Avance japonaise la plus éloignée, Milne Bay

Avance japonaise la plus éloignée, Milne Bay



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Ce mémorial marquait l'avancée la plus à l'ouest des Japonais lors de la bataille de Milne Bay. Le mémorial se lit


Baie de Milne 1942 - La RAAF Heure la plus belle oubliée

« Certains d'entre nous oublient peut-être que, de tous les Alliés, ce sont les Australiens qui ont les premiers brisé le sort d'invincibilité de l'armée japonaise. »
- Citation du maréchal Sir William Slim,
Commandant des forces du Commonwealth de la Seconde Guerre mondiale en Birmanie (et plus tard gouverneur général d'Australie).


Septembre 1942 a marqué le point culminant de la conquête de l'Axe pendant la Seconde Guerre mondiale. Dans le Pacifique, les soldats japonais semblaient imparables. Cependant, le vent était sur le point de tourner.

Le dimanche 6 septembre 1942, les forces terrestres japonaises subissent leur première défaite décisive aux mains des Alliés. À Milne Bay en Papouasie, une force à prédominance australienne a combattu pendant deux semaines pour défendre avec succès une piste d'atterrissage vitale contre une invasion japonaise déterminée. Les unités de l'armée australienne victorieuses étaient soutenues de manière cruciale par deux escadrons locaux de Kittyhawks de la RAAF.

Milne Bay a été un tournant important dans la guerre du Pacifique. Il a reçu une publicité mondiale à l'époque, mais a depuis été largement oublié.

Il mérite d'être rappelé.

Début 1942. Stratégie d'expansion japonaise

Dans la première moitié de 1942, Port Moresby a fourni la seule base aérienne alliée importante sur l'immense île de Nouvelle-Guinée. Les Japonais, après leurs premiers succès spectaculaires aux Philippines et en Asie du Sud-Est, ont fait de la capture de Port Moresby l'un de leurs objectifs clés pour renforcer leur périmètre défensif du Pacifique. Les mêmes plans japonais prévoyaient également l'acquisition de plusieurs autres bases, telles que Guadalcanal et Midway (toutes deux destinées à devenir les sites de batailles cruciales).


Milne Bay est située à l'extrémité orientale de la Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Port Moresby est devenu le théâtre de la campagne de défense aérienne épique de 44 jours du 75e Escadron de la RAAF en mars-avril 1942. Leurs Kittyhawks ont infligé des pertes importantes aux chasseurs et bombardiers japonais, tout en fournissant une couverture vitale pour le renforcement militaire allié en Papouasie. C'est une mesure de l'intensité de cette campagne que presque tous les Kittyhawk du 75e Escadron ont été perdus ou radiés au cours de ces quelques semaines. Le 75 Squadron a été retiré en Australie pour se rééquiper, cédant la défense aérienne de Port Moresby aux unités de l'USAAF. Leur prochain rôle serait dans la défense de Milne Bay.

Juin 1942. Une nouvelle base à Milne Bay

Les Alliés avaient déjà ressenti le besoin pressant d'établir davantage de bases aériennes dans le nord de l'Australie. La pertinence de Milne Bay a en fait attiré l'attention des Alliés grâce au décodage des plans japonais pour établir leur propre base dans la région. Les Alliés prennent l'initiative et les troupes australiennes y débarquent en premier, à la mi-juin 1942.

Cette occupation préventive de Milne Bay montre à quel point les efforts secrets américains et australiens de décryptage de code de l'époque étaient importants sur le plan stratégique. Le décryptage avait déjà permis de refouler la tentative d'invasion amphibie japonaise de Port Moresby dans le Bataille de la mer de Corail les 7 et 8 mai 1942. Puis, le 8 juin, de brillants efforts de décodage américains ont permis à une force de porte-avions américaine relativement légère de surprendre et de vaincre une force navale japonaise beaucoup plus importante dans la zone charnière. Bataille de Midway. De la même manière, le 7 août, les informations des décrypteurs ont guidé les Marines américains dans la capture de l'aérodrome que les Japonais avaient construit à Guadalcanal.


Montagnes recouvertes de jungle le long de la baie de Milne.

Milne Bay est une faille en forme de V qui coupe 30 kilomètres dans la pointe extrême est de l'île de Nouvelle-Guinée. Cet emplacement domine les voies maritimes vers Port Moresby et le nord du Queensland. La baie a des plages bordées de palmiers adossées à des montagnes couvertes de nuages, mais l'impression initiale d'un paradis tropical a rapidement été dissipée pour les hommes qui y sont arrivés pour se battre.

La construction de trois pistes d'atterrissage alliées au fond de la baie était prévue. Cependant, au fur et à mesure des événements, un seul avait été établi au moment où les Japonais ont envahi en août 1942. L'ordre de commencer la construction de l'aérodrome de Milne Bay a été émis le 12 juin, une semaine seulement après la première reconnaissance du site par le air. Des unités mécanisées du génie américain, aidées par des troupes de la milice australienne et des villageois papous locaux, ont commencé un programme intensif de construction de pistes d'atterrissage, de quais et de routes. Des clairières ont été rapidement coupées à travers les plantations de cocotiers et un Américain innovant "Marston Mat" la piste a été posée. Cela comprenait des planches d'acier percées ('PSP') de 0,25 pouces d'épaisseur mais allégées avec des dizaines de trous circulaires estampés à travers la structure. Les planches se clipsaient ensemble pour fournir une surface ferme (essentielle dans les conditions de bourbier de Milne Bay, où les pluies torrentielles quotidiennes étaient la norme).


Un Kittyhawk roule 'Marston Mat' planches d'acier percé posées sur la boue à Milne Bay.
(Également connu sous le nom de 'Marsden Mat' - le nom correct est Marston, d'après le site de la première installation de ce type en Caroline du Nord,
qui a ensuite été démonté et reconstruit près de Townsville Qld. en 1942.)

Malgré des pénuries chroniques d'équipement et des conditions météorologiques tropicales défavorables, une base aérienne rudimentaire était prête en six semaines. Il a été nommé Bande de civière en l'honneur d'un pionnier de l'aviation de Port Moresby qui avait été tué alors qu'il guidait un équipage américain de B-26 en mission. La mise en service rapide de cette piste d'atterrissage a représenté une réalisation considérable, car la plupart des personnes impliquées apprenaient tout juste leur travail et il y avait eu une confusion importante dans la structure de commandement. Les choses avaient été aggravées par une politique oppressive du secret et la dispersion chaotique des magasins essentiels à Port Moresby pour éviter les bombardements japonais. De plus, les moustiques du paludisme ont envahi le site et un contrôle initial inadéquat de la maladie a entraîné des taux de maladie graves.

Le 26 juin, le personnel de la station radar de Milne Bay avait commencé la tâche difficile d'ériger leur antenne radar de 35 tonnes avec des outils de fortune. La station radar était opérationnelle le 8 août, mais en raison des montagnes environnantes, elle ne pouvait fournir que des avertissements d'attaques à moyenne ou haute altitude. À bon escient, un réseau d'unités d'observateurs « observateurs des côtes », équipés de radios, a également été mis en place à des points stratégiques autour du littoral pour fournir des avertissements visuels des raids entrants.



La station radar de Milne Bay, camouflée parmi les cocotiers.

Pendant ce temps, le 75 Squadron prenait livraison de leurs Kittyhawks de remplacement dans le Queensland, reconstruisant leur force sous le commandement du Squadron Leader Les Jackson. (Le frère du 3e Escadron "Vieux John" Jackson, qui avait dirigé le 75e Escadron lors de leur précédente tournée de combat à Moresby, ayant finalement été tué au combat.) 75 Sqn. possédait désormais un noyau de pilotes expérimentés qui avaient combattu avec les Japonais au-dessus de Port Moresby, ainsi qu'une nouvelle composante importante de pilotes vétérans de la RAAF qui avaient été rapatriés d'Angleterre.

Un autre escadron Kittyhawk nouvellement créé, le n°76, avait également travaillé à Townsville. Leur chef d'escadron était Peter Turnbull, un autre vétéran de Port Moresby et du Moyen-Orient [avec 3 Esc.] . Le 76e Escadron était également salé avec des pilotes de chasse expérimentés, dont le célèbre as européen Spitfire 'Bluey' Truscott.

Ces deux escadrons se sont déployés à Port Moresby avant de s'envoler pour Milne Bay. Les premiers Kittyhawks du 76e Escadron ont atterri sur la nouvelle piste d'atterrissage le 22 juillet à la suite d'une mission de bombardement en piqué au-dessus de la côte nord. Les deux escadrons Kittyhawk s'installèrent de façon permanente au cours des jours suivants.

Les pilotes Kittyhawk qui arrivaient ont eu une première impression inoubliable des conditions boueuses de Milne Bay. Lorsque chaque chasseur touchait le sol, d'énormes gouttes de boue éclaboussaient les interstices de la piste métallique et recouvraient rapidement l'avion de suintement. Les Kittyhawks se sont arrêtés en glissant sur la surface glissante, des morceaux de caoutchouc arrachant leurs pneus, mais tout le monde est descendu en toute sécurité. Les chasseurs ont été rejoints par des détachements de bombardiers de reconnaissance Hudson des 32 et 6 escadrons. Les effectifs de la RAAF à Gurney Strip ont rapidement atteint plus de 600.


Un Hudson pulvérise de la boue en descendant la piste d'atterrissage en acier percé.

En attendant l'invasion - Fin juillet / début août 1942

Les forces terrestres alliées à Milne Bay ont atteint un total d'environ 7 500 soldats australiens (forces d'infanterie régulières et de milice, plus un peu d'artillerie) et 1 400 ingénieurs américains en construction d'aérodromes (plutôt somptueusement armés et entreprenant la première mission de combat terrestre des États-Unis dans le théâtre de PNG ), le tout sous le commandement du général de division australien Cyril Clowes. Les Japonais n'étaient pas conscients de l'importance des forces défensives qui les attendaient.


Pilotes de Kittyhawk, août 1942. L'expérience antérieure du personnel du 3e Escadron d'Afrique du Nord a été déterminante
en mettant rapidement en place les deux escadrons australiens (n°75 et n°76) qui défendaient Milne Bay.

Les Kittyhawks ont commencé des vols de familiarisation et des patrouilles de défense aérienne autour de la région, tandis que les Hudsons rôdaient dans l'océan, à la recherche de la force d'invasion japonaise attendue. Certains premiers vols de reconnaissance japonais ont été détectés et des chasseurs ont été envoyés pour les trouver, mais aucune interception n'a pu être effectuée.

Le 4 août, les Japonais avaient pris connaissance de la nouvelle base aérienne. Gurney Strip a été attaqué par quatre chasseurs Mitsubishi Zero et un bombardier en piqué Adachi Val. Un Kittyhawk a été détruit au sol. Les huit Kittyhawks déjà en vol en patrouille de défense aérienne ont pu engager les raiders, revendiquant le Val (le premier « kill » du 76e Escadron) et deux des Zeros. Cette réaction agressive a contribué à décourager de nouveaux raids japonais pendant quelques jours.

Le 7 août, quatre Kittyhawks du 76e Escadron ont manqué de carburant, par temps orageux, tentant d'intercepter un avion japonais repéré par des gardes-côtes. Ces P-40 ont dû atterrir de force dans une grande zone d'herbe à kunai sur l'île Goodenough, située à environ 100 km au nord de Milne Bay. Récupérer ces avions du kunai de deux mètres de haut est devenu un exercice majeur. Au cours de la semaine suivante, une trajectoire de décollage rudimentaire a été dégagée avec l'aide d'indigènes locaux. Trois Kittyhawks ont ensuite été rapatriés. (Le quatrième s'était écrasé lors de l'atterrissage, heureusement sans blessure pour son pilote. De précieuses pièces de rechange ont été récupérées dans cette épave, dont l'ensemble du moteur, qui a été laborieusement porté sur plusieurs kilomètres jusqu'à un bateau en attente.)

Le 11 août, 22 Kittyhawks des deux escadrons se sont précipités pour affronter le prochain raid japonais, montés par une douzaine de Zeros. Au cours d'une bataille vigoureuse qui s'est rapidement transformée en combats individuels parmi les nuages ​​​​ondulants, trois Zeros ont été revendiqués comme probablement détruits par les Kittyhawks et trois autres ont été revendiqués par les défenses de l'aérodrome. Quatre Kittyhawks et leurs pilotes ont été perdus.


L'un des canons Bofors de 40 mm utilisés pour la défense de l'aérodrome de Milne Bay.
Notez l'atterrissage de Kittyhawk sur la bande en arrière-plan.

Heureusement, Gurney Strip a été épargné par une attaque à grande échelle planifiée par des bombardiers japonais basés à Rabaul, car ceux-ci étaient plutôt dirigés contre la tête de pont américaine à Guadalcanal (où les Marines américains avaient débarqué le 7 août).

L'usure des Kittyhawks s'accumulait en raison de leur activité continue dans cet environnement sauvage. Lors d'un accident au décollage le 16 août, un Kittyhawk a crevé un pneu et a percuté un bombardier Hudson stationné, détruisant les deux avions et tuant l'un des membres de l'équipage de Hudson.

Le 23 août, une patrouille japonaise d'une douzaine d'avions a été détectée par radar, mais ils n'ont pas pu être interceptés dans les nuages ​​épais. Un Kittyhawk grimpant pour intercepter a été sauté par les Zeros, mais a réussi à rompre le contact. Heureusement, Gurney Strip était également caché par la couverture nuageuse que les Japonais ne l'ont pas mitraillé.

Les envahisseurs apparaissent

Le premier élément de la force d'invasion japonaise prévue a été repéré le 24 août. Une petite flottille de sept barges de débarquement transportant 350 Marines japonais a été observée en train de descendre la côte nord à partir de leur base avancée à Buna. Les Kittyhawks n'ont pas été en mesure de répondre immédiatement à cette menace - ils ont eu d'autres problèmes sur les bras. Les deux escadrons se sont précipités pour affronter les raids du matin et de l'après-midi des Zeros. Les raids ont été interrompus dans une confusion de voltige entre les nuages ​​imposants. Quelques-uns des chasseurs japonais ont réussi à descendre et à mitrailler l'aérodrome, mais sans effet sérieux. Deux Zeros ont été revendiqués "probablement détruits" et aucun Kittyhawk n'a été perdu.


Un Zero mitraille la bande depuis la cime des arbres le 24 août 1942.

Les sept barges japonaises ont été échouées sur le rivage de l'île Goodenough, au nord de la baie de Milne, dans l'après-midi du 25, pour permettre aux Marines japonais de se reposer avant leur attaque. Cette force avait l'intention de se rendre sur le continent dans leurs barges et d'attaquer à travers les collines du nord pour déborder les défenses de la piste d'atterrissage. Cependant, le même après-midi, l'agréable campement insulaire des Marines a été brutalement perturbé lorsque huit Kittyhawks du 75e Escadron de Milne Bay ont déferlé et ont incendié toutes les barges et leurs cargaisons. - La composante nord de l'attaque japonaise était complètement bloquée, bien loin de son objectif !

Le 25 également, des avions alliés et des garde-côtes ont repéré le principal convoi d'invasion japonais en provenance de Rabaul. Le convoi comprenait deux transports transportant plus de 1000 Marines japonais, accompagnés d'une forte escorte navale qui comprenait les croiseurs Tenryu et Tatsuda.


croiseur léger japonais Tenryu. [Image de l'excellent Marine impériale japonaise "Combinedfleet.com" site Web.]

Une frappe planifiée par des bombardiers B-17 du nord du Queensland n'a pas permis de localiser le convoi en raison de nuages ​​de pluie denses, mais les Hudsons et Kittyhawks de Milne Bay ont pu appuyer plusieurs attaques sous la base des nuages ​​bas. Il n'y avait pas assez d'air pur pour permettre un bombardement en piqué précis par les Kittyhawks, mais ils ont causé des dommages avec le mitraillage. Un Hudson a frappé l'un des transports de troupes avec une bombe, mais les Japonais ont ensuite pu continuer leur approche à la faveur de l'obscurité. Le seul navire de guerre allié à Milne Bay, HMAS Arunta, a été ordonné à l'écart de cette puissante force opérationnelle japonaise.

Les étranges paradoxes de la guerre dans le Pacifique Sud sont bien illustrés par un incident survenu après cette action. Un Kittyhawk du 75e Escadron, piloté par Alan Whetters lors d'une deuxième tentative d'attaque contre le convoi, s'est perdu. Alors que la lumière du jour s'épuisait rapidement, Whetters a repéré un petit quai sur l'île de Sideia, près de l'embouchure de la baie de Milne. Il a décidé d'abandonner à proximité. Il a posé doucement son avion sur le ventre dans les eaux peu profondes d'un récif de corail. Le quai appartenait à une station missionnaire et les Whetters acceptèrent leur hospitalité pour la nuit. Le lendemain matin, il s'est réveillé à la vue glorieuse d'une grande assiette d'œufs et de tomates qui lui était livrée dans ce cadre de plage idyllique par une fille indigène aux seins nus. (Le menu et le mode de service étaient très inconnus à Gurney !) Au bout d'un moment, Whetters s'est à nouveau concentré sur le sort de son avion et est devenu déterminé à le sauver. Avec l'aide des habitants de la mission, il a construit un radeau de fortune et a réussi à remonter la cellule. Une chaloupe a ensuite été convoquée depuis le quai de Milne Bay pour le remorquer, mais ce remorquage a finalement été abandonné car trop risqué. Le Kittyhawk a dû être coulé.


L'épave fantomatique du Kittyhawk d'Alan Whetters peut encore être visitée par les plongeurs aujourd'hui.
[Image de l'exceptionnel Épaves du Pacifique site Internet.]

The Invaders Land - 25 août 1942

La force principale japonaise a effectué un débarquement sans opposition sur la rive nord de la baie de Milne, recouverte de jungle, dans la nuit du 25 au 26 août. Ils ont avancé vers l'ouest de 2 km dans l'obscurité pour entrer en contact avec les défenseurs australiens à KB Mission, à environ 8 km à l'est de la base Kittyhawk de Gurney.

Les Marines japonais étaient arrivés avec douze péniches de débarquement motorisées. De façon inquiétante, de tels bateaux d'assaut avaient été utilisés ailleurs pour déborder les lignes défensives alliées. En Malaisie par exemple, une grande force de défense du Commonwealth britannique avait été déjouée et vaincue par une armée japonaise considérablement plus petite utilisant de telles tactiques. Autre écho de la campagne malaise, les envahisseurs avaient également débarqué deux chars légers. Celles-ci ont d'abord causé des ravages, car les Australiens n'avaient pas pu amener leurs canons antichars le long des pistes côtières marécageuses et leurs grenades antichars "bombe collante" étaient sans espoir.

Cependant, la menace présentée par les péniches de débarquement japonaises s'estompa lorsque l'aube se leva le 26. Les Aussie Kittyhawks sont entrés en action, coulant et brûlant les barges et dispersant des bombes parmi les décharges d'approvisionnement qui avaient été établies sur la tête de pont japonaise. L'effort continu des chasseurs locaux a été complété par deux frappes de bombardiers américains B-25 et B-26. Un Hudson 6 Squadron de la RAAF a également détruit une grande cache de barils d'essence japonaise qui avaient été dissimulés dans les eaux de la baie. Une proportion importante des fournitures japonaises ont été détruites avant de pouvoir être distribuées à leurs troupes.


Une barge de débarquement échouée et des magasins détruits jonchent le site de débarquement japonais.

Dans le même temps, les frappes aériennes de l'USAAF sur les pistes d'atterrissage japonaises à Buna et Rabaul, combinées aux conditions météorologiques de vol prohibitives, ont contribué à supprimer le soutien aérien japonais à leurs troupes. Une autre nouvelle encourageante en ce premier jour de la bataille terrestre est arrivée lorsqu'un des transports japonais en retrait a été revendiqué coulé par une force de frappe de huit B-17 américains (mais en réalité, il n'a été que endommagé). Un B-17 a été abattu lors de cette frappe à basse altitude.

Les Kittyhawks patrouillaient et mitraillaient continuellement. La boue a recouvert l'avion en raison de leurs décollages et atterrissages fréquents dans des conditions tropicales. Des seaux d'eau ont dû être jetés sur les cellules afin qu'elles puissent être inspectées pour les dommages. Le personnel au sol a travaillé sans relâche sous la pluie et la boue jusqu'aux chevilles pour garder les combattants en vol.


Les armuriers de Milne Bay attachent une bombe à un Kittyhawk.

Dans un autre commentaire plutôt comique sur les conditions de vie locales, plusieurs pilotes Kittyhawk avaient contracté la diarrhée, ce qui s'est avéré très gênant (pour le moins) s'ils étaient pris de court lors de missions de combat ! (Leur régime monotone de fèves au lard de l'armée n'a guère aidé les choses !)

L'avance japonaise

Dans l'après-midi du 26 août, plusieurs Kittyhawks ont lancé des bombardements sur les positions avancées japonaises en prévision d'une contre-attaque des troupes de la milice australienne. Malheureusement, l'attaque australienne a été repoussée après la tombée de la nuit et les Japonais ont avancé, aidés par le bombardement d'un croiseur japonais qui était entré dans la baie. (Le bombardement naval japonais de la zone de la piste d'atterrissage après la tombée de la nuit est devenu un événement régulier au cours des deux semaines suivantes.)

À l'aube du 27, les Kittyhawks mitraillaient à nouveau intensivement.Plus tard, leur patrouille de défense aérienne était bien placée pour contrer un raid japonais entrant de huit bombardiers en piqué Val et de 12 Zero d'escorte. Au-dessus du champ de bataille, les Zeros ont harcelé un bombardier américain B-17 et un vol de B-26. Ils ont ensuite mitraillé Gurney Strip, où le feu antiaérien dense a pris deux des assaillants. Au moins deux autres Zero ont été abattus par les Kittyhawks, pour la perte d'un Kittyhawk et d'un pilote. Les Vals larguent leurs bombes (relativement inefficaces) sur les positions de première ligne australiennes. Les Kittyhawks ont ensuite intercepté un vol de bombardiers en piqué en fuite, en détruisant au moins un.


Japonais 'Val' bombardiers en piqué.

Cette journée dramatique a également vu la mort tragique du commandant du 76e Escadron, Squadron Leader Peter Turnbull (anciennement du 3e Escadron). Il s'est écrasé lors d'une mission de mitraillage à basse altitude qui visait les chars japonais hautement prioritaires. Son Kittyhawk s'est écrasé dans la jungle après avoir coupé un arbre près de sa cible. Après la mort de Turnbull, le commandement du 76e Escadron est passé à Bluey Truscott.

Une fois que les ténèbres ont immobilisé les Kittyhawks, les troupes japonaises se sont regroupées et ont lancé des attaques répétées, menées par leurs chars, sur la ligne défensive australienne près de la mission KB. Les Australiens vulnérables ont finalement été contraints de se retirer après avoir résisté à plusieurs assauts. Heureusement, les conditions boueuses ont par la suite bloqué les deux chars japonais et ils ont dû être abandonnés par leurs équipages.


Les troupes australiennes avancent devant les chars légers japonais embourbés.
La pluie et la boue de Milne Bay ont arrêté les chars là où les "bombes collantes" de l'infanterie avaient échoué.

À l'aube du 28 août, les Japonais avaient avancé jusqu'à la zone dégagée destinée à la piste d'atterrissage n°3, à seulement 3 km de la bande active de Gurney. Cette clairière, à travers la plaine côtière, a heureusement créé un obstacle important à l'infiltration japonaise vers Gurney. La première lueur du 28 a été témoin d'une activité frénétique des Kittyhawks. Une navette régulière de chasseurs a décollé et a déversé des tirs de mitrailleuses sur les positions japonaises. Les canons des Kittyhawks tiraient souvent avant que leur train d'atterrissage ne soit rentré.

Six B-26 de l'USAAF ont également bombardé le front japonais. Les zones arrière ont ensuite été attaquées par les Kittyhawks. Leurs munitions de calibre 50 ont été utilisées à un rythme prodigieux et un B-17 américain a volé pour en livrer plus. Les canons des P-40 s'usaient régulièrement et devaient être remplacés.

Il y avait une excellente coopération entre les Kittyhawks et les troupes sur le terrain. De nouvelles méthodes d'indication de cible furent rapidement improvisées et deviendront plus tard une pratique courante. Les cibles de mitraillage des Kittyhawks étaient indiquées par des fusées éclairantes et des obus fumigènes tirés à travers la cime des arbres. (Étonnamment, cette pratique a fait l'objet de critiques acerbes à l'époque de la part d'officiers supérieurs basés en Australie parce qu'elle n'était pas dans le livre de règles !)

Ce soutien aérien a remonté le moral des troupes australiennes et a gelé tous les mouvements japonais pendant la journée. Les patrouilles australiennes ont sondé plusieurs kilomètres en territoire japonais sans attirer les tirs japonais - peut-être parce que les Marines dissimulés ne voulaient pas révéler leurs positions aux Kittyhawks.

Cependant, il y avait un grand pressentiment quant à ce que la nuit pourrait réserver. La décision a été prise de déplacer les camps du personnel de soutien de l'aérodrome de plusieurs kilomètres en arrière. Des scènes chaotiques et la propagation de rumeurs sauvages s'ensuivirent. Par mesure de précaution supplémentaire contre le dépassement du précieux avion de chasse pendant la nuit, les pilotes ont reçu l'ordre de faire voler leurs Kittys à Port Moresby en fin d'après-midi. Bien qu'il s'agisse d'une sauvegarde logique, le départ de l'avion à ce moment critique n'a fait qu'ajouter aux craintes de ceux qui sont restés sur place.

Pendant ce temps, des suppositions sauvages dominaient également au GQG allié du général McArthur à Brisbane, où des officiers d'état-major mal informés réagissaient mal aux pertes territoriales et appelaient à une action offensive des troupes de Milne Bay. Mais le major-général Cyril Clowes, le commandant sur place, a judicieusement géré ses ressources.


Major-général Cyril Clowes

Les Alliés disposaient de 9 500 personnes à Milne Bay, dépassant théoriquement les Japonais de près de dix contre un. Cependant, la possibilité de nouveaux débarquements japonais dans d'autres parties de la baie devait également être évitée. Heureusement, les Japonais n'ont pas tenté d'autres avancées cette nuit-là. Ils attendaient des renforts pour ce qu'ils espéraient être la bataille finale.

Pour certaines des troupes alliées nerveuses, en particulier dans les zones arrière, il semblait y avoir des ennemis infiltrés dans chaque ombre. Compte tenu de la chute récente de Singapour et d'autres catastrophes alliées, l'incertitude et l'alarmisme étaient naturellement monnaie courante. Une chaîne d'événements ridicules s'est déclenchée lorsque, vers minuit, une vache errante a déclenché une mine antipersonnel. Des coups de feu nerveux ont éclaté et les rumeurs d'une percée japonaise se sont propagées rapidement. Un officier du génie qui avait attaché des charges de démolition aux stocks de bière de la cantine de l'armée a décidé que le moment était venu de les déclencher ! Cette énorme explosion et cet incendie ont ajouté à la confusion générale. Le personnel administratif de la RAAF a commencé à brûler leurs livres de codes, mais bon nombre des soldats australiens les plus astucieux se sont simplement servis de certaines des bouteilles de bière éparpillées qui avaient survécu à l'explosion de la cantine, avant de s'installer pour la nuit.

Les choses sont devenues plus rationnelles à la lumière du jour. Tôt le matin du 29 août, le capitaine de groupe de la RAAF, « Bull » Garing, est arrivé pour rassurer les troupes au sol sur le retour des Kittyhawks. Ce qu'ils firent dûment, en début d'après-midi. (Malheureusement, deux P-40 et un pilote ont été perdus dans des accidents au cours de ce retrait de précaution. Bien que les deux escadrons aient au moins tiré profit de la maintenance de nuit qu'ils ont reçue à Moresby.)

Les P-40 étaient ravitaillés et réarmés à Gurney lorsqu'une nouvelle menace navale japonaise a été repérée s'approchant de Milne Bay. Ce convoi rapide comprenait un croiseur et huit destroyers qui transportaient au total 750 renforts japonais. La mauvaise visibilité a empêché les Kittyhawks de lancer une frappe contre les navires entrants, bien qu'un Hudson ait réussi à attaquer. La plupart des Kittyhawks ont rapidement pu utiliser leurs bombes à bon escient sur des cibles terrestres dans la zone de combat, mais l'obscurité était tombée au moment où ils sont retournés à Gurney. (Un pilote de remplacement nouvellement arrivé a été tué alors qu'il tentait d'atterrir sur la trajectoire de fusée éclairante rudimentaire.)

Le 30, les Kittyhawks ont effectué une journée complète de mitraillages et de patrouilles de reconnaissance, mais les Japonais sont restés cachés dans la jungle au-delà du dégagement de la piste d'atterrissage n°3. 130 autres troupes japonaises fraîches ont été débarquées par destroyer ce soir-là et se sont déplacées.

Lundi 31 août. Le crescendo

À 3 heures du matin le 31 août, les Japonais ont engagé leurs forces dans une attaque nocturne tous azimuts, faisant à répétition Banzaï charges à travers le dégagement de la bande n°3. Chacune de ces attaques a été interrompue par un feu défensif nourri de mortiers, de mitrailleuses et d'artillerie. Les survivants japonais se sont retirés dans la jungle, laissant derrière eux de nombreuses victimes. Lorsque l'aube se leva, il devint clair que les Japonais avaient abandonné leur position. La bande n°3 avait joué un rôle défensif vital (quelque peu imprévu !). [Après son achèvement, il a été nommé « La bande de Turnbull » à la mémoire du commandant décédé du 76e Escadron.]


Les troupes de la milice australienne à Milne Bay.

À 9 heures du matin, sous les ailes protectrices des Kittyhawks, les troupes de l'armée australienne ont lancé une offensive vers l'est en direction de la tête de pont japonaise. La jungle côtière marécageuse favorisait les défenseurs, mais l'avance avançait régulièrement. Les deux escadrons de Kittyhawks ont fourni un soutien de mitraillage continu pour ce mouvement, y compris une attaque ponctuelle qui a réduit au silence une pièce d'artillerie japonaise gênante. Le chef d'escadron Bluey Truscott et le lieutenant d'aviation Crossing ont plongé à la verticale de 2500 pieds alors qu'ils tiraient sur l'emplacement du canon. On leur a plus tard présenté le canon de campagne désactivé en souvenir. De nouvelles barges de débarquement, qui avaient été livrées aux Japonais dans la nuit, ont également été mises hors service. Ce soir-là, en conséquence directe du fait que les Kittyhawks maintenaient les troupes japonaises immobilisées pendant la journée, un groupe de 300 d'entre eux a été pris en embuscade par des unités australiennes alors qu'elles tentaient de retourner sur leurs lignes après la tombée de la nuit.

Le lendemain, les troupes australiennes ont avancé avec les Kittyhawks fournissant une couverture aérienne. Le 2 septembre, ils avaient avancé de 6 km le long des estrans recouverts de jungle de la baie. Le temps était uniformément orageux, mais les Kittyhawks ont continué à voler autant que possible. Au cours des trois jours suivants, ils ont lancé plusieurs attaques de mitraillage et de bombardement pendant que l'armée australienne sondait en avant, brisant chaque ligne de résistance japonaise. Le 5 septembre, la principale base de ravitaillement japonaise avait été capturée. Dans la nuit du 5 au 6 septembre, la marine japonaise a évacué 1 300 survivants du littoral nord-est de la baie de Milne à l'aide du croiseur Tenryu. Ils ont laissé derrière eux 600 morts.


Malgré les apparences, ces hommes ne sont pas des soldats, mais les L'équipage de la RAAF de l'Escadron n°6 Hudson A16-246.
Ils ont mené des attaques à basse altitude contre la flotte navale japonaise au large de la baie de Milne. Leurs bottes de vol fourrées
et les chapeaux en étain font une déclaration de mode intéressante dans l'environnement de type sauna.

Victoire à Milne Bay

La résistance japonaise organisée avait cessé, mais quelques autres escarmouches ont eu lieu plus tard le 6 septembre alors que les traînards japonais intransigeants étaient éliminés. D'autres survivants japonais ont disparu dans la jungle pour tenter de retourner à pied à leur base de Buna sur la côte nord. Ces hommes étaient destinés soit à mourir de faim dans la nature, soit à être traqués par des patrouilles australiennes.

La bataille de Milne Bay marque le tournant de toute la campagne alliée en Papouasie. Dans la bataille beaucoup plus grande et plus célèbre de Kokoda Trail (qui explosait en même temps à 300 km à l'ouest), l'armée japonaise qui avançait a fini par recevoir l'ordre de battre en retraite parce que la défaite à Milne Bay leur avait refusé la couverture aérienne requise pour leur assaut sur Moresby. .

Les escadrons 75 et 76 ont été salués comme le facteur décisif dans cette première défense alliée réussie contre l'envahisseur japonais. En bloquant la force japonaise du nord sur l'île de Goodenough, en maintenant la supériorité aérienne sur le champ de bataille et en détruisant la mobilité et le ravitaillement de la principale force ennemie, ils avaient assuré les conditions de la victoire.

Alors que les Kittyhawks de la RAAF devaient être impliqués dans de nombreuses autres batailles célèbres (pour devenir finalement le type d'avion le plus nombreux de la RAAF), les enjeux n'ont jamais été aussi élevés, ni la responsabilité aussi concentrée, qu'à Milne Bay.

Ironiquement, en 1945, Milne Bay avait été largement oubliée, évincée par les nouvelles des nombreuses autres batailles victorieuses qui avaient suivi. Mais il est indéniable que, pour les Kittyhawks de la RAAF trempés de boue, cette était leur plus belle heure.

« Polly », un authentique Milne Bay Kittyhawk, est bien en vue dans le Mémorial australien de la guerre à Canberra. L'avion est joliment présenté. (Bien que peut-être pas assez boueux !)

Texte compilé par James Oglethorpe

LES RÉFÉRENCES

Photos de la collection de la Mémorial australien de la guerre.

Site Web de la plaque commémorative du champ de bataille de Milne Bay.

"Milne Bay 1942" Livre de Clive Baker, Greg Knight

"Le facteur décisif : 75 et 76 escadrons, Port Moresby et Milne Bay, 1942" Livre de David Wilson.


Milne Bay, première défaite pour le Japon impérial

Ce jour-là, il y a 75 ans, le 25 août 1942, les troupes navales d'élite japonaises connues sous le nom de Kaigun Tokubetsu Rikusentai (Special Naval Landing Forces) sont arrivés avec deux chars et nous ont attaqués à Milne Bay.

Ils ont rapidement poussé vers l'intérieur des terres et ont commencé à avancer vers l'aérodrome.

La milice australienne se tenait sur leur chemin. L'Australie, encore une fois, avait deux armées, la milice - essentiellement le CMF – et l'armée professionnelle. Les milices, pour la plupart des volontaires et des conscrits, résistèrent héroïquement mais furent régulièrement repoussées, puis, de nulle part, les élites japonaises se retrouvèrent soudain face à face avec des unités de la seconde AIF.

Ce fut un choc pour les Japonais, ils ne s'attendaient pas au deuxième AIF. C'était censé être un jeu d'enfant.

Mais, cette fois, nous savions qu'ils venaient.

Les combats ont duré quinze jours, à la fin c'était vicieux. C'était corps à corps et pied à pied, mais les Japonais ont été repoussés avec de lourdes pertes, pour ne jamais revenir.

Il y a beaucoup d'importance dans cette bataille de deux semaines à Milne Bay.

Jusque-là, les Australiens s'étaient rarement battus pour défendre leur propre terre. Nos Diggers ont versé la majeure partie de leur sang en combattant loin de chez eux. À Milne Bay, on peut dire à juste titre que nous étions dos au mur.

Bien que l'armée japonaise ait subi ici et là de petits revers dans sa guerre d'agression non déclarée, ces revers ne l'avaient jamais obligée à se retirer complètement et à abandonner son objectif stratégique. Cette fois, ils l'étaient.

Que Tokyo ait ou non prévu une invasion à grande échelle de l'Australie, l'importance de la victoire est difficile à sous-estimer. Cela a eu un effet psychologique profond sur le moral de toutes les troupes alliées. Sir William Slim, chef des forces britanniques en Birmanie, a déclaré plus tard :

Les troupes australiennes avaient, à Milne Bay en Nouvelle-Guinée, infligé aux Japonais leur première défaite incontestable sur terre. Si les Australiens, dans des conditions très semblables aux nôtres, l'avaient fait, nous aussi. Certains d'entre nous peuvent oublier que de tous les Alliés ce sont les soldats australiens qui ont les premiers brisé le charme de l'invincibilité de l'armée japonaise ceux d'entre nous qui étaient en Birmanie ont des raisons de se souvenir.

Milne Bay a eu un effet encore plus important sur le moral des Australiens à la maison. Darwin avait été bombardé, l'aérodrome de Kokoda avait été mis aux mains des Japonais seulement un mois auparavant, et Port Moresby était si proche que les Japonais pouvaient le voir.

Il y avait aussi Rabaul, juste au-dessus de l'eau de Milne Bay.

Le 20 janvier, à peine sept mois plus tôt, plus de 100 avions japonais ont attaqué Rabaul en plusieurs vagues. Contre eux, la RAAF avait dix pitoyables avions d'entraînement Wirraway légèrement armés et quatre bombardiers légers Lockheed Hudson.

Trois RAAF ont été abattus, deux se sont écrasés et un autre a été endommagé. Six équipages australiens ont été tués au combat et cinq blessés. Le lendemain, un équipage d'hydravion Catalina de la RAAF a localisé la flotte d'invasion et son équipage a réussi à envoyer un signal avant qu'il ne soit également abattu.

Après que les chances face aux Australiens aient augmenté de manière significative, le commandant de l'escadre Lerew a signalé au QG de la RAAF à Melbourne avec la devise latine "Nos Morituri Te Salutamus" "nous qui sommes sur le point de mourir vous saluons"

Pensez maintenant, avec cette lugubre litanie de succès japonais partout, comment vous, en tant qu'Australien, vous sentiriez d'entendre, en ville et dans la brousse, au travail et dans les pubs, que les Australiens avaient soudainement arrêté les Japonais dans leur élan.

L'anniversaire échappe généralement aux médias, une fois de plus, mais lors du 70e anniversaire, l'histoire d'un Australien de la bataille de Milne Bay a été publiée dans les pages du Canberra Times.

J'avais besoin d'endiguer le flot de sang. J'ai remarqué que quelqu'un se déplaçait le long de la rive en face de moi et j'ai appelé à l'aide. Sans un mot, il sortit le pansement et l'enroula étroitement autour de la plaie. Je me sentais mieux. Je l'ai remercié. Il hocha la tête et disparut dans la jungle, toujours sans un mot. Je me demande encore qui il était et s'il a survécu à la guerre.

Nos hommes – nos creuseurs – Dieu les bénisse.

Les pertes subies par les ANZACS à Gallipoli sont à juste titre pleurées. Pourtant, très peu d'Australiens se rendraient compte que le même esprit de courage et de détermination de Gallipoli était là une génération plus tard. À l'époque où nous étions à l'école, Milne Bay n'était mentionnée, même en passant, dans aucun manuel d'histoire.

L'Australie peut à juste titre être fière de la victoire de Milne Bay, et elle mérite une place bien plus importante dans notre histoire, dans notre conscience. Peut-être même un jour – Milne Bay Day.

Ce n'est pas pour célébrer une victoire, même si c'était une victoire, c'est pour célébrer le fait que Milne Bay et Rabaul ont démontré que nous, les Australiens, allons, selon les mots de Churchill, "défendre notre île, quel qu'en soit le prix!"

Les médias de gauche saturent l'actualité. Se défendre. Envoyez des articles à vos amis, politiciens, médias locaux et Facebook.

Mon oncle Perce (9e Div directement d'Egypte) était là et a survécu et est décédé. Ne l'oublions pas
Il y avait aussi un vieux garçon de mon école qui y a gagné un VC. J'ai personnellement visité le champ de bataille. Une belle partie de la piste d'atterrissage PNG Hoskins mentionnée ci-dessus est toujours utilisée aujourd'hui

Les Japonais n'ont donc jamais pris Hoskins, et ne l'ont toujours pas fait à ce jour. Whacko !

Milne Bay devrait être aussi connue des Australiens que Gallipoli. Que les Japonais aient prévu ou non d'envahir, la capture de l'aérodrome leur aurait donné un point de départ pour Port Moresby et le nord-est de l'Australie. Les Diggers les ont repoussés.
À Milne Bay, notre équipe a gagné.

L'invasion de l'Australie n'a jamais été l'objectif stratégique du Japon, ni militairement possible. Les Alliés le savaient de manière concluante, mais le gouvernement Curtin a choisi d'instiller la peur d'une invasion dans la population pour conduire l'effort de guerre. Je me souviens d'un abri antiaérien creusé dans notre arrière-cour dans la banlieue de Brunswick, à Victoria.

L'objectif militaire du Japon était d'occuper les Fidji et d'autres îles du Pacifique sud-ouest afin qu'elles puissent isoler l'Australie et empêcher leur utilisation comme base d'opérations américaine.

Rien de tout cela n'enlève bien sûr les nobles efforts à Milne Bay.

Et les gouvernements continuent de semer la peur dans la population, c'est la seule chose qu'ils savent.

C'est la première fois que j'entends parler de cette invasion. Montre que nous devons garder nos soldats à la maison et hors des terres d'autres pays. Laissez l'oncle sam envahir les souverainetés des autres nations.

L'histoire de la façon dont les Australiens ont été alertés de l'invasion de Milne Bay mérite d'être répétée. Une compagnie australienne indépendante (les précurseurs des régiments de commandos) restée sur la côte nord de la Nouvelle-Guinée a lancé une attaque nocturne contre le QG japonais de Salamaua sur la côte nord de la PNG.

Un soldat australien de 18 ans a été affecté à la garde de la route hors de la ville pour avertir de tout renfort japonais qui pourrait venir en réaction à l'attaque. Il a tiré et tué un Japonais portant un casque d'aviateur et portant une mallette qui tentait de s'échapper de la ville. (On pense qu'il était un pilote d'hydravion qui se dirigeait vers son avion.) Reconnaissant que la mallette pouvait contenir des documents importants, l'Australien de 18 ans l'a récupérée et l'a transmise à son officier après l'attaque. L'officier a vu qu'il pouvait être important et a dit à l'un de ses soldats de l'emmener de Salamaua à Wau, où il a été embarqué à bord d'un Auster de la RAAF et emmené à Port Moresby.

(Cette course, soit dit en passant, de Salamaua à Wau, aurait été là-haut avec un marathon, avec une ascension dans des montagnes incroyablement accidentées jetée dans un incroyable exploit athlétique, sans parler du terrain sur lequel il était qui traversait était occupé par un ennemi alerté qui avait l'intention de le tuer.)

La mallette contenait les plans de l'attaque de Milne Bay, et sa découverte a donné aux Alliés le temps de déplacer des troupes de l'AIF de première classe dans la région pour soutenir les très faibles forces de la milice qui occupaient les défenses là-bas. (La milice, dont la plupart n'avaient qu'une formation minimale, était dispersée en petit nombre pour défendre un certain nombre de lieux de débarquement probables le long de la côte. , les jours les plus critiques de la campagne de Kokoda, et c'est une unité de la milice, le 39e bataillon, qui a ensanglanté le nez des Japonais lors de la bataille d'Isurava, d'une importance critique, suffisamment pour ralentir leur avance au point qu'elle ne pouvait pas être maintenue tout le chemin vers Port Moresby.) J'ai eu la chance de visiter Milne Bay. Un coup d'œil aux aérodromes par rapport aux plages et même quelqu'un sans expérience militaire peut voir à quel point c'était proche. Les Kittyhawks de la RAAF attaquaient littéralement les forces d'invasion japonaises avant que leur train d'atterrissage ne soit complètement rétracté, et ce que certains appelleraient le point critique de la bataille s'est produit lorsque les Australiens, défendant un côté de la piste de l'un des aérodromes abandonnés, ont brisé le à l'arrière de l'attaque japonaise lorsqu'ils ont fait exploser une demi-douzaine de bombes aériennes qu'ils avaient mises en place de l'autre côté de la piste, où les marines japonais se massaient pour attaquer. C'était la première fois que les Japonais étaient contraints de battre en retraite depuis le début de la guerre dans le Pacifique. Jusque-là, leur volonté de mourir leur avait conféré une aura d'invincibilité aux yeux des troupes alliées qui leur faisaient face, et le fait que Milne Bay ait prouvé qu'ils POURRAIENT être vaincus était d'une importance incommensurable.

Il faut aussi dire que les troupes qui ont été vaincues n'étaient pas des fantassins baggy-arsed, mais des marines d'élite. Mon père (9th Div Commando Regt) a combattu ces hommes plus tard dans la guerre, et il m'a dit un jour : « Ne croyez-vous pas à ces histoires selon lesquelles les soldats japonais étaient tous petits et les jambes larges comme vous le voyez dans les films hollywoodiens, les Japonais les marines mesuraient tous six pieds et étaient d'incroyablement bons soldats.

Cela devrait et pourrait être développé en un très bon plan pour enseigner les libertés, ceux qui se sont battus pour elles et ceux qui ont profité du sacrifice des autres. Peut-être que nous serions une meilleure société si on en savait un peu plus sur la guerre, le sacrifice et la liberté.


Sentier Kokoda

Après la chute de Singapour en février 1942, le centre de la guerre du Pacifique s'est rapproché de l'Australie.

Les forces japonaises bombardèrent Darwin et lancèrent une attaque sur la Papouasie Owen Stanley Ranges en vue de capturer Port Moresby.

Une campagne désespérée et vicieuse de sept mois a suivi, qui a vu 600 soldats australiens tués et 1600 blessés, contre plus de 10 000 morts japonais. En janvier 1943, la résistance japonaise en Papouasie cessa.

La campagne a été un point crucial pour arrêter l'avance japonaise à travers le Pacifique et vers l'Australie.

Lieutenant-général Tsutomu Yoshihara, chef d'état-major de l'armée japonaise des mers du Sud :

Lors de la bataille de Kokoda, les qualités d'adaptabilité et d'initiative individuelle [des soldats australiens] leur ont permis de faire preuve d'une formidable capacité en tant que combattants dans la jungle. Ils étaient superbes.

Bombardement de Darwin

Après la chute de Singapour en février 1942, le centre de la guerre du Pacifique s'est déplacé plus à l'est. Les forces japonaises ont envahi le Timor le 20 février 1942 et, dans le but de perturber les lignes de ravitaillement nécessaires à une contre-attaque, ont bombardé Darwin la veille. L'attaque visait également à abaisser le moral des Australiens.

Le raid, qui impliquait 54 bombardiers terrestres et 188 avions lancés depuis des porte-avions dans la mer de Timor, a fait 243 morts, jusqu'à 400 blessés, et la plupart des infrastructures civiles et militaires de la ville ont été détruites. De nombreux habitants craignaient que cela ne soit le précurseur d'une invasion et ont commencé à sortir de la ville. Finalement, la moitié de la population a fui.

Les Japonais n'ont pas envahi, mais ils ont bombardé Darwin 63 fois de plus pendant la guerre ainsi que d'autres villes du nord de l'Australie.

Bataille de la mer de Corail

Le 23 janvier 1942, un mois avant le bombardement de Darwin, l'armée japonaise s'empare de Rabaul, situé à la pointe nord de l'île de Nouvelle-Bretagne. Rabaul devint la plus grande base japonaise du sud-ouest du Pacifique et à partir de là, l'armée impériale japonaise prévoyait de s'emparer de Port Moresby, la capitale du territoire de Papouasie.

La première tentative japonaise de capture de Port Moresby, l'opération Mo, a débuté en avril. Inconnue de la marine japonaise, la marine américaine a appris l'existence du groupe de travail japonais en déchiffrant les communications codées japonaises. L'US Navy a intercepté la flotte japonaise lors de la bataille de la mer de Corail et l'a forcée à se retirer.

Cela représentait une victoire stratégique car c'était la première fois pendant la Seconde Guerre mondiale qu'une force d'invasion japonaise était repoussée.

Campagne de Nouvelle-Guinée

La capture de Port Moresby restait une priorité japonaise car elle leur permettrait de bombarder des bases alliées vitales dans le nord de l'Australie.

Une attaque sur deux fronts contre la capitale a été lancée, d'abord avec une tentative de capture de Milne Bay à l'est de la ville d'où ils lanceraient un assaut amphibie, puis un débarquement à Buna et Gona au nord de l'île d'où ils traverseraient les accidentés Owen Stanley Ranges jusqu'à la capitale.

Le Kokoda Trail, un sentier pédestre accidenté qui traversait les montagnes, était le seul itinéraire viable du nord au sud de l'île.

Le 21 juillet 1942, le 15e régiment indépendant du génie de l'armée japonaise débarqua à Buna et Gona. Le groupe était censé évaluer la viabilité d'un assaut à travers les plages, mais une offensive tous azimuts s'est rapidement développée alors qu'ils étaient attaqués par le bataillon d'infanterie papou et une unité de milice australienne, le 39e bataillon.

Le 24 juillet, les Japonais avaient plus de 4000 hommes à terre tandis que les Australiens n'avaient que 420 soldats dispersés, connus sous le nom de Maroubra Force. De petites escarmouches ont eu lieu entre les forces jusqu'à ce que le commandant japonais, le major-général Tomitaro Horii, renforce sa position et fasse marcher ses hommes sur 120 kilomètres dans les montagnes.

Un mois plus tard, il avait 3000 hommes dans des positions avancées et a lancé une attaque contre les Australiens à Isuvara. Bien qu'il ait poussé les Australiens à battre en retraite, il n'a pas pu détruire la force de Maroubra. Les Australiens se sont regroupés et ont été renforcés à Efogi, mais les Japonais ont pu les déborder et ont à nouveau forcé une retraite.

Pendant ce temps, à Milne Bay, le 26 août, la marine japonaise débarqua près de 2000 hommes pour occuper l'aérodrome allié nouvellement achevé, mais de violents combats s'ensuivirent et ils furent repoussés.

Le 14 septembre, les Japonais ont fait leur plus grande avance sur la piste Kokoda et ont atteint la crête d'Iorobaiwa, à environ 40 kilomètres de Port Moresby. Ici, une impasse s'est ensuivie jusqu'à ce que les forces américaines envahissent Guadalcanal dans les îles Salomon.

La perte de plus de 31 000 soldats japonais lors de la campagne de Guadalcanal a forcé l'armée japonaise à redéployer des troupes de Nouvelle-Guinée et à se replier du côté nord des Owen Stanley Ranges.

La marée tourne

Sur le Kokoda Trail, les Australiens sont désormais à l'offensive. Ils avaient acquis de précieuses compétences de guerre dans la jungle, étaient mieux équipés et leurs troupes étaient renforcées.

Les Japonais prévoyaient de faire une position défensive à Oivi-Gorari, où les Australiens arrivèrent le 4 novembre 1942. Le général Horii fit retrancher 2800 hommes autour du village mais les Australiens les débordèrent et forcèrent une retraite vers Buna et Gona, que les Alliés assiégé pendant les trois prochains mois.

Finalement, le 21 janvier 1943, toute résistance japonaise en Papouasie cessa. Plus de 600 soldats australiens ont été tués et 1600 blessés. Plus de 10 000 Japonais sont également morts.

Kokoda était une campagne désespérée et vicieuse qui a vu d'énormes souffrances des deux côtés. Il était cependant crucial pour les Alliés de faire passer la guerre du Pacifique d'une guerre de défense à une guerre d'offensive.


Transcription

THOMAS ORITI : Eh bien, il ne fait aucun doute que la campagne Kokoda Track est gravée dans l'esprit de beaucoup, comme l'un des exploits les plus importants et les plus courageux du pays pendant la Seconde Guerre mondiale.

Mais à peu près à la même époque, en 1942, la bataille de Milne Bay marque un tournant majeur.

La victoire a stoppé l'avancée des Japonais vers l'Australie et marque aujourd'hui le 75e anniversaire du début de cette bataille. Il coïncide également avec le lancement d'une exposition au Mémorial australien de la guerre commémorant l'événement.

Pour discuter de ce qui s'est passé dans la bataille et de sa signification plus large, j'ai parlé au Dr Lachlan Grant, historien principal au Monument commémoratif de guerre.

LACHLAN GRANT : À Milne Bay, alors que les Japonais s'approchaient de Port Moresby sur le Kokoda Trail, une force de débarquement japonaise, des marines japonais avec le soutien de deux chars débarquèrent à Milne Bay essayant de capturer les aérodromes alliés qui étaient en construction dans la région.

THOMAS ORITI : Quelle est l'importance de Milne Bay elle-même en termes d'emplacement ? Pouvez-vous nous en dire plus sur les raisons pour lesquelles c'était si important dans la campagne du Pacifique ?

LACHLAN GRANT : Les aérodromes de Milne Bay ont aidé à protéger cette pointe des îles de la Nouvelle-Guinée. Donc, ces aérodromes protégeaient vraiment ces lignes d'approvisionnement entre l'Australie et l'Amérique et la Nouvelle-Zélande et les approches de Port Moresby même.

Les Japonais essayaient donc de couper ces aérodromes de l'utilisation des Alliés.

THOMAS ORITI : Milne Bay est connue pour ses marécages et ses fortes précipitations. La géographie de la région s'est-elle avérée être un obstacle dans cette bataille ?

LACHLAN GRANT : C'était certainement l'une des pires conditions dans lesquelles les Australiens se sont battus pendant la Seconde Guerre mondiale. Des pluies incessantes et nous ne parlons pas du genre de pluie auquel nous pourrions être habitués en Australie, des pluies tropicales, plus de 3 000 millilitres par an à Milne Bay et il a plu presque constamment pendant toute la bataille.

A cela s'ajoute la chaleur bien sûr, la jungle, les plantations dans lesquelles ils se battent et la maladie tropicale sévit dans la région.

Le paludisme était endémique, de nombreuses troupes souffraient de maladies tropicales et une grande partie de la bataille s'est déroulée la nuit, alors ajoutés aux fortes pluies, à l'obscurité de la jungle, aux conditions qui se déroulent la nuit, c'était une expérience assez terrifiante pour les troupes australiennes face à ces deux chars japonais.

THOMAS ORITI : Et les forces japonaises ont été prises par surprise par le nombre de militaires qui défendaient la région, n'est-ce pas ? Combien y avait-il de troupes alliées ?

LACHLAN GRANT : Deux mille huit cents soldats japonais qui ont débarqué à Milne Bay ont fait face à une force beaucoup plus importante d'Australiens qui comprenait également des ingénieurs américains et les Japonais pensaient qu'il n'y avait qu'un seul aérodrome à Milne Bay et il y en avait en fait trois et assez important parce que les aérodromes sont utilisés par deux escadrons de chasse australiens, le numéro 75 et le numéro 76 et le rôle des P-40 Kittyhawks de la Royal Australian Air Force a joué un rôle décisif dans la bataille.

Ils ont coulé de nombreuses barges de débarquement japonaises alors qu'elles se dirigeaient vers la baie de Milne, ont coupé les forces japonaises qui débarquaient, puis ont attaqué les soldats japonais au sol.

THOMAS ORITI : Combien de personnes sont mortes dans la bataille des deux côtés ?

LACHLAN GRANT : Eh bien, sur les 2 800 Japonais qui ont débarqué, seuls 1 300 ont réussi à faire l'évacuation quelques jours plus tard, les 6 et 7 septembre.

Quelque 750 Japonais étaient morts dans la région et d'autres ont tenté de s'échapper par les montagnes, jusqu'à Buna et plus de 160 Australiens ont perdu la vie dans la bataille et 14 Américains ont été tués et 50 ou 60 Papous ont également été tués pendant la bataille. .

THOMAS ORITI : En regardant l'héritage de la bataille de Milne Bay, en quoi cela a-t-il été un tournant dans la guerre du Pacifique ?

LACHLAN GRANT : Eh bien, Milne Bay a été l'une des premières défaites décisives sur le terrain pendant la guerre du Pacifique. 1942 a été l'année la plus sombre de la Seconde Guerre mondiale, beaucoup de choses s'étaient mal passées. Singapour était tombé sous le choc, Darwin avait été attaqué. Le port de Sydney avait été attaqué.

Les forces japonaises empiétaient sur les territoires australiens en Nouvelle-Guinée et de nombreux Australiens craignaient une invasion japonaise, il était donc très important de renverser la vapeur à Milne Bay et l'équipement capturé et l'équipement japonais à Milne Bay ont fourni aux Alliés de nombreuses informations sur les forces japonaises, sur leur approche du combat dans les jungles et cela a donné aux Australiens et aux Américains une grande confiance en leurs capacités pour la tâche de combattre dans les jungles du Pacifique.

THOMAS ORITI : 1942, vous l'avez décrit comme une année particulièrement sombre de la Seconde Guerre mondiale et la campagne de Kokoda Track a eu lieu à peu près au même moment. La bataille de Milne Bay a-t-elle eu un impact sur ce qui s'est finalement passé là-bas ?

LACHLAN GRANT : Absolument, empêcher les Japonais de capturer ces aérodromes a joué un rôle important plus loin dans la bataille de Kokoda.

Nous pensons souvent à ces batailles isolément mais elles font, du point de vue japonais, toutes partie d'une grande campagne et si les Japonais avaient capturé ces aérodromes à Milne Bay, Port Moresby aurait été en danger et au stade où la bataille de Milne Bay avait lieu, les Japonais étaient à 84 kilomètres de Port Moresby donc Port Moresby était très menacé à ce moment-là.

La victoire à Milne Bay a donc été un véritable tournant.

THOMAS ORITI : Nous entendons souvent parler de la bataille pour l'Australie lorsque nous parlons de cette période de l'histoire militaire. Pouvez-vous m'en dire plus sur les raisons pour lesquelles l'Australie faisait face à cette menace d'invasion ?

LACHLAN GRANT : Eh bien, certainement l'Australie, car la guerre avait adhéré à la stratégie de défense impériale britannique qui se concentrait sur la défense de Singapour et la création de Singapour en tant que base militaire majeure.

Bien sûr, la chute de Singapour ayant eu lieu le 15 février 1942 à un grand choc pour le monde et pour l'Australie, elle a laissé l'Australie très vulnérable et les forces japonaises ont balayé l'Indonésie et elles ont débarqué en Nouvelle-Guinée, donc l'Australie était très très isolées et les unités de combat d'élite de l'Australie, les unités vétérans de la 2e AIF étaient encore en Afrique du Nord et en Méditerranée lorsque ces combats ont eu lieu et ne revenaient que pour renforcer les troupes de la milice qui affrontaient initialement les Japonais en Nouvelle-Guinée.

Et c'est à Milne Bay que certains vétérans d'endroits comme Tobrouk ont ​​rejoint la milice pour la première fois.

THOMAS ORITI : En regardant l'héritage de la bataille de Milne Bay, est-ce un conflit dont on se souvient et qui est reconnu en Papouasie-Nouvelle-Guinée ?

LACHLAN GRANT : Oui, on s'en souvient en Papouasie-Nouvelle-Guinée et il y a un groupe de légataires qui sont là-bas en ce moment pour les commémorations de la bataille mais je pense que nous devrions aussi nous souvenir de certaines des autres batailles de 1942.

Kokoda attire évidemment beaucoup d'attention en Australie, mais une autre bataille importante est Milne Bay et une autre bataille importante dans laquelle les Australiens jouent un rôle clé est également à Alamein qui a eu lieu en Égypte en octobre 1942, octobre, novembre la deuxième bataille à Alamein.

La 9e division australienne y joue un rôle clé et l'un des autres tournants majeurs de la guerre, mais Kokoda reçoit souvent le plus d'attention, mais il y a un certain nombre de batailles clés auxquelles l'Australie participe en 1942.

THOMAS ORITI : Comme vous le dites, des batailles comme la bataille de Milne Bay, elles n'ont pas le même niveau de reconnaissance que d'autres conflits impliquant des soldats australiens, la campagne Kokoda Track en étant un. Pourquoi pensez-vous que c'est?

LACHLAN GRANT : Eh bien, je pense que nous en avons pas mal discuté entre collègues ici et je pense que cela se résume essentiellement à un historique visuel de ces batailles.

Chez Kokoda, vous aviez Damien Parer qui a réalisé son documentaire primé et primé aux Oscars, Kokoda Frontline.

Les photographes étaient à Kokoda, les journalistes couvraient les événements à Kokoda.

Le débarquement à Milne Bay était quelque chose qui s'est produit soudainement et ça n'a pas eu la même couverture, les correspondants de guerre n'étaient pas là, les cinéastes n'étaient pas là. Les artistes de guerre officiels n'étaient pas là et nous avons des images et des photos du champ de bataille dans les jours qui ont suivi la bataille, mais pas de la bataille elle-même alors que Kokoda, nous avons cet enregistrement visuel vraiment fort et très emblématique de cette bataille.

THOMAS ORITI : Dr Lachlan Grant, merci d'avoir parlé à The World Today.

LACHLAN GRANT : Ce fut un plaisir, merci.

THOMAS ORITI : Dr Lachlan Grant, historien principal au Mémorial australien de la guerre.


L'avancée japonaise la plus éloignée, Milne Bay - Histoire

Emplacement
L'aérodrome de Turnbull était situé près de Gili Gili, en bordure de Swinger Bay (également connue sous le nom de Stringer Bay) à l'intérieur de Milne Bay. Avant-guerre et pendant la Seconde Guerre mondiale situé dans le territoire de Papouasie. En 1942, connu sous le nom de "No. 3 Bande". Le 14 septembre 1942 rebaptisé Turnbull Field. Également connu sous le nom d'aérodrome de Turnbull. Aujourd'hui situé dans la province de Milne Bay (MBP) en Papouasie-Nouvelle-Guinée (PNG).

Avant la guerre
Cette zone appartenait à Lever Brothers et plantée de cocotiers pour récolter le coprah.

Construction
Cet aérodrome était en construction pendant la bataille de Milne Bay. une seule piste a été construite et s'étendait à peu près d'est en ouest dans la baie de Milne. Au début de son exploitation, la bande était constituée de 5 000 pieds de tapis Marston (Pierced Steel Plank, PSP).

Histoire du théâtre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale
Pendant la bataille de Milne Bay, le 5th Kure SNLF japonais avançait par l'est. La défense de la bande était l'Australian A-Coy (25e bataillon), le 61e bataillon et le 43e ingénieur de l'armée américaine. Du fil de fer barbelé était tendu en travers de la piste, et des half-tracks, des canons et des mortiers de l'autre côté. Les Japonais ont attaqué la bande le 31 août 1942 entre 1h00 et 5h00 du matin, ne réussissant pas à capturer la bande, ils se retirent.

Nommer l'honneur
Le 14 septembre 1943, cet aérodrome a été officiellement rebaptisé Turnbull Field, en l'honneur du chef d'escadron de la Royal Australian Air Force (RAAF) Peter St George Bruce Turnbull tué le 27 août 1942 aux commandes du P-40E Kittyhawk A29-92.

Lockheed Hudson Mark IIIa Numéro de série A16-239
Endommagé le 17 janvier 1943 lors d'un raid aérien japonais, détruit le 20 janvier 1943

Unités américaines basées à Turnbull (Strip n°3)
8th FG, 36th FS (P-39) Garbutt Field 18 septembre 42 - 22 février 43 Mareeba
8th FG, 80th FS (P-39) 10 novembre 1942 - fin janvier 1943 Mareeba
43e BG, 403e BS (B-17) Iron Range 11 23, 42 - 01 21, 43 Mareeba
418e NFS (P-38, P-70) des États-Unis 2 novembre - 22 novembre 1943 Dobodura
71st TRG, 82nd TRS (B-25, P-39) États-Unis 11-6 - 11 23 43 Dobodura
421e NFS (P-70) des États-Unis 4 janvier - 1 février 1944 Nadzab
Unités de la RAAF basées à Turnbull (bande n°3)
6e Escadron (Hudson) Ward Drome 14 décembre 1942 - 26 novembre 1943 Vivigani

Aujourd'hui
Désaffectée depuis la guerre, seule l'ancienne zone de piste reste visible.

Marqueur de tombe de masse japonais
Après la bataille du 31 août 1942, deux soldats ont érigé un simple panneau sur une fosse commune japonaise au bord de la bande. A l'origine, le signe disait :

Le monument est devenu un endroit populaire pour prendre des photos. En mai 1944, une plaque permanente a été établie.

Monument du champ Turnbull
Une plaque métallique a été placée à l'aérodrome racontant l'histoire du Sqn Ldr Peter Turnbull, érigée grâce aux dons de la famille et des anciens combattants, et une hélice donnée par la RAAF.

Vous vous trouvez du côté est de
ce qui était en 1942 la piste d'atterrissage n° 3 nommée plus tard
Champ de Turnbull
En l'honneur du Sqn Ldr Peter St George Turnbull, D. F. C.
C. O. du No 76 Squadron
Né Armidale NSW 9-2-1917
Tué au combat le 27-9-1942 lors d'un mitraillage
courir sur l'ennemi près de Sandersons Bay
S'efforcer - Chercher - Trouver
Ne pas céder
Érigé grâce aux dons de la famille, des anciens combattants
et ceux qui se souviennent
Hélice offerte par la R.A.A.F.

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. On entend beaucoup d'humour au Salon, mais rarement un exemple aussi naïf que celui adressé hier au surintendant Conquest, de l'Ambulance Armidale, par un concurrent du concours de bulldogging. (Le bouledogue est la poursuite d'un bœuf rapide par un cavalier qui plonge, attrape l'animal par les cornes et le jette.)

M. Conquest était sur le point de se diriger vers le saut en hauteur, comme point de vue pour voir la course dans l'épreuve de bulldogging, lorsqu'un jeune homme sur un cheval de trait, retenu au centre du ring, a pris la parole .

" Vous ne partez pas, n'est-ce pas, monsieur ? » » demanda-t-il sans aucune inquiétude dans sa voix.

répondit le surintendant avec un sourire, "Je ne pars pas".

Le soulagement était le plus apparent. "C'est bien. Je n'ai jamais eu un coup dans cette affaire de bulldog et j'aurais peut-être besoin de vous. Je suppose que je vais me casser le cou."

Les craintes des jeunes étaient sans fondement. Il a eu son « smack » au bœuf, a joué comme un vétéran et a gagné.

Le jeune était Peter Bruce Turnbull, qui, trois ans plus tard, allait devenir " Hawkeye", "Tomahawk Joe" et le "Cowboy volant" du Moyen-Orient, remportez la Distinguished Flying Cross avec l'escadron australien de chasse du désert n°3 et rencontrez sa fin à côté d'une paume cassée dans la jungle de l'estran de Milne Bay. Il avait 25 ans.

Le nombre de surnoms donnés à un jeune homme est une indication certaine d'affection. Pete Turnbull en a terminé quatrième. C'était " Oiseau de tonnelle". Alan Rawlinson, D.F.C. et Bar, un original du n ° 3 avec Turnbull, se porte garant en riant de l'histoire selon laquelle Turnbull avait l'habitude de "pincer" l'équipement de tout le monde et de toujours voyager avec trois ou quatre sacs à main. Le rituel s'est déroulé comme ceci :

Pierre : "C'est à moi ! " Autre pilote : "Ce n'est pas le cas ! "

Puis , "is - n'est pas - est - n'est pas , "jusqu'à ce que l'OP abandonne et que Peter pousse l'article dans son sac. Après une partie de cela, personne ne s'est beaucoup inquiété. C'était l'habitude de Peter de se lasser de tant de sacs pleins et à un moment approprié de distribuer des largesses à tout le monde. Ainsi, en temps voulu, tous les articles trouveraient leurs propriétaires légitimes - ou l'ont-ils fait ?

Le sang solide de la frontière écossaise coulait dans les veines de Peter. Son grand-père Turnbull s'est installé très tôt en Australie et son père éleveur est l'un des juges les plus connus du Commonwealth pour les chevaux et les bovins. Peter lui-même était l'un de nos meilleurs rough-riders. Grand, magnifiquement proportionné, avec la force d'un Hercule, il a été jugé l'un des meilleurs critères physiques pour entrer à Point Cook lorsque 200 ont été sélectionnés entre 3 000 et 4 000 en 1938. Qu'il a utilisé un cousin Certificat intermédiaire réussir les exigences scolaires n'était qu'une indication de sa ressource !

Ian McLachlan, D.F.C., premier commandant au Moyen-Orient du No.3 Squadron, qui a produit tant de pilotes de chasse exceptionnels, considérait Tumbull comme le meilleur de la première équipe. Il apprenait rapidement les tactiques de combat, était rapide à tuer et était capable et courageux dans son leadership. En avril 1941, lorsque sa formation attaqua 16 Messerschmitt, Turnbull en abattit trois. Il a remporté son D.F.C. après 116 vols opérationnels, la citation indiquant qu'il avait montré "magnifique esprit combatif"."

C'était l'esprit intrépide qui s'épanouissait dans le vent pur et le lever du soleil frais de la brousse, l'esprit que l'on trouve chez les hommes qui s'occupent des chevaux et du bétail et n'ont pas peur du matin. Il s'est battu avec acharnement et il a joué avec acharnement avec la constitution de fer de la jeunesse. Il y avait des occasions où, après l'avoir mêlé au combat avec des Allemands et des Italiens, lui et ses camarades se détendaient dans les boîtes de nuit du Caire. Rawlinson a une image mentale heureuse de Peter, cheveux bruns ornés de fleurs, dirigeant un groupe avec une matraque en os de mouton. C'était son sens du plaisir. Tout le monde l'a apprécié parce que Peter était l'ami de tout le monde, avec la nature ensoleillée d'un Truscott, la solidité d'un John Jackson et la "sauvage" innée d'un Winten. En plus de se battre dans les airs, il aimait le plus danser.

Des déserts ternes de la Libye et de la couleur de l'Égypte, il fut soudainement balancé pour jouer un rôle notable dans la première défense de l'Australie contre les Japonais. Mais avant cela, son humour espiègle avait signalé une sinistre nécessité dans le désert. Les premiers avions du n°3 n'étaient pas assez rapides pour rattraper le rapide Capronis italien. De retour à la maison le cheval de camp de Peter Ortogo pouvait le faire courir aux côtés d'un bouvillon en fuite prêt pour le saut. Dans le désert, les Capronis se sont enfuis. Vers Noël, Peter a écrit sur son rapport de combat, apparemment après une poursuite infructueuse : "S'il vous plaît, Père Noël, envoyez-moi un ouragan !" C'était la plaisanterie de l'escadron, mais finalement les Hurricanes sont arrivés et Peter a appelé son Ortogo.

En Nouvelle-Guinée au début de 1942, il se tenait avec "Old John" Jackson et le 75 Squadron pour défier les attaques japonaises sur Port Moresby. John était un camarade du désert et Peter a pris le contrôle de Moresby alors que Jackson manquait à l'appel depuis huit jours. Lorsque, quelques mois plus tard, en tant que commandant de l'escadron sœur 76, Turnbull fut tué au combat, 75 combattait avec lui. Là, à Milne Bay, les deux escadrons Kittyhawk ont ​​livré l'une des batailles de chasse sans escale les plus remarquables de la guerre du Pacifique. Les Jackson, D.F.C., qui se sont battus pour Moresby, Lae et Salamaua avec son frère, en ont dirigé 75. Peter Turnbull avait avec lui comme commandants d'escadrille Bluey Truscott, D.F.C. et Bar, et le mince, sombre et beau Bardy Wawn, D.F.C., qui avait combattu longtemps et bien ensemble au-dessus de la Manche.

Des hommes de nature irrépressible comme ceux-ci étaient nécessaires à cette époque. À 1 heure du matin le 26 août, les troupes japonaises ont atterri sous la pluie et les nuages ​​bas avec les pistes d'atterrissage de Milne Bay comme objectif. Battus en mai par les Américains lors de la bataille de la mer de Corail, ils effectuaient désormais leur deuxième élan dans le projet d'investir l'Australie. Ils étaient anticipés. Les troupes australiennes attendaient et les 75 et 76 escadrons étaient là en soutien.

Milne Bay était alors l'un des pires foyers de paludisme au monde. Ce doit aussi être l'une des pires zones de combat aérien et parmi les plus humides. Six pouces de pluie tombèrent en une journée lorsque les escadrons dressaient leurs tentes. Les machines se sont enlisées dès qu'elles ont quitté la piste. Des rafales de nuages ​​tombaient avec la vitesse des avions plongés. Les équipes au sol travaillaient et mangeaient sous la pluie des vêtements imprégnés de moisissure, des brosses à cheveux infestées, s'accrochaient aux couvertures. La fièvre et la dysenterie les attaquèrent.

Le sourire et le cœur léger d'un Turnbull rendaient tout cela supportable. C'était à nouveau le travail de "Old John" - le travail d'inspirer et d'inspirer. Ce 26 août, les troupes australiennes étaient entrées en contact avec l'ennemi et des combats acharnés se déroulaient dans la jungle emmêlée et étouffante qui bordait la côte. Les escadrons Turnbull et Jackson étaient sortis à l'aube, n'entraient qu'à la tombée de la nuit. Ils ont trouvé et brûlé des barges de débarquement, des magasins et des décharges de munitions, et ont braqué leurs armes sur les envahisseurs qu'ils ne pouvaient pas voir dans la jungle en contrebas.

Le lendemain, ils s'y remettaient. Les Japonais avaient avancé. Ils avaient atterri à huit milles à l'est de leur point d'attaque prévu. Les Kittyhawks, coopérant avec l'armée, les aspergeaient sans cesse de plomb depuis la cime des arbres. C'était quelque chose que l'éleveur de six pieds appréciait. Avec ses hommes, il est entré, a rechargé, est reparti. La boue s'est accumulée à quelques centimètres des ailes et des freins. L'eau gisait à quelques centimètres de profondeur sur la piste. Il y avait des creux remplis d'eau de 50 mètres de long dans la maille. Les avions décollaient et atterrissaient enveloppés de gadoue, glissaient dangereusement dans tous les sens. Les armes couvertes de boue brûlaient. En fin de compte, certains n'avaient que deux sur six qui fonctionneraient. Ce jour-là, ils ont injecté 85 000 cartouches dans les lignes japonaises, probablement un record mondial de mitraillage pour deux escadrons. Ils l'ont répété le lendemain, et entre-temps, ils ont repoussé les raids des Zeros et abattu des bombardiers prédateurs.


BAIE DE MILNE, PAPOUASIE. AVION DE CHASSE CURTISS P40 KITTYHAWK DE L'ESCADRON N°76 DE LA RAAF , QUI A JOUÉ UNE GRANDE RLE POUR REPOUSSER L'ATTAQUE JAPONAISE SUR LA BAIE DE MILNE.
UN MEMBRE DE L'ÉQUIPAGE AU SOL EST ASSIS SUR L'EXTRÉMITÉ DE L'AILE POUR GUIDER LE PILOTE QUI NE POUVAIT PAS VOIR AU-DESSUS DU NEZ PENDANT LE ROULEMENT SUR LA PISTE D'ACIER PERCÉ ("PSP"). [AWM 026645]

La nuit, des navires de guerre ennemis se sont glissés dans la baie pour assaillir les lignes australiennes. Ils ont glissé avant l'aube. Il n'y avait de sommeil ni pour le soldat ni pour l'aviateur. Les yeux marron foncé de Peter Turnbull ont perdu leur éclat. Il les courut anxieusement sur ses hommes. Ils étaient fatigués et couverts de boue ils avaient la dysenterie ils avaient le paludisme ils avaient des températures élevées, mais aucun d'entre eux ne voulait le dire.

"Juste fatigué, Pete, c'est tout," disaient-ils, et restaient comme il savait qu'ils le feraient.

Au crépuscule, il sortit et ne revint pas. Les Japonais avançaient toujours. Un de leurs chars menaçait nos positions. Peter vola bas pour le mitrailler. Il a tiré dessus. Kerville, son n°2, s'étonne de voir l'avion filer tout droit.

"Des combats incessants et un manque de sommeil" dit Kerville, "avait pris le péage de son énergie apparemment infatigable. "

Dans la nuit du 31 août, les Japonais ont atteint la bande la plus à l'est. Il y avait un bruit métallique. Une sentinelle australienne a tiré une roquette. Il a mis en lumière plusieurs centaines de Japonais massés pour l'attaque. Il y eut un bruit rapide de fusils et de mitrailleuses. C'était la première fois que l'ennemi était pris dans un champ de tir ouvert. La plupart d'entre eux ont été tués. D'autres se sont cassés et ont couru. Nous avions gagné la bataille de Milne Bay. C'était la première fois dans l'histoire que des aviateurs australiens et des soldats australiens opérant en tant que force composante rencontraient et conquéraient un ennemi.

Il a marqué un autre tournant important dans la guerre du Pacifique.

Le major-général Clowes, commandant à Milne Bay, a témoigné de son appréciation du travail des escadrons de chasse.

"Lorsque l'histoire est terminée" il a dit, "On découvrira que leurs attaques incessantes pendant trois jours consécutifs ont été le facteur décisif dans la décision de l'ennemi de réembarquer ce qui restait de sa force."

Le général commandant des forces aériennes alliées a ajouté son "une appréciation sincère"de leur "ténacité, détermination et intrépidité."

Tomahawk Pete n'est donc pas mort en vain. Un tiers de la hauteur de la piste d'atterrissage est qu'il a tant fait pour défendre se trouve un cairn grossier avec une croix en bois. Il marque le point le plus à l'ouest atteint par l'ennemi. Il commémore les officiers de l'armée australienne, les sous-officiers et les hommes qui ont perdu la vie. Ci-dessous se trouvent les ossements blanchis des Marines japonais.

Le nom de la bande commémore officiellement l'oiseau Bower adorable et risible du Moyen-Orient. - Il s'appelait Turnbull Field. ..


DOWA DOWA, BAIE DE MILNE, PAPOUASIE . 1942-08-20. CROIX Érigée À LA MÉMOIRE DU LEADER D'ESCADRON PETER TURNBULL, DFC,
COMMANDANT DU 76 SQUADRON, RAAF , QUI A ÉTÉ TUÉ le 1942-08-27 LORSQUE SON AVION S'EST CASSÉ DANS LA JUNGLE
AU COURS D'UNE COURSE DE MITRAILLER CONTRE LES FORCES JAPONAISES LORS DE LA BATAILLE POUR LA BAIE DE MILNE.


Province de la baie de Milne

La province de Milne Bay comprend à la fois les districts côtiers continentaux entourant la baie de Milne elle-même et les îles à l'est et au nord, notamment Kiriwina, Fergusson, Goodenough, Woodlark et l'archipel de la Louisiade.

Située à la pointe orientale de la Nouvelle-Guinée continentale, l'importance stratégique de Milne Bay a été rapidement reconnue par les alliés australiens et américains et les travaux ont commencé sur la construction d'aérodromes et d'installations portuaires en juin 1942. Les troupes australiennes, avec le soutien américain, ont commencé à arriver et par Au moment du débarquement japonais fin août de la même année, il y avait un contingent suffisamment important pour pouvoir repousser les envahisseurs, après une bataille qui dura deux semaines.

Bien que les Japonais aient été vaincus dans leur tentative de s'emparer des aérodromes, ils restaient une menace constante par leur présence sur certaines des îles voisines et les fréquentes attaques aériennes contre les magasins, les dépôts, les aérodromes et les installations portuaires, se poursuivant jusqu'en 1943. La région a accueilli une grande population de militaires australiens et américains tout au long de la guerre. En 1943, d'autres aérodromes ont été construits sur les îles, notamment Kiriwina et Woodlark, pour l'utilisation des avions alliés engagés dans le bombardement de la principale base japonaise de Rabaul pendant une grande partie du reste de la guerre.

Des hommes et des femmes de Milne Bay ont été recrutés par les Alliés – des femmes comme infirmières et domestiques, des hommes comme porteurs et dans une gamme de rôles de soutien. Un nombre important de membres du bataillon d'infanterie papou venaient de Milne Bay et des îles voisines.


Le Débarquement[modifier | modifier la source]

Woodlark[modifier | modifier la source]

Le 25 juin, 2 600 soldats de Force des Alouettes, dirigé par le colonel Julian W. Cunningham, composé d'unités du 112e régiment de cavalerie, du 134e bataillon d'artillerie de campagne, du 12e bataillon de défense des marines et du quartier-maître, des unités portuaires, d'artillerie, médicales et du génie, une unité de base navale et un bataillon de construction a quitté Townsville, Australie à bord de six LST, avec un sous-chasseur SC-749 et deux destroyers, Bagley et Henley, comme escorte. Arrivée à Woodlark, avec atterrissage à partir de 21h00 le 30 juin. ruisseaux et Humphrey transportant d'autres troupes de Milne Bay est arrivée à 01h00 le 1er juillet, avec d'autres échelons de ravitaillement arrivant dans les LCI et les LST. Γ]

Kiriwina[modifier | modifier la source]

Le 30 juin 2 250 soldats Force Kiriwina, dirigé par le colonel J. Prugh Herndon, composé du 158e régiment d'infanterie (moins le 2e bataillon), le 148e bataillon d'artillerie de campagne avec d'autres troupes d'artillerie, de génie, de munitions, médicales, antiaériennes et de quartier-maître ont quitté Milne Bay à bord de douze LCI, escortés par six destructeurs. Arrivée à RED Beach près de Losuia, Kiriwina à 21h00. Un échelon d'approvisionnement est arrivé le 30 juin composé de douze LCT et sept LCM. Δ]


L'avancée japonaise la plus éloignée, Milne Bay - Histoire

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Ce fut une campagne largement éclipsée par la campagne papoue qui l'a précédée et par la prise de Lae qui a suivi. La campagne de Salamaua a été conçue pour filtrer les préparatifs de l'offensive de Lae et pour agir comme un aimant pour attirer des renforts de Lae à Salamaua.

La prise de Lae, le centre de la ligne défensive japonaise en Nouvelle-Guinée, était la cible alliée après la défaite des Japonais en Papouasie. Le général Sir Thomas Blamey, le commandant en chef australien, a ordonné que Salamaua soit affamé après la capture de Lae.


Les Japonais débarquèrent à Lae et Salamaua le 8 mars 1942. Les New Guinea Volunteer Rifles et les survivants du 2/22e Bataillon de Rabaul détruisirent tous les approvisionnements militaires et se replièrent dans l'arrière-pays où ils observaient l'accumulation japonaise. En mai, la Kanga Force, qui comprenait la 2/5e compagnie indépendante, a été transportée par avion à Wau pour opérer comme une force de guérilla contre les Japonais dans la vallée de Markham. Le 29 juin, la force Kanga a attaqué Salamaua, infligeant de lourdes pertes et capturant les premiers équipements et documents japonais pris par l'armée australienne.
Le 31 août, un fort groupe japonais arriva à Mubo mais avec les Japonais à l'offensive le long de la Kokoda Trail et à Milne Bay, les renforts n'étaient pas disponibles pour la Kanga Force jusqu'en octobre lorsque la 2/7th Independent Company les rejoignit.

Reprise de Salamaua

Le 26 août, Savige et son quartier général de la 3e division sont revécus par le général Milford et son quartier général de la 5e division.

La 5e Division mena les opérations finales autour de Salamaua qui était occupée par le 42e bataillon le 11 septembre, une semaine après le début de l'offensive de Lae et cinq jours avant l'entrée des 7e et 9e divisions australiennes à Lae.

La longue campagne d'hiver de la 3e Division en 1943 a permis d'obtenir des gains stratégiques impressionnants.

Une grande partie de la force de la XVIII armée japonaise avait été détournée des zones qui devaient être les objectifs de l'offensive qui ne pouvait être montée qu'au printemps, lorsque les divisions de vétérans seraient reposées et recyclées, des péniches de débarquement disponibles, et de l'air la supériorité s'est accrue. En même temps, une expérience extrêmement précieuse avait été acquise dans les tactiques de la jungle et dans les méthodes d'approvisionnement.


Pour la première fois, l'infanterie australienne et les compagnies indépendantes avaient travaillé en étroite collaboration au cours d'une longue campagne et chacune avait appris l'une de l'autre. L'artillerie avait été utilisée à une échelle jusqu'alors inégalée dans la guerre de montagne en Nouvelle-Guinée. Des doctrines ont été développées qui ont donné aux Australiens une supériorité tactique et administrative décisive sur les Japonais dans la guerre de brousse. Au cours des six mois précédant août 1943, les effectifs de la XVIIIe armée japonaise avaient été épuisés et dispersés tandis que, derrière le front sur lequel combattait la 3e division australienne, les effectifs alliés dans le sud-ouest du Pacifique avaient considérablement augmenté.

Ceci est un compte rendu plus complet des actions qui ont conduit à la bataille de Salamaua. Il a été copié directement depuis le site Vetnet

Le 23 avril, la 3e division sous le commandement du major-général Savige a pris le contrôle de la région de Wau-Bulolo et la force Kanga a cessé d'exister. La force de Savige ne comprenait à l'origine que la 17e brigade et trois compagnies indépendantes (2/3e, 2/5e et 2/7e). Savige a été chargé de transformer la zone en une zone opérationnelle active pour la défense mobile. On estime qu'il y avait 5 500 Japonais autour de Lae et Salamaua dont entre 6 000 et 8 000 à Madang et de 9 000 à 11 000 à Wewak. Savige, qui a reçu l'ordre de ne pas attaquer directement Salamaua, a décidé d'établir des bases solides aussi loin que possible et de harceler l'ennemi avec des patrouilles. Cependant, seules de petites forces pouvaient être maintenues dans la zone avancée et aucun objectif militaire utile n'était servi par des attaques et des raids qui n'étaient pas correctement organisés, soutenus par un feu supérieur et entièrement repoussés.

Les Japonais étaient retranchés sur le Pimple, Green Hill et Observation Hill le long de la voie principale de Wau à Mubo. Le 24 avril, une compagnie du 2/7th attaqua le Pimple et Green Hill, quatre avions mitraillent la position japonaise, puis la compagnie avança en deux colonnes soutenues par des tirs de mortier, mais l'ennemi était fermement retranché sur la falaise et les Australiens étaient arrêté. Le lendemain, une autre attaque, appuyée par des avions et la 1st Mountain Battery, limitée à cinquante cartouches par canon, échoua également. Le 7 mai, une attaque de la compagnie a de nouveau été lancée contre le Pimple, mais elle a de nouveau échoué.Le 9 mai, les Japonais eux-mêmes attaquèrent dans la région de Pimple et encerclèrent la compagnie australienne avancée, qui ne fut relevée que dans l'après-midi du 11, date à laquelle elle avait résisté à huit attaques par des parties de deux bataillons japonais.

La 2/3e Compagnie indépendante avait sondé profondément et voyant que les Japonais ne tenaient que légèrement la crête de Bobdubi, a obtenu la permission de l'attaquer. Les 3 et 4 mai, les Japonais ont été repoussés d'une partie de la crête de Bobdubi et, les jours suivants, ont repoussé les Japonais qui remontaient pour la reprendre. Depuis Bobdubi, la 2/3ème Compagnie Indépendante a pu harceler sévèrement les Japonais avec des raids et des embuscades. Les tactiques de la 2/3e Compagnie indépendante ont été si efficaces que Savige s'est senti contraint de les avertir de ne pas trop tenter « les engagements prématurés dans la région de Salamaua ne pouvaient pas être soutenus actuellement par une force adéquate », a-t-il signalé.

La pression est maintenue autour de Bobdubi et le 11 mai, une patrouille constate que la crête est abandonnée, l'occupe rapidement et échange des tirs avec l'ennemi sur la crête de Komiatum sur laquelle passe la voie principale. Les Japonais ont fortement réagi à cette menace pour leurs communications, en lançant une attaque à grande échelle appuyée par des canons et des mortiers le 14 et ont forcé les Australiens à se retirer. Le 15 mai, plus de 100 avions japonais ont attaqué les positions australiennes lors de trois raids intensifs. Les Japonais ont maintenu leurs attaques aériennes dans les jours suivants, mais généralement contre des cibles plus éloignées de l'arrière australien. Les 17 et 18 mai, de grandes formations d'avions japonais ont attaqué l'aérodrome de Wau.

Fin mai, le 2/6e bataillon a relevé le 2/7e bataillon et le quartier général de la 15e brigade et un autre bataillon de cette brigade a commencé à arriver dans la région de Savige. Au cours du mois de mai, des Beaufighter et des Boston australiens avec des Mitchell américains attaquèrent Madang et Lae, maintenant une pression constante sur ces bases. La RAAF avait maintenant trois escadrons liés plus ou moins aux opérations de Salamaua avec quatre escadrons basés à Milne Bay et engagés principalement dans des attaques contre la navigation et dans la reconnaissance. Deux escadrons d'hydravions Catalina basés à Cairns ont également participé aux opérations en Nouvelle-Guinée en larguant des mines dans les ports ennemis, en effectuant des raids nocturnes et en soutenant les gardes-côtes en territoire tenu par l'ennemi.

Des instructions ont été émises pour qu'une base avancée sur la côte soit saisie à moins de soixante milles de Lae, ce qui représente la plus grande distance de péniche de débarquement pouvant transporter des troupes en une nuit. La baie de Nassau a été choisie et son occupation permettrait à la force autour de Mubo d'être au moins en partie ravitaillée par voie maritime. En plus de la baie, les hauteurs autour de Goodview Junction et du mont Tambu et la crête allant de là vers la mer devaient être saisies.

L'objectif des opérations vers Salamaua était d'éloigner les Japonais de Lae et Salamaua ne devait être attaqué qu'après l'opération de Lae. Jusqu'au début de l'offensive de Lae, les Japonais devaient être amenés à croire que Salamaua était l'objectif principal.

Les 19 et 20 juin, il y avait des signes que l'ennemi était sur le point d'anticiper l'attaque alliée. Ils patrouillaient agressivement pendant que le 20e avion ennemi effectuait plus de quatre-vingts sorties de bombardement contre les positions australiennes. La compagnie avant droite du 2/6e, tenant sa large zone vers la baie de Nassau, a été la cible de tirs violents dans l'après-midi du 20. Le lendemain matin, une attaque en force a été dispersée dans l'après-midi, une attaque plus forte a été lancée et bientôt les Australiens ont été étroitement engagés. Une nouvelle compagnie renforça celle attaquée.

À la tombée de la nuit, les Japonais se retirent après avoir perdu environ 100 hommes, mais ils reprennent l'attaque les 22 et 23, lorsque les troupes assiégées sont réconfortées par la vue des Beaufighter mitraillant le long de la piste. Cet après-midi-là, les attaques japonaises cessèrent. Les 150 Australiens de Labbia Ridge ont perdu onze ont été tués et douze blessés. Le avait été attaqué par deux bataillons japonais, 1 500 soldats, qui ont perdu quarante et un tués et 131 blessés.

Le 162e régiment américain débarqua dans la baie de Nassau dans la nuit du 29 au 30 juin et sortit le lendemain matin de la tête de pont. Le 1er juillet, la compagnie la plus à l'est du 2/6e bataillon avança vers la côte le long du bras sud du Bitoi, chassant une compagnie de Japonais. Le matin du troisième jour à terre, le 2 juillet, la principale force américaine resta regroupée autour de la plage, mais cet après-midi-là, une compagnie avança vers le Bitoi. Le lendemain, quatre canons de 75 mm ont été débarqués à Nassau, un renfort des plus importants, et le 4, plus de 1 400 soldats étaient à terre. Les soldats papous avançant le long de la côte devant le 162e régiment américain ont atteint le lac Salus le 9 juillet, puis ont poussé jusqu'à la baie de Tambu.

Le matin du 7 juillet, le 2/6 avait attaqué Observation Hill et à la tombée de la nuit en tenait la majeure partie. Le lendemain, la principale compagnie australienne avança d'une étape vers une crique où elle devait faire la liaison avec les Américains du Bitoi. Le 9, désormais appuyées par les canons de campagne américains alors qu'autrefois il n'y avait que deux canons de montagne derrière elles, cinq compagnies australiennes poursuivent leurs patrouilles agressives jusqu'à ce que, le 10, seuls soixante-quinze Japonais survivent dans la région, et leur ligne de retraite a été coupé.

Le 12 mai, le Pimple est occupé. Le 13 mai, il y a eu une avance générale et le 14 mai, l'aérodrome de Mubo et Green Hill ont été pris. Les Japonais défendaient toujours avec acharnement Old Vickers où ils étaient fortement retranchés pour défendre la piste de Salamaua et, les 7 et 9 juillet, arrêtèrent les attaques du 58th/59th Battalion.

Le III/162e bataillon américain (major Archibald B Roosevelt) a été rassemblé dans la baie de Nassau le 12 juillet comme mesure préliminaire pour établir l'artillerie dans la baie de Tambu. Le 21, le bataillon américain atteint la baie de Tambu et des fournitures y sont déchargées. La tâche des Américains était de capturer Scout Ridge, surplombant la baie. Les attaques du 22 ont échoué et un deuxième bataillon (le US II/162nd) a été envoyé pour renforcer l'attaque.

Le 16 juillet, une compagnie du 2/5e bataillon avait attaqué le mont Tambu à grande vitesse et capturé tout sauf le principal tertre nord. Les Japonais ont contre-attaqué encore et encore cette nuit-là, soutenus par des obus de mortier et des obus d'un canon de montagne. Une deuxième compagnie a atteint la zone le lendemain matin. Dans la nuit du 18 mai, les Japonais attaquèrent et encerclèrent presque les deux compagnies australiennes sur Tambu, et le lendemain une lutte acharnée s'engagea. À 14 h 30, après de nombreux massacres des Japonais, ils acceptèrent la défaite et laissèrent les Australiens en possession des pentes sud.

Plus au nord, le 15 juillet, après des tirs de mortiers et de canons Vickers, deux pelotons de la 2/3e compagnie indépendante attaquent Ambush Knoll au sud de Namling, tandis que le 58e/59e bataillon attaque vers Bobdubi dans un autre effort pour couper les communications japonaises. Un peloton de la Compagnie indépendante a chassé les Japonais de leurs positions avancées, l'autre les a poussés d'Orodubi, et cette nuit-là, les Japonais ont abandonné Ambush Knoll. L'attaque du 58th/59th fut cependant contrariée par des contre-mouvements japonais. Lors d'une nouvelle attaque contre le 17, la Compagnie indépendante accomplit à nouveau sa tâche, mais le 58/59 fut retardé.

L'implantation de la base de Nassau Bay avait permis d'amener et de ravitailler une quantité importante d'artillerie. Le 23 mai, deux bataillons d'artillerie de campagne américains, deux batteries de campagne australiennes, la 1st Australian Mountain Battery, la 2/6th Australian Survey Battery et quatre batteries antiaériennes étaient en place. Sur le flanc droit, le régiment américain progressait encore peu. Au cours de la quatrième semaine de juillet, le II/162e bataillon américain acheva son arrivée à Tambu Bay et se vit confier la tâche de capturer « Roosevelt Ridge », comme il était maintenant nommé. Le bataillon a attaqué et gagné et a pris pied sur la crête. Les Japonais étaient bien retranchés et ne devaient pas être chassés par des attaques frontales. Le bataillon de Roosevelt, aidé par des patrouilles papoues, était maintenant employé à couper la route d'approvisionnement de l'ennemi à l'ouest.

Le 28 juillet, une attaque de flanc d'une compagnie du 2/6th a pris un avantage sur Ambush Knoll. Le même jour, le 58th/59th Battalion, soutenu par des tirs d'artillerie, de mortiers et de mitrailleuses, prit enfin la position tenace d'Old Vickers et chassa les Japonais de la crête de Bobdubi. On a estimé qu'au cours des six semaines précédant le 6 août, la 15e brigade avait tué 400 Japonais pour une perte de quarante-six tués et 152 blessés, une indication de la supériorité tactique croissante des attaquants.

Le bataillon de tête de la 29e brigade australienne, la 42e, a été avancé dans la région de la baie de Nassau et de là a marché vers le nord et s'est enfin positionné entre les Américains à droite et la 17e brigade, dont il faisait partie. Avant la capture du mont Tambu, le 42e bataillon occupa Davidson Ridge entre Tambu et Roosevelt Ridge. Puis, les 13/14 août, le II/162e bataillon a pris Roosevelt Ridge après un lourd barrage d'artillerie qui l'a dépouillé de toute végétation.

L'attaque de la 15e brigade s'est ouverte le 14 août. Vingt-neuf bombardiers lourds ont bombardé avec précision Coconut Ridge avec un effet dévastateur, et des canons, des mortiers et des mitrailleuses ont abattu un barrage. Une compagnie du 2/7e Bataillon attaqua alors une falaise si abrupte que les hommes durent ramper sur les mains et les genoux, mais en début d'après-midi, ils avaient gagné la position de North Coconuts. Dans la nuit du 16 au 17 août, les Japonais abandonnèrent South Coconuts.

Le 2/6e bataillon a ouvert son attaque sur la crête de Komiatum le 16 août. Après qu'environ 500 obus eurent été tirés sur les positions japonaises, deux compagnies attaquèrent et en vingt-cinq minutes occupèrent l'objectif. L'ennemi dans la région du mont Tambu était maintenant encerclé, ses routes vers le nord étant coupées sur Komiatum et Davidson Ridges. On s'attendait à ce que le manque de rations (les patrouilles avaient découvert qu'elles étaient livrées tous les trois jours) amènerait les Japonais à tenter la percée la troisième nuit. Le 19 août, des patrouilles du 2/5 ont trouvé Goodview Junction déserte et le I/162e bataillon américain a occupé Tambu sans opposition.

La 15e brigade se dirigea maintenant vers la piste menant à Salamaua. Le 17 août, après un bombardement, deux pelotons de la 2/3e compagnie indépendante avançaient l'un occupait la jonction de la piste Bobdubi-Salamaua et une autre piste venant du sud sans opposition, mais l'autre était tenu. De violents combats se développent, les Japonais lançant de fortes contre-attaques. Le 19 août, Savige ordonna que tous les efforts soient faits pour fermer les voies de fuite de l'ennemi entre Komiatum et Bobdubi Ridges. Le lendemain, la brigade attaque sur un large front, et le 58th/59th réussit à couper la piste de Komiatum en plusieurs endroits.

En préparation de la nouvelle offensive, Savige reçut l'ordre que sa force soit organisée de telle sorte qu'au 28 août, elle puisse être maintenue depuis la mer sans ravitaillement aérien. À partir du 21 août, la 29e brigade a commencé à relever la 17e brigade (à l'exception du 2/7e bataillon rattaché à la 15e brigade) qui se fraye un chemin à travers l'enchevêtrement de montagnes recouvertes de jungle de Wau à Salamaua depuis janvier. Les Australiens avancèrent rapidement vers Salamaua mais Savige ordonna que les Japonais ne soient pas pressés si fort que cela entraînerait une évacuation rapide de Salamaua.

Le 26 août, Savige et son quartier général de la 3e division sont revécus par le général Milford et son quartier général de la 5e division. La 5e division mena les opérations finales autour de Salamaua qui fut occupée par le 42e bataillon le 11 septembre, une semaine après le début de l'offensive de Lae et cinq jours avant l'entrée des 7e et 9e divisions australiennes à Lae.

La longue campagne d'hiver de la 3e Division en 1943 a permis d'obtenir des gains stratégiques impressionnants. Une grande partie de la force de la XVIII armée japonaise avait été détournée des zones qui devaient être les objectifs de l'offensive qui ne pouvait être montée qu'au printemps, lorsque les divisions de vétérans seraient reposées et recyclées, des péniches de débarquement disponibles, et de l'air la supériorité s'est accrue. En même temps, une expérience extrêmement précieuse avait été acquise dans les tactiques de la jungle et dans les méthodes d'approvisionnement. Pour la première fois, l'infanterie australienne et les compagnies indépendantes avaient travaillé en étroite collaboration au cours d'une longue campagne et chacune avait appris l'une de l'autre.

L'artillerie avait été utilisée à une échelle jusqu'alors inégalée dans la guerre de montagne en Nouvelle-Guinée. Des doctrines ont été développées qui ont donné aux Australiens une supériorité tactique et administrative décisive sur les Japonais dans la guerre de brousse. Au cours des six mois précédant août 1943, la force de la XVIII armée japonaise avait été épuisée et dispersée tandis que, derrière le front sur lequel la 3e division australienne combattait, la force alliée dans le sud-ouest du Pacifique avait considérablement augmenté.

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