Combien de vieux bolcheviks ont survécu à Staline ?

Combien de vieux bolcheviks ont survécu à Staline ?

Le terme « vieux bolchevik » fait référence à ceux qui ont rejoint le parti bolchevik avant la révolution russe de 1917. Selon D. A. Chygayev (cité par Mark Deutsch), en 1922, il y avait 44 148 anciens bolcheviks vivants. On sait que beaucoup d'entre eux ont été ciblés par la Grande Purge des années 1930. Certaines sources vont jusqu'à dire que presque tous ont été poursuivis et/ou exécutés.

Cependant, il semble y avoir des exceptions. Elena Stasova, par exemple, était membre des bolcheviks depuis le début et a siégé au Comité central avant et pendant la révolution. Elle n'a pas été touchée par la purge, a pris sa retraite paisiblement en 1946 et est décédée vingt ans plus tard.

Existe-t-il des estimations du nombre exact de vieux bolcheviks qui, comme Stasova, ont survécu aux purges (c'est-à-dire n'ont jamais été inculpés, ou ont été inculpés mais entièrement acquittés) et ont survécu à Staline ? Si non, existe-t-il au moins une liste de certains des plus notables ?


Pour "haut de la pile", Wiki prétend que

  1. 58% du Comité central du Parti de 1917 a été éliminé en 1938.
  2. 63% du premier gouvernement bolchevique a été exécuté à ce moment-là.
  3. Hors de 267 1917-1934 Membres du Comité central, 34 sont décédés avant 1937, 36 ont survécu à la Purge, les autres (74%) ont été exécutés.

Bien sûr, les vieux bolcheviks "de base" (la définition a changé avec le temps - de l'adhésion avant 1904 à l'adhésion avant 1917, au fait d'avoir été dans le parti pendant plus de 18 ans) ont moins souffert que la croûte supérieure (tout comme dans le militaire : 60 % des maréchaux exécutés, mais moins de la moitié des commandants d'armes).

Le fait est que tous ceux qui avaient leur propre opinion au lieu d'être la marionnette de Staline ont été tués, et ceux au sommet sont également plus susceptibles d'avoir leur propre opinion.


Un exemple:

Molotov était un vieux bolchevik et une figure éminente. Il a vécu jusqu'en 1986 !

Il doit y en avoir qui ont survécu aux années 90.


Comment pouvez-vous répondre à une question triste comme celle-ci ? Peut-être par les mots d'Alexander Barmine :

Quand je travaille sur mon livre, j'ai l'impression de marcher dans un cimetière. Tous mes amis et associés de vie ont été abattus. Cela semble être une sorte d'erreur que je sois en vie.


L'ascension de Joseph Staline

Joseph Staline était un étudiant radical d'origine géorgienne qui est devenu membre et est finalement devenu le chef de la faction bolchevique du Parti social-démocrate du travail russe. Il a été secrétaire général du Comité central du Parti communiste de l'Union soviétique de 1922 jusqu'à sa mort en 1953. Dans les années qui ont suivi la mort de Vladimir Lénine, il est devenu le dictateur de l'Union soviétique, en manipulant et en terrorisant les autres. afin de détruire ses adversaires.

Après avoir grandi en Géorgie, Staline est devenu un militant politique, menant des activités discrètes pour le parti bolchevique pendant douze ans avant la révolution russe en 1917. Après la révolution d'octobre, Staline a pris des positions militaires dans la guerre civile russe et la guerre polono-soviétique. Staline était l'un des principaux agents des bolcheviks dans le Caucase et s'est rapproché du leader Vladimir Lénine, qui le considérait comme un personnage dur et un fidèle capable de faire avancer les choses dans les coulisses. Staline a joué un rôle décisif dans l'ingénierie de l'invasion de la Géorgie par l'Armée rouge en 1921, en adoptant une approche intransigeante de l'opposition. Les relations de Staline l'ont aidé à acquérir des positions influentes dans les coulisses du gouvernement soviéto-russe.

Au 11e Congrès du Parti communiste russe (bolcheviks) en 1922, les dirigeants décidèrent d'élargir le Comité central du parti. En raison de cette expansion, un secrétariat est devenu une nécessité. Staline est nommé le 3 avril à la tête de ce nouveau bureau. De cette date jusqu'à sa mort, le titre officiel de Staline était Secrétaire général. Le bureau a grandi avec la prise de pouvoir agressive de Staline, et non l'inverse. Après une brève déception de ne pas avoir obtenu un poste ministériel prestigieux, Staline a rapidement appris à utiliser son nouveau bureau afin d'obtenir des avantages vis-à-vis d'autres personnes clés au sein du Parti communiste. Il a préparé l'ordre du jour des réunions du Politburo, dirigeant le déroulement des réunions. En tant que secrétaire général, il a nommé de nouveaux chefs de parti locaux, établissant un réseau de mécénat de personnes qui lui sont fidèles. [1]

Quelques semaines seulement après sa nomination, Lénine a été contraint à une semi-retraite à cause d'un accident vasculaire cérébral. Lénine ne s'est jamais complètement rétabli et est décédé en janvier 1924. Il a passé la plus grande partie de sa vie à se reposer dans une datcha de campagne. Mais il reçoit des messages et des visiteurs politiques, et entre l'automne 1922 et le printemps 1923, il reprend la direction de son parti à Moscou. Pas plus tard qu'en octobre 1922, Lénine exprima son « soutien sans réserve » à Staline en tant que secrétaire général et à son travail avec une nouvelle constitution. (Adopté en décembre 1924, il a façonné l'Union soviétique.) Mais peu de temps après, et ayant appris qu'un certain nombre de problèmes liés à la brutalité, à l'abus de pouvoir et à la montée des luttes internes au parti s'étaient produits pendant son absence, la foi de Lénine en Staline s'est évanouie. Lénine a été troublé par un rapport sur les atrocités violentes commises en Géorgie, rapporté par le chef de la police de sécurité OGPU, Felix Dzerjinsky. Il a attribué les atrocités à Sergo Ordjonikidze et aux personnes associées. Lénine n'a pas non plus approuvé Dzerjinski, qui a exprimé son soutien à Staline, tout en faisant un rapport sur la Géorgie à Lénine. [2] De plus, Staline avait été très désagréable au téléphone avec la femme de Lénine, Nadezhda Krupskaya. Staline avait menacé de la faire poursuivre pour avoir dérangé Lénine avec des affaires politiques pendant sa convalescence. [3]

Tout cela a suscité une méfiance croissante envers Staline. En décembre 1922 et début janvier 1923, Lénine dicte une volonté politique. L'historien Isaac Deutscher, qui a publié pour la première fois des rapports en 1949 sur le terrorisme mené par Staline, a décrit la volonté de Lénine de la manière suivante : « Tout le testament respirait l'incertitude ». Il contient quelques critiques dures sur Staline, mais critique sévèrement Léon Trotsky Lénine a surtout exprimé sa crainte d'une future fragmentation du parti. [4]

Après la mort de Lénine, une lutte pour le pouvoir dans le parti éclata au grand jour. Staline, par le biais de sa fonction de secrétaire général, a profité de sa connaissance des antagonismes existants parmi les dirigeants du Parti bolchevik. Beaucoup étaient membres de l'organe suprême du Parti, le Politburo, mais les rivalités s'étendaient au-delà. Plusieurs commissaires du peuple (ou ministres dans d'autres pays) étaient impliqués dans les luttes personnelles et politiques internes du Parti. Grigori Zinoviev et Lev Kamenev représentaient l'« aile gauche » intellectuelle, tandis que Nikolaï Boukharine, Mikhaïl Tomski et Alexeï Rykov représentaient l'« aile droite » syndicale. Mais le bolchevik le plus en vue après la mort de Lénine était Léon Trotsky, qui dirigeait son propre groupe. Aucune de ces personnes ne survivrait à Staline, toutes sont mortes d'assassinats présumés. [5]

Peu de temps après la mort de Lénine, Staline a rejoint Zinoviev et Kamenev dans un triumvirat du Politburo. En 1924, ils s'unirent pour vouloir se débarrasser du gênant Trotsky. Mais ce n'était pas une tâche facile. Trotsky avait développé l'Armée rouge et avait joué un rôle énorme pendant la Révolution d'Octobre. Il était intellectuellement et oratoirement supérieur à Staline. Staline a utilisé Zinoviev et Kamenev pour combattre Trotsky, tout en apparaissant comme "L'homme du centre d'or". Il existe de multiples théories sur l'hostilité entre Staline et Trotsky, et quand elle a commencé. Mais un énorme politique diviseur est devenu l'idée de Staline du « socialisme dans un seul pays » contre la « révolution permanente » de Trotsky. L'idée de Staline, au milieu des années 1920, était en fait révolutionnaire en soi. Tout le concept bolchevique avait été de commencer chez nous, en Russie, puis d'« exporter » la révolution vers l'Occident. En 1925, il était devenu évident que tous les mouvements révolutionnaires en Allemagne et ailleurs avaient échoué. En Italie, même un mouvement contre-socialiste, le fascisme, était arrivé au pouvoir. De ces points de vue, peu de bolcheviks voyaient soudainement l'idée de Staline comme valable par rapport à celle de Trotsky. [6] Trotsky est d'abord démis de ses fonctions de commissaire aux affaires militaires et navales (janvier 1925), démis du Politburo (octobre 1926), démis du Comité central (octobre 1927), exclu du Parti communiste (novembre 1927), exilé à Alma-Ata au Kazakhstan (janvier 1928) et exilé d'Union soviétique (février 1929).

Mais Staline avait annulé la coopération avec Zinoviev et Kamenev bien avant le déclin définitif de Trotsky. Il désira lentement mais sûrement se débarrasser de ses deux anciens compagnons du Triumvirat. Au cours de cette phase, Staline s'est plutôt allié à la « droite » du Parti bolchevique. Avec Boukharine, Tomsky et Rykov, Staline pouvait maintenant assez facilement envoyer Zinoviev et Kamenev au Goulag (jusqu'à présent juste brièvement), et en 1929 également Boukharine, Tomsky et Rykov se sont retrouvés joués par Staline. Toutes les luttes pour le pouvoir étaient terminées. Staline était désormais le dirigeant autocratique de toute l'Union soviétique. Des millions de Russes et de personnes d'autres origines ethniques à l'intérieur de l'Union soviétique avaient été tués pendant la guerre civile russe, par la famine et dans d'autres conflits, mais le bain de sang n'avait pas encore atteint le Parti bolchevique.


L'ascension de Staline

Aujourd'hui, nous connaissons Joseph Staline comme un dictateur impitoyable qui a dirigé l'Union soviétique de la fin des années 1920 jusqu'à sa mort en 1953. Dans les premières années du régime bolchevique, cependant, peu de personnes pensaient à Staline comme un leader potentiel. La montée de Staline était aussi intelligente et manipulatrice qu'inattendue.

L'histoire de Staline

Les contrastes entre Staline et son prédécesseur, Vladimir Lénine, étaient significatifs. Lénine était un produit de la classe moyenne. Il était bien éduqué, un intellectuel qui travaillait beaucoup, parlait couramment et écrivait d'énormes volumes.

Staline, en revanche, était un Géorgien grossier de souche paysanne. Il était petit mais physiquement fort, son visage marqué par un accès de variole infantile. Il parlait crûment, souvent grossièrement et pouvait être dominant ou autoritaire.

Bien qu'un bon élève dans sa jeunesse, Staline n'était pas un faiseur de discours articulé et n'était pas particulièrement mondain (selon un contemporain, Staline a cru pendant de nombreuses années que la Hollande et les Pays-Bas étaient des pays différents).

Attitudes et valeurs

Dans sa jeunesse, Staline s'est formé au sacerdoce. Malgré cela, ou peut-être à cause de cela, il avait un mépris chauvin pour les femmes et une forte haine raciale des Juifs de Russie. Cet antisémitisme, combiné à la compétition pour la position dans le parti bolchevique, a contribué à l'aversion intense de Staline pour Léon Trotsky (les deux se détestaient dès leur première rencontre).

Staline était un acteur mineur dans les bolcheviks jusque dans les années 1920. Avant la Première Guerre mondiale, il a organisé et mené des vols pour financer les activités du parti. Il a orchestré et supervisé un braquage de banque en 1907 à Tiflis qui a tué 40 personnes et a rapporté aux bolcheviks plus de 340 000 roubles.

Avant 1917, Staline était également impliqué dans l'incitation aux grèves et aux manifestations, à la violence des gangs, à l'organisation de rackets de protection et peut-être à des incendies criminels et à des attaques de sabotage contre des bâtiments gouvernementaux.

Révolution de février

Au moment de la Révolution de Février, Staline était co-éditeur de Pravdaet l'un des bolcheviks de rang supérieur en Russie (mais seulement par défaut, puisqu'une douzaine d'autres bolcheviks de rang supérieur étaient en exil.

La réponse initiale de Staline fut d'écrire et de publier des articles appelant les bolcheviks à soutenir le gouvernement provisoire. Il conserva cette position jusqu'au retour de Lénine en avril 1917.

Au cours de l'année 1917, la position de Staline au sein du parti a commencé à augmenter, principalement à cause de son travail pour Lénine. Il a aidé le vol de Lénine vers la Finlande après l'échec du soulèvement des Jours de juillet et a été pendant un certain temps le chef bolchevique nominal en Russie. Staline a gagné la confiance de Lénine en exécutant ses instructions de manière fiable, efficace et discrète.

Secrétaire général

En 1922, Staline est nommé secrétaire général du parti. C'était un poste apparemment mineur mais qui lui permettait de superviser et de manipuler les nominations du parti.

Staline a utilisé ce bureau pour construire un soutien personnel. Il a rempli l'Orgburo et les postes de direction clés avec des amis et des acolytes, tout en travaillant dans les coulisses pour forger des alliances au sein du Politburo lui-même.

Lénine, maintenant désespérément malade, effectivement confiné à la maison et participant moins au gouvernement, est devenu méfiant à l'égard de Staline. Le leader bolchevique est devenu critique à l'égard des qualités personnelles de Staline (un point de vue célèbre exprimé dans son testament politique). Conscient de la position élevée de Lénine dans le parti, Staline affirma publiquement son obéissance et sa loyauté, tout en travaillant en coulisses pour isoler le leader bolchevique.

Prise de pouvoir

Au milieu de 1922, Staline a formé un troïka (groupe de direction de trois personnes) avec les compatriotes bolcheviks Lev Kamenev et Grigory Zinoviev. L'une des fonctions du troïka était de marginaliser Trotsky, le grand rival de Staline.

À la mort de Lénine, Staline a joué un rôle de premier plan dans les commémorations publiques, a organisé les funérailles de Lénine et a ordonné que son corps soit embaumé et exposé au public (contre les souhaits personnels de Lénine).

En 1925, Staline avait acquis suffisamment de pouvoir pour dissoudre le troïka et se déplacer contre Kamenev et Zinoviev. Tous deux formaient une opposition contre Staline et ses partisans mais étaient

Leadership brutal

La montée de Staline a inauguré la période la plus sanglante de l'histoire de la Russie. Le dictateur géorgien a dirigé l'Union soviétique pendant plus de 25 ans, une période marquée par la guerre, la guerre des classes, l'industrialisation rapide, la collectivisation des fermes et des famines meurtrières. Ces événements ont entraîné la mort de pas moins de 20 millions de personnes.

Le régime de Staline est largement connu pour sa répression politique, ses purges de rivaux potentiels et son traitement brutal des civils. Staline était notoirement paranoïaque et des milliers de personnes soupçonnées de menacer son pouvoir ont été éliminées. Des personnes, des groupes, voire des populations entières qui faisaient obstacle à son programme économique ont été ciblés.

La question de savoir si Staline et sa brutalité étaient des écarts par rapport à l'exemple de Lénine, ou des continuations de celui-ci, est une question très controversée parmi les historiens de la Russie.


Contenu

Staline est né le 18 décembre 1878 à Gori, en Géorgie, dans une famille aux moyens financiers limités. [1] Il était le quatrième enfant né de la famille d'Ekaterina Gheladze et de Vissarion Djugashvili, les trois enfants précédents du couple étaient décédés en bas âge. [2] Staline est devenu plus tard politiquement actif et, pendant la Révolution russe de 1905, a organisé et armé des milices bolcheviques à travers la Géorgie, en organisant des rackets de protection et en menant une guerre de guérilla. Après avoir rencontré Lénine lors d'une conférence bolchevique en 1906 et épousé Ekaterina Svanidze, avec qui il a eu un fils Yakov, Staline a temporairement démissionné du parti en raison de son interdiction des vols de banque. Se lançant dans un effort pour organiser les partisans musulmans azéris et perses dans le Caucase, Staline a mené des rackets de protection, des enlèvements de rançon, des opérations de contrefaçon et des vols, jusqu'à l'arrestation et l'exil en 1908.

Entre 1908 et 1917, Staline a été arrêté sept fois et s'est évadé cinq fois, bénéficiant de moins de deux ans de liberté au cours de la période de neuf ans. [3]

Soutenir la révolution et sauver Lénine Modifier

À la suite de la Révolution de février 1917 (la première phase de la Révolution russe de 1917), Staline a été libéré de l'exil. Le 25 mars, il retourne à Petrograd (Saint-Pétersbourg) avec juste une machine à écrire et une valise en osier, vêtu d'un costume qu'il portait en 1913 lors de son arrestation. [4] Le 28 mars, avec Lev Kamenev et Matvei Muranov, Staline a évincé Viatcheslav Molotov et Alexander Shlyapnikov en tant que rédacteurs en chef de Pravda, le journal officiel bolchevique, alors que Lénine et une grande partie de la direction bolchevique étaient toujours en exil. Staline et le nouveau comité de rédaction prirent position en faveur du gouvernement provisoire (Molotov et Chlyapnikov avaient voulu le renverser) et allèrent jusqu'à refuser de publier les « lettres de loin » de Lénine plaidant pour le renversement du gouvernement provisoire. Il les a décrits comme "Insatisfaisant. un croquis sans faits." [5]

Pendant une semaine à partir du 12 mars, Staline a cessé d'écrire des articles, c'est peut-être lorsqu'il est passé à la position de Lénine. [6] Cependant, après la victoire de Lénine à la conférence du Parti d'avril, Staline et le reste de la Pravda le personnel se rangea du côté de Lénine et appela au renversement du gouvernement provisoire. Lors de cette conférence du Parti d'avril 1917, Staline a été élu au Comité central bolchevique avec 97 voix dans le parti, le troisième plus élevé après Zinoviev et Lénine. [7] Ces trois plus Kamenev ont formé le Bureau du Comité central. Staline partagerait un appartement avec Molotov où il s'est excusé : « Vous étiez le plus proche de Lénine dans la phase initiale en avril. [8]

Le 24 juin, Staline a menacé de démissionner lorsque Lénine s'est retourné contre l'idée d'une manifestation armée lorsque les Soviétiques ont refusé de la soutenir. Il s'est déroulé de toute façon le 1er juillet et a été un triomphe bolchevique. [9]

À la mi-juillet, des foules armées dirigées par des militants bolcheviques sont descendues dans les rues de Petrograd, tuant des officiers de l'armée et considérés comme des civils bourgeois. Des marins de Kronstadt ont téléphoné à Staline pour lui demander si un soulèvement armé était possible. Il a dit : « Des fusils ? Vous, camarades, connaissez le mieux. C'était assez d'encouragement pour eux. [10] Ils ont exigé le renversement du gouvernement, mais ni la direction bolchevique ni le soviet de Petrograd n'ont voulu prendre le pouvoir, ayant été totalement surpris par cette révolte imprévue. Après que les foules déçues se soient dispersées, le gouvernement de Kerensky a riposté aux bolcheviks. Les troupes loyalistes perquisitionnées Pravda le 18 juillet et a encerclé le quartier général bolchevique. Staline a aidé Lénine à échapper à la capture quelques minutes auparavant et, pour éviter un bain de sang, a ordonné aux bolcheviks assiégés de la forteresse Pierre et Paul de se rendre. [11]

Staline a mis Lénine dans cinq cachettes différentes, la dernière étant l'appartement de la famille Alliluyev. Convaincu que Lénine serait tué s'il était pris, Staline l'a persuadé de ne pas se rendre et l'a fait passer clandestinement en Finlande [ douteux - discuter ] . Il a rasé la barbe et la moustache de Lénine, l'a emmené à la gare de Primorsky puis dans une cabane au nord de Petrograd, puis dans une grange en Finlande. [12] En l'absence de Lénine, Staline a pris la direction des bolcheviks [ douteux - discuter ] . Au sixième congrès du parti bolchevique, tenu secrètement à Petrograd, Staline fit le rapport principal, fut choisi pour être le rédacteur en chef de la presse du Parti et membre de l'Assemblée constituante, et fut réélu au Comité central. [11]

Coup d'État du général Lavr Kornilov en août 1917 Modifier

En septembre [O.S. août] 1917, Kerensky soupçonna son commandant en chef nouvellement nommé, le général Lavr Kornilov, de préparer un coup d'État et le limogea (10 septembre [OS 27 août] 1917). Croyant que Kerensky avait agi sous la pression des bolcheviks, Kornilov décida de faire marcher ses troupes sur Petrograd. En désespoir de cause, Kerensky s'est tourné vers le soviet de Petrograd pour obtenir de l'aide et a libéré les bolcheviks, qui ont levé une petite armée pour défendre la capitale. En fin de compte, Kerensky a convaincu l'armée de Kornilov de se retirer et de se dissoudre sans violence.

Révolution d'Octobre Modifier

Les bolcheviks se trouvent maintenant libres, réarmés, gonflés de nouvelles recrues et sous le contrôle ferme de Staline, tandis que Kerensky a peu de troupes fidèles dans la capitale. Lénine a décidé que l'heure du coup d'État était arrivée. Kamenev et Zinoviev ont proposé une coalition avec les mencheviks, mais Staline et Trotsky ont soutenu le souhait de Lénine d'un gouvernement exclusivement bolchevique. [ citation requise ] Lénine est retourné à Petrograd en octobre. Le 23 octobre, le Comité central a voté 10 contre 2 en faveur d'une insurrection Kamenev et Zinoviev ont voté dans l'opposition. [11]

Le matin du 6 novembre [O.S. 25 octobre] 1917 Les troupes de Kerensky ont attaqué le siège de la presse de Staline et ont brisé ses presses à imprimer. Alors qu'il travaillait à restaurer ses presses, Staline a raté une réunion du Comité central où des missions pour le coup d'État étaient émises. Staline a plutôt passé l'après-midi à informer les délégués bolcheviques et à transmettre des communications à Lénine, qui se cachait. [11]

Tôt le lendemain, Staline se rendit à l'Institut Smolny d'où lui, Lénine et le reste du Comité central coordonnèrent le coup d'État. Kerensky quitte la capitale pour rallier les troupes impériales sur le front allemand. Avant le 8 novembre [O.S. 27 octobre] 1917, les bolcheviks avaient "pris d'assaut" le Palais d'Hiver et arrêté la plupart des membres du cabinet Kerensky.

Le 7 novembre (OS 26 octobre) 1917, Lénine a officiellement proclamé l'existence du nouveau gouvernement bolchevique, [13] qui est devenu connu sous le nom de "Sovnarkom". [14] Staline n'était pas encore bien connu du public russe, mais figurait sur une liste de nouveaux commissaires du peuple — en fait des ministres du gouvernement — sous le nom de « J. V. Djugashvili-Stalin ». [13] Staline a emménagé à l'Institut Smolny, où Sovnarkom était alors basé. [15] C'était probablement Lénine qui avait proposé Staline pour le poste de commissaire du peuple aux nationalités, et alors que Staline avait initialement refusé le poste, il a finalement cédé. [16] Lui et Yakov Sverdlov ont également été chargés de s'assurer que Petrograd a été défendu contre les forces cosaques de Kerensky qui s'étaient ralliées dans les hauteurs de Pulkovo. [15]

Au cours des premiers mois du nouveau gouvernement, Lénine, Staline et Trotsky ont formé ce que l'historien Simon Sebag Montefiore a décrit comme une « troïka inséparable ». [15] Lénine a reconnu à la fois Staline et Trotsky comme des « hommes d'action » qui se sont démarqués à cet égard de la plupart des autres bolcheviks supérieurs. [15] Le 29 novembre, le Comité central bolchevique a établi un Chetverka de quatre hommes pour diriger le pays composé de Lénine, Staline, Trotsky et Sverdlov. [17]

Le 7 décembre, le gouvernement de Lénine a formé la Tchéka, une force de police politique. [18] Le 27 octobre, ils ont interdit la presse d'opposition. [17] Staline a soutenu l'utilisation de la terreur dès le début [18] en réponse à un message des bolcheviks estoniens suggérant comment ils pourraient traiter les opposants, il a déclaré que "l'idée d'un camp de concentration est excellente". [18]

En s'emparant de Petrograd, les bolcheviks forment la nouvelle autorité révolutionnaire, le Conseil des commissaires du peuple. Staline a été nommé commissaire du peuple aux affaires des nationalités, son travail consistait à établir une institution pour gagner les citoyens non russes de l'ancien empire russe. Il a été relevé de son poste de rédacteur en chef de Pravda afin qu'il puisse se consacrer pleinement à son nouveau rôle. [19]

En mars 1918, le leader menchevik Julius Martov publia un article dénonçant les crimes bolcheviques commis avant la révolution. Martov a écrit que Staline avait organisé des vols de banque et avait été expulsé de son propre parti pour l'avoir fait (cette dernière partie est fausse). Staline a poursuivi Martov pour diffamation et a gagné.

Après la prise de Petrograd, la guerre civile éclata en Russie, opposant l'Armée rouge de Lénine à l'Armée blanche, une alliance lâche de forces anti-bolcheviques. Lénine a formé un Politburo de huit membres qui comprenait Staline et Trotsky. Pendant ce temps, seuls Staline et Trotsky étaient autorisés à voir Lénine sans rendez-vous.

En mai 1918, Lénine envoya Staline dans la ville de Tsaritsyne (plus tard connue sous le nom de Stalingrad, aujourd'hui Volgograd). Situé sur la Basse Volga, c'était une route d'approvisionnement clé pour le pétrole et les céréales du Caucase du Nord. Il y avait une pénurie critique de nourriture en Russie, et Staline a été chargé de se procurer tout ce qu'il pouvait trouver selon la politique de Prodrazvyorstka. La ville risquait également de tomber aux mains de l'armée blanche. Il s'est opposé aux « spécialistes militaires » – d'anciens officiers militaires de carrière tsaristes – et a formé le « groupe tsaritsyne », un groupe lâche de chefs militaires bolcheviques et de membres du parti personnellement fidèles à Staline. Ce faisant, il a d'abord rencontré et s'est lié d'amitié avec Kliment Vorochilov et Semyon Budyonny, qui deviendraient tous deux deux des principaux partisans de Staline dans l'armée. Par l'intermédiaire de ses nouveaux alliés, il imposa son influence sur l'armée en juillet. Lénine accéda à sa demande de contrôle officiel des opérations militaires dans la région pour mener la bataille de Tsaritsyne. [19]

Staline a contesté de nombreuses décisions de Trotsky, qui à cette époque était président du Conseil militaire révolutionnaire de la République et donc son supérieur militaire. Il a ordonné l'assassinat de nombreux anciens officiers tsaristes de l'Armée rouge. Trotsky, en accord avec le Comité central, les avait embauchés pour leur expertise, mais Staline s'est méfié d'eux, saisissant des documents qui montraient que beaucoup étaient des agents de l'Armée blanche. [20] Cela a créé des frictions entre Staline et Trotsky. Staline a même écrit à Lénine pour demander que Trotsky soit relevé de son poste. [19]

Staline a ordonné l'exécution de tous les contre-révolutionnaires présumés. [21] Dans la campagne, il a brûlé des villages pour intimider la paysannerie dans la soumission et décourager les raids de bandits sur les expéditions de nourriture. [19]

En mai 1919, Staline est envoyé sur le front occidental, près de Petrograd. Pour endiguer les désertions massives et les défections de soldats de l'Armée rouge, Staline fit rassembler et exécuter publiquement les déserteurs et les renégats comme traîtres. [19]

Après que les bolcheviks eurent inversé la tendance et gagné la guerre civile à la fin de 1919, Lénine et beaucoup d'autres voulaient étendre la révolution vers l'ouest en Europe, en commençant par la Pologne, qui combattait l'Armée rouge en Biélorussie et en Ukraine. Staline, en Ukraine à l'époque, a fait valoir que ces ambitions étaient irréalistes mais perdues. Il a été brièvement transféré dans le Caucase en février 1920, mais a réussi à être transféré en Ukraine en mai où il a accepté le poste de commissaire du Front du Sud-Ouest (commandant Alexander Yegorov). [19] [22]

À la fin de juillet 1920, Yegorov s'est opposé à la ville polonaise de Lwów, qui était en conflit avec la stratégie générale définie par Lénine et Trotsky en éloignant davantage ses troupes des forces avançant sur Varsovie. À la mi-août, le commandant en chef Sergei Kamenev a ordonné le transfert de troupes (1ère armée de cavalerie, commandée par Semyon Budyonny et Kliment Vorochilov) des forces de Yegorov pour renforcer l'attaque sur Varsovie dirigée par Mikhail Tukhachevsky. Staline a refusé de contresigner l'ordre parce qu'il n'y avait pas les deux signatures requises, une réponse raisonnable. [19] En fin de compte, les batailles pour Lwów et Varsovie ont été perdues et les actions de Staline ont été tenues en partie responsables.

Richard Pipes a suggéré que Lénine était plus à blâmer, pour avoir ordonné aux troupes soviétiques d'étendre la révolution en Roumanie et au nord de sécuriser le couloir polonais pour l'Allemagne (cela gagnerait les nationalistes allemands). Ces deux diversions affaiblirent l'assaut soviétique. Une grande partie du blâme doit être imputée au commandant en chef, Sergueï Kamenev, pour avoir permis l'insubordination des deux commandants du front et des ordres stratégiques contradictoires et en constante évolution au cours de la phase critique de l'attaque de Varsovie.

Staline rentre à Moscou en août 1920, où il se défend devant le Politburo en attaquant toute la stratégie de campagne. Bien que cette tactique ait fonctionné, il a néanmoins démissionné de sa commission militaire, ce qu'il avait menacé à plusieurs reprises de faire lorsqu'il n'avait pas réussi. [19] Lors de la Neuvième Conférence du Parti le 22 septembre, Trotsky a ouvertement critiqué le bilan de guerre de Staline. Staline a été accusé d'insubordination, d'ambition personnelle, d'incompétence militaire et de chercher à bâtir sa propre réputation par des victoires sur son propre front au détriment d'opérations ailleurs. Ni lui ni personne d'autre n'a contesté ces attaques, il n'a réaffirmé que brièvement sa position selon laquelle la guerre elle-même était une erreur, ce sur quoi tout le monde était d'accord à ce stade. [19]


L'ère stalinienne (1928-1953)

Staline, un Géorgien, s'est étonnamment tourné vers le nationalisme « grand-russe » pour renforcer le régime soviétique. Au cours des années 30 et 40, il a promu certains aspects de l'histoire russe, certains héros nationaux et culturels russes et la langue russe, et il a présenté les Russes comme le frère aîné à imiter des non-slaves. L'industrialisation s'est d'abord développée en Russie. La collectivisation, cependant, a rencontré une résistance considérable dans les zones rurales. L'Ukraine en particulier a durement souffert aux mains de Staline à cause de la collectivisation forcée. Il y a rencontré une résistance acharnée, pour laquelle il n'a jamais pardonné aux Ukrainiens. Ses politiques par la suite ont provoqué une famine généralisée dans cette république, en particulier en 1932-1933, alors que des millions de personnes sont peut-être mortes. Néanmoins, de nombreux responsables du parti ukrainiens sont venus à Moscou pour faire carrière, parmi lesquels Nikita S. Khrouchtchev, qui succédera à Staline. Les forces armées étaient dominées par les Russes et les Ukrainiens, mais les échelons supérieurs du Parti communiste ne contenaient pas autant d'Ukrainiens qu'on aurait pu s'y attendre, étant donné la taille de cette république. La police politique, en revanche, comptait de nombreux non-Russes au sommet, en particulier des Géorgiens et des Arméniens.

L'industrie russe s'est développée rapidement sous Staline, avec l'ukrainien à la deuxième place. L'industrialisation du Caucase et de l'Asie centrale a commencé au cours des années 1930, et ce sont les Russes, aidés par les Ukrainiens, qui ont dirigé les usines. La main-d'œuvre était également majoritairement russe, tout comme l'intelligentsia technique émergente. La politique de nationalité de Staline a promu les cadres et les cultures indigènes, mais cela a changé à la fin des années 1920. Staline semble avoir perçu que les non-Russes devenaient dangereusement sûrs d'eux et sûrs d'eux-mêmes, et il a inversé sa politique de nationalité. Il est arrivé à la conclusion qu'une élite russe soviétisée serait plus efficace comme instrument de modernisation. Dans les républiques non russes, les Russes et les Ukrainiens étaient normalement des seconds secrétaires du Parti communiste et occupaient des postes clés au sein du gouvernement et de la police politique. Les diplomates étaient majoritairement russes. La constitution soviétique de 1936 était démocratique, mais seulement sur le papier. Il a réorganisé la carte politique et des nationalités. Les frontières de nombreuses républiques et oblasts autonomes ont été façonnées de manière à empêcher les non-Russes de former une masse critique. La crainte de Moscou était qu'ils contournent l'autorité centrale. Par exemple, les Tatars se sont retrouvés dans les républiques autonomes tatares (Tatarstan) et bachkir (bachkiriya), bien que les tatars et les bachkirs parlaient essentiellement la même langue. Les Tatars ont également habité la région au sud de la Bachkirie et au nord du Kazakhstan, mais cela n'a pas été reconnu et aucune république autonome n'a été établie. Moscou a joué les diverses nationalités à son avantage. Cette politique devait avoir des conséquences désastreuses à long terme pour les Russes, car ils étaient considérés comme des impérialistes déterminés à russifier la population locale. Les nouvelles industries attiraient généralement la main-d'œuvre russe et ukrainienne plutôt que les locaux, ce qui a modifié le schéma démographique des Russes de l'URSS répartis dans toute l'Union et, en 1991, 25 millions de personnes vivaient en dehors de la République russe, dont 11 millions en Ukraine. Les Russes et les Ukrainiens représentaient plus de la moitié de la population du Kazakhstan en 1991. Près de la moitié de la population de la capitale du Kirghizistan et plus d'un tiers de la population de Tachkent, la capitale de l'Ouzbékistan, étaient russes au moment de la fin de l'union en 1991. .

The German invasion in June 1941 resulted in much of Ukraine being overrun. Many Ukrainians welcomed the Wehrmacht (German armed forces). Stalin was already displeased with the Ukrainians, and this reinforced his feelings. (In his victory toast after the war, he drank to the Russian triumph over the Germans.) This was in line with Stalin’s wartime policies, through which he rehabilitated the Russian Orthodox Church while identifying himself personally with previous Russian leaders such as the medieval prince Dmitri Donskoy and the tsars Ivan IV (the Terrible) and Peter I (the Great).

The Russians, however, suffered as much as anyone else during the purges and repression that characterized Stalin’s reign. Stalin vandalized Russian cultural monuments and destroyed many fine examples of Russian architecture. He was personally responsible for the destruction of some of Moscow’s finest cathedrals. It was as if Stalin were trying to expunge Russia’s past and build a new Russia in his own image. This was ironic given that Stalin spoke Russian with a Georgian accent.

Victory over Germany precipitated an upsurge of Russian national pride. Russia, in the guise of the U.S.S.R., had become a great power and by the 1970s was one of two world superpowers. The advent of the Cold War in the 1940s led to Stalin tightening his grip on his sphere of influence in eastern and southeastern Europe. Russian was imposed as the main foreign language, and Russian economic experience was copied. This was effected by having Russian and other communist officials in ministries. A dense network of treaties enmeshed the region in the Russian web. War reparations went first and foremost to Russian factories. Paradoxically, when the United Nations was first set up, in 1945, Stalin did not insist that Russia have a separate seat like the Ukrainian and Belorussian republics had, a move that suggests he regarded the U.S.S.R.’s seat as Russia’s.

The Bolsheviks had always been mindful of minorities on their frontiers, and the first deportation of non-Russian minorities to Siberia and Central Asia began in the 1920s. Russian Cossacks also were removed forcibly from their home areas in the north Caucasus and elsewhere because of their opposition to collectivization and communist rule. On security grounds, Stalin deported some entire small nationality groups, many with their own territorial base, such as the Chechen and Ingush, from 1944 onward. They were accused of collaborating with the Germans. The Volga Germans were deported in the autumn of 1941 lest they side with the advancing Wehrmacht. Altogether, more than 50 nationalities, embracing about 3.5 million people, were deported to various parts of the U.S.S.R. The vast majority of these were removed from European Russia to Asiatic Russia. Nearly 50 years later, Pres. Boris Yeltsin apologized for these deportations, identifying them as a major source of interethnic conflict in Russia.

The late Stalin period witnessed campaigns against Jews and non-Russians. Writers and artists who dared to claim that Russian writers and cultural figures of the past had learned from the West were pilloried. Russian chauvinism took over, and anything that was worth inventing was claimed to have been invented by a Russian.


Bolshevik

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Bolshevik, (Russian: “One of the Majority”) , plural Bolsheviks, ou Bolsheviki, member of a wing of the Russian Social-Democratic Workers’ Party, which, led by Vladimir Lenin, seized control of the government in Russia (October 1917) and became the dominant political power. The group originated at the party’s second congress (1903) when Lenin’s followers, insisting that party membership be restricted to professional revolutionaries, won a temporary majority on the party’s central committee and on the editorial board of its newspaper Iskra. They assumed the name Bolsheviks and dubbed their opponents the Mensheviks (“Those of the Minority”).

Although both factions participated together in the Russian Revolution of 1905 and went through periods of apparent reconciliation (about 1906 and 1910), their differences increased. The Bolsheviks continued to insist upon a highly centralized, disciplined, professional party. They boycotted the elections to the First State Duma (Russian parliament) in 1906 and refused to cooperate with the government and other political parties in subsequent Dumas. Furthermore, their methods of obtaining revenue (including robbery) were disapproved of by the Mensheviks and non-Russian Social Democrats.

In 1912 Lenin, leading a very small minority, formed a distinct Bolshevik organization, decisively (although not formally) splitting the Russian Social-Democratic Workers’ Party. His determination to keep his own faction strictly organized, however, had also alienated many of his Bolshevik colleagues, who had wished to undertake nonrevolutionary activities or who had disagreed with Lenin on political tactics and on the infallibility of orthodox Marxism. No outstanding Russian Social Democrats joined Lenin in 1912.

Nevertheless, the Bolsheviks became increasingly popular among urban workers and soldiers in Russia after the February Revolution (1917), particularly after April, when Lenin returned to the country, demanding immediate peace and that the workers’ councils, or Soviets, assume power. By October the Bolsheviks had majorities in the Petrograd (St. Petersburg) and Moscow Soviets and when they overthrew the Provisional Government, the second Congress of Soviets (devoid of peasant deputies) approved the action and formally took control of the government.

Immediately after the October Revolution, the Bolsheviks refused to share power with other revolutionary groups, with the exception of the Left Socialist Revolutionaries eventually they suppressed all rival political organizations. They changed their name to Russian Communist Party (of Bolsheviks) in March 1918 to All-Union Communist Party (of Bolsheviks) in December 1925 and to Communist Party of the Soviet Union in October 1952.

The Editors of Encyclopaedia Britannica This article was most recently revised and updated by Michael Ray, Editor.


How many Old Bolsheviks outlived Stalin? - Histoire

Interesting theory, but WRT Stalin's fleet expansion plan the project was entirely defensive in nature. One can make a fairly convincing argument that Stalin was essentially reimplementing the Czarist coastal defense policy that had been followed essentially since Peter the Great.

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There's a difference between "Left Communism" and "Left Bolshevisim." Left Communism was, indeed, called an infantile disorder by Lenin - but this was a very different breed of communist than anyone amongst the Bolsheviks. Generally it was utopian in some regard and discouraged the use of a revolutionary party, instead relying on people to spontaneously rise up when the time was correct.

The Left Bolsheviks - or more properly, the Joint Opposition - wanted a number of different things ranging from collectivization (which was later implemented in a different manner than they had wanted, but implemented nonetheless), industrialization (same), and a repeal of measures that were put in to place for the sake of the civil war, now over.

There were, of course, ideological differences that led to the distinction. Though there were several strains of the Opposition, Trotsky is generally remembered now as the most important. His summation was largely that the revolution was still burning and revolutionaries needed to be supported in revolutions everywhere they could - China, Spain, and Germany being notable examples.

Stalin's conception was that of the Third Period, which relied much more heavily in reinforcing the Comintern. So while Trotskyists were in the streets of Berlin fighting the fascists, the Stalinists were trying to consolidate their power and bring matters to a head - going so far as to electorally support the fascists in the Prussian Red Referendum as being less fascist than the "social-fascists" who were reds not associated with the Comintern. In China, the Trotskyists encouraged the Chinese to overthrow Kang Chi Shek and begin the revolution Stalin encouraged the communists to stay under the control of the Kuomintang and their questionable revolutionary credentials. In Spain, the Trotskyists weren't much of a power but generally supported the POUM, Basque workers, and others that had broken down the bourgeois systems of power and spread revolution, the Stalinists called in the POUM from the front lines had had them punished.

The ideas being important in that the Trotskyists saw the world in revolution analogous to the Russian revolution. Fascism was an extension of liberal power in collapse - destroy capitalism - destroy fascism. The Stalinists were more concerned with consolidation of their power in thinking that the final big push was going to come up.

I realize that these are simplifications - but they're here for what its worth anyway.


Alis Volat Propriis Tiocfaidh ár lá Proletarier Aller Länder, Vereinigt Euch!

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The Immortal Goon

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Lensky1917

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Revolutionaries are often educated, sometimes coming from professional/middle class backgrounds. Many are generally intelligent and spent an extensive amount of time studying Marxism, philosophy, economics, etc. So I would say that revolutionaries are born out of their knowledge of capitalism more than anything else. The revolutionary not only commits his body to the struggle, but his mind.

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Re: The Purging of the Old Bolsheviks �

It is not the present bureaucracy which ensured the victory of the October Revolution, but the working and peasant masses under Bolshevik leadership. The bureaucracy began to grow only after the definitive victory, swelling its ranks not only with revolutionary workers but also with representatives of other classes (former czarist functionaries, officers, bourgeois intellectuals, etc.). The present bureaucracy, in its overwhelming majority, was, at the time of the October Revolution, in the bourgeois camp (take as examples merely the Soviet ambassadors Potemkin, Maisky, Troyanovsky, Surits, Khinchuk, etc.). Those of the present bureaucracy who in the October days were in the Bolshevik camp in the great majority of cases played no role even slightly important in either the preparation or the conduct of the revolution, or in the first years following it. This applies above all to Stalin himself. As for the present young bureaucrats, they are chosen and educated by the older ones, most often from among their own children. And it is Stalin who has become the “chief” of this new caste which has grown up after the revolution.

. It emerges from the movement of the masses in the first period, the heroic period. But having risen above the masses, and then having resolved its own “social question” (an assured existence, influence, respect, etc.), the bureaucracy tends increasingly to keep the masses immobile. Why take risks? It has something to lose. The supreme expansion of the influence and well-being of the reformist bureaucracy takes place in an epoch of capitalist progress and of relative passivity of the working masses. But when this passivity is broken, on the right or on the left, the magnificence of the bureaucracy comes to an end. Its intelligence and skill are transformed into stupidity and impotence. The nature of the “leadership” corresponds to the nature of the class (or of the caste) it leads and to the objective situation through which this class (or caste) is passing.

. The genuine revolutionary proletarians in the USSR drew their strength not from the apparatus but from the activity of the revolutionary masses. In particular, the Red Army was created not by “men of the apparatus” (in the most critical years the apparatus was still very weak), but by the cadres of heroic workers who, under Bolshevik leadership, gathered around them the young peasants and led them into battle. The decline of the revolutionary movement, the weariness, the defeats in Europe and in Asia, the disappointment of the working masses, were inevitably and directly to weaken the positions of the internationalist-revolutionaries and, on the other hand, were to strengthen the positions of the national and conservative bureaucracy. A new chapter opens in the revolution. The leaders of the preceding period go into opposition while the conservative politicians of the apparatus, who had played a secondary role in the revolution, emerge with the triumphant bureaucracy, in the forefront.

I am naive but while I try to keep an open mind beyond what would be accepted in the west, I'm not yet persuaded of the intelligence and necessity of certain policy decisions as incredibly sound in every circumstance. At the same time I don't think of Stalin as an anticommunist but he doesn't seem significant in the revolutionary part of Russian history and it seems there is a lot of opportunism during the purge motivating peoples shit talking and accusations. It seems a very peculiar time that a simple explanation for many things do not exist.
I worry that there is a heuristic if such brutality as rational and necessary in the desperate times but I currently have a heuristic of my being the Thermidorian reaction which reinstated much which previously existed.

To which there seems a question of how much change one believes can actually come of a revolution once it moves from dreams to actuality. As much of the return to explicitly old ways under the Tsardom seems to be to undo a lot of the revolution itself and loses the very spirit which inspires a revolution, suppresses it and keeps things back in line.


Stalinism

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Stalinism, the method of rule, or policies, of Joseph Stalin, Soviet Communist Party and state leader from 1929 until his death in 1953. Stalinism is associated with a regime of terror and totalitarian rule.

In a party dominated by intellectuals and rhetoricians, Stalin stood for a practical approach to revolution, devoid of ideological sentiment. Once power was in Bolshevik hands, the party leadership gladly left to Stalin tasks involving the dry details of party and state administration. In the power struggle that followed Vladimir Lenin’s death in 1924, the intellectual sophistication and charismatic appeal of Stalin’s rivals proved no match for the actual power he had consolidated from positions of direct control of the party machinery. By 1929 his major opponents were defeated and Stalinist policies, which had undergone several shifts during the power struggle, became stabilized. Stalin’s doctrine of the monolithic party emerged during the battle for power he condemned the “rotten liberalism” of those who tolerated discussion on or dissent from party policies. Lenin’s pronouncements, except those uncomplimentary to Stalin, were codified as axioms not open to question. Persons opposed to these new dogmas were accused of treason to the party. What came to be called the “cult of personality” developed as Stalin, presenting himself as Lenin’s heir, came to be recognized as the sole infallible interpreter of party ideology.

Basic to Stalinism was the doctrine of “ socialism in one country,” which held that, though the socialist goal of world proletarian revolution was not to be abandoned, a viable classless society could be built within Soviet boundaries and despite encirclement by a largely capitalist world. Stalin, appealing both to socialist revolutionary fervour and to Russian nationalism, launched in the late 1920s a program of rapid industrial development of unprecedented magnitude. A “class war” was declared on the rich farmers in the name of the poor, and Russian agriculture was rapidly collectivized, against considerable rural resistance, to meet the needs of urban industry. The need for expertise and efficiency in industry postponed the egalitarian goals of the Bolshevik Revolution Stalin denounced “levelers” and instituted systems of reward that established a socioeconomic stratification favouring the technical intelligentsia. Heavy industry was emphasized to ensure Russia’s future economic independence from its capitalist neighbours.

While socialist ideology foresaw a “withering away” of the state as the classless society became a reality, Stalin asserted that the state must instead become stronger before it could be eliminated. Stalinism held that the enemies of socialism within and without Russia would try to avert the final victory of the Revolution. To face these efforts and protect the cause, it was argued, the state must be strong. Power became more and more centralized in Stalin, who in the late 1930s launched a bloody purge of all those he regarded as even potentially dangerous to the Soviet state. As part of the struggle against those whom he considered political rivals, Stalin identified political opposition with treason and used this as a weapon in his struggle against Leon Trotsky and Nikolay I. Bukharin and their supporters. By February 1939 most of the “Old Bolsheviks,” those revolutionaries who in 1917 had begun the Revolution, had been exterminated. Millions more (estimated at from 7 million to 15 million) were sent to the forced-labour camps that Stalin made an integral part of the Soviet economy.

Three years after Stalin’s death in 1953, Soviet leaders led by Nikita Khrushchev denounced the cult of Stalin and the terrorism perpetrated by his regime they saw Stalinism as a temporary aberration in Soviet socialist development. Others saw it as a brutal but necessary and inevitable phase of that development. Still others saw in Stalinism an irrevocable Soviet break with the ideals of the Revolution.

In 1989 the Soviet historian Roy Medvedev estimated that about 20 million died as a result of the labour camps, forced collectivization, famine, and executions. Another 20 million were victims of imprisonment, exile, and forced relocation.


The Death of Lenin and the Rise of Stalin

Following Lenin’s third stroke, a troika made up of Grigory Zinoviev of the Ukrainian SSR, Lev Kamenev of the Russian SFSR, and Joseph Stalin of the Transcaucasian SFSR emerged to take day-to-day leadership of the party and the country and block Trotsky from taking power. Lenin, however, became increasingly anxious about Stalin and following his December 1922 stroke, dictated a letter (known as Lenin’s Testament) to the party criticizing him and urging his removal as general secretary, a position which was becoming the most powerful in the party. Stalin was aware of Lenin’s Testament and acted to keep Lenin in isolation for health reasons and increase his control over the party apparatus.

Lenin and Stalin (1922): Toward the end of his life, Lenin became increasingly anxious about Stalin and began criticizing him and urging his removal as general secretary. Despite these misgivings, Stalin eventually replaced Lenin as the leader of the USSR.

Zinoviev and Bukharin became concerned about Stalin’s increasing power and proposed that the Orgburo which Stalin headed be abolished and Zinoviev and Trotsky be added to the party secretariat, thus diminishing Stalin’s role as general secretary. Stalin reacted furiously and the Orgburo was retained, but Bukharin, Trotsky, and Zinoviev were added to the body.

On April 3, 1922, Stalin was named the General Secretary of the Communist Party of the Soviet Union. Lenin had appointed Stalin the head of the Workers’ and Peasants’ Inspectorate, which gave Stalin considerable power. By gradually consolidating his influence and isolating and outmaneuvering his rivals within the party, Stalin became the undisputed leader of the Soviet Union and, by the end of the 1920s, established totalitarian rule.

Lenin died in January 1924 and in May his Testament was read aloud at the Central Committee, but Zinoviev and Kamenev argued that Lenin’s objections had proven groundless and that Stalin should remain General Secretary. The Central Committee decided not to publish the testament.

In October 1927, Grigory Zinoviev and Leon Trotsky were expelled from the Central Committee and forced into exile.

In 1928, Stalin introduced the First Five-Year Plan for building a socialist economy. In place of the internationalism expressed by Lenin throughout the Revolution, it aimed to build Socialism in One Country. In industry, the state assumed control over all existing enterprises and undertook an intensive program of industrialization. In agriculture, rather than adhering to the “lead by example” policy advocated by Lenin, forced collectivization of farms was implemented all over the country.

Famines ensued, causing millions of deaths surviving kulaks were persecuted and many sent to Gulags to do forced labor. Social upheaval continued in the mid-1930s. Stalin’s Great Purge resulted in the execution or detainment of many “Old Bolsheviks” who had participated in the October Revolution with Lenin. According to declassified Soviet archives, in 1937 and 1938 the NKVD arrested more than 1.5 million people, of whom 681,692 were shot. Over two years, that averages to over one thousand executions a day. According to historian Geoffrey Hosking, “…excess deaths during the 1930s as a whole were in the range of 10–11 million.” Yet despite the turmoil of the mid-to-late 1930s, the Soviet Union developed a powerful industrial economy in the years before World War II.


October Revolution

Finally, in October 1917, the Bolsheviks seized power.

The October Revolution (also referred to as the Bolshevik Revolution, the Bolshevik Coup and Red October), saw the Bolsheviks seize and occupy government buildings and the Winter Palace.

However, there was a disregard for this Bolshevik government. The rest of the All-Russian Congress of Soviets refused to acknowledge its legitimacy, and most of Petrograd’s citizens did not realise a revolution had occurred.

The New York Times headline from 9th November 1917.

The disregard for a Bolshevik government reveals, even at this stage, there was little Bolshevik support. This was reinforced in the November elections when the Bolsheviks only won 25% (9 million) of the votes while the Socialist Revolutionaries won 58% (20 million).

So even though the October Revolution established Bolshevik authority, they were objectively not the majority party.


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