arbitrairement pour conférer la citoyenneté. En raison de ces politiques gouvernementales, des milliers d'Haïtiens aux Bahamas sont des cibles faciles pour des employeurs sans scrupules et des autorités d'immigration abusives.

Mai 1993 a apporté un point culminant d'abus envers les résidents haïtiens aux Bahamas. Dans une série de « rafles » à minuit, des centaines d'Haïtiens ont été arrêtés et sommairement déportés. Depuis lors, de plus petits raids et des visites nocturnes sporadiques des autorités de l'immigration dans les communautés haïtiennes maintiennent un niveau élevé d'anxiété dans la population haïtienne. du danger.

Régulièrement, les autorités bahamiennes arrêtent des Haïtiens et leur offrent le « choix » entre acheter leurs propres billets pour rentrer en Haïti et subir un emprisonnement à durée indéterminée à la prison de Fox Hill, identifiée par Amnesty International comme la quatrième pire institution pénale au monde. Sous

procédures actuelles de mise en œuvre des dispositions constitutionnelles des Bahamas sur la citoyenneté, même les enfants et adolescents nés aux Bahamas de parents haïtiens sont potentiellement soumis à un tel traitement.

De plus, le processus de permis de travail ressemble à une servitude sous contrat. Un travailleur haïtien dépend de la clémence de son employeur pour obtenir un statut juridique et une protection, et les retards bureaucratiques dans le processus créent de nombreuses opportunités d'abus.

En somme, les politiques et les attitudes des Bahamas envers les Haïtiens ont créé une crise des droits humains. II. INTRODUCTION

Cette délégation d'enquête sur les droits de l'homme a été conçue dans le cadre d'un effort conjoint de la Grand Bahamas Human Rights Association, du Center for Constitutional Rights (New York) et de la Allard K. Lowenstein International Human Rights Clinic de la Yale Law School. Les participants comprenaient également des représentants du Centre pour les réfugiés haïtiens (Miami) et de Crowing Rooster Arts (New York), une équipe de tournage de documentaires ayant une expérience des questions haïtiennes.

Le groupe a cherché à donner suite aux rapports antérieurs de la Grand Bahama Human Rights Association de septembre 1993, qui complétaient le rapport de juillet 1993 du Caribbean Human Rights Network, intitulé « Haïti : Nation assiégée des Caraïbes » et « Pour les réfugiés haïtiens [...] Ce n'est pas mieux aux Bahamas : un rapport préliminaire sur les conditions des réfugiés haïtiens aux Bahamas,N préparé à la suite de la visite en juin 1993 des représentants du Centre pour les réfugiés haïtiens aux Bahamas.

Les participants à la délégation comprenaient :

D'Arcy Ryan, directeur exécutif, Grand Bahama Human Rights Association.

Michael Ratner, avocat, Center for Constitutional Rights, New York, NY

Laura Dickinson, Russ Sizemore et Jerry Speir, Lowenstein International Human Rights Clinic, Yale Law School, New Haven, CT

Rolande Dorancey et Jacotte Previlus, Centre de réfugiés haïtiens, Miami, FL.

Rudi Stern, Katherine Kean [Vérifiez ceci] et David Belle, Crowing Rooster Arts, New York, NY.

Au cours de la semaine du 17 au 24 avril 1994, le groupe a visité les îles de Grand Bahama, Abaco, Eleuthera et New Providence. Les personnes interrogées par la délégation sont énumérées ci-dessous. Ceci est une liste partielle car de nombreux Haïtiens interrogés ont demandé à ne pas être identifiés :

On Grand Bahama- Fred Smith (Avocat), Président, Grand Bahama Human Rights Association

Joseph Darville, vice-président, Grand Bahama Human Rights Association

Lee Percentie, secrétaire, Grand Bahama Human Rights Association

Jetta Baptiste, Président, Grand Bahama Haitian Bahamian Society

Sur Abaco- Père Stan Kolasa Pasteur Robinson Weatherford

Sur Eleuthera - Père Joe Doran

Sur New Providence- Hon. Joseph Etienne, Ambassadeur d'Haïti aux Bahamas

Son Excellence Lawrence Burke, évêque catholique des Bahamas

Mary Reckley, Association culturelle haïtienne des Bahamas à New Providence

James McAnulty, directeur politique, ambassade des États-Unis

Les représentants du gouvernement des Bahamas ont systématiquement refusé de rencontrer le groupe. Lundi, la délégation a interviewé des membres de la communauté dans et autour de Freeport sur Grand Bahama. Lors d'une réunion matinale, des représentants de la Grand Bahama Human Rights Association et Jetta Baptiste, le président de la Freeport Haitian Bahamian Society, ont informé la délégation des principaux problèmes auxquels sont confrontés les Haïtiens dans la région. Au cours de l'après-midi, le groupe a mené des entretiens avec des membres des communautés haïtiennes de Freeport, en particulier ceux vivant dans et autour de la colonie connue sous le nom de Eight Mile Rock. Ce soir-là, le groupe a assisté à une grande réunion de plus de 200 résidents haïtiens dans une église locale et a écouté leurs évaluations et leurs plaintes.

Mardi, la mission d'enquête a enquêté sur les conditions d'Abaco. Après une entrevue matinale avec le père Stan Kolasa, un prêtre catholique actif dans l'aide aux Haïtiens sur l'île, le pasteur Robin Weatherford a guidé le groupe dans une visite aux communautés locales connues sous le nom de Pigeon Peas et The Mud.

Mercredi, la délégation a observé la situation sur Eleuthera en compagnie du Père Joe Doran. Le groupe a rencontré des ouvriers agricoles haïtiens dans les champs, visité des colonies haïtiennes et a également parlé avec des Bahamiens locaux (noirs et blancs) de la situation des Haïtiens dans leur société.

Du jeudi au dimanche ont été consacrés à New Providence, dans et autour de Nassau, à parler avec des responsables publics, à rencontrer des membres de la communauté haïtienne locale et à inspecter le centre de détention de Carmichael Road qui avait été créé pour accueillir les récents arrivants haïtiens. Jeudi soir, le groupe a assisté à une grande réunion dans une église locale au cours de laquelle des résidents haïtiens ont décrit les abus auxquels ils sont confrontés quotidiennement.

De manière générale, les violations des droits humains subies par les Haïtiens aux Bahamas entrent dans deux catégories (a) le traitement des nouveaux arrivants et (b) le traitement des résidents de longue durée et des personnes nées aux Bahamas de parents haïtiens. Collectivement, les politiques bahamiennes sont conçues pour maintenir la population haïtienne dans un état de peur et de pauvreté et, le cas échéant, pour forcer les Haïtiens à quitter le pays.

III. LA DÉTENTION ET LE RAPATRIEMENT DES RÉFUGIÉS RÉCENTS

Le traitement réservé par le gouvernement des Bahamas aux Haïtiens vivant aux Bahamas est une urgence en matière de droits humains. Tant les résidents haïtiens de longue date des Bahamas que les nouveaux arrivants d'Haïti subissent de graves violations de leurs droits humains fondamentaux. La délégation avait prévu de se concentrer presque exclusivement sur les problèmes auxquels sont confrontés les résidents de longue durée. Cependant, l'objectif de la mission d'établissement des faits a changé lorsque le gouvernement des Bahamas a lancé son dernier programme de rapatriement forcé, même pendant que la délégation était dans le pays.

Au moment où la délégation menait son enquête, plus de 300 Haïtiens vivaient dans un centre de détention de barbelés sur Carmichael Road, près de Nassau. Au cours des semaines précédentes, les forces de sécurité des Bahamas avaient arrêté tous les Haïtiens arrivant par bateau et les avaient placés dans le camp. Les membres de la délégation ont visité le site les jeudi 21, samedi 23 et dimanche 24 avril.

Le camp se trouve sur le terrain de ce qui était autrefois une école et une cour d'école, couvrant peut-être 2 acres, maintenant entouré d'une clôture anti-ouragan surmontée de fil de fer barbelé. L'ancienne école a été rénovée, peinte en rose, et abrite aujourd'hui une centaine de réfugiés cubains arrivés peu avant les bateaux haïtiens qui ont amené les 300 détenus dans le camp. Les quartiers des Haïtiens, contrairement à ceux des Cubains, se composent de tentes et de caravanes du type que l'on considère souvent comme des bureaux temporaires autour des chantiers de construction.

Au moment de la visite de la délégation, les Haïtiens dormaient 12 dans une pièce d'environ 10 pieds carrés. En outre, les détenus se sont plaints de rations insuffisantes et de brutalités policières. Les membres de la délégation ont observé une trentaine d'adolescents âgés de 12 à 17 ans dans le camp, et les détenus ont indiqué que le même nombre de femmes enceintes se trouvaient parmi eux. De nombreux gardes, policiers, soldats armés de grosses mitrailleuses patrouillent sur le site.

Les travaux de construction en cours au moment de la visite suggèrent que le gouvernement envisage d'utiliser le camp comme une installation permanente. Les membres de la délégation ont observé les efforts visant à ajouter plus de remorques sur le site, à installer une plomberie permanente pour les salles de bain et à construire une cuisine. Des travaux étaient en cours pour la plomberie permanente des salles de bain et l'installation d'une cuisine. A l'époque, les repas étaient fournis de l'extérieur du camp, principalement par des volontaires, et les détenus se plaignaient

B. STATUT DE RÉFUGIÉ PROBABLE DE NOMBREUX DÉTENUS

Les entretiens menés avec les détenus au cours des multiples visites de la délégation dans le camp ont donné l'impression qu'un groupe de personnes craignait profondément pour leur sécurité personnelle - voire pour leur vie - s'ils devaient être renvoyés en Haïti, et possédant ainsi de fortes revendications pour l'asile politique.

Un grand nombre racontait des histoires horribles de coups de feu, de coups de couteau et de mort. Beaucoup étaient des partisans de Lavalas, le mouvement politique qui soutenait la présidence d'Aristide, et emportaient avec eux des papiers prouvant leur travail pour le gouvernement d'Aristide. Beaucoup appartenaient également à des groupes tels que Tet a Ansan, désormais ciblés par les escadrons de la mort militaires en Haïti.

Comme l'a dit l'un des détenus, dans un récit typique, « J'ai travaillé pour le gouvernement d'Aristide. Après le 30 octobre, quand Aristide n'est pas revenu, ils [l'armée haïtienne] sont venus et m'ont tiré dessus. Mais je me suis échappé. J'avais me cacher dans la brousse pendant deux mois. Ma vie était en danger, alors je me suis enfui. Je suis venu ici avec mon frère et ma femme.

C. DÉPORTAION APRÈS DES PROCÉDURES D'ASILE IMPOSSIBLES

Jeudi, des responsables gouvernementaux ont indiqué aux membres de la délégation que le traitement des Haïtiens au camp prendrait un certain temps et que des précautions adéquates seraient prises pour protéger les demandes d'asile légitimes. Les événements des jours suivants prouvèrent bientôt que ces affirmations étaient clairement fausses.

Dans une interview menée au camp samedi, le secrétaire permanent du ministère des Affaires étrangères Idris Reid a déclaré que 94 détenus avaient été ramenés par avion à Port-au-Prince le matin même à 5 heures du matin. Il a déclaré que les rapatriés rentraient à Haïti "volontairement", et que selon les rapports qu'il avait reçus des autorités bahamiennes à Port-au-Prince, les rapatriés étaient passés par un aéroport presque vide, avaient été accueillis par un agent d'immigration haïtien, et étaient rapidement repartis via des taxis et des camions publics de rentrer chez eux dans le Nord. En outre,

il a informé les membres de la mission d'établissement des faits que le gouvernement des Bahamas procédait au rapatriement sous la supervision du Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR), que le HCR menait des entretiens avec les détenus, et que les entretiens étaient la norme UNHCR entretiens d'asile.

Malgré les assurances répétées de Reid que les départs étaient volontaires et que « tout est fait correctement - le HCR veille à cela », les circonstances entourant les expulsions indiquent clairement que toutes les procédures suivies étaient des procédures factices. Les Haïtiens du camp n'avaient aucune opportunité significative de présenter des demandes d'asile, et leur retour était loin d'être « volontaire ».

Premièrement, Reid a déclaré aux membres de la délégation samedi matin que tous les Haïtiens détenus dans le camp étaient des migrants économiques. Dans le même temps, il a déclaré que tous les détenus seraient expulsés. Il a fait ces déclarations avant que tous les détenus aient été interrogés - selon son propre récit, seuls 135 avaient été "traités" à ce stade - suggérant que le gouvernement des Bahamas n'avait jamais eu de véritables plans pour examiner les demandes d'asile d'aucun des Haïtiens. dans le camp.

Deuxièmement, la mission d'enquête a appris d'une source ayant accès au Centre qu'aucun entretien n'avait été mené jusqu'à 14h00. vendredi. Par conséquent, si des entretiens ont été menés avec les 94 qui ont été rapatriés, ils ont été menés entre 14h00 et 14h00. le vendredi et 5 h le samedi. La courte période de temps, le grand nombre d'Haïtiens impliqués et le fait qu'aucun des représentants du HCR ne parlait créole, indiquent qu'il est pratiquement impossible que des entretiens significatifs aient été

Troisièmement, la délégation a appris plus tard de l'ambassadeur haïtien Joseph Etienne, qui a été autorisé à monter à bord de l'avion brièvement avant son départ, que seulement 14 des 94 avaient levé la main en réponse à sa question concernant le nombre de personnes qui voulaient être renvoyées. De toute évidence, ces personnes ne retournaient pas « volontairement » en Haïti.

Quatrièmement, les détenus restants ont signalé que la « volonté » de certains de se soumettre au rapatriement avait été arrachée lorsque les autorités des Bahamas leur ont offert un « choix » entre le rapatriement et l'incarcération dans la tristement célèbre prison de Fox Hill, classée au quatrième rang des pires

prison dans le monde par Amnesty International. Selon les détenus restants, les 94 initialement rapatriés faisaient partie d'un groupe de 135 qui avaient signé des formulaires indiquant leur « choix » de rentrer. Les autres avaient refusé de signer. Les Haïtiens ont déclaré à plusieurs reprises que leur vie serait en danger s'ils retournaient en Haïti.

Malgré les appels de la délégation - et ceux de nombreux autres - pour arrêter le retour essentiellement forcé de ces personnes dans leur patrie déchirée par les conflits (en violation directe de la Convention des Nations Unies relative au statut des réfugiés), les rapatriements n'ont été retardés que d'un quelques jours. Une semaine plus tard, le centre de détention avait été vidé, de nombreux détenus étant détenus à Fox Hill dans l'intervalle sous prétexte qu'ils avaient tenté une émeute.

L'Ambassadeur Etienne a reçu des informations non confirmées faisant état de représailles contre les Haïtiens récemment rentrés à Port-au-Prince en provenance des Bahamas. Il ne fait aucun doute que, au minimum, le processus de retour offre à l'armée haïtienne la possibilité d'identifier les rapatriés (généralement, les empreintes digitales sont prises à leur retour) et en fait des repères faciles pour des représailles ultérieures.

D. MISE À JOUR AU 26 MAI 1994

Les rapports des membres d'une délégation plus récente, menée par la Commission interaméricaine des droits de l'homme, indiquent que les expulsions se poursuivent. De plus, les autorités gouvernementales ont commencé à arrêter les résidents de longue date et à les placer dans le camp,

Un homme, interrogé par le traducteur de la délégation, a été arrêté alors qu'il se trouvait à l'hôpital. Agé de 53 ans, il vit aux Bahamas depuis 30 ans. Il a déclaré que les autorités l'avaient arrêté parce que son patron avait récemment résilié son permis de travail. L'homme est toujours malade. Incapable de se lever du palais en bois sur lequel il dort, il est incapable d'obtenir les maigres rations fournies aux détenus doivent faire la queue pour recevoir le seul sandwich qui leur est fourni quotidiennement. Parce qu'il ne peut pas marcher, et parce qu'il n'y a pas de plomberie dans le camp, il doit se soulager là où il se trouve.

Une autre détenue interrogée, une mère célibataire de trois enfants qui vit aux Bahamas depuis douze ans, a été arrêtée dans la rue. Complètement bouleversée au moment de l'entretien, la femme a déclaré qu'elle n'a aucun moyen de savoir où sont ses enfants ou qui s'occupe d'eux depuis qu'elle a été placée dans le camp.

Selon les membres de la récente délégation, des centaines d'Haïtiens dorment dans les buissons, craignant que les agents de l'immigration ne les arrêtent chez eux et ne les envoient en Haïti.

L'ensemble du programme de détention et de rapatriement défie les normes internationalement reconnues interdisant la détention arbitraire et le rapatriement sommaire. Au moment de la visite de cette délégation, les Haïtiens dans le camp n'ont eu absolument aucune occasion valable de présenter des demandes d'asile et ont plutôt été sommairement rapatriés dans un pays où ils font face à une persécution presque certaine, à la torture, voire à la mort. L'implication du HCR a été particulièrement choquante, donnant au processus un air de légitimité qu'il ne méritait manifestement pas. Les fonctionnaires du HCR ont activement aidé le gouvernement des Bahamas à procéder à des expulsions précipitées, inconsidérées et probablement illégales. Des détenus ont déclaré aux membres de la délégation que les fonctionnaires du HCR et des Bahamas les "encourageaient" à rentrer chez eux. À la lumière du niveau actuel de terreur en Haïti, décrit par la Haut-Commissaire aux réfugiés elle-même comme justifiant l'arrêt des expulsions, ce comportement viole clairement les normes des droits humains internationalement reconnues en plus d'être cruel, humiliant et inadmissible.

IV. LE TRAITEMENT DES RÉSIDENTS HATIENS DE LONGUE DATE AUX BAHAMAS

Malheureusement, dans le contexte du traitement général des Haïtiens aux Bahamas - et, en fait, dans le monde - le traitement réservé par le gouvernement des Bahamas aux réfugiés récents ne semble pas si choquant. Les rapatriements forcés initiés en avril 1991 ne constituent que la vague la plus récente d'une longue histoire de déportations cruelles, effectuées sans véritables procédures d'asile et dans des conditions humiliantes et inhumaines. Ces déportations de masse périodiques sont complétées par un régime de brutalité policière continue, conçu pour maintenir la population haïtienne dans la peur et pour rappeler à la communauté que tous les Haïtiens, même ceux qui vivent aux Bahamas depuis de nombreuses années, peuvent être sommairement renvoyés en Haïti à à toute heure. Les îles des Bahamas sont une destination pour les Haïtiens fuyant l'oppression et les troubles politiques dans leur propre pays depuis des décennies. Les estimations actuelles des Haïtiens résidant aux Bahamas vont de 20 000 à 70 000. L'ambassadeur Etienne place le nombre à 50 000 et estime que 70 % de ces 50 000 sont considérés comme « illégaux » en vertu de la loi bahamienne.

Certains des Haïtiens résidant maintenant aux Bahamas sont arrivés au cours des dernières années, pour tenter d'échapper à la récente crise en Haïti. Mais beaucoup d'autres sont nés aux Bahamas, et certains y vivent depuis vingt ans ou plus, la plupart dans un état de grande anxiété, constamment menacés d'emprisonnement et d'expulsion.

L'actuel gouvernement bahamien est arrivé au pouvoir en promettant à la fois de faire de la situation haïtienne une « priorité absolue... institu[ant] un programme de détention et de rapatriement anticipé de tous les immigrants illégaux », mais aussi de régulariser le statut de ceux qui « ont positivement contribué au développement des Bahamas et ont élevé des enfants bahamiens qui apportent également leur contribution à notre communauté. » (Manifeste '92 du Mouvement National Libre.) Seule la promesse précédente a été tenue.

En mai 1993, le gouvernement a mené une série de rafles massives d'Haïtiens, principalement sur les îles d'Abaco, Eleuthera et New Providence.

Les forces de sécurité gouvernementales armées d'armes automatiques et aidées par des chiens policiers ont fait une descente dans les colonies haïtiennes entre minuit et 3 heures du matin. ." Les forces de sécurité ont détenu des enfants ainsi que des adultes, des familles séparées et ont détruit et confisqué des biens personnels. Les fonctionnaires ont emprisonné des centaines de chacun des principaux sites de raid.

Selon des témoignages donnés à une précédente délégation des droits humains, « les forces de défense et d'immigration ont été très brutales et de nombreuses personnes ont été battues. La plupart ont perdu tous leurs biens... Une femme a témoigné que des soldats sont entrés dans sa maison et ont volé 400 dollars. les femmes, les forces de sécurité bahamiennes ont violemment battu de nombreuses personnes pendant le raid." (« Pour les réfugiés haïtiens... Ce n'est pas mieux aux Bahamas. ») D'autres témoins oculaires ont rapporté à cette délégation que lors des raids, les forces de sécurité n'ont même pas permis aux Haïtiens de récupérer leurs documents attestant leur résidence légale. Les « légaux » et les « illégaux » ont été rassemblés indistinctement.

Le pasteur Robin Weatherford, qui était actif dans l'aide à la communauté haïtienne sur Abaco pendant les raids de mai, a décrit la conduite des forces de sécurité des Bahamas comme cruelle et inhumaine : « Les raids ont commencé à 10h00. Je suis resté debout jusqu'à 3h00 du matin. aider les gens. Ils ont emmené les gens de chez eux au milieu de la nuit et les ont amenés dans le bureau de l'immigration. Il n'y avait pas d'endroit où aller aux toilettes, donc les gens devaient uriner dans des tasses. Écouter les cris des enfants était insupportable ." Le lendemain, lorsque les forces de sécurité ont transporté les Haïtiens à Nassau en bateau, le bateau était en acier et « brûlant » après s'être assis au soleil. Selon Weatherford, les forces de sécurité ont entassé des centaines de personnes dans le bateau, malgré la chaleur, et au moins un homme est tombé par-dessus bord et s'est noyé. "Le gouvernement des Bahamas les traite comme s'ils n'étaient pas des êtres humains", a-t-il déclaré.

Un autre ecclésiastique local qui a aidé les Haïtiens lors des raids de mai a déclaré que plus de 100 personnes se sont cachées dans la brousse derrière sa maison pendant la période : « J'ai logé et nourri plus de 100 personnes. Cela a continué pendant quelques semaines. Selon lui, les autorités bahamiennes ont chassé les gens de chez eux sans leur laisser le temps de récupérer leurs effets personnels ou leur permis de travail. Lui et le pasteur Weatherford ont aidé les gens en récupérant des permis de travail, ce qui a aidé certains à rester dans le pays.

Après la libération de certains et la déportation d'autres, les autorités ont envoyé environ 400 des Haïtiens rassemblés lors des raids de mai à la prison de Fox Hill. Finalement, confrontés au choix de rester dans des conditions inhumaines pendant une période indéterminée ou de racheter leur retour à Haïti, beaucoup d'entre eux « ont consenti » au rapatriement après que des fonds pour le voyage aient été collectés au sein de la communauté haïtienne.

Les membres de la délégation ont recueilli les témoignages suivants d'Haïtiens qui ont réussi à rester aux Bahamas après les raids ou qui ont pu revenir :

Un jeune homme de Nassau qui vivait aux Bahamas depuis 1984 a raconté : « Pendant le raid de mai, j'ai été mis en détention. Ils nous ont mis 13 dans une pièce. Il n'y avait pas de place pour s'asseoir. C'était comme une cage. . Je n'ai jamais dormi. Nous étions allongés sur le mur. J'y suis resté sept jours. Au tribunal, ils nous ont demandé : « Trois mois de prison ou 300 $, que voudriez-vous ? » Nous avons dit que nous voulions retourner en Haïti. Ils nous ont envoyés à Fox Hill. L'homme a réussi à quitter Fox Hill et à rentrer en Haïti après avoir réuni des fonds de

amis pour acheter un billet d'avion. Il est ensuite retourné plus tard aux Bahamas.

Un homme d'Eleuthera a déclaré aux membres de la délégation que sa femme et ses six enfants avaient été séparés de lui et déportés en Haïti pendant les raids. L'homme avait un permis de travail. L'épouse, qui vivait aux Bahamas depuis 12 ans, ne l'a pas fait. Les six enfants sont nés aux Bahamas et n'avaient connu aucun autre foyer.

Une femme d'âge moyen de la colonie de Pigeon Peas sur Abaco qui vit aux Bahamas depuis 23 ans s'est cachée dans la brousse pour échapper aux agents de l'immigration lors des raids : « Quand la police est arrivée, tout le monde est allé dans la brousse. Des serpents nous ont mordus. . Ma fille est morte quand un serpent l'a mordue. Elle se cachait dans la brousse."

Une adolescente et une jeune mère résidant à Nassau depuis 1980 ont décrit les mauvais traitements infligés à son père par les forces de l'immigration : « Comme mon père est charpentier, ils ont battu mon père. J'ai deux enfants. En août 1993, j'ai laissé mes enfants à l'intérieur, et J'ai couru me cacher dans la brousse. L'immigration est venue à la porte. Je me suis caché pendant deux heures dans la brousse. Ils assomment les gens si fort. "

B. UN RÉGIME DE VIOLENCE ET D'INTIMIDATION

1. Raids, passages à tabac, emprisonnements et déportations continus

Peu de temps après les raids de mai, Arlington Butler, alors ministre de la Sécurité publique et de l'Immigration, a insisté sur le fait que « les raids nocturnes étaient nécessaires pour être efficaces et qu'ils continueraient ». Il a justifié la destruction et la perte de biens haïtiens comme « nécessaires pour empêcher les gens de s'échapper ».

Bien que des raids de l'ampleur de ceux de mai 1993 ne se soient pas reproduits, les forces gouvernementales ont mené des raids plus modestes sur Eleuthera en décembre 1993. De plus, des Haïtiens de communautés à travers les îles signalent des "visites" nocturnes irrégulières et continues des autorités gouvernementales. En fait, trois « compagnies charters » privées opèrent sur la base d'arrestations régulières d'Haïtiens qui ont le « choix » de passer du temps à Fox Hill ou d'acheter des billets pour rentrer en Haïti.

Le père Remy, un prêtre catholique de Freeport, a noté une correspondance entre les raids et les élections : « Le gouvernement rassemble les Haïtiens au moment des élections pour pacifier les électeurs des Bahamas.

Les Haïtiens appréhendés sur les petites îles extérieures peuvent être détenus dans de petites prisons locales pendant plusieurs jours en attendant d'être transportés vers Nassau, souvent dans des conditions extraordinairement exiguës et sans nourriture. La nourriture et les autres soutiens qui existent sont fournis par des bénévoles locaux.

Les résidents haïtiens ont relaté les récits suivants de raids continus. passages à tabac, emprisonnements et déportations aux membres de la délégation :

Un ouvrier agricole d'Eleuthera qui gagne 20 dollars par jour a décrit les raids récurrents : « L'immigration vient la nuit, frappe à la porte. Il vous attrape comme des chiens. Si vous avez un permis, peut-être qu'il vous giflera et vous laissera partir. En décembre, l'immigration est venue me chercher. Il m'a frappé au visage, mais il m'a laissé partir quand je lui ai montré mon permis.

Un autre ouvrier agricole d'Eleuthera, ici depuis 1981, a relaté un incident similaire : « En décembre, quand l'immigration est arrivée, il m'a frappé une fois à la tête. Il m'a mal parlé. Je lui ai montré mon permis de travail."

Un jeune homme de Nassau qui a fui Haïti après le coup d'État a raconté des rencontres répétées avec des agents de l'immigration. « J'étais dans le mouvement Lavalas en Haïti. Après le coup, tout était très dur pour moi. Personne ne pouvait parler ou participer à l'organisation. Ils sont venus m'arrêter plusieurs fois, mais ils ne m'ont pas trouvé. En août 1993, Quand je suis arrivé aux Bahamas, l'immigration est venue chez moi. Je me suis caché dans le mur. Puis ils sont partis. Puis j'ai déménagé, je suis allé ailleurs. L'immigration est revenue., à 5 heures du matin. Ils sont venus à l'arrière. Une femme est venu. Je me suis enfui. J'ai passé sept jours à dormir dans la brousse.

Un ouvrier du bâtiment de la colonie Lewis Yard à Freeport, ici depuis treize ans, a parlé de raids répétés et de brutalités policières. "Les agents de l'immigration viennent au milieu de la nuit, vous prennent, vous mettent en prison et vous expulsent. Un jour, ils m'ont arrêté alors que je marchais dans la rue. Je leur ai montré mon papier, mais ils m'ont quand même enfermé. Mon le patron a finalement signé pour moi. Mais j'étais là pendant 3-4 mois. Parfois le patron ne vient pas. Sinon, ils vous renvoient en Haïti. Quand ils viennent vous arrêter, ils ne vous laissent même pas une chance pour mettre vos vêtements. Ils courent après vous et vous battent.

2. Détention arbitraire prolongée Les forces d'immigration menacent à plusieurs reprises d'envoyer des Haïtiens à la tristement célèbre prison de Fox Hill s'ils refusent d'acheter des billets d'avion pour rentrer en Haïti. Des centaines d'Haïtiens y ont été détenus lors des raids de mai, logés côte à côte avec des criminels condamnés. Selon l'ambassadeur Etienne, environ 38 d'entre eux sont toujours en prison.

Les représentants du gouvernement des Bahamas ont refusé au groupe l'accès à Fox Hill en fait, aucun groupe de défense des droits de l'homme n'a été autorisé à entrer à Fox Hill depuis octobre 1992, et même cette visite était très limitée dans sa portée - le groupe n'a pas été autorisé à parler aux détenus. et les détenus, par exemple.

Amnesty International classe Fox Hill au quatrième rang des pires prisons au monde. Le pasteur Weatherford, qui a fait plusieurs voyages à la prison, a qualifié cela de "cauchemar". Fred Smith, un avocat de Freeport qui a visité l'établissement à plusieurs reprises, l'a décrit comme un " puisard barbare ".

Conçue dans les années 1950 pour 350 personnes, la prison en abrite aujourd'hui plus de 3 500. Selon Smith, les autorités entassent 9 Haïtiens dans des cellules de 6 pieds carrés et ne fournissent qu'un seau pour la défécation. D'autres conditions sont tout aussi humiliantes : « Ils ne vous laissent pas sortir pour faire de l'exercice. L'eau est fournie dans un bidon en plastique placé sur le côté de la porte. C'est cruel et barbare.

Un certain nombre d'Haïtiens interrogés avaient vu l'intérieur de Fox Hill et y ont décrit en détail leurs expériences :

Un homme de Nassau qui s'est enfui aux Bahamas en 1984, a raconté son traitement à Fox Hill en 1987 lors d'une précédente série de raids : "Ils nous ont mis en prison avec les criminels. Nous avons dû faire des excréments dans un seau. Le s

situation était très difficile. Quand ils nous donnaient de la nourriture, ils la mettaient par terre. À ce moment-là, si vous n'aviez pas la nourriture par terre, ils vous battaient. Nous voulions rentrer à la maison. Un matin, ils ont appelé l'immigration. Ils ont dit : Aimez-vous être battu ? Le plus fort d'entre nous a dit : « Nous le prendrons. » L'immigration en a pris deux et en a attrapé un dans le cou, un dans le pantalon et a commencé à les battre. Finalement, j'ai été renvoyé en Haïti. Mais je suis revenu après le coup d'État."

Un autre homme de Nassau, vivant aux Bahamas depuis 1987, a été arrêté alors qu'il marchait dans la rue. « Le 1er février 1993, alors que je me rendais au travail, l'immigration m'a emmené. Je suis allé au tribunal. Ils m'ont facturé 1 000 $. J'ai préféré retourner en Haïti. Ils m'ont dit : « Non, vous devez rester en prison. » Ils m'a mis à Fox Hill. Un jour, le gardien m'a dit de marcher vite. Parce que je ne marchais pas vite, il m'a frappé. Une autre fois, j'ai payé trois cigarettes pour avoir de l'eau. Un officier est venu à la porte, a donné un coup de pied au gallon d'eau. Ensuite, nous n'avions plus d'eau. " Il a raconté que les gardes battaient souvent les Haïtiens : « Une fois, un officier m'a dit : 'Tu n'iras nulle part avant que je ne te maltraite.' Il a battu un autre Haïtien jusqu'à ce qu'il s'évanouisse. Ils pensaient qu'il était mort. Ils l'ont mis dans une autre pièce. Quand ils ont fini de le tabasser, ils m'ont battu. Ils m'ont relâché en juin. Je n'ai pas de papiers. Je ne suis pas travail."

Un ouvrier agricole d'Eleuthera a décrit s'être retrouvé jeté à Fox Hill après avoir vécu aux Bahamas pendant quatre ans : « L'immigration m'a attrapé. J'ai demandé un permis de travail, mais je ne l'ai pas encore obtenu. Ils m'ont mis en prison à Fox Hill. pendant 15 jours. Il y avait soixante-dix personnes dans une pièce. Nous avons dormi sur du contreplaqué. En prison, il a acheté un billet d'avion pour Haïti mais est revenu lorsque son patron l'a aidé à obtenir son permis de travail."

3. Extorsion, destruction de maisons et autres formes de harcèlement

De nombreux Haïtiens ont déclaré aux membres de la délégation qu'ils étaient fréquemment la cible d'extorsions, parfois même de la part de policiers. Les Haïtiens de toutes les îles visitées ont déclaré que les agents de l'immigration effectuaient souvent des rafles le vendredi après-midi, jour de paie. Selon ces informations, les forces de sécurité arrêtent des Haïtiens, menacent de les emprisonner ou de les expulser, puis collectent de l'argent en échange de leur libération.

Le pasteur Weatherford a relaté un de ces incidents qui, selon lui, était typique : « Un gars sortait de sa maison un matin pour acheter des patates douces. Ils l'ont battu et l'ont jeté dans le camion, ont demandé de l'argent et l'ont laissé partir. Weatherford a déclaré que ce genre de harcèlement est régulier : « Ils ramassent souvent des gens le vendredi soir et les battent. Ensuite, ils sont payés. Cela se produit chaque semaine.

En plus de l'extorsion, les Haïtiens subissent également la destruction pure et simple de maisons et de biens. Un prêtre catholique d'Abaco a décrit les efforts d'un groupe de néo-vigilants pour détruire des résidences haïtiennes : « Il y a des gens de l'urbanisme qui sont un groupe de néo-vigilants. Ils ont mis des x sur les maisons à démolir. Une fois, le chef m'a demandé de traduire pour que le

les gens en moi ne seraient pas fâchés ! Puis ils sont entrés et les ont nivelés. Cela s'est passé juste avant Noël. Ils ont dit qu'ils rasaient au bulldozer des maisons « vacantes ». » Les membres du groupe ont vu un certain nombre de maisons démolies dans la colonie de Pigeon Peas.

Lorsque les Haïtiens sont attaqués ou cambriolés par des citoyens privés, ils ne peuvent s'attendre à la protection de la police. Un grand nombre d'Haïtiens interrogés ont signalé que la police bahamienne ignore régulièrement les appels à l'aide de la communauté haïtienne. Le récit d'un homme d'âge moyen de Nassau était typique : « Quelqu'un a fait irruption dans ma maison. Quand j'ai appelé la police, ils ne sont jamais venus.

Bref, les abus physiques arbitraires et aveugles et le harcèlement se poursuivent à un niveau suffisant pour maintenir un régime d'intimidation qui oblige souvent les Haïtiens à fuir le pays au péril de leur vie.

Le système de contrôle des Haïtiens aux Bahamas repose sur une distinction entre « légaux » et « illégaux ». Le statut juridique des Haïtiens (et autres « étrangers ») aux Bahamas est déterminé par les lois relatives à la citoyenneté et par un système de permis de travail oppressif et arbitrairement administré.

L'article 7 de la Constitution des Bahamas n'accorde la citoyenneté aux personnes nées aux Bahamas de parents non bahamiens que sur demande, après leur dix-huitième anniversaire. Le droit à la citoyenneté est exprimé comme un droit, mais seulement si la demande est faite dans l'année suivant l'âge de 18 ans. Au moins trois problèmes majeurs existent avec ce système.

Premièrement, de nombreux adolescents nés aux Bahamas de parents haïtiens ne sont pas au courant de l'exigence de candidature - ou de sa courte fenêtre d'opportunité. La délégation a interrogé une douzaine de ces adolescents en personne, et des discussions avec d'autres Haïtiens ont indiqué que parmi les jeunes adultes éligibles, la connaissance des droits de citoyenneté n'est pas courante.

Deuxièmement, et ce qui est plus problématique, de nombreuses personnes ayant droit à la citoyenneté en vertu de cette disposition de la Constitution nous ont signalé que ni elles ni personne qu'elles connaissaient n'avaient obtenu la citoyenneté malgré des demandes présentées dans les délais. Une jeune femme de dix-neuf ans était typique. Enseignante en maternelle à Freeport, elle nous a dit que ni elle ni son

20 frère avait reçu la citoyenneté qui leur avait droit à tous les deux. Tous deux sont nés aux Bahamas. Elle avait déposé sa candidature trois mois avant l'entretien. Son frère, un réparateur de pneus, en avait déposé un deux ans avant l'entretien. Ces demandes semblent s'enliser dans des tentatives bureaucratiques de « vérifier les faits » associés aux demandes. Aucun des jeunes éligibles interrogés n'avait obtenu la citoyenneté, et aucune personne interrogée ne connaissait de jeunes éligibles ayant obtenu la citoyenneté.

Un troisième problème, peut-être encore plus grave, découlant de la politique de citoyenneté, telle qu'elle est appliquée, est la discrimination sociale généralisée contre les Haïtiens. Le programme crée en effet une société à deux vitesses et séparée dans laquelle les Haïtiens sont confrontés à un traitement inégal sur le lieu de travail, à l'école et même dans la rue.

La discrimination, à la fois subtile et manifeste, est répandue. Certains travaux subalternes, tels que la collecte des ordures, les travaux agricoles et le jardinage sont réservés aux Haïtiens. Deux employés bahamiens d'un hôtel bien connu de Freeport ont ri lorsque des membres de la délégation ont demandé si des Haïtiens travaillaient ou non au comptoir de l'hôtel avec eux. « Ils ne peuvent pas travailler ici ! s'exclamèrent-ils. "Ils travaillent à la blanchisserie."

Une autre jeune femme de Freeport, employée de banque, a relaté un exemple qui révèle encore la rigidité de la hiérarchie sociale bahamienne qui place les Haïtiens au bas de l'échelle : « Je travaille dans une banque. Je suis une fière bahamienne haïtienne. Je parlais en créole. , et tout le monde a été surpris. Ils ont dit : " Qu'est-ce que tu fais ici, tu travailles dans une banque ? Tu es un Haïtien ! " J'ai dit : 'Les Haïtiens ne sont pas que des boat people !''

Le jeune enseignant du préscolaire, dans un récit typique, a décrit la discrimination comme endémique dans les écoles : « Ils donnent beaucoup de problèmes aux enfants haïtiens. Ils traitent les enfants haïtiens différemment. Pourquoi ? Ils pensent que vous venez pour prendre le contrôle de leur pays. allez dans les maisons des Bahamiens. Ils ne m'ont jamais invité. Ils ne nous aiment pas. Ils disent des Haïtiens « idiots ». L'enseignant a déclaré que les enfants haïtiens ont du mal à dissimuler toute preuve de leur origine haïtienne.

En tant qu'étrangers illégaux, la plupart des Haïtiens ne conservent aucun droit légal formel qui leur donnerait droit à l'égalité devant la loi. Bien sûr, les étrangers haïtiens sans papiers qui subissent un traitement inégal en vertu de la loi des États-Unis ne s'en sortent guère mieux que ceux des Bahamas. Cependant, la politique bahamienne consistant à refuser la citoyenneté même aux Haïtiens nés dans le pays surpasse celle des États-Unis en enracinant une division sociale et une haine intenses. Plus loin,

il établit ce qui est pratiquement un système de castes, permettant au gouvernement de refuser des droits égaux à tous ceux d'origine haïtienne, des générations après l'arrivée de leurs ancêtres dans le pays. De ce système a émergé un nombre croissant d'apatrides qui vivent dans la peur d'être rapatriés dans un « foyer » qu'ils n'ont jamais connu, un pays déchiré par une forme d'oppression politique encore plus vicieuse que celle à laquelle ils sont confrontés aux Bahamas. .

Le système de permis de travail est à l'origine du contrôle oppressif des Haïtiens aux Bahamas. Il fonctionne, en effet, comme un système de servitude sous contrat - soutenu par la menace d'emprisonnement et, finalement, de rapatriement.

Le système exige, tout d'abord, qu'un Haïtien se fasse les bonnes grâces auprès d'un employeur bahamien potentiel qui demandera, au nom de l'Haïtien, aux autorités bahamiennes le permis requis. Le permis porte le nom de l'employeur et l'employé haïtien n'a aucune possibilité de changer d'emploi ou de chercher un autre emploi s'il tombe en dehors des bonnes grâces de l'employeur. Comme on pouvait s'y attendre, ce système encourage des abus considérables de la part des employeurs.

Le gouvernement, en fait, délivre le document de permis de travail à l'employeur. Certains employeurs transmettent le document au travailleur ou lui fournissent une copie, mais beaucoup ne le font ni l'un ni l'autre. La bonne volonté d'un employeur est la seule chose qui s'interpose entre un Haïtien sans papiers et la prison ou la déportation.

À de rares exceptions près, le travailleur supporte le coût du permis, souvent au fil du temps, à crédit de l'employeur. En mai 1993, le gouvernement a doublé le prix des permis (jusqu'à décupler dans certains cas) à des niveaux pratiquement prohibitifs. Les permis pour les ouvriers agricoles, par exemple, sont passés de 25 $ à 250 $ pour les domestiques, de 250 $ à 500 $ pour les tailleurs, de 1 000 $ à 2 000 $. Ces sommes s'élèvent souvent à plus d'un mois de salaire.

L'augmentation du coût des permis s'est accompagnée d'une exigence selon laquelle les travailleurs doivent payer des primes d'assurance nationale rétroactives, des montants pouvant atteindre des centaines de dollars, ce qui ajoute au climat général d'oppression. 22 Bien que le gouvernement prétende que ces augmentations ne sont que des mesures d'augmentation des revenus, elles ont un impact disproportionné sur la communauté haïtienne, qui constitue la majeure partie des travailleurs non bahamiens dans les îles. Les augmentations ont un effet d'exclusion, augmentant le nombre d'Haïtiens qui travaillent illégalement et augmentant leur vulnérabilité et leur dépendance vis-à-vis des caprices de leurs employeurs.

De plus, de nombreux résidents ont signalé des retards extrêmes dans le traitement des demandes de permis de travail, qui durent souvent jusqu'à 6 à 8 mois. Étant donné que les permis ne restent valables qu'un an, même les travailleurs qui tentent de se conformer au système n'ont pas de documents à jour pendant de longues périodes et sont soumis à la détention - au moins jusqu'à ce que l'affaire puisse être "réglée". Lors des raids de mai 1993, de nombreuses personnes arrêtées dans cet état de limbes auraient été expulsées sans se soucier de l'absence de documents à jour.

La délégation a recueilli les comptes suivants du système des permis de travail :

L'instabilité que le système crée dans la vie des travailleurs est capturée dans le témoignage d'un ouvrier agricole de Nassau qui a fui pour la première fois aux Bahamas en 1985 : « En février 1986, j'ai été arrêté. Ils m'ont renvoyé chez moi [en Haïti] en mars j'y suis resté 3 ans je suis revenu en 1989 j'ai tout essayé pour obtenir un permis j'en ai finalement obtenu deux en 1992 mon patron est mort et en janvier 1993 ils m'ont arrêté à nouveau c'était un groupe c'était un groupe Ils sont venus chez moi à 4 heures du matin. Ils m'ont poussé. Ils m'ont fait payer 1000 $ pour le permis. Le consul m'a fait sortir de prison. J'ai essayé d'obtenir un autre permis, mais ils ne m'ont pas approuvé parce que j'ai changé de patron.

Un autre travailleur agricole a rapporté une histoire similaire. Les autorités de l'immigration l'ont arrêté après que sa demande de permis ait été acceptée - il n'avait pas encore reçu les papiers. « Ils m'ont mis en prison à Fox Hill pendant 15 jours. Il y avait 70 personnes dans une pièce. On dormait sur du contreplaqué. Donc pour 200 $ j'ai pris un avion pour Haïti. Au bout de deux mois, j'ai repris l'avion. Mon patron m'a donné permis."

Un travailleur de l'assainissement qui vit aux Bahamas depuis 1985 a raconté : « Je travaillais pour un bahamien qui nettoyait des chantiers. Il a demandé un permis de travail [pour moi]. Mais je n'ai jamais reçu de papiers.En 1989, l'immigration m'a arrêté. Ils ont enfoncé ma porte et m'ont frappé au visage. J'ai passé 12 jours en prison. Quand mon patron est allé à l'immigration, ils ont dit que je ne pouvais pas rester dans le pays. Après cela, ma femme a engagé un avocat pour moi et je suis sorti. Le même jour, la police m'a emmené et m'a battu. Je ne peux pas retourner en Haïti

23 à cause de ma politique. J'étais soldat en Haïti."

Un homme de Grand Bahama a déclaré : « Je suis aux Bahamas depuis 19 ans. Je ne suis toujours pas citoyen. Mon permis de travail coûte 500 $ par an, et ils veulent 700 $ d'assurance pour les deux ou trois dernières années. Je ne sais pas comment je vais le payer. Je ne sais pas ce que je vais faire.

Une femme de Grand Bahama a noté : « Je suis bahamienne. Mon mari est haïtien. Il fait des petits boulots, coupe l'herbe, jardine. L'immigration vient toutes les semaines. Ils l'arrêtent parfois, mais ensuite ils le relâchent au bout d'un moment parce que je suis bahamienne. "

Un jeune de Nassau, dans un récit type, a décrit son expérience d'abus du système par les employeurs : « J'ai travaillé pour un homme pendant quatre jours et puis il ne m'a pas payé. Il m'a dit de partir ou il appellerait la police parce que je suis illégal."

Le gouvernement ferme les yeux sur les Haïtiens qui travaillent sans permis, puis utilise leur absence de permis comme justification du harcèlement et de l'expulsion lorsque cela est politiquement opportun. De nombreux employeurs parmi les grandes exploitations agricoles des îles périphériques prennent peu en compte le système de permis de travail. Avec ou sans permis, les ouvriers agricoles des îles périphériques sont entièrement au pouvoir des propriétaires agricoles.

Ces abus se produisent malgré le fait, reconnu par un agriculteur blanc bahamien interrogé, que sans les travailleurs haïtiens, les fermes (et bien d'autres éléments de l'économie bahamienne) fermeraient. Les Haïtiens effectuent la majeure partie des travaux forcés et du « sale travail » aux Bahamas.

Le permis de travail profite aux Bahamas en créant un sujet qui occupera les emplois les moins souhaitables à un salaire inférieur à la norme. La différence de salaire entre les Haïtiens et les Bahaméens est suffisamment importante pour que même de nombreux Bahamiens à faible revenu puissent se permettre d'embaucher un serviteur haïtien. Le gouvernement tire des revenus des permis, des taxes à la consommation payées par tous les Haïtiens et des primes d'assurance sur lesquelles les Haïtiens tireront uniquement s'ils restent aux Bahamas et obtiennent la citoyenneté.

Depuis 1992, les Bahamas se targuent d'avoir déporté plus de 5000 Haïtiens. Parmi eux, beaucoup sont partis « volontairement » face à l'alternative coercitive de l'emprisonnement à la prison de Fox Hill.

Pas plus tard qu'en avril 1994, les Bahamas ont rapatrié plus de 300 Haïtiens du centre de détention de Carmichael Road, comme décrit ci-dessus. Toutes ces personnes ont été renvoyées en Haïti – et vers un avenir très incertain, probablement violent – ​​sans aucun processus juridique significatif pour évaluer leurs demandes de statut de réfugié. Compte tenu de nos entretiens avec ces personnes peu de temps avant leur rapatriement, les membres de la délégation estiment qu'il est presque certain que les rapatriés comprenaient de nombreuses demandes d'asile légitimes.

D'autres Haïtiens, résidents de longue date aux Bahamas, et leurs enfants, sont détenus dans un statut quasi apatride, soumis à la discrimination sociale, à la violence arbitraire et à l'exploitation économique extrême. Ils restent à tout moment vulnérables à l'emprisonnement et au rapatriement en Haïti. Pour beaucoup, ces conditions sont insupportables et obligent à poursuivre le vol avec tous les dangers qui en découlent.

Ceux qui travaillent en étroite collaboration avec les Haïtiens disent que les politiques gouvernementales représentent des efforts clairs pour forcer les Haïtiens à quitter le pays, quand cela est pratique, et pour fournir une main-d'œuvre docile prête à accomplir des tâches subalternes rejetées par les citoyens bahamiens. Dans la mise en œuvre de ces politiques, le gouvernement traite les Haïtiens comme des sous-humains.

Weatherford, "L'idée [des raids] était de les faire fuir en Floride. Les Bahamas chassent ces gens et les traitent comme s'ils n'étaient pas des êtres humains."

Le prêtre d'Abaco a fait une déclaration similaire : « Depuis lors [les raids de mai], les trois quarts de la population [d'Abaco] sont partis. l'exode, ce n'était pas les rafles. C'est venu après. Les gens ont peur. Au gré du gouvernement, ils peuvent être déplacés, même s'ils ont un permis de travail.

Le prêtre a également relaté un incident qui montre que les autorités bahamiennes traitent les Haïtiens comme moins qu'humains. Plusieurs enfants sont morts lorsqu'un bateau d'immigrants en fuite a coulé au large de Treasure Key. "Quand on en a entendu parler, on a voulu faire des cercueils pour les corps. Il fallait

25 PAYER pour transporter les corps de la clé du trésor. C'était 600 $. Il a fallu des jours pour récupérer les corps, qui ont été décomposés, congelés, jetés à l'arrière d'un camion. Les corps des enfants avaient été brutalement entassés dans le camion. quand nous les avons eus, nous ne pouvions même pas les mettre dans les cercueils. C'était ahurissant. »

Malgré ces événements horribles, l'exode se poursuit - pour beaucoup, le risque de mort en mer est préférable à la violence et à l'exploitation auxquelles ils sont confrontés aux Bahamas.

Le 20 février 1994, par exemple, un bateau transportant quarante réfugiés haïtiens, 29 adultes et 11 enfants, fuyant les Bahamas pour la Floride, a chaviré dans des eaux infestées de requins au large de l'île de Great Abaco aux Bahamas. Seuls huit ont survécu. Une femme de la communauté "The Mud" sur Abaco a perdu ses quatre enfants, dont un bébé d'un an, sur ce bateau.

Le 8 février 1994, quatre Haïtiens, deux adultes et deux enfants, qui avaient fui les Bahamas, se sont noyés lorsque leur groupe a été forcé de quitter le bateau d'un contrebandier dans des eaux peu profondes juste à côté de la plage de Floride.

Les travailleurs humanitaires aux réfugiés en Floride rapportent que deux à trois bateaux par semaine en provenance des Bahamas sont rencontrés le long de la côte de la Floride par diverses autorités. Et ce ne sont que les bateaux qui sont "attrapés". Par centaines, les Haïtiens risquent leur vie pour fuir les Bahamas.

Bien que le problème des réfugiés haïtiens soit complexe et trouve sa source en dehors des Bahamas, les Bahamas sont toujours obligées de respecter les droits humains des personnes qui arrivent sur ses côtes, ou, en effet, qui y vivent et y travaillent depuis des décennies. Actuellement, il n'a pas réussi à le faire.

Les conditions des Haïtiens aux Bahamas pourraient être considérablement améliorées en prenant les mesures suivantes :

1. Le gouvernement devrait développer un processus cohérent et significatif pour évaluer les demandes d'asile.

2. Le système de permis de travail doit être réformé. Les permis devraient être disponibles à des prix raisonnables, devraient être délivrés aux travailleurs, et non aux employeurs, et devraient offrir une flexibilité suffisante pour que le travailleur, et non l'employeur, ait le contrôle de sa vie économique. La délivrance des permis devrait être grandement accélérée et les travailleurs devraient pouvoir les renouveler facilement.

3. Au minimum, les informations sur le processus d'obtention de la citoyenneté pour les jeunes de 18 ans nés aux Bahamas de parents non bahamiens devraient être largement diffusées et les retards dans le traitement des demandes devraient être éliminés. Une réforme plus ambitieuse inclurait l'octroi de la citoyenneté à tous les enfants nés aux Bahamas.

4. Le gouvernement devrait mettre en œuvre une procédure normalisée pour fournir une certaine forme de statut stable et régularisé aux résidents de longue durée d'origine haïtienne qui contribuent de manière significative à l'économie et au bien-être de la nation.

1. Pour des informations utiles sur la situation en Haïti et une description des conditions sous le gouvernement militaire de facto actuel, voir "The AILA Human Rights delegation Report on Haiti, N Washington, D.C., March 1993, par l'American Immigration Lawyers Association.

2. Les repas étaient fournis par la Croix-Rouge et par l'Association culturelle haïtienne des Bahamas. Les détenus ont signalé à la délégation qu'ils ne recevaient généralement qu'un seul repas par jour et que souvent la quantité de nourriture n'était pas suffisante pour nourrir tout le monde dans le camp.

3. La délégation a découvert que les autorités bahamiennes offrent régulièrement ce même « choix » aux Haïtiens arrêtés comme « illégaux » aux Bahamas. Voir ci-dessous.


Hans Thoolen sur les défenseurs des droits humains et leurs récompenses

Le 15 janvier 2021, le Service international pour les droits de l'homme (ISHR) a publié une longue interview avec Alicia Wallace, un défenseur des droits humains du Bahamas. Le voici en entier :

“Je me souviens d'avoir de l'espoir, non pas parce que ça fait du bien ou parce que j'attends que quelque chose se passe tout seul, mais parce que je crois en mon propre pouvoir et en la magie que nous créons lorsque les personnes queer, les Noirs, les femmes se réunissent pour canaliser notre rage, droite et brute, dans une action soutenue.”

Nous sommes en 2050. À quoi ressemble le monde, en particulier pour les femmes, les Noirs, les LGBTI ?

Nous progressons vers l'égalité et nous sommes centrés sur tous les processus décisionnels. Nous sommes protégés et respectés. C'est une norme pour nous d'occuper des postes de direction. La diversité est attendue. Nous sommes aussi en sécurité la nuit que n'importe qui le jour. Nous avons accès à l'éducation, aux soins de santé, à la nourriture et au logement. Tous nos besoins sont satisfaits. La redistribution des richesses est en cours. Notre survie ne dépend pas du système capitaliste ni ne le soutient. Nous définissons la justice pour nous-mêmes. Nous nous reconnaissons comme la source de notre propre guérison.

Comment votre travail a-t-il aidé à réaliser la vision que vous venez de décrire ?

Mon travail a provoqué la conversation. Il a rendu l'information, de la théorie académique aux méthodologies de changement, accessible à tous. J'ai créé des espaces où les gens se sentent à l'aise pour questionner, critiquer, défier, apprendre, partager et créer. J'ai développé des outils pour que nous puissions tous penser en dehors de la réalité que nous connaissions. Nous savions que nous n'étions pas liés par cela parce que j'ai mis l'accent sur l'imagination et la création du futur. J'ai trouvé un moyen de combattre l'injustice à laquelle nous étions confrontés et faciliter la vision, l'imagination et la création collaboratives. Nous avons canalisé notre rage, notre espoir armé (inspiré du travail de l'artiste Angelika Wallace-Whitfield), et nous nous sommes réunis pour co-créer les futurs. J'ai aidé à créer des outils et des systèmes pour permettre cette pratique.

Y a-t-il eu un moment décisif dans votre vie qui vous a motivé à défendre les droits humains ?

Je suis une femme noire queer. J'ai une dette de prêt étudiant. Je ne suis pas rémunéré. Je suis une survivante de la violence. Ma vie est une collection de moments qui me rendent nécessaire de défendre et de promouvoir les droits de l'homme si je veux survivre et laisser le monde meilleur que je ne l'ai rencontré. Peut-être que ce qui me pousse à agir est la reconnaissance d'un autre fait important : j'ai un privilège. J'ai eu des expériences dont je ne parlerai peut-être jamais et je sais que ma situation pourrait être bien pire. Il est important pour moi d'utiliser ce que j'ai pour nous aider tous à obtenir ce que nous aurions dû avoir il y a longtemps. Pour moi, le moment décisif se produit encore et encore, lorsque je sens que la rage menace de contrôler mon corps, et je me souviens d'avoir de l'espoir, non pas parce que ça fait du bien ou parce que j'attends que quelque chose se passe tout seul, mais parce que je croire en mon propre pouvoir et en la magie que nous créons lorsque des personnes queer, des Noirs, des femmes se réunissent pour transformer notre rage, droite et brute, en action soutenue.

Faites-vous face à des menaces et des attaques à cause de votre travail ?

Je suis victime de viol et de menaces de mort depuis six ans. La plupart ont été en ligne. Les menaces les plus inquiétantes surviennent suite à la participation à l'action directe ou à l'agitation de personnes en position d'influence. En 2018, lorsque j'ai participé à la 71e session du Comité pour l'élimination de la discrimination à l'égard des femmes (CEDAW) à Genève, une personnalité de la radio a fait des déclarations dangereuses à mon sujet à l'antenne. La même personne a incité les premières menaces de violence contre moi en 2014, alors je savais que je devais le prendre au sérieux. J'ai fait un rapport au point focal CEDAW sur les représailles, mais le résultat n'a pas été favorable. Un représentant du gouvernement m'a appelé pour me suggérer de signaler l'incident à la police, mais n'a pas offert de soutien pour le faire et n'a pas pu citer une infraction, selon la loi des Bahamas, que je signalerais. C'était une suggestion ridicule qui ne m'a apporté aucune aide. Le gouvernement, bien sûr, a signalé son « action » à l'ONU, affirmant même que j'avais dit que je ne me sentais plus en danger. J'ai dit au point focal que c'était faux et que, à tout le moins, le gouvernement aurait dû recevoir l'instruction de déclarer publiquement son soutien aux défenseurs des droits humains, d'adopter une législation sur les discours de haine et les crimes de haine, et d'ordonner à la personnalité de la radio de cesser et de s'abstenir. toute référence à moi et à tout autre défenseur des droits humains. Cela n'aurait rien coûté à l'ONU de me soutenir ainsi que d'autres défenseurs des droits humains en faisant ces recommandations au gouvernement. Au lieu de cela, je suis laissé à moi-même dans un endroit où je continue à vivre et à travailler sans protection, légale ou autre.

À ce sujet, voir ce qu'a déclaré Andrew Gilmour en décembre 2019 : « Les Bahamas ont répondu aux allégations d'intimidation et de représailles contre une femme défenseure des droits humains. Alicia Wallace après s'être engagée auprès du Comité pour l'élimination de toutes les formes de discrimination à l'égard des femmes (CEDAW). Elle et ses collègues ont été victimes de discours haineux de la part d'une personnalité de la radio bien connue, ce qui a eu pour effet de créer un environnement dangereux pour Mme Wallace et d'autres femmes défenseures des droits humains. Les Bahamas ont affirmé leur engagement à protéger les défenseurs des droits humains et à garantir qu'ils puissent s'engager librement avec l'ONU. La délégation a déclaré au Conseil que les autorités avaient fourni de manière proactive une assistance à Mme Wallace pour garantir sa sécurité. -ça-empire-mais-la-réponse-reste-principalement-de-la-rhétorique/]

Que pourrait-on faire pour que vous puissiez travailler en toute sécurité et efficacement ?

Les institutions et les personnes en position de pouvoir doivent réprimander la violence, le harcèlement et les menaces de violence. L'État doit promulguer une législation contre les crimes et discours haineux. Il doit déclarer publiquement son soutien aux défenseurs des droits humains, indiquer clairement que la relation entre lui-même et les défenseurs est complémentaire et non conflictuelle, et affirmer qu'il nous protégera. Les Nations Unies et d'autres organes contrôlant les mécanismes internationaux et les processus d'établissement de rapports doivent assumer la responsabilité de la sûreté et de la sécurité des défenseurs des droits humains dont ils dépendent pour surveiller et évaluer l'action de l'État. Ces organisations doivent élever la barre, appelant les États à des normes plus élevées. Ils doivent faire comprendre aux États et au grand public que la sûreté et la sécurité des défenseurs des droits humains sont une question prioritaire avant que nous ne soyons détenus, disparus ou assassinés.

Comment la pandémie de Covid-19 a-t-elle affecté votre travail ?

Il a, comme prévu, augmenté le volume de travail. Les gens, en particulier les personnes vulnérables, souffrent. La pandémie a créé crise après crise, de la violence domestique et du travail de soins non rémunéré au chômage et à l'interruption de l'éducation. En prévision des effets de COVID-19 et des actions de l'État en réponse, l'Alliance féministe pour les droits (FAR) - où je suis membre du comité directeur - a produit des directives pour l'élaboration de politiques féministes pendant cette période. C'est l'un des travaux les plus critiques auxquels j'ai contribué cette année. En outre, je me suis engagé dans une réponse rapide, en travaillant sur des recommandations politiques pour mettre fin à la violence sexiste et en poursuivant la programmation régulière d'Equality Bahamas. Ce fut une année chargée, mais d'apprentissage et où j'ai pu voir et renforcer ma propre agilité. Les défenseurs des droits humains doivent être capables d'anticiper, de préparer, de réagir, de pivoter, d'évaluer et de réviser à tout moment, et en particulier pendant la crise. Le travail s'est intensifié et a été éprouvant, mais je pense que nous avons appris plus cette année que par le passé, les gens sont plus conscients des inégalités, et en plus d'avoir plus de personnes dans notre équipe, nous pouvons amener les institutions à faire changement de fond.

Vous êtes le producteur d'un bulletin mensuel appelé The Culture RUSH. Comment la fusion de la culture pop et de la justice sociale vous aide-t-elle à réaliser votre vision ?

Je veux que les gens comprennent le mouvement pour la justice et l'égalité. Je veux voir une compréhension plus large du féminisme, des droits des femmes, des droits des personnes LGBTQ+ et de l'importance de centrer les personnes vulnérables dans les processus de prise de décision, les programmes et les activités. Nous avons besoin de plus de personnes dans notre équipe. Cela nécessite deux actions principales : communiquer de manière claire et accessible et les rencontrer là où ils se trouvent pour faire passer le message. Les textes universitaires, la théorie féministe et le langage des institutions et du plaidoyer ne sont pas aussi attrayants ou accessibles que la culture pop. Les gens savent ce qui se passe dans le mariage de Cardi B, le groupe d'amis de Megan Thee Stallion et la vie de vraies femmes au foyer. Si le WAP nous fait parler du plaisir des femmes, parlons des femmes dans le rap, les paroles et les clips. Dans The Culture RUSH, je fais des liens entre la culture pop et la justice sociale. En janvier 2021, je lance Scorch, une newsletter par abonnement payant qui décompose la théorie féministe et le texte académique en bouchées digestes (similaire à Blinkist). Je suis enthousiaste à l'idée de rendre les droits de l'homme et la justice sociale accessibles et intéressants à un public plus large. Lorsque les gens sont intéressés, ils sont plus susceptibles de s'investir, et lorsqu'ils sont investis, nous pouvons les convaincre d'agir avec nous. Le pouvoir des gens est notre façon de gagner.

Merciouais, Alicia !

Alicia A. Wallace est une féministe noire queer, experte en genre et consultante en recherche. Elle est la directrice d'Equality Bahamas, qui promeut les droits des femmes et des LGBTQ+ en tant que droits humains par le biais de l'éducation publique, des programmes communautaires et du plaidoyer. Son travail a inclus une campagne éducative de deux ans avant un référendum national sur le genre et la citoyenneté, la conception et la coordination des mercredis des femmes - une série d'événements d'un mois réunissant des femmes pour partager des connaissances et des idées - et la gestion d'un don et d'une distribution de secours en cas de catastrophe. centre. Alicia est également membre du comité directeur de l'Alliance féministe pour les droits (FAR). Elle a une chronique hebdomadaire sur les questions sociales et politiques dans le quotidien bahamien The Tribune et a publié des articles universitaires.

Crédits photos par ordre d'apparition : Blair J. Meadows, Equality and Justice Alliance, Equality Bahamas


Où est l'indignation ? – Relations ténues des droits de l’homme et des migrations

Angelique V. Nixon est une écrivaine, artiste, enseignante, universitaire, activiste et poète – née et élevée à Nassau, aux Bahamas. Elle est boursière Fulbright à l'Institute for Gender and Development Studies de l'Université des Antilles à St. Augustine, Trinité-et-Tobago. Alissa Trotz est rédactrice en chef de la rubrique Dans la diaspora.

Une version plus longue de cette colonne est apparue dans Groundation Grenade et peut être trouvée à: http://groundationgrenada.com/2015/06/12/where-is-the-outrage/

Il semble que nous soyons à un point de rupture avec le traitement étatique des migrants haïtiens et des personnes d'origine haïtienne, en particulier en République dominicaine et aux Bahamas.Au-delà du problème des personnes rendues apatrides, il existe des rapports inquiétants sur les mauvais traitements et les violations des droits humains dans le centre de détention des Bahamas, les expulsions massives de la République dominicaine et la séparation des familles dans les deux endroits. Les migrants haïtiens et leurs enfants restent parmi les personnes les plus vulnérables, et cela continue d'être plus évident dans les récents changements apportés aux politiques d'application de l'immigration aux Bahamas et en République dominicaine.

Les rapports des Bahamas ont soulevé de sérieuses inquiétudes concernant le traitement des migrants haïtiens et les questions de citoyenneté. Plus précisément, ceux-ci incluent : le rassemblement d'enfants et de personnes haïtiennes ou de descendance haïtienne (ceux sans papiers ainsi que ceux qui demandent la citoyenneté) les conditions pauvres et inhumaines du centre de détention les rapports d'abus par les agents d'immigration le contenu de la politique et les réformes de l'immigration loi la lenteur mortelle de la résolution de la citoyenneté pour les personnes qui demandent à l'âge de 18 ans et le ciblage des Haïtiens dans l'application des changements dans la politique d'immigration.

L'application de la nouvelle politique d'immigration a été la source de préoccupations récentes. En novembre 2014, le ministère de l'Immigration des Bahamas a annoncé sa nouvelle politique qui exige que tous les non-ressortissants du pays soient munis de leur passeport et d'une preuve de résidence, tandis que les enfants nés de parents non-ressortissants doivent avoir un permis scolaire. Depuis l'entrée en vigueur de cette politique, des raids de masse ont été signalés dans des communautés haïtiennes connues, et des centaines de personnes ont été détenues dans un centre de détention surpeuplé puis déportées. Cette nouvelle politique a soulevé des questions urgentes quant à savoir si elle violera les droits des enfants - qui, techniquement, ont le droit d'aller à l'école (chaque enfant vivant aux Bahamas a droit à une éducation, et le pays est également partie à la Convention sur les droits de l'enfant). Les enfants nés de non-ressortissants ne sont pas automatiquement citoyens mais doivent plutôt demander le statut à 18 ans. Alors que le gouvernement des Bahamas a insisté sur le fait qu'ils n'enfreindraient pas les droits des enfants, des déclarations officielles ont souligné que les Bahamas agiraient conformément à la Convention relative aux droits de l'enfant et que les enfants seraient également éduqués en attendant les décisions. s'ils sont « rapatriés » (c'est la terminologie utilisée par les fonctionnaires de l'État des Bahamas) ou autorisés à rester sur l'île. Mais on ne sait pas comment la politique sera appliquée et en particulier ce qui arrivera aux enfants incapables de produire un permis d'étudiant en septembre.

Les avocats et les groupes de défense des droits de l'homme des Bahamas ont réagi de plusieurs manières à ce changement de politique et à l'application de l'immigration. Fred Smith, président de la Grand Bahamas Human Rights Association (GBHRA), a mené une campagne contre le gouvernement et a appelé les agences internationales des droits de l'homme à réagir.

Plutôt que d'aborder les problèmes d'immigration au cas par cas, depuis novembre, les migrants aux Bahamas sont confrontés à des raids nocturnes, à la séparation des familles et à la surpopulation du centre de détention. De nombreux rapports font état de mauvais traitements infligés aux migrants (des femmes migrantes en particulier) à l'intérieur du centre de détention et pendant le processus d'« arrestation » et d'« expulsion ».

Le 13 février 2015, la Commission interaméricaine des droits de l'homme (CIDH) a accordé une demande de mesures conservatoires déposée par l'Institut caribéen des droits de l'homme (ICADH), la Clinique internationale des droits de l'homme de l'Université interaméricaine de Porto Rico, School of Law, et Robert F. Kennedy Center for Justice and Human Rights au nom de plus de 200 personnes détenues au centre de détention de Carmichael Road à Nassau, aux Bahamas. L'analyse de la Commission a conclu que la situation était grave et urgente et que des mesures étaient effectivement nécessaires pour protéger les personnes contre des dommages irréparables (Résolution 4/2015).

Le 20 mars 2015, des représentants du gouvernement des Bahamas ont été interrogés directement sur ces questions lors de l'audition de la CIDH sur la situation des droits humains des migrants aux Bahamas. Les requérants (dont la Grand Bahamas Human Rights Association et l'Institut caribéen des droits de l'homme) ont présenté leurs conclusions, qui comprenaient des informations faisant état de discrimination et de mauvais traitements à l'encontre de personnes détenues dans le centre de détention et arrêtées lors de raids de masse. Ils ont discuté des développements depuis l'application de la nouvelle politique d'immigration et de la façon dont la pression du gouvernement pour apporter des modifications à la loi sur l'immigration après la mise en œuvre de la nouvelle politique peut être considérée comme inconstitutionnelle. Dans leur communication, les pétitionnaires ont également soulevé la question de l'intimidation et des menaces à l'encontre des défenseurs des droits humains.

Le gouvernement des Bahamas était représenté par le ministre d'État au ministère du Procureur général, qui a fermement réfuté le rapport des pétitionnaires, défendu l'histoire du respect des droits de l'homme aux Bahamas, a insisté sur le fait que l'État n'avait pas violé les droits de l'homme des migrants et a affirmé que les centres de détention sont en bon état avec des dispositions en place pour inculper les agents qui ont violé les droits des détenus. Ils ont également informé la Commission que la politique inclura désormais la mise en œuvre d'un « permis d'appartenance » qui permettrait aux personnes nées aux Bahamas sans statut de rester dans le pays (c'est-à-dire que les enfants nés aux Bahamas de non-ressortissants ont le droit de demander pour la citoyenneté à 18 ans). Ils ont contesté l'idée que ces enfants ont un « droit » à la citoyenneté (puisque les Bahamas ont des règles de Jus Sanguinis : la citoyenneté est déterminée par le fait d'avoir un ou les deux parents qui sont citoyens et non sur le lieu de naissance), et ils insistent sur le fait que ces enfants n'étaient pas nié le droit d'aller à l'école, la nouvelle politique ne violerait donc aucun droit. L'État a également offert une invitation à la Commission pour une visite dans le pays.

Il n'est pas surprenant que ces deux rapports offrent des compréhensions très différentes de ce qui se passe sur le terrain pour les personnes migrantes et les personnes d'origine haïtienne en particulier. En outre, ils révèlent des points de vue très différents sur les « droits » à la citoyenneté, comment cela fonctionne réellement aux Bahamas et qui est ciblé par ces nouvelles politiques et les modifications possibles de la loi sur l'immigration. Ce qui est clair, quelle que soit la position du gouvernement des Bahamas, c'est que les personnes migrantes d'origine haïtienne sont les plus vulnérables et qu'il existe des préoccupations sérieuses et urgentes concernant le centre de détention et la façon dont la politique est appliquée.

Dans ses remarques de conclusion, la présidente de la CIDH, Rose-Marie Antoine, a repris les inquiétudes de la Commission concernant la criminalisation des personnes à travers cette nouvelle politique d'immigration et le ciblage des personnes soupçonnées d'être des non-ressortissants. Elle a posé des questions sur l'utilisation de l'exécution et de la détention pour les personnes qui n'ont pas de passeport sur elles. La dimension de genre de la citoyenneté a également été explicitement identifiée comme portant spécifiquement sur les façons dont cette nouvelle politique/loi sur l'immigration rendrait les personnes « apatrides » (un enfant né aux Bahamas avec un père bahamien obtient automatiquement la citoyenneté, tandis que si une femme bahamienne est marié à un non-ressortissant, leur enfant n'obtient pas la nationalité mais doit plutôt « faire la demande » à 18 ans). L'État a été invité à répondre à ces questions et allégations par écrit et en temps voulu.

Pendant ce temps, à la suite de la décision du Tribunal constitutionnel de la République dominicaine 168-13 et du changement de politique de citoyenneté en septembre 2013, en mai 2014, la République dominicaine a adopté la loi 169-14 qui a établi « Un ensemble spécial de règles pour les personnes nées sur le territoire national qui sont irrégulièrement inscrit au registre de l'état civil dominicain et les règles de naturalisation. Le plan de régularisation, qui ne donnait à l'origine que 18 mois aux personnes pour demander la nationalité dominicaine pour les enfants nés de sans-papiers, a pris fin en février et a été prolongé de 90 jours (au milieu de l'opposition de la droite) jusqu'au lundi 15 juin 2015. Le gouvernement a a annoncé qu'aucune autre prolongation ne sera accordée. Cette dernière échéance, qui est aujourd'hui, signifie que du jour au lendemain des milliers de Dominicains d'origine haïtienne ont été privés de statut ou du droit de rester dans leur pays de naissance. Et avec ce changement de politique, la République dominicaine sera en mesure d'expulser légalement les Haïtiens et les Dominicains d'ascendance haïtienne - ce qu'ils font déjà depuis des années - même s'ils dépendent de leur travail et exploitent leur statut d'apatride. Le gouvernement dominicain a affirmé qu'il n'y aurait pas d'expulsions massives et l'approche sera au cas par cas. Fin mai, il a été rapporté que le ministre des Affaires étrangères d'Haïti a rencontré son homologue de la République dominicaine pour finaliser un « Protocole pour les expulsions . "

Et dans The Nation vendredi dernier, l'historien Greg Grandin a noté qu'il avait entendu d'un travailleur humanitaire que « le 9 juin, les médias locaux de la télévision dominicaine ont rapporté que le gouvernement avait sollicité des sociétés de transport pour jusqu'à trois douzaines de grands bus de passagers à mettre à disposition en rotation. base, avec une compréhension implicite que ceux-ci seraient utilisés pour les voyages d'expulsion en attente.

Ce qui est frappant, c'est la similitude non seulement dans la rhétorique entre les gouvernements bahamien et dominicain, mais aussi dans les solutions proposées.

Et la date limite du 15 juin est maintenant ici en République dominicaine, avec à peine aucun préavis dans la région et à l'étranger. Certes, les violations des droits humains autour des centres d'immigration et de détention sont loin d'être une nouveauté. Mais il y a plusieurs questions troublantes qui devraient susciter notre inquiétude, notre indignation et notre engagement en faveur du changement. Il est clair que les personnes d'origine haïtienne continuent d'être injustement et ouvertement ciblées dans les nouvelles politiques d'immigration, car elles sont considérées comme des boucs émissaires comme « le problème » sous-jacent aux maux sociaux dans divers contextes (comme le sont si souvent les communautés de migrants). Il est également clair que les femmes migrantes en détention ont besoin d'une attention sérieuse et urgente, car de plus en plus de rapports de violations au centre de détention des Bahamas ont fait surface au cours des derniers mois.

Alors que les efforts de rétablissement sont toujours en cours en Haïti après le séisme, cette attaque contre les migrants et les personnes d'ascendance haïtienne souligne de toute urgence tout le travail qu'il reste à faire dans nos Caraïbes. Il est temps de dénoncer les sentiments anti-haïtiens et la xénophobie qui sous-tendent une grande partie des problèmes de migration et de citoyenneté dans la région. Il est temps de trouver de meilleures façons de gérer la migration, la citoyenneté, les mouvements régionaux et le travail. Et il est temps de développer des approches plus fortes et intersectionnelles de ces problèmes qui prennent en compte la classe, le sexe et d'autres différences et inégalités. Nous devons continuer à imaginer un avenir juste, avec dignité et liberté pour Haïti et les Haïtiens du monde entier, pour tous les migrants qui ont des expériences similaires, pour les Caraïbes et tous les peuples des Caraïbes - dans lequel nous nous réunissons à travers nos différences pour créer et construire une solidarité régionale.


La Tribune

LES Bahamas ont rejoint le chœur international appelant à « un débat urgent sur le racisme » alors que les gens du monde entier continuent de protester contre la violence policière contre les Noirs, qui a été déclenchée par le meurtre de George Floyd – un homme afro-américain non armé décédé en Minneapolis le mois dernier.

Cela fait suite à la fin d'un débat sur les violations des droits de l'homme, le racisme systémique et la brutalité policière, qui a été organisé par le Conseil des droits de l'homme des Nations Unies (UNHRC) plus tôt cette semaine.

Au cours du débat, les membres avaient appelé à une enquête indépendante sur la mort de Floyd et les meurtres de Noirs aux États-Unis et à l'étranger, mais le projet a été rejeté et une approche plus globale de la question a été demandée à la place.

Les délégués sont vus avant le vote au Conseil des droits de l'homme des Nations Unies à Genève, en Suisse, vendredi. L'organe suprême des droits de l'homme de l'ONU a voté à l'unanimité pour commander un rapport de l'ONU sur le racisme systémique et la discrimination à l'égard des Noirs. (Fabrice Coffrini/Photo de la piscine via AP)

Vendredi, le CDH a adopté à l'unanimité une résolution appelant à un rapport « sur le racisme systémique, les violations du droit international des droits humains contre les Africains et les personnes d'ascendance africaine par les forces de l'ordre ».

Le mandat, qui sera dirigé par la Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l'homme, Michelle Bachele, appelle également à un examen "des réponses du gouvernement au processus pacifique de lutte contre le racisme, aux manifestations pacifiques, y compris l'utilisation présumée d'une force excessive contre les manifestants, les passants et les journalistes". .

Dans un communiqué publié vendredi, le ministère des Affaires étrangères a déclaré qu'il se félicitait de l'adoption de la résolution, notant que les responsables attendaient avec impatience d'avoir des discussions sur les questions des droits de l'homme. Les responsables ont également réaffirmé l'engagement du pays à protéger « les droits civils, politiques, économiques, sociaux et culturels » des personnes.

"En tant que nation majoritaire d'ascendance africaine, avec une histoire commune d'esclavage, nous condamnons toutes les formes de racisme et pensons que l'égalité de traitement est un droit humain fondé sur la justice naturelle", indique le communiqué.

« Aujourd'hui, la communauté internationale, par voie de consensus, a adopté un projet de résolution visant à promouvoir et à protéger davantage les droits de l'homme et les libertés fondamentales des Africains et des personnes d'ascendance africaine. Dans sa déclaration à l'UNHRC, les Bahamas ont réaffirmé leur engagement à « éliminer le racisme et à protéger les droits civils, politiques, économiques, sociaux et culturels de tous »", indique le communiqué.

« Les Bahamas sont impatientes de s'engager avec d'autres États membres sur la question du racisme et des droits de l'homme, qui est une grave préoccupation et doit être éradiquée partout où elle lève sa tête intolérable. »

La mort de Floyd a déclenché des manifestations à l'échelle nationale contre la brutalité policière et la force excessive utilisée contre les Noirs non armés. L'incident a même ravivé les conversations sur la brutalité policière dans le pays.

Le projet de résolution est intitulé « la promotion et la protection des droits de l'homme et des libertés fondamentales des Africains et des personnes d'ascendance africaine contre l'usage excessif de la force et d'autres violations des droits de l'homme par les forces de l'ordre ».

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Commentaires

Il y a 1 an

Le prétendu racisme existera toujours tant que les gens placeront leur appartenance ethnique au-dessus de leur humanité et de l'humanité des autres et/ou se considéreront comme meilleurs que les autres. Il est temps d'appeler tous les actes haineux contre les autres les crimes qu'ils sont et d'arrêter de donner des étiquettes pour les mêmes actes haineux en fonction de la couleur de la personne qui les commet. J'ai observé que beaucoup semblent penser que le racisme ne circule que dans une seule direction (du blanc au noir) et peu considèrent l'ampleur du prétendu racisme à l'envers. Arrêtez avec les étiquettes racistes et appelons simplement les actes de fierté stupides, ignorants et haineux !!

Il y a 1 an

Il y a 1 an

Bien dit, Joe Blow. Nous avons une haine majoritairement noire contre les Blancs ici aux Bahamas, mais les Bahamiens noirs s'en moquent vraiment. Nous avons aussi beaucoup de haine des Noirs riches contre les soi-disant « Noirs pauvres », et la haine des Noirs riches et des Noirs pauvres contre les Haïtiens. Les Bahamiens noirs ont besoin de se réveiller et de sentir le café. Notre célébration du Jour de l'Indépendance célèbre les Bahamiens noirs et oublie totalement les Bahamiens blancs. Si les Bahamiens blancs osent aller à la célébration, ils sont appelés des noms et doivent supporter des gens qui parlent à voix basse

ColumbusPillow il y a 12 mois

Tuez le tourisme, tuez l'économie des Bahamas quand les touristes connaissent le racisme anti-blanc aux Bahamas.

Il y a 1 an

débat "urgent" ROTFL. un mois plus tard

Il y a 1 an

Cela aurait en fait été le moment idéal pour faire pression sur l'Italie pour les 2 Bahamiens tués là-bas. Derrière la boule 8 encore

Il y a 1 an

A l'ONU - les Bahamas devraient demander aux Britanniques de donner leur contribution anthropologique sur l'origine du racisme ' orchestré par l'anglo-saxionisme dans leur poursuite de l'impérialisme

Il y a 1 an

De toute évidence, ils ne semblent pas enseigner l'histoire mondiale aux Bahamas ces jours-ci. Les anglo-saxons sont une tribu relativement nouvelle dans les éons de l'histoire et il n'y en a certainement plus beaucoup en Grande-Bretagne maintenant.

En fait, les Français, les Espagnols, les Portugais, les Italiens qui s'opposeraient à ce qu'on les appelle Anglo-Saxons, peu importe les Arabes et les chefs "Back" d'Afrique de l'Ouest qui ont vendu leur peuple à profit en esclavage !

L'esclavage sous de nombreuses formes était endémique dans le monde entier pendant des éons avant même la sortie des anglo-saxons, peut-être que la vie des Celtes compte :-) devrait manifester en Italie contre ce que les Romains leur ont fait, ou peut-être que la question de la vie arabe à Ankara peut-être même que les Saxons sont partis en Grande-Bretagne manifestant à Oslo, Copenhague ou Stockholm au sujet des Vikings prenant des esclaves, sans parler de se plaindre à l'ONU qui est une conception sans velléité d'organisation pour garder les diplomates avec des salaires, des passeports de l'ONU et des pensions exemptes d'impôt !

Il faut se rappeler que les travailleurs/familles britanniques moyens à l'époque de l'Empire étaient traités à bien des égards pires que les esclaves, à moins que la plupart des esclaves ne se nourrissent ! Les infâmes Workhouses n'existaient pas il n'y a pas si longtemps ! N'oublions pas aussi, quelle que soit l'histoire britannique, c'était le premier pays à abolir l'esclavage et à utiliser sa marine pour lutter contre l'esclavage par d'autres pays dont deux étaient les États-Unis et la France napolitaine, si je me souviens bien, les Britanniques ont autorisé les esclaves en fuite à s'installer aux Bahamas. Certaines entités arabes gardaient encore des esclaves jusque dans les années 1960 ! Comme un contributeur l'a dit ici, traitons-nous les uns les autres comme des humains.

Il y a 1 an

Le gouvernement FNM dirigé par Minnis devrait être totalement concentré sur les besoins urgents de tant de personnes dans notre société aujourd'hui, en particulier dans le contexte des pires perspectives économiques que notre pays ait jamais connues. Contrairement aux États-Unis, nous avons la règle de la majorité dans notre pays depuis plus d'un demi-siècle et n'avons que nous-mêmes (la majorité) à blâmer pour la grave situation financière dans laquelle nous nous trouvons aujourd'hui. Le gouvernement actuel du FNM serait insensé de perdre du temps à retirer une page du vieux livre de jeu sur le racisme du PLP dans le but d'essayer de blâmer ses propres graves lacunes dans la gouvernance sur les racistes blancs des Bahamas. De plus, aucun d'entre nous de plus de 60 ans ne serait prêt à regarder Roots pour la énième fois sur ZNS TV.

Il y a 1 an

60 ? talk age..J'ai failli dire "garçon" mais j'ai dû me rétracter de peur d'être accusé d'utiliser une terminologie raciste :-| Roots jouait jusque dans les années 80. Je pense qu'ils ont même joué une nouvelle version fantaisiste quelque part dans la dernière administration PLP.

Ils trouveront toujours quelque chose pour nous diviser afin que nos yeux ne soient pas sur le piètre travail de gouvernance dont TOUS sont coupables. Le PLP gat noir et blanc, les blancs ont pris notre terre !, et le FNM gat jeune vs vieux, dem vieux ont obtenu nos emplois ! Attention, ils soutiennent toujours le point de vue de la majorité mais ne font jamais un coup de langue pour s'attaquer à la source du feu qu'ils attisent

Il y a 1 an

Bahamas l'analogie du racisme local est un copout raciste blanc classique des Bahamas.Sa déclaration de "haine majoritaire des Noirs contre les Blancs ici aux Bahamas" est une pure erreur de fiction à 100% qu'il ne peut pas commencer à étayer à distance !

Les Bahamiens blancs racistes ne peuvent pas surmonter le fait qu'ils ont perdu le pouvoir de la majorité, tout comme les Américains blancs racistes ne peuvent pas surmonter le fait qu'ils ont perdu la Confédération et la traite des esclaves.

Il est toujours facile d'identifier les blancs bahamiens racistes car ils essaient immédiatement de justifier leur racisme contre les bahamiens noirs en affirmant que les bahamiens noirs détestent les haïtiens. Pourquoi diable les Bahamiens blancs s'en soucieraient-ils si les Bahamiens noirs détestaient les Haïtiens de toute façon ? Quel est ce lien fort entre les Bahamiens blancs et les Haïtiens qui fait que les Bahamiens blancs favorisent un Haïtien noir étranger à un citoyen bahamien noir ?

La première observation évidente est qu'en traitant avec des Bahamiens blancs, l'Haïtien "connaît sa place". Il ne remettra jamais en question ou ne tiendra pas tête au "chef massah", et sera toujours heureux et soumis aux Bahamiens blancs.

Pour annuler une autre erreur des Bahamiens blancs, les Bahamiens noirs ne détestent pas les Haïtiens en tant que peuple. Cependant, les Bahamiens noirs détestent absolument la multitude de ravages socio-économiques que les Haïtiens causent aux Bahamiens noirs.

Les Bahamiens blancs sont totalement inconscients et pas du tout touchés par la migration haïtienne illégale soutenue par des Haïtiens légaux qui érodent les opportunités pour les Bahamiens noirs d'opportunités commerciales, d'emplois, d'éducation des enfants, de soins de santé et de services sociaux désespérément nécessaires. Les Bahamiens blancs sont également isolés à 100% par les Haïtiens qui volent leurs noms de famille pour falsifier des identifications NIB, des certificats de naissance, des passeports, des visas américains, etc.

Si 1 million d'Haïtiens migraient vers les Bahamas aujourd'hui, les Bahamiens blancs ne seraient pas du tout touchés. Alternativement, les Bahamiens noirs seraient anéantis à 100% ! Les Bahamiens noirs ont besoin que leur existence même leur donne toutes les raisons d'être xénophobes envers les Haïtiens.

Concernant l'idée que « beaucoup de Noirs riches haïssent les soi-disant « Noirs pauvres ». Les Bahamas sont très coupables du phénomène connu sous le nom de « discrimination de classe », également connu sous le nom de classisme, qui est un préjugé ou une discrimination sur la base de la classer.

Les Bahamiens blancs ont perdu le pouvoir politique « visible », cependant, ils maintiennent une emprise étroite sur le pouvoir financier et contrôlent toujours le pays dans les coulisses. Les descendants des mêmes familles blanches qui contrôlaient le pays avant la règle de la majorité, contrôlent toujours le pays aujourd'hui !

Il y a 1 an

Une chose est sûre, vous êtes un chiot raciste malade et horriblement dément avec envie de fourrure blanche. La plupart d'entre nous, les chiots des Bahamas, sommes heureusement assez à l'aise dans notre fourrure plus foncée, malgré les difficultés économiques que nous nous sommes imposées depuis le règne de la majorité. Malheureusement, certains d'entre nous se demandent maintenant si les Bahamas se porteraient mieux aujourd'hui si nous étions restés sous la domination d'une minorité. Nous semblons nous être enfermés et sans aucun doute des personnes comme vous ont joué un grand rôle pour permettre que cela se produise.


Les Bahamas

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Les Bahamas, archipel et pays à la limite nord-ouest des Antilles. Anciennement colonie britannique, les Bahamas sont devenues un pays indépendant au sein du Commonwealth en 1973.

Le nom Bahamas est d'origine Lucayan Taino (Arawakan), bien que certains historiens pensent qu'il vient de l'espagnol bajamar, ce qui signifie « eau peu profonde ». Les îles occupent une position dominant la porte d'entrée du golfe du Mexique, de la mer des Caraïbes et de toute la région de l'Amérique centrale. Leur emplacement stratégique a donné à l'histoire des Bahamas un caractère unique et souvent saisissant. C'est là que Christophe Colomb a fait son premier atterrissage dans les Amériques. Le sort ultérieur des habitants d'origine pacifiques reste l'un des épisodes les plus tragiques du développement de toute la région, tandis que les premières tentatives de colonisation dominée par les Européens ont été marquées par d'intenses rivalités nationales, entrecoupées de longues périodes d'anarchie et de piraterie. En conséquence, la société et la culture qui ont évolué aux Bahamas sont un mélange distinctif d'héritages européen et africain, ce dernier héritage de la traite des esclaves et de l'introduction du système de plantation utilisant des esclaves africains. Les îles, dépourvues de ressources naturelles autres que leur climat agréable et leurs plages pittoresques, sont devenues fortement dépendantes des revenus générés par les vastes installations touristiques et le secteur financier qui ont été développés, souvent grâce à l'injection de capitaux étrangers. La popularité continue des îles auprès des touristes, principalement en provenance d'Amérique du Nord, a contribué à maintenir un niveau de vie relativement élevé parmi la population, dont la plupart sont d'origine africaine. La capitale, Nassau, est située sur la petite mais importante île de New Providence.


Le bilan des Bahamas en matière de droits humains sera examiné par l'Examen périodique universel

GENÈVE (12 janvier 2018) – Le bilan des Bahamas en matière de droits de l'homme sera examiné pour la troisième fois par le groupe de travail sur l'examen périodique universel (EPU) du Conseil des droits de l'homme des Nations Unies, le mercredi 17 janvier 2018, lors d'une réunion qui sera retransmise en direct sur le Web.

Les Bahamas sont l'un des 14 États qui seront examinés par le groupe de travail de l'EPU lors de sa prochaine session qui se tiendra du 15 au 26 janvier.  Les premier et deuxième examens de l'EPU des Bahamas ont eu lieu en décembre 2008 et janvier 2013, respectivement.

Les documents sur lesquels se fondent les examens sont : 1) le rapport national - informations fournies par l'État examiné 2) les informations contenues dans les rapports d'experts et de groupes indépendants des droits de l'homme, connus sous le nom de Procédures spéciales, organes conventionnels des droits de l'homme et autres entités des Nations Unies 3) informations fournies par d'autres parties prenantes, notamment les institutions nationales des droits de l'homme, les organisations régionales et les groupes de la société civile.

Les trois rapports servant de base à l'examen des Bahamas le 17 janvier peut être consulté ici.

Emplacement: Salle 20, Palais des Nations, Genève
Heure et date: 14h30 – 18h00, mercredi 17 janvier (heure de Genève, GMT +1 heure)

L'EPU est un processus unique qui implique un examen périodique des dossiers des droits de l'homme des 193 États membres de l'ONU.  Depuis sa première réunion en avril 2008, les 193 États membres de l'ONU ont été examinés deux fois au cours du premier et du deuxième Cycles de l'EPU.  Au cours du troisième cycle de l'EPU, les États doivent à nouveau énoncer les mesures qu'ils ont prises pour mettre en œuvre les recommandations formulées lors de leurs précédents examens et qu'ils se sont engagés à suivre, ainsi que mettre en évidence les récents développements en matière de droits de l'homme dans le pays.

La délégation des Bahamas sera dirigée par M. Carl Wilshire Bethel, Q.C., procureur général et ministre des Affaires juridiques.

Les trois représentants de pays faisant office de rapporteurs (« troïka ») pour l'examen des Bahamas sont le Sénégal, le Qatar et le Chili.

Les webdiffusion de la session sera à http://webtv.un.org

La liste des orateurs et toutes les déclarations disponibles à prononcer lors de l'examen des Bahamas seront publiées sur l'extranet de l'EPU au lien suivant.

Le groupe de travail de l'EPU est prévu d'adopter les recommandations fait aux Bahamas à 17h30 le 19 janvier.  L'État examiné peut souhaiter exprimer ses positions sur les recommandations qui lui sont posées lors de son examen.  Les recommandations seront partagées avec les médias ce jour-là à l'avance.   160

Pour plus d'informations et demandes des médias, veuillez contacter Rolando Gómez au +41 (0) 22 917 9711 / &#[email protected] , Sarah Lubbersen au +41 (0) 22 917 9689 /[email protected] ou Cédric Sapey au +41 (0) 22 917 9751 /[email protected]

Pour en savoir plus sur l'Examen périodique universel, visitez: www.ohchr.org/hrc/upr

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L'histoire d'une défenseuse des droits humains : Alicia Wallace des Bahamas

"Je me souviens d'avoir de l'espoir, non pas parce que ça fait du bien ou parce que j'attends que quelque chose se passe tout seul, mais parce que je crois en mon propre pouvoir et en la magie que nous créons lorsque les homosexuels, les Noirs, les femmes se réunissent pour canaliser notre rage, juste et crue, en une action soutenue." Nous avons eu le privilège d'entendre le message puissant de la défenseuse des droits humains Alicia Wallace et aimerions partager son histoire avec vous ci-dessous.

Bonjour, Alicia.
Nous sommes en 2050. À quoi ressemble le monde - en particulier pour les femmes, les Noirs, les LGBTI ?

Nous progressons vers l'égalité et nous sommes centrés sur tous les processus décisionnels. Nous sommes protégés et respectés. C'est une norme pour nous d'occuper des postes de direction. La diversité est attendue. Nous sommes aussi en sécurité la nuit que n'importe qui le jour. Nous avons accès à l'éducation, aux soins de santé, à la nourriture et au logement. Tous nos besoins sont satisfaits. La redistribution des richesses est en cours. Notre survie ne dépend pas du système capitaliste ni ne le soutient. Nous définissons la justice pour nous-mêmes. Nous nous reconnaissons comme la source de notre propre guérison.

Comment votre travail a-t-il aidé à réaliser la vision que vous venez de décrire ?

Mon travail a provoqué la conversation. Il a rendu l'information, de la théorie académique aux méthodologies de changement, accessible à tous. J'ai créé des espaces où les gens se sentent à l'aise pour questionner, critiquer, défier, apprendre, partager et créer. J'ai développé des outils pour que nous puissions tous penser en dehors de la réalité que nous connaissions. Nous savions que nous n'étions pas liés par cela parce que j'ai mis l'accent sur l'imagination et la création du futur. J'ai trouvé un moyen de combattre l'injustice à laquelle nous étions confrontés et faciliter la vision, l'imagination et la création collaboratives. Nous avons canalisé notre rage, notre espoir armé (inspiré du travail de l'artiste Angelika Wallace-Whitfield), et nous nous sommes réunis pour co-créer les futurs. J'ai aidé à créer des outils et des systèmes pour permettre cette pratique.

Y a-t-il eu un moment décisif dans votre vie qui vous a motivé à défendre les droits humains ?

Je suis une femme noire queer. J'ai une dette de prêt étudiant. Je ne suis pas rémunéré. Je suis une survivante de la violence. Ma vie est une collection de moments qui me rendent nécessaire de défendre et de promouvoir les droits de l'homme si je veux survivre et laisser le monde meilleur que je ne l'ai rencontré. Peut-être que ce qui me pousse à agir est la reconnaissance d'un autre fait important : j'ai un privilège. J'ai eu des expériences dont je ne parlerai peut-être jamais et je sais que ma situation pourrait être bien pire. Il est important pour moi d'utiliser ce que j'ai pour nous aider tous à obtenir ce que nous aurions dû avoir il y a longtemps. Pour moi, le moment décisif se produit encore et encore, lorsque je sens que la rage menace de contrôler mon corps, et je me souviens d'avoir de l'espoir, non pas parce que ça fait du bien ou parce que j'attends que quelque chose se passe tout seul, mais parce que je croire en mon propre pouvoir et en la magie que nous créons lorsque des personnes queer, des Noirs, des femmes se réunissent pour transformer notre rage, droite et brute, en action soutenue.

Faites-vous face à des menaces et des attaques à cause de votre travail ?

Je suis victime de viol et de menaces de mort depuis six ans. La plupart ont été en ligne. Les menaces les plus inquiétantes surviennent suite à la participation à l'action directe ou à l'agitation de personnes en position d'influence. En 2018, lorsque j'ai participé à la 71e session du Comité pour l'élimination de la discrimination à l'égard des femmes (CEDAW) à Genève, une personnalité de la radio a fait des déclarations dangereuses à mon sujet à l'antenne. La même personne a incité les premières menaces de violence contre moi en 2014, alors je savais que je devais le prendre au sérieux. J'ai fait un rapport au point focal CEDAW sur les représailles, mais le résultat n'a pas été favorable. Un représentant du gouvernement m'a appelé pour me suggérer de signaler l'incident à la police, mais n'a pas offert de soutien pour le faire et n'a pas pu citer une infraction, selon la loi des Bahamas, que je signalerais. C'était une suggestion ridicule qui ne m'a apporté aucune aide. Le gouvernement, bien sûr, a signalé son « action » à l'ONU, affirmant même que j'avais dit que je ne me sentais plus en danger. J'ai dit au point focal que c'était faux et que, à tout le moins, le gouvernement aurait dû recevoir l'instruction de déclarer publiquement son soutien aux défenseurs des droits humains, d'adopter une législation sur les discours de haine et les crimes de haine, et d'ordonner à la personnalité de la radio de cesser et de s'abstenir. toute référence à moi et à tout autre défenseur des droits humains. Cela n'aurait rien coûté à l'ONU de me soutenir ainsi que d'autres défenseurs des droits humains en faisant ces recommandations au gouvernement. Au lieu de cela, je suis laissé à moi-même dans un endroit où je continue à vivre et à travailler sans protection, légale ou autre.

Que pourrait-on faire pour que vous puissiez travailler en toute sécurité et efficacement ?

Les institutions et les personnes en position de pouvoir doivent réprimander la violence, le harcèlement et les menaces de violence. L'État doit promulguer une législation contre les crimes et discours haineux. Il doit déclarer publiquement son soutien aux défenseurs des droits humains, indiquer clairement que la relation entre lui-même et les défenseurs est complémentaire et non conflictuelle, et affirmer qu'il nous protégera. Les Nations Unies et d'autres organes contrôlant les mécanismes internationaux et les processus d'établissement de rapports doivent assumer la responsabilité de la sûreté et de la sécurité des défenseurs des droits humains dont ils dépendent pour surveiller et évaluer l'action de l'État. Ces organisations doivent élever la barre, appelant les États à des normes plus élevées. Ils doivent faire comprendre aux États et au grand public que la sûreté et la sécurité des défenseurs des droits humains sont une question prioritaire avant que nous ne soyons détenus, disparus ou assassinés.

Comment la pandémie de Covid-19 a-t-elle affecté votre travail ?

Il a, comme prévu, augmenté le volume de travail. Les gens, en particulier les personnes vulnérables, souffrent. La pandémie a créé crise après crise, de la violence domestique et du travail de soins non rémunéré au chômage et à l'interruption de l'éducation. En prévision des effets de COVID-19 et des actions de l'État en réponse, l'Alliance féministe pour les droits (FAR) - où je suis membre du comité directeur - a produit des directives pour l'élaboration de politiques féministes pendant cette période. C'est l'un des travaux les plus critiques auxquels j'ai contribué cette année. En outre, je me suis engagé dans une réponse rapide, en travaillant sur des recommandations politiques pour mettre fin à la violence sexiste et en poursuivant la programmation régulière d'Equality Bahamas. Ce fut une année chargée, mais d'apprentissage et où j'ai pu voir et renforcer ma propre agilité. Les défenseurs des droits humains doivent être capables d'anticiper, de préparer, de réagir, de pivoter, d'évaluer et de réviser à tout moment, et en particulier pendant la crise. Le travail s'est intensifié et a été éprouvant, mais je pense que nous avons appris plus cette année que par le passé, les gens sont plus conscients des inégalités, et en plus d'avoir plus de personnes dans notre équipe, nous pouvons amener les institutions à faire changement de fond.

Vous êtes le producteur d'un bulletin mensuel appelé The Culture RUSH. Comment la fusion de la culture pop et de la justice sociale vous aide-t-elle à réaliser votre vision ?

Je veux que les gens comprennent le mouvement pour la justice et l'égalité. Je veux voir une compréhension plus large du féminisme, des droits des femmes, des droits des personnes LGBTQ+ et de l'importance de centrer les personnes vulnérables dans les processus de prise de décision, les programmes et les activités. Nous avons besoin de plus de personnes dans notre équipe. Cela nécessite deux actions principales : communiquer de manière claire et accessible et les rencontrer là où ils se trouvent pour faire passer le message. Les textes universitaires, la théorie féministe et le langage des institutions et du plaidoyer ne sont pas aussi attrayants ou accessibles que la culture pop. Les gens savent ce qui se passe dans le mariage de Cardi B, le groupe d'amis de Megan Thee Stallion et la vie de vraies femmes au foyer. Si le WAP nous fait parler du plaisir des femmes, parlons des femmes dans le rap, les paroles et les clips. Dans The Culture RUSH, je fais des liens entre la culture pop et la justice sociale. En janvier 2021, je lance Scorch, une newsletter par abonnement payant qui décompose la théorie féministe et le texte académique en bouchées digestes (similaire à Blinkist). Je suis enthousiaste à l'idée de rendre les droits de l'homme et la justice sociale accessibles et intéressants à un public plus large. Lorsque les gens sont intéressés, ils sont plus susceptibles de s'investir, et lorsqu'ils sont investis, nous pouvons les convaincre d'agir avec nous. Le pouvoir des gens est notre façon de gagner.

Merciouais, Alicia !

Alicia A. Wallace est une féministe noire queer, experte en genre et consultante en recherche. Elle est la directrice d'Equality Bahamas, qui promeut les droits des femmes et des LGBTQ+ en tant que droits humains par le biais de l'éducation publique, des programmes communautaires et du plaidoyer. Son travail a inclus une campagne éducative de deux ans avant un référendum national sur le genre et la citoyenneté, la conception et la coordination des mercredis des femmes - une série d'événements d'un mois réunissant des femmes pour partager des connaissances et des idées - et la gestion d'un don et d'une distribution de secours en cas de catastrophe. centre. Alicia est également membre du comité directeur de l'Alliance féministe pour les droits (FAR). Elle a une chronique hebdomadaire sur les questions sociales et politiques dans le quotidien bahamien The Tribune et a publié des articles universitaires.

Crédits photo par ordre d'apparition : Blair J. Meadows, Equality and Justice Alliance, Equality Bahamas.


Nomination historique des Bahamas à la Commission des droits de l'homme

La confirmation de Dante Bazard Jr ce mois-ci à la Commission des droits de la personne de l'Île-du-Prince-Édouard n'est pas seulement une première pour un Bahamien, mais pour les Noirs de la province.

À 27 ans, il est le plus jeune nommé nommé par l'Assemblée législative de la province canadienne. Il exercera un mandat de trois ans.

Les commissaires sont sélectionnés pour leurs connaissances approfondies et leur expertise des questions de droits de l'homme ainsi que des questions relatives aux populations vulnérables, aux politiques publiques, aux valeurs sociales et aux concepts d'équité, de justice et de service public.

« Mes objectifs sont d'accroître la représentation des communautés noires, autochtones et de couleur (BIPOC) dans tous les domaines de la gouvernance et de faire une différence dans ce poste », a-t-il déclaré.

"En tant qu'homme noir, je suis bien conscient des expériences et des luttes des communautés marginalisées et j'espère contribuer à la lutte pour la justice."

Le diplômé du Queen's College de 2011 est le fils aîné du Dr Dante Bazard et de l'ancienne sénatrice Cheryl Bazard.

« Nous sommes fiers des réalisations de Dante et savons qu'il aura un impact significatif pour le BIPOC à l'Î.-P.-É. et fera honneur à son pays en même temps », ont déclaré ses parents.

Dans son nouveau rôle, il aidera à faire appliquer la Human Rights Act de l'Île-du-Prince-Édouard. La commission règle les différends par voie de médiation. Si cela est justifié, il enquête pour déterminer le bien-fondé de l'allégation. La commission a également le pouvoir de tenir des audiences publiques pour établir la véracité des plaintes de discrimination.

«Dante est tellement brillant et il va partout.L'Île-du-Prince-Édouard a besoin que Dante soit une plus grande province », a déclaré Gordon McNeilly, président du comité responsable de la nomination dans une interview avec le journal canadien The Guardian.

Brenda Picard, directrice exécutive de la commission, a également été citée dans l'article : « Je pense que son expérience, non seulement en tant qu'homme noir, mais son expérience en tant que personne plus jeune et son expérience en matière de formation anti-oppression, d'engagement communautaire et de conseil politique sont toutes seront des compétences et des expériences vraiment utiles avec lesquelles il arrivera à la commission.

M. Bazard est diplômé en 2016 de l'Université de l'Île-du-Prince-Édouard (UPEI) où il a obtenu son baccalauréat ès arts en psychologie.

Au départ, son projet était de devenir psychologue. En prenant le cours de « Justice sociale et psychologie » du Dr Colleen MacQuarrie pendant sa première année, il a changé d'avis.

« Le Dr MacQuarrie est devenu mon mentor. Elle m'a fait découvrir l'aspect recherche et le travail de l'antiracisme, la lutte contre l'oppression, l'identification des préjugés et du privilège blanc. Cela a ouvert la voie à mon entrée dans la défense des droits humains.

Ironiquement, c'est aux Bahamas que M. Bazard a déclaré avoir été victime de profilage racial pour la première fois.

En dixième année, Bazard et sa famille ont déménagé à Paradise Island. Pendant son séjour au lycée, il a été fréquemment arrêté par P.I. la police alors qu'il rentrait chez lui avec son jeune frère et son cousin.

"Quand vous êtes dans un quartier à majorité noire aux Bahamas, tout va bien", a-t-il déclaré. «Je ne savais pas à l'époque ce qui se passait parce que je n'étais pas en mesure de l'identifier, mais nous devions prouver que nous vivions là-bas. Nous devions signaler notre maison.

Il n'a relié le harcèlement à la race que plus tard, alors qu'il était étudiant au Canada.

« Le racisme et l'oppression sont venus quand je suis parti à l'université. C'était caché et manifeste. C'était la première fois qu'on m'appelait le mot N de manière agressive. C'était non seulement le fait d'être noir, mais aussi d'être originaire d'un petit pays. L'expérience a alimenté ma passion pour les droits de l'homme.

Au cours de sa troisième année à l'UPEI, M. Bazard a formé la première société caribéenne de l'école pour renforcer la représentation des Noirs sur le campus et créer un sentiment de communauté pour les étudiants originaires de la région.

Après l'obtention de son diplôme, il a obtenu une maîtrise ès sciences en criminologie clinique de l'Université de Leicester au Royaume-Uni (Royaume-Uni).

Après le meurtre brutal de George Floyd, M. Bazard a aidé à organiser une marche du mouvement Black Lives avec la société de la culture noire et le BIPOC USHR. Avec plus de 10 000 personnes présentes, il s'agissait du plus grand rassemblement de l'histoire de l'Île-du-Prince-Édouard. Lors de l'événement, M. Bazard a prononcé un discours intitulé « Passez à l'action ».

Le commissaire Bazard est un membre fondateur du BIPOC USHR (Noirs, autochtones et personnes de couleur unis pour la force, le foyer et les relations) et de l'ASDA (Atlantic Student Development Alliance).

Son travail avec le premier implique une formation anti-oppression, un engagement communautaire et des conseils politiques. Ce dernier se concentre sur le développement professionnel des étudiants et contribue à combler le fossé entre l'enseignement supérieur et l'emploi, en particulier pour les étudiants internationaux.

En plus de sa passion pour les droits de la personne et la justice sociale, M. Bazard est un chercheur accompli qui travaille sur diverses publications universitaires avec l'UPEI. Un domaine de recherche analyse le discours policier lorsque les agents enquêtent sur des crimes sexuels et physiquement violents. Un autre domaine d'étude est le développement et le rétablissement des jeunes après COVID-19.

Plus tôt cette année, il a effectué un séjour de neuf mois en tant que travailleur social auprès des enfants et des jeunes à l'hôpital Hillsborough de Charlottetown, au Canada. Il a également travaillé comme thérapeute comportemental chez Capital Family Services à Fredericton, Canada.

M. Bazard a déclaré : « Les pionniers noirs avant moi m'ont permis de faire tomber les barrières et d'occuper des positions de pouvoir. J'espère faire de même pour les générations futures.


Voir la vidéo: Déclaration des droits de lhomme et du citoyen de 1789