Guerre de la Première Coalition - Front du Rhin 1794

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Guerre de la Première Coalition - Front du Rhin 1794

Cette carte cliquable montre les principaux événements de la guerre de la première coalition sur le front du Rhin en 1794, une année calme qui a vu le début du plus long des trois sièges de Mayence.


Bataille de Kaiserslautern (1794)

Les Bataille de Kaiserslautern (23 mai 1794) a vu une armée du Royaume de Prusse et de Saxe électorale dirigée par Wichard Joachim Heinrich von Möllendorf tomber sur une seule division républicaine française sous Jean-Jacques Ambert du Armée de la Moselle. Les Prussiens ont essayé d'encercler leurs adversaires en infériorité numérique, mais la plupart des Français ont échappé à la capture. Néanmoins, les troupes de Möllendorf ont infligé des pertes aux Français dans le rapport de neuf à un et ont occupé Kaiserslautern. Alors que les Prussiens remportaient ce triomphe sur un front sans importance, les armées françaises commencèrent bientôt à remporter des victoires décisives en Belgique et aux Pays-Bas. La bataille a eu lieu pendant la guerre de la première coalition, une partie des guerres de la Révolution française. En 1794, Kaiserslautern faisait partie du Palatinat électoral, mais aujourd'hui, la ville est située dans l'État de Rhénanie-Palatinat en Allemagne à environ 67 kilomètres (42 mi) à l'ouest de Mannheim.

En décembre 1793, les Français chassèrent les soldats des Habsbourg d'Autriche et de Prusse du sol français lors de la deuxième bataille de Wissembourg et prirent des positions au-delà de la frontière orientale. Ce printemps le Armée de la Moselle envoyé de lourds renforts dans le nord-est de la France, laissant le front du Rhin légèrement défendu par les troupes de Jean René Moreaux. Profitant de la faiblesse française, le principal assaut prussien vise Ambert qui ne peut qu'essayer de sauver le plus de ses troupes possible. Le 23 mai également, une armée austro-prussienne a attaqué le Armée du Rhin sous Claude Ignace François Michaud mais est repoussé à la Bataille de Schifferstadt. Après avoir perdu Kaiserslautern, les deux armées françaises se replient sur des positions plus proches de la frontière. Ayant déployé à peu près la seule initiative qu'ils déployèrent en 1794, les Prussiens laissèrent s'arrêter leur offensive.


La Révolution française et les guerres napoléoniennes

Le début de la Révolution française a marqué la transition de la France vers une monarchie constitutionnelle, explorez les événements clés entre 1789 et 1791 dans cette leçon d'histoire.

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Entre 1792 et 1794, le règne de la terreur a causé au moins 30 000 décès de citoyens français pendant la Révolution française, et a abouti à un nouveau système politique.

Entre 1792 et 1794, le règne de la terreur a causé au moins 30 000 décès de citoyens français pendant la Révolution française, et a abouti à un nouveau système politique.

Dirigée par Napoléon Bonaparte en tant que général et plus tard dans un rôle élu, cette période de la Révolution française a déclaré la liberté pour la nation et son peuple.

Dirigée par Napoléon Bonaparte en tant que général et plus tard dans un rôle élu, cette période de la Révolution française a déclaré la liberté pour la nation et son peuple.

La France a sécurisé sa sphère d'influence pendant la guerre de la première coalition en l'emportant sur les forces européennes alliées, découvrez comment dans cette leçon d'histoire.

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Dans cette leçon d'histoire, découvrez pourquoi et comment la campagne française d'Égypte s'est déroulée, y compris la motivation de Napoléon Bonaparte à devenir souverain de France.

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Archives par étiquette : Guerre de la première coalition

Depuis mars 2014, nous publions chaque semaine des extraits d'écrits sur la guerre et la guerre tirés de nos collections manuscrites et imprimées. Allant d'articles sur les guerres de Maratha à la Seconde Guerre mondiale, les extraits refléteront les opinions à la fois du front et de ceux du pays.

10 juillet 1808 En attendant d'embarquer pour la péninsule ibérique
En juin 1808, deux délégués espagnols arrivèrent à Londres. Ils étaient là pour appeler à l'aide à la suite des soulèvements contre les Français qui avaient eu lieu à travers l'Espagne. Leur arrivée a été accueillie avec beaucoup d'enthousiasme dans toute la Grande-Bretagne, le gouvernement subissant des pressions pour saisir l'opportunité. Le 14 juin, Arthur Wellesley a été officiellement nommé pour commander une expédition pour soutenir les Espagnols dans la lutte contre les forces françaises dans la péninsule ibérique. Dans le passage ci-dessous, alors que Wellesley attend de quitter Cork, un sentiment d'urgence se fait sentir. L'expédition est enfin partie avec un bon vent le 12 juillet et est arrivée à La Corogne le 20 juillet.

“Le vent est toujours contraire, mais nous espérons qu'il changera pour naviguer ce soir. Nous sommes amarrés, et n'attendrons pas un instant que le vent soit bon.

Je vois que des gens en Angleterre se plaignent du retard qui a eu lieu dans le départ de l'expédition mais en fait aucun n'a eu lieu et même si tout avait été à bord nous n'aurions pas pu naviguer avant ce jour.

WP1/208 Copie d'une lettre du lieutenant-général Arthur Wellesley, Cove, à Robert Stewart, vicomte Castlereagh, secrétaire d'État à la Guerre et aux Colonies, 10 juillet 1808


10-11 juillet 1940 Début de la bataille d'Angleterre
La bataille d'Angleterre, la lutte entre la Luftwaffe allemande et la Royal Air Force britannique, a fait rage en Grande-Bretagne entre juillet et octobre 1940. C'était la première grande campagne militaire à se dérouler entièrement dans les airs. Cela faisait partie d'un plan allemand visant à conquérir la supériorité aérienne sur le sud de la Grande-Bretagne et la Manche en détruisant l'armée de l'air et l'industrie aéronautique britanniques en prélude à l'invasion de la Grande-Bretagne.

10 juillet : « Aujourd'hui était le jour prophétisé comme celui de l'invasion – le début de la bataille d'Angleterre. »

11 juillet: “Les nouvelles d'aujourd'hui comme d'autres jours de supériorité de la RAF - certaines parties de l'Angleterre bombardées - "quelques" morts - plus aucun chiffre - aujourd'hui une voie de garage anglaise - un nombre de tués. Mais nos bombardiers vont chez eux et bombardent avec précision.”

MS 168 AJ217/36 Journal de Samuel Rich, 10-11 juillet 1940


12 juillet 1793
La reddition de Condé
Le siège de Condé a duré trois mois et faisait partie d'une campagne alliée aux frontières de la France au printemps et à l'été 1793. En avril, Condé contrôlé par les républicains français était sous le blocus des Prussiens sous le général Knobelsdorf, par une force de 12 000 hommes commandé par Clairfayt au sud, et au nord par le prince de Wurtemberg. Un petit contingent britannique, sous les ordres du duc d'York, était également dans la région.

Condé a tenu jusqu'au 10 juillet, avant de se rendre après un violent bombardement. resta aux mains des Autrichiens jusqu'au 30 août 1794.

“Le 10, Condè se rendit. La garnison doit sortir ce jour-là avec les honneurs de la guerre, empiler ses armes et être conduite prisonnière de guerre, les officiers devant conserver leurs épées. Le nombre de remises est 4008. Ils doivent être conduits à Anvers, je crois. On trouve une grande quantité d'artillerie fine. La garnison était en détresse pour des provisions ayant subsisté un certain temps sur une petite quantité de pain et 2 onces de chair de cheval par jour.

MS 62 Broadlands Archives BR11/20/10Lettre de Benjamin Mee à son beau-frère Henry Temple, deuxième vicomte Palmerston, 12 juillet 1793


12 juillet 1917 Améliorations des avions et de l'anti-artillerie pour conquérir la guerre aérienne
En raison des lourdes pertes subies par le Royal Flying Corps à la bataille d'Arras, des changements drastiques étaient nécessaires dans l'anti-artillerie et les avions britanniques. Cela a été fait grâce à l'utilisation de ballons de barrage et au développement d'avions.

Les ballons de barrage étaient de gros ballons attachés avec des câbles métalliques utilisés pour empêcher l'attaque des avions en endommageant l'avion lors de la collision avec les câbles. Certains portaient des charges explosives qui seraient utilisées contre l'avion pour assurer sa démolition.

Le développement d'avions puissants comprenait la création du South Experimental 5, du Sopwith Camel et du Sopwith Pup. Le South Experimental 5 pouvait être plongé à grande vitesse et ses ailes plus carrées ont amélioré le contrôle latéral à basse vitesse. Le Sopwith Camel était un chasseur biplan monoplace doté d'un fuselage à couplage court, d'un puissant moteur rotatif et d'un tir concentré de deux mitrailleuses synchronisées. Le Sopwith Pup était également un chasseur biplan monoplace, qui avait d'excellentes caractéristiques de vol et une bonne maniabilité. Cela était dû à sa faible charge alaire. Sa légèreté et sa surface d'aile importante lui donnaient une bonne vitesse de montée, et son agilité était renforcée par l'installation d'ailerons sur les deux ailes.

“Nous entendons des nouvelles encourageantes selon lesquelles plus d'avions sont ici maintenant pour nous protéger. Tout le monde est terriblement nerveux, surtout dans l'East End, car les rumeurs circulent continuellement, toutes les personnes qui sont prises en train de répandre des rumeurs deviendront très chaudes, j'imagine.

MS 132 AJ 322 2/1 Lettre de Sybil Henriques à Basil Henriques, 12 juillet 1917


Archibald Hamilton Rowan jugé pour distribution de papier séditieux

Archibald Hamilton Rowan, membre fondateur de la Dublin Society of United Irishmen, est jugé pour diffusion de journaux séditieux le 29 janvier 1794.

Hamilton Rowan est né dans la maison de son grand-père, William Rowan, à Londres le 1er mai 1751 et y vit avec sa mère et sa sœur pendant une grande partie de sa jeunesse. Il est admis au Queens’ College, Cambridge en 1768, mais est expulsé du collège et rustique pour avoir tenté de jeter un tuteur dans la rivière Cam. Il est envoyé pour une période en 1769 à la Warrington Academy.

Hamilton Rowan voyage tout au long des années 1770 et 1780, visitant certaines parties de l'Europe, des Amériques et de l'Afrique du Nord. En 1781, il épouse Sarah Dawson à Paris, France. Le couple a dix enfants. Il est le parrain du mathématicien irlandais William Rowan Hamilton.

Hamilton Rowan retourne en Irlande dans la trentaine, en 1784, pour vivre à Rathcoffey près de Clane dans le comté de Kildare. Il devient une célébrité et, malgré sa richesse et ses privilèges, un ardent défenseur de la liberté irlandaise. La même année, il rejoint les Killyleagh Volunteers, une milice associée plus tard à une réforme radicale. Il attire d'abord l'attention du public en défendant la cause de Mary Neal, quatorze ans, en 1788. Neal a été attiré dans un bordel de Dublin puis agressé par Lord Carhampton. Hamilton Rowan dénonce publiquement Carhampton et publie un pamphlet Une brève enquête sur les souffrances de John, Anne et Mary Neal dans la même année. Figure imposante de plus de six pieds de haut, sa notoriété grandit lorsqu'il entre dans un club de restauration de Dublin menaçant plusieurs des détracteurs de Mary Neal, avec son énorme Terre-Neuve à ses côtés et un shillelagh à la main. L'incident lui vaut des applaudissements publics et la célébrité en tant que champion des pauvres.

En 1790, Hamilton Rowan rejoint le Northern Whig Club et, en octobre, est devenu un membre fondateur de la Dublin Society of United Irishmen, travaillant aux côtés de radicaux célèbres tels que William Drennan et Theobald Wolfe Tone. Il est arrêté en 1792 pour diffamation séditieuse lorsqu'il est surpris en train de distribuer « Une adresse aux volontaires d'Irlande », un morceau de propagande irlandaise unie. À son insu, à partir de 1791, le château de Dublin a un espion dans la Dublin Society, Thomas Collins, dont l'activité n'est jamais découverte. À partir de février 1793, la Grande-Bretagne et l'Irlande rejoignent la guerre de la première coalition contre la France, et le mouvement United Irish est interdit en 1794.

La réputation de radicalisme et de fanfaronnades d'Hamilton Rowan grandit pendant cette période où il quitte l'Irlande pour affronter le Lord Advocate of Scotland au sujet des commentaires négatifs faits à l'égard de son caractère et de celui des membres de la Society of United Irishmen. En tant que membre éminent de la gentry irlandaise, il est une figure importante des United Irishmen et devient le contact pour les sociétés radicales écossaises à la suite de sa visite. A son retour à Dublin, il est inculpé et reconnu coupable de diffamation séditieuse, alors qu'il est excellemment défendu par le célèbre John Philpot Curran. Il est condamné à deux ans d'emprisonnement, à une amende de 500 £ et est contraint de payer deux assurances pour bonne conduite de 1 000 £ chacune. En janvier 1794, il se retire dans ses appartements de la prison Newgate de Dublin.

Dans les années qui suivent, Hamilton Rowan s'exile en France, aux États-Unis et en Allemagne. Il est autorisé à retourner en Irlande en 1806. Il retourne dans la maison ancestrale du château de Killyleagh, dans le comté de Down, recevant un accueil en héros. S'il a accepté d'être un citoyen modèle dans les conditions de son retour en Irlande, il reste actif en politique et conserve son radicalisme juvénile. Après sa dernière apparition publique lors d'une réunion à la Rotonde de Dublin le 20 janvier 1829, il est soulevé par une foule et promené dans les rues.

Hamilton Rowan décède à l'âge de 84 ans dans sa maison le 1er novembre 1834. Il est enterré dans les caveaux de l'église St. Mary à Dublin.


Taille de l'armée française, 1445-1794

J'ai trouvé quelques chiffres utiles dans le vieil article "Recalculating French Army Growth during the Grand Siecle" de John Lynn, publié pour la première fois dans French Historical Studies, Vol. 18, 1994, p. 881-906. J'ai pensé que je les partagerais au cas où quelqu'un d'autre les trouverait utiles comme référence. Ces chiffres sont tirés de différentes pages de l'article. Je peux citer la ligne et citer la source originale de l'un d'entre eux si nécessaire, mais à moins que cela ne soit spécifiquement demandé, je pense que le simple fait de noter le titre et l'auteur du bref article devrait suffire en général. La plupart des chiffres sont tirés directement de sources primaires, l'auteur notant qu'ils résistent généralement à un examen minutieux.

Avant la révolution industrielle, la France était l'État le plus peuplé d'Europe, avec environ 1/4 des Européens qui y vivaient. Ainsi, même si bien sûr d'autres pays peuvent être plus ou moins militarisés qu'eux (en particulier les États fortement urbanisés comme ceux des Pays-Bas et de l'Italie) et que ces chiffres ne sont pas définitifs pour différents systèmes, ils restent une bonne référence générale pour les armées prémodernes. . Notez que la population de la France était de 12 à 15 millions au XVe siècle, de 15 à 20 millions au XVIe siècle, oscillait autour de 20 millions au XVIIe siècle, et est passée à 27 millions à la fin du XVIIIe siècle. Tous les chiffres sont sur papier. La force réelle de l'armée peut parfois être inférieure (une section de l'article est consacrée à parler du taux d'actualisation approprié) et les milices, les réserves et le personnel naval ne sont pas du tout comptabilisés :

1445-1475 : 14 000 (force moyenne permanente en temps de paix)
1495 : 22-27 000 (invasion seulement)
1499 : 23-29 000 (invasion seulement)
1515: 41,000
1544: 69-77,000
1552: 60,000
1568: 80,000
1589: 50-60,000
1610: 55,000
1630: 39,000
1634: 100,368
1635: 168,100
1636 : 205 400 (172 000 fantassins, 33 400 cavaliers)
1637: 160,010
1638: 148,180
1639: 211,950
Moyenne Guerre de Trente Ans : 150-160 000
1665: 60,000
1667: 85,000
1668: 134,000
1678 : 279.610 (219.250 fantassins et 60.360 cavaliers)
1688: 207,000
1693 : 438 000 (343 323 fantassins, 67 334 cavaliers enrôlés,

27 000 officiers qui étaient principalement de la cavalerie)
1702: 220,502
1707 : 373 000 (318 000 fantassins, 55 000 cavaliers)
1710 : 381 229 (323 665 fantassins, 57 564 cavaliers)
1794 : 1 169 000 (plus 1 200 000 dans la garde nationale vers 1789)

Dans. 883, l'auteur note également qu'un autre historien, Corvisier, a estimé que les milices et le personnel naval pendant la guerre de Succession d'Espagne étaient à peu près égaux en taille à l'armée. Ainsi, au moins pour le XVIIIe siècle, vous pourriez à peu près doubler les chiffres ci-dessus pour obtenir l'ensemble de l'establishment militaire.

Petey55

Un papa fatigué.

J'ai trouvé quelques chiffres utiles dans le vieil article "Recalculating French Army Growth during the Grand Siecle" de John Lynn, publié pour la première fois dans French Historical Studies, Vol. 18, 1994, p. 881-906. J'ai pensé que je les partagerais au cas où quelqu'un d'autre les trouverait utiles comme référence. Ces chiffres sont tirés de différentes pages de l'article. Je peux citer la ligne et citer la source originale de l'un d'entre eux si nécessaire, mais à moins que cela ne soit spécifiquement demandé, je pense que le simple fait de noter le titre et l'auteur du bref article devrait suffire en général. La plupart des chiffres sont tirés directement de sources primaires, l'auteur notant qu'ils résistent généralement à un examen minutieux.

Avant la révolution industrielle, la France était l'État le plus peuplé d'Europe, avec environ 1/4 des Européens qui y vivaient. Ainsi, même si bien sûr d'autres pays peuvent être plus ou moins militarisés qu'eux (en particulier les États fortement urbanisés comme ceux des Pays-Bas et de l'Italie) et que ces chiffres ne sont pas définitifs pour différents systèmes, ils restent une bonne référence générale pour les armées prémodernes. . Notez que la population de la France était de 12 à 15 millions au XVe siècle, de 15 à 20 millions au XVIe siècle, oscillait autour de 20 millions au XVIIe siècle, et est passée à 27 millions à la fin du XVIIIe siècle. Tous les chiffres sont sur papier. La force réelle de l'armée peut parfois être inférieure (une section de l'article est consacrée à parler du taux d'actualisation approprié) et les milices, les réserves et le personnel naval ne sont pas du tout comptabilisés :

1445-1475 : 14 000 (force moyenne permanente en temps de paix)
1495 : 22-27 000 (invasion seulement)
1499 : 23-29 000 (invasion seulement)
1515: 41,000
1544: 69-77,000
1552: 60,000
1568: 80,000
1589: 50-60,000
1610: 55,000
1630: 39,000
1634: 100,368
1635: 168,100
1636 : 205 400 (172 000 fantassins, 33 400 cavaliers)
1637: 160,010
1638: 148,180
1639: 211,950
Moyenne Guerre de Trente Ans : 150-160 000
1665: 60,000
1667: 85,000
1668: 134,000
1678 : 279.610 (219.250 fantassins et 60.360 cavaliers)
1688: 207,000
1693 : 438 000 (343 323 fantassins, 67 334 cavaliers enrôlés,

27 000 officiers qui étaient principalement de la cavalerie)
1702: 220,502
1707 : 373 000 (318 000 fantassins, 55 000 cavaliers)
1710 : 381 229 (323 665 fantassins, 57 564 cavaliers)
1794 : 1 169 000 (plus 1 200 000 dans la garde nationale vers 1789)

Dans. 883, l'auteur note également qu'un autre historien, Corvisier, a estimé que les milices et le personnel naval pendant la guerre de Succession d'Espagne étaient à peu près égaux en taille à l'armée. Ainsi, au moins pour le XVIIIe siècle, vous pourriez à peu près doubler les chiffres ci-dessus pour obtenir l'ensemble de l'establishment militaire.

Falkenhayn

Donne une merde sur les règles

J'ai trouvé quelques chiffres utiles dans le vieil article "Recalculating French Army Growth during the Grand Siecle" de John Lynn, publié pour la première fois dans French Historical Studies, Vol. 18, 1994, p. 881-906. J'ai pensé que je les partagerais au cas où quelqu'un d'autre les trouverait utiles comme référence. Ces chiffres sont tirés de différentes pages de l'article. Je peux citer la ligne et citer la source originale de l'un d'entre eux si nécessaire, mais à moins que cela ne soit spécifiquement demandé, je pense que le simple fait de noter le titre et l'auteur du bref article devrait suffire en général. La plupart des chiffres sont tirés directement de sources primaires, l'auteur notant qu'ils résistent généralement à un examen minutieux.

Avant la révolution industrielle, la France était l'État le plus peuplé d'Europe, avec environ 1/4 des Européens qui y vivaient. Ainsi, même si bien sûr d'autres pays peuvent être plus ou moins militarisés qu'eux (en particulier les États fortement urbanisés comme ceux des Pays-Bas et de l'Italie) et que ces chiffres ne sont pas définitifs pour différents systèmes, ils restent une bonne référence générale pour les armées prémodernes. . Notez que la population de la France était de 12 à 15 millions au XVe siècle, de 15 à 20 millions au XVIe siècle, oscillait autour de 20 millions au XVIIe siècle, et est passée à 27 millions à la fin du XVIIIe siècle. Tous les chiffres sont sur papier. La force réelle de l'armée peut parfois être inférieure (une section de l'article est consacrée à parler du taux d'actualisation approprié) et les milices, les réserves et le personnel naval ne sont pas du tout comptabilisés :

1445-1475 : 14 000 (force moyenne permanente en temps de paix)
1495 : 22-27 000 (invasion seulement)
1499 : 23-29 000 (invasion seulement)
1515: 41,000
1544: 69-77,000
1552: 60,000
1568: 80,000
1589: 50-60,000
1610: 55,000
1630: 39,000
1634: 100,368
1635: 168,100
1636 : 205 400 (172 000 fantassins, 33 400 cavaliers)
1637: 160,010
1638: 148,180
1639: 211,950
Moyenne Guerre de Trente Ans : 150-160 000
1665: 60,000
1667: 85,000
1668: 134,000
1678 : 279.610 (219.250 fantassins et 60.360 cavaliers)
1688: 207,000
1693 : 438 000 (343 323 fantassins, 67 334 cavaliers enrôlés,

27 000 officiers qui étaient principalement de la cavalerie)
1702: 220,502
1707 : 373 000 (318 000 fantassins, 55 000 cavaliers)
1710 : 381 229 (323 665 fantassins, 57 564 cavaliers)
1794 : 1 169 000 (plus 1 200 000 dans la garde nationale vers 1789)

Dans. 883, l'auteur note également qu'un autre historien, Corvisier, a estimé que les milices et le personnel naval pendant la guerre de Succession d'Espagne étaient à peu près égaux en taille à l'armée. Ainsi, au moins pour le XVIIIe siècle, vous pourriez à peu près doubler les chiffres ci-dessus pour obtenir l'ensemble de l'establishment militaire.

Cet article est reproduit dans le volume édité "The Military Revolution Debate" édité par Clifford Rogers. Il y a un ou deux articles de l'IIRC qui contestent les calculs de Lynn.


Guerres de la Révolution française

Les historiens sont en désaccord sur l'évaluation des facteurs qui ont provoqué la Révolution.
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. et le début de l'ère napoléonienne, la décennie 1792�. Les guerres ont commencé comme un effort pour défendre la Révolution et se sont développées en guerres de conquête sous l'empire. La paix obtenue en 1801 est généralement considérée comme séparant les guerres de la Révolution française des guerres napoléoniennes, mais le caractère du conflit n'a changé que progressivement.

Les origines des guerres

La Révolution française a suscité l'hostilité des monarques étrangers, des nobles et du clergé, qui craignaient la propagation des idées républicaines à l'étranger. Émigreré émigreré
, dans l'histoire de France, un réfugié, généralement royaliste, qui a fui la Révolution française et a élu domicile en terre étrangère. Les émigrés comprenaient toutes les classes, mais étaient tirés de manière disproportionnée des privilégiés.
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. des intrigues conduisirent les souverains autrichiens et prussiens à faire la déclaration de Pillnitz (août 1791), déclarant que, si tous les pouvoirs se joignaient à eux, ils étaient disposés à restaurer Louis XVI dans son autorité légitime. L'opinion publique française s'est réveillée. Quand les Girondins Girondins
ou Girondins
, groupe politique des républicains modérés de la Révolution française, ainsi appelé parce que les membres centraux étaient des députés du département de la Gironde. Les dirigeants girondins prônaient la guerre continentale.
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. obtint le contrôle du ministère (mars 1792) et l'empereur François II accéda à l'Autriche, la guerre devint presque inévitable. Il a été souhaité par de nombreux révolutionnaires&mdash à l'exception notable de Robespierre Robespierre, Maximilien Marie Isidore
, 1758󈟊, l'une des figures marquantes de la Révolution française. Début de la vie

Jeune pauvre, il a pu étudier le droit à Paris grâce à une bourse.
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. &mdashqui croyait que la guerre assurerait la permanence de l'ordre nouveau et propagerait la révolution à l'étranger, et par les royalistes, qui espéraient que la victoire rétablirait les pouvoirs de Louis XVI.

Guerre avec l'Autriche

Le 20 avril 1792, la France déclare la guerre à l'Autriche. Les armées françaises manquaient d'organisation et de discipline, et de nombreux officiers nobles avaient émigré. Les forces alliées autrichiennes et prussiennes sous Charles William Ferdinand Charles Guillaume Ferdinand,
1735�, duc de Brunswick (1780�), maréchal prussien. Il connut un grand succès dans la guerre de Sept Ans (1756󈞫) et fut commandant en chef (1792󈟊) des armées austro-prussiennes pendant les guerres de la Révolution française.
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. , duc de Brunswick, franchit rapidement la frontière et se mit à marcher sur Paris. Le duc a publié un manifeste menaçant de raser Paris si la famille royale était lésée. Ce manifeste irrite les Français et contribue à la suspension du roi (août 1792). Le comte de Rochambeau Rochambeau, Jean Baptiste Donatien de Vimeur, comte de
, 1725�, maréchal de France. Il participa aux guerres du roi Louis XV et avait été promu lieutenant général en 1780, lorsque le roi Louis XVI l'envoya, avec quelque 6 000 réguliers, pour aider le général Washington dans le
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. , commandant le secteur nord, et le marquis de Lafayette Lafayette, ou La Fayette, Marie Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier, marquis de
, 1757�, général et chef politique français. Il est né d'une famille distinguée et est entré tôt dans l'armée.
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. , commandant le centre, a démissionné. Leurs habiles successeurs, les généraux Dumouriez Dumouriez, Charles François
, 1739�, général français dans les guerres de la Révolution française. Après avoir combattu pendant la guerre de Sept Ans, il est employé par le roi Louis XV dans plusieurs missions secrètes.
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. et Kellermann Kellermann, François Christophe
, 1735�, maréchal de France, n. Strasbourg. Il a servi dans la guerre de Sept Ans et s'est illustré dans les guerres de la Révolution française lorsque lui et le général Dumouriez ont arrêté les Prussiens à Valmy (1792).
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. , renversa la vapeur en repoussant les envahisseurs à Valmy (20 septembre). Dumouriez avança sur les Pays-Bas autrichiens (Belgique), et il s'en empara après la bataille de Jemappes (6 nov.), tandis que Custine Custine, Adam Philippe, comte de
, 1740󈟉, général français. Il a servi pendant la guerre de Sept Ans et pendant la Révolution américaine. Élu aux États généraux (1789), il a servi dans les guerres de la Révolution française et en 1792 a pris Francfort et Mayence.
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. capturé Mayence et avancé sur Francfort.

Première coalition

À la fin de 1792, la Convention a publié un décret offrant une assistance à tous les peuples désireux de recouvrer leur liberté. Ce décret, l'exécution de Louis XVI (janvier 1793) et l'ouverture de l'estuaire de l'Escaut (contrairement à la paix de Westphalie) incitèrent la Grande-Bretagne, la Hollande et l'Espagne à rejoindre l'Autriche et la Prusse dans la première coalition contre la France. La Sardaigne avait déjà déclaré la guerre après que la France eut occupé la Savoie et Nice (septembre 1792). Le 1er février 1793, la France déclare la guerre à la Grande-Bretagne et à la Hollande, et le 7 mars à l'Espagne. Les choses se sont rapidement retournées contre la France. Dumouriez, battu à Neerwinden (18 mars) par les Autrichiens, déserté à l'ennemi, la révolte éclata en Vendée Vendée
, département (509 356) hab. 1990, Ouest de la France, sur le golfe de Gascogne, en Poitou. Les îles au large de Noirmoutier et d'Yeu sont incluses dans le département. Région largement agricole (laiterie, élevage) et forestière, la Vendée compte de nombreuses stations balnéaires
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. et Custine a perdu Mayence aux Prussiens (23 juillet).

Dans l'urgence, le premier Comité de salut public a été créé (6 avril), et un levée en masse (un projet d'hommes valides entre 18 et 25 ans) a été décrétée en août. Le Comité, inspiré par le leadership de Lazare Carnot Carnot, Lazare Nicolas Marguerite
, 1753�, révolutionnaire français, connu comme l'organisateur de la victoire pour son rôle dans les guerres de la Révolution française. Ingénieur militaire de formation, Carnot devint le génie militaire de la Révolution et fut principalement à l'origine de la
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. , des armées levées d'environ 750 000 hommes, des commissaires révolutionnaires furent attachés aux commandements. Des généraux vaincus, comme Custine, furent exécutés « pour encourager les autres ».

À la fin de 1793, les alliés avaient été chassés de France. En 1794, les nouveaux commandants français, Jourdan Jourdan, Jean-Baptiste
, 1762�, maréchal de France. Il a combattu dans la Révolution américaine, et dans les guerres de la Révolution française, il a commandé l'armée du Nord à Wattignies (1793), a remporté une victoire décisive à Fleurus (1794), et a conduit l'armée de Sambre-et-Meuse en
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. et Pichegru Pichegru, Charles
, 1761�, général français dans les guerres de la Révolution française. Réussi sur le front du Rhin (1793), il envahit (1794) les Pays-Bas, entra (1795) à Amsterdam et captura la flotte hollandaise qui s'était figée dans les glaces.
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. , a pris l'offensive. Jourdan, après avoir vaincu les Autrichiens à Fleurus (26 juin 1794), longe le Rhin jusqu'à Mannheim Pichegru s'empare des Pays-Bas. Le 16 mai 1795, la Hollande, transformée en République batave République batave,
nom des Pays-Bas dans les années (1795�) suivant la conquête par les Français pendant les guerres de la Révolution française. Les Provinces-Unies des Pays-Bas ont été reconstituées en République batave en 1795 et sont restées sous occupation française et
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. , fait la paix. La Prusse a signé le 5 avril 1795 une paix séparée (le premier traité de Bâle), cédant la rive gauche du Rhin à la France. L'Espagne a fait la paix le 22 juillet (deuxième traité de Bâle).

La guerre contre l'Autriche et la Sardaigne s'est poursuivie sous le nouveau Directoire Annuaire,
groupe de cinq hommes qui détenaient le pouvoir exécutif en France selon la constitution de l'an III (1795) de la Révolution française. Ils ont été choisis par la nouvelle législature, par le Conseil des Cinq Cents et le Conseil des Anciens chaque année un directeur, choisi
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. . La France a progressivement élaboré un plan appelant à une attaque en trois volets : Jourdan devait avancer vers le sud-est depuis les Pays-Bas Jean Victor Moreau Moreau, Jean Victor
, 1763�, général français dans les guerres de la Révolution française. Malgré ses succès sur le Rhin et en Allemagne (1796󈟍), il est licencié pour avoir retenu des informations compromettantes sur le général Pichegru après le coup d'État du 18 fructidor (1797) qu'il
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. devait frapper au sud de l'Allemagne et Napoléon Bonaparte devait conquérir le Piémont et la Lombardie, traverser les Alpes autrichiennes et rejoindre Moreau et Jourdan. Au cours de 1795, les Français ont vaincu les alliés sur tous les fronts, mais en 1796, le nouveau commandant autrichien, l'archiduc Charles Charles,
1771�, archiduc d'Autriche, frère de l'empereur romain germanique François II. Malgré son épilepsie, il était le commandant autrichien le plus capable dans les guerres révolutionnaires françaises et napoléoniennes cependant, il a été handicapé par des décisions imprudentes qui lui ont été imposées de Vienne.
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. , a pris l'offensive, battant d'abord Jourdan, puis Moreau, qui s'étaient tous deux retirés sur le Rhin en septembre 1796.

Sur le front italien, où une armée française mal approvisionnée avait été engagée dans des opérations décousues et défensives jusqu'à l'arrivée de Bonaparte en 1796, les victoires se succédaient (pour les détails de la campagne d'Italie, voir Napoléon Ier Napoléon Ier
, 1769�, empereur des Français, n. Ajaccio, Corse, dit "le petit caporal". Début de la vie

Fils de Carlo et Letizia Bonaparte (ou Buonaparte voir sous Bonaparte, famille), le jeune Napoléon est envoyé (1779) aux écoles militaires françaises à
. Cliquez sur le lien pour plus d'informations. ). La Sardaigne se soumit en mai 1796 et en avril 1797, la paix préliminaire de Léoben avec l'Autriche fut signée par Bonaparte, au moment même où Moreau avait repris son offensive en Allemagne. The armistice was confirmed by the Treaty of Campo Formio Campo Formio, Treaty of
, Oct., 1797, peace treaty between France and Austria, signed near Campo Formio, a village near Udine, NE Italy, then in Venetia. It marked the end of the early phases of the French Revolutionary Wars.
. Click the link for more information. (Oct., 1797). Britain, however, remained in the war, retaining naval superiority under such able commanders as Samuel Hood Hood, Samuel Hood, 1st Viscount,
1724�, British admiral. Entering the navy in 1741, he served with distinction in the Seven Years War. In 1781 he was sent to the West Indies as second in command to Lord Rodney.
. Click the link for more information. , Richard Howe Howe, Richard Howe, Earl,
1726󈟏, British admiral elder brother of Viscount Howe. He won early recognition in the Seven Years War for his operations in the English Channel.
. Click the link for more information. , John Jervis Jervis, John, earl of St. Vincent
, 1735�, British admiral. His most famous action as commander of the Mediterranean fleet was his defeat in 1797 of 27 Spanish ships off Cape St. Vincent with only 15 vessels.
. Click the link for more information. , and Horatio Nelson Nelson, Horatio Nelson, Viscount,
1758�, British admiral. The most famous of Britain's naval heroes, he is commemorated by the celebrated Nelson Column in Trafalgar Square, London.
. Click the link for more information. . Bonaparte's plan to attack the British Empire by way of Egypt was doomed by Nelson's naval triumph at Aboukir in Aug., 1798.

Second Coalition

Meanwhile, France again aroused the anger of the European powers by creating the Cisalpine Republic Cisalpine Republic
, Italian state created by Napoleon Bonaparte in 1797 by uniting the Transpadane and Cispadane republics, which he had established (1796) N and S of the Po River.
. Click the link for more information. and the Roman Republic and by invading Switzerland, which was transformed into the Helvetic Republic Helvetic Republic
, 1798�, Swiss state established under French auspices. In Sept., 1797, several exiled Swiss leaders in France (notably Frédéric César de La Harpe) formally urged the French Revolutionary government (the Directory) to help in
. Click the link for more information. . Under the leadership of Czar Paul I a Second Coalition was formed by Russia, Austria, Britain, Turkey, Portugal, and Naples. France defeated Naples and transformed it into the Parthenopean Republic Parthenopean Republic
[from Parthenope, an ancient name of Naples], state set up in Naples in Jan., 1799, by the French Revolutionary army under General Championnet and by liberal Neapolitans after the flight of King Ferdinand IV (later Ferdinand I of the Two Sicilies).
. Click the link for more information. (Jan., 1799), but in N Italy the Austrians and the Russians drove out the French, and in Aug., 1799, General Suvorov Suvorov, Aleksandr Vasilyevich
, 1729�, Russian field marshal. Suvorov entered the army as a youth and rose rapidly through the ranks. He fought in the Russo-Turkish War of 1768󈞶, helped suppress the peasant rebellion led by Pugachev in 1775, and was created
. Click the link for more information. crossed the Alps into Switzerland, where Archduke Charles had already won (June 4𔃅) a victory at Zürich over Masséna Masséna, André
, 1758�, marshal of France, b. Nice. Of humble origin, he entered (1791) the French army and rose rapidly because of his brilliant tactical abilities.
. Click the link for more information. . However, disunity between the Austrians and the Russians resulted in disastrous defeats in Switzerland, and Suvorov, after a masterly retreat through the Alps, returned to Russia (Sept.–Oct., 1799).

At this juncture Bonaparte returned from Egypt and by the coup of 18 Brumaire became First Consul (Nov., 1799). The coalition was weakened by Russia's withdrawal, and Napoleon feverishly prepared a campaign to recoup French losses. The campaign of 1800 was decisive. In Italy, Napoleon, after crossing the St. Bernard Pass, crushed the Austrians at Marengo (June 14) in Germany, Moreau crossed the Rhine and demolished allied opposition at Hohenlinden (Dec. 3, 1800). With the Peace of Lunéville&mdasha more severe version of the Treaty of Campo Formio&mdashAustria was forced out of the war (Feb. 9, 1801).

Great Britain, however, continued victorious, taking Malta (Sept., 1800) and compelling the French to surrender in Egypt (Aug., 1801). When Denmark, encouraged by France, defied British supremacy of the seas, Lord Nelson destroyed the Danish fleet in the battle of Copenhagen (Apr. 2, 1801). Nevertheless, the British were war-weary and, after Pitt's retirement, consented to the Treaty of Amiens (Mar. 27, 1802), by which all conquests were restored to France. But the absence of a commercial agreement and Britain's refusal to evacuate Malta was to lead to the resumption of warfare in 1803. Peace had already been made with Naples (Mar., 1801) and with Portugal (Sept., 1801), and in Oct., 1802, France signed a treaty restoring Egypt to the Ottoman Empire.

Bibliographie

See T. C. W. Blanning, The French Revolution in Germany (1983) G. Lefebvre, The French Revolution (2 vol, tr. 1962󈞬) J. H. Rose, William Pitt and the Great War (1911, repr. 1971).


Napoleon Inflicts The Greatest Defeat in Prussian Military History

The twin battles of Jena-Auerstadt proved a major turning point for not only the Napoleonic wars, but also for 19th century Europe as a whole. Immediately, it brought about the end of Prussian resistance to Napoleon. But in the long term shocked the Prussian military system, showing their younger officers that something had to change. After this battle, Prussia began taking steps towards becoming the dominant military power in Northern Europe, eventually uniting all of the German states into the German Empire.

The War of The 4th Coalition, as the conflict between October 7th, 1806 and July 1807 was called, saw an alliance between Russia, Prussia, Great Britain, Saxony and Sweden against France. The Prussians first marched south on October 9th, as a show of force against Napoleon’s control over the Rhineland and Austrian territories. But the Prussian military wasn’t in a fit state for prolonged conflict at this point.

For most of the 18th century, the Prussian army had gained a reputation for the successful use of highly skilled mercenaries. Many of the Germanic states had armies for hire, and it was in no way hard to hire an army for a single campaign. Under Frederick the Great they enjoyed many victories in the Seven Years War.

By the 4th Coalition, most of the Prussian general staff had come of age under Frederick the Great and were staunch traditionalists. Adding to this, was the disorganized command structure of the Prussian army. There were three chiefs of staff and endless squabbling between them. Because of this, while they had mobilized before Napoleon, they immediately lost the initiative. There were multiple plans of attack to defeat the French forces, but the high command couldn’t decide on which one to implement. This wasted precious time, and by October 13th, 1806 it was too late.

Frederick the Great, his battle acumen and skill led Prussia to victory after victory in the 18th century. But war had changed by the Napoleonic period, and many of the Prussian generals still clung to the old ways. This proved disastrous at Jena- Auerstadt.

Napoleon’s forces had been marching north, with little resistance. One of his generals, Lannes, had found an advance Prussian force near the town of Jen on the 13th of October. He reported this to Napoleon, who ordered him to take up a strong position. The French troops took up a line of battle on the hills north of Jena, overlooking the plains below them. Initial contact was with only about 5,000 Prussian troops, with 15,000 marching up behind them. By the next morning, they would face around 40,000 Prussians, and Napoleon believed this to be the main enemy force in the region. He began pulling in his reserves, hoping for a decisive victory to crush the Prussians early on.

Battles of Jena and Vicinity

Louis Nicolas Davout, the commander of the III Corps, received orders to march from his position at Naumburg, north of Jena, to Apolda. Napoleon wanted this force, only 27,000 men, to encircle the Prussians retreating from Jena, to fully secure the victory. Davout’s troops set out around 0400 on the 14th, headed southwest.

Two hours later, Lannes, under orders from Napoleon, advanced towards the Prussians. Along with the French generals Suchet and Gazan, he captured the towns northwest of Jena. But the Prussians counterattacked and forced Lannes, who had pushed out past the French line, to fall back in line with Suchet and Gazan. The Prussians then pushed the attack, but were repulsed by French light infantry which had been hidden from view. Marshal Michel Ney now arrived on the battlefield, with an additional 3,000 men.

He was originally ordered to support Lannes’ right flank, but seeing that Suchet was already in position there, moved to the left. He pushed out past the French line with a combination of infantry and cavalry. While he was initially successful, he overextended himself and was quickly encircled by Prussian troops. Napoleon ordered units from the center to reinforce Ney’s weakened position, giving him a chance to retreat. This left the French center exposed, but Napoleon sent his Imperial Guard into the gap.

Napoleon speaking to his Imperial Guard. These troops answered to Napoleon directly, and he used them as an extension of his own strategy in battle. This adaptability allowed him to recover from the potentially disastrous advance of Marshal Ney at Jena.

The Prussian infantry could have exploited this weakness, but their leaders were sticking too stiffly to their plan, and leaders in the field had too little opportunity to use their own initiative. This would eventually cost them the battle, as the French were able to solidify their position, and repulse the ensuing Prussian assaults. By the end of the day, the French had broken the Prussian line, killing 10,000 men, taking 15,000 prisoners, and capturing 150 pieces of artillery at Jena.

Marshal Murat, leading a cavalry blow during the final push at Jena. French troops present Napoleon with captured Prussian banners at the end of the battle of Jena.

During all of this, another battle was raging to the north. Davout’s III Corps had come in contact with Prussian cavalry and artillery early in the morning and formed a defensive position at Hassenhausen. The Prussians were initially successful, with around 50,000 men, had nearly twice that of Davout. They forced the French into the town of Hassenhausen itself. Then everything went downhill for the Prussians.

Davout with his troops near Auerstadt. His adaptability, and those of his subordinates allowed a small group of French troops to defeat a Prussian force almost twice their size.

Davout’s forces arrived in full around Hassenhausen. Their artillery had come into position, and they were ready to put up a defense. The Prussians attempted to launch a large-scale assault, but due to poor communication couldn’t coordinate between commanders. Their cavalry attacked to the north, only to be met by squares of French infantry. The Prussian infantry attacked to the south, but both were repulsed.

By 1100 it was clear that the Prussian troops were wavering, two of their commanders had been mortally wounded, and the Prussian king Frederick William assumed command. But the King was wrongfully convinced he was facing Napoleon himself, which terrified him. He refused to make a large scale attack, for fear that the French would have a trick up their sleeve and counter. The French then launched a full-scale attack, breaking the Prussian line, and seizing the day.

In all the Prussians lost 13,000 men near Auerstadt and another 20,000 near Jena. But Auerstadt proved to be the most humiliating defeat, for they nearly outnumbered their opponents 2 to 1. After this day, it became clear to a small group of younger Prussian officers that something had to change. Gebhard von Bluecher, Carl von Clausewitz, August Neidhart von Gneisenau, Gerhard von Scharnhorst, and Hermann von Boyen were all present that day.

The Committee to Reorganize the Prussian Army. After Jena and Auerstadt the Prussian army went back to square one. They began rebuilding with a clear, simplified command structure. Promotion was based on skill, rather than political gain or nobility, and training was improved. They managed to turn a gruesome and embarrassing defeat into continuous victory. The Prussian, and later the German, military was almost undefeated from 1815 to 1914, with the start of WW1.

These would later create a reform committee which revolutionized the Prussian military. They realized that mandatory service was necessary, that individual initiative needed to be taken by commanders at the front, and reliance on mercenaries and conscripts wasn’t a viable option anymore. Their reforms set the stage for Prussia’s military might in the rest of the 19th century, eventually allowing them to crush the French in the Franco-Prussian war, establishing the German Empire as the military powerhouse on the continent.


Roundtable

On the scientists and inventors who brought flying balloons to battle.

Napoleonic Wars operations in Holland surveyed from a captive balloon, by Jan Anthonie Langendyk, 1805. © The Trustees of the British Museum.

On a November evening in 1782, Joseph Montgolfier contemplated the print of Gibraltar hanging above his fireplace. The middle son of a family of prominent bourgeoisie papermakers in the otherwise unimportant northern French city of Annonay, Joseph was an unlikely daydreamer. The drab environs might have sent his mind wandering elsewhere for excitement and possibility, a trait that occasionally landed him in debtors’ prisons over ambitious if ill-planned business ventures, including a brief foray into dye making and a paper mill that died from inattention.

As the embers flickered and the night air cooled, Joseph considered the means by which France might seize this tiny island and thereby control its strait—through which the majority of Europe’s trade passed into Mediterranean. No other acquisition of that size could compare with Gibraltar’s importance as France looked to rebuild its empire. But how to wrest this natural and nearly impenetrable fortress from its current Spanish occupants without a prolonged military campaign?

But just then, according to Charles Coulston Gillispie, the biographer of Joseph and his brother Étienne, Joseph noticed the vectors of heat rising from the fire. It occurred to him the answer might be: by air.

He fashioned a hollow sphere from taffeta and wood, placing at its base a small basket into which he twisted paper ends that he lit with a match. The miniature hot air balloon rose to the rafters—and with it man’s ambition for militaristic control of the skies.

Recognizing the larger implications of his idea even in this fledgling form, Joseph dashed off a note to his brother. Étienne expertly ran the family’s paper business while deftly modernizing its production methods. The two were very much each other’s opposite and as such ideally suited to collaborate on this fantastical invention of precision engineering.

After experimenting with different shapes, sizes, and materials for just under a year, they were ready to launch their first full-size craft. It resembled a contemporary air balloon, though about a third of the size. A small crowd gathered in Annonay’s town square on a rainy June day to watch the launch of the first Montgolfière, as the brothers’ balloon would come to be known. To their astonishment, it began to inflate. It rose to an estimated three thousand feet and flew a mile and a half before landing in a vineyard, where the grape pickers may well have thought the moon had fallen from the sky. By the following summer, news of the brothers’ invention reached Versailles, and King Louis XVI and Marie Antoinette requested an exhibition. The Montgolfiers happily obliged.

The royal reveal occurred on a sunny day in September 1783. The monarchs were perched in their box, looking down at the palace’s courtyard as an enormous expanse of cloth ornamented with zodiacal signs interspersed with flaming suns and gilded fleurs-de-lis seemed to stir and rise of its own accord. Meanwhile, the Montgolfiers furiously fed bale after bale of hay into the balloon’s furnace. The balloon soon took shape, then flight, gliding peacefully above Versailles’ opulent gardens. The crowd below was stunned, and more still stared agape at morning newspapers heralding the feat the next day. But some observers took a more sanguine stance toward this lighter-than-air orb, comprehending almost immediately its potential application in war.

Perhaps chief among them was Benjamin Franklin, who had been present at the royal launch. Not long after, he wrote a friend:

Five thousand balloons, capable of raising two men each, could not cost more than have ships of the line and where is the prince who can afford so to cover his country with troops for its defense, as that ten thousand men descending from the clouds might not in many places do an infinite deal of mischief, before a force could be brought together to repel them?

He was not alone in fantasizing about airborne armadas. One English pamphlet published in 1783 argued hot-air balloon aeronauts could observe and report on enemy strength and positioning as well as monitor the movements of one’s own troops. Another the following year proposed “the construction of a grand naval balloon.”

France was not to be outdone by these lofty visions of aerial assaults. Just over one year after this Versailles display, the mathematician and engineer Jean-Baptiste Meusnier de la Place presented the French Academy of Sciences with schematics for a new kind of flying machine driven by an engine and steered by a propeller. In other words, he introduced the world to the idea of a dirigible.

Despite the fervor for militarized airpower, hot-air ballooning in the service of war wouldn’t progress beyond theory for the next ten years. Then the French Revolution changed that.

By 1793 the newly minted French Republic faced the First Coalition, an international alliance composed of Great Britain, Austria, Prussia, Russia, and a number of smaller monarchies that didn’t like the idea of a heretical republic. At home, France’s de facto governing body, the Committee of Public Safety, had been co-opted by Maximilien Robespierre, who was busy hoisting his egalitarian machine of death above the heads of some 16,600 supposed political opponents. Turmoil churned within the civilian population. Desertions in the military spiked. If the Republic was going to prevail, it needed a secret weapon. The revolution’s political leaders in Paris hoped the hot-air balloon would fit the bill.

Numerous aspects of the Montgolfiers’ balloon made it unsuitable for battle. It would be difficult to transport the hundreds of pounds of fuel required to fill the balloons and keep them afloat. The inflation process could take hours—longer still if it rained. If this invention was to have any practical application in war, the revolutionary forces needed a way to produce the fuel on site and inflate balloons beforehand.

The solution, improbable as it might seem given that the calendar had not yet turned to the eighteenth century, was hydrogen.

While hydrogen balloons known as aerostats had been flown before, the contemporary methods of producing the lighter-than-air gas made them unfeasible for the purposes of war. The first scientists to experiment with such balloons manufactured the hydrogen by combining sulfuric acid with iron filings in a corked wine barrel. The reacting contents slowly escaped the barrel through a glass tube that transported the gas into a balloon. This method was obviously dangerous and could literally blow up in an experimenter’s face. The process was also slow and arduous and didn’t produce a tenth of the hydrogen the military would need. On top of that, sulfuric acid was a key component in manufacturing gunpowder, which was already in short supply thanks to France’s multifront war.

Luckily, another method of hydrogen extraction had been tried, though not entirely proven, by Antoine-Laurent Lavoisier. The French noblemen and chemist had discovered the fuel could be extracted by passing water over incandescent iron, which oxidized the iron and freed the hydrogen. (His experiments also happened to be the first to yield the composition of water.)

The Committee of Public Safety tasked Lavoisier and a team of fellow scientists to explore this potential avenue of hydrogen production. The researchers quickly showed promising results. Despite his contributions to the cause, Lavoisier was convicted of unrevolutionary activities and guillotined one month after his method proved suitable for the military’s needs.

In his place, Nicolas-Jacques Conté, a self-taught inventor, and Jean-Marie-Joseph Coutelle, a brilliant chemist, stepped in to solve the problem of how to scale production. In a matter of months the pair developed a furnace capable of filling an aerostat balloon at an unprecedented rate of forty-eight hours. These balloons could be inflated months before they were needed.

Demonstrating their achievement to the increasingly powerful Committee of Public Safety, Conté and Coutelle took its members up for rides in pairs. Upon returning to earth duly impressed, the politicians voted to establish compagnie d’aérostiers, or the Company of Aeronauts, the world’s first air force.

The timing was propitious. The war was not going well.

The Committee dispatched its newly formed company of aeronauts to join General Jean-Baptiste Jourdan in the Low Countries during the summer of 1794, hoping for a French comeback. Though one of the revolution’s most celebrated figures, Jourdan was coming off a string of minor defeats and had just been driven south by an inferior Austrian-Dutch army. When the aeronauts arrived, he was preparing to face Friedrich Josias, prince of Saxe-Coburg, for an engagement that would come to be called the Battle of Fleurus.

As the opposing forces gathered, the compagnie d’aérostiers constructed a mobile version of Conté and Coutelle’s furnace with cast-iron pipes measuring approximately eight feet in length. Once up and running, they began to inflate L’Entreprenant, a purpose-built spherical balloon with an enormous diameter of twenty-seven feet. While the armies marched toward each other on the morning of June 26, two aeronauts ascended in L’Entreprenant while sixteen soldiers held them fast in place, in effect forming a mobile watchtower.

From their elevated view, they watched Friedrich Josias split his battalions into five columns, a strategy that allowed each to react more quickly to the developing battle conditions. This preflight maneuver worked at first, and the Austrians broke through France’s left and right wing, concentrating their assault on the army’s center column.

Despite being fired on and almost shot down, the airmen of L’Entreprenant reported on the enemy’s movements through flag semaphore and written messages tossed to their compatriots below from ballast-filled bags attached to the balloon. As the battle raged for five, ten, and then fifteen hours, the aeronauts’ observations allowed commanders to adjust their tactics with an accuracy of information previously unknown on the battlefield. This new instrument of war reportedly terrified the Austrians, whose advantage slipped away. When the smoke cleared, the French proved to be the victors.

More than an isolated skirmish, the engagement was a crucial turning point in the war, and the world took note of the aerostat’s contribution. As one commentator in the British Register wrote of France’s employment of an aerostat in battle, “the assembled armies of her enemies have witnessed those advantages, and the gaining of the battle of Fleurus was the consequence.”

Soon after this crucial victory by the republican army the coalition of monarchies withdrew across the Rhine. The French pursued, floating their airborne watchtowers above the battles at Maubeuge, Charleroi, and Gosselins, as well as the 1795 campaign along the Rhine.

But the evolving realities of revolution soon interfered with the progress of state-controlled airpower.

Fueled by fear of international invasion, the Terror lost its raison d’être after the Ancien Régime’s coalition was driven back to whence they came. Robespierre lost his head, and the cooler ones that prevailed had little use for the revolution’s more radical aspects, including its thirst for experiments in military ballooning. By the time Napoleon was crowned first Emperor and France, for all intents and purposes, reverted to its prerevolutionary ways, the compagnie d’aérostiers had been disbanded and the exploits of L’Entreprenant relegated to the history books.

Yet the idea of an air force did not dissipate so easily. In 1803 John Money, one of England’s first aeronauts, urged the British Army to adopt balloons into their field operations. In his widely circulated pamphlet A Short Treatise on the Use of Balloons and Field Observators in Military Operations, he often rendered his arguments in verse.

Great use, he thought, there might be made
Of these machines in his own trade
Now o’er a fortress he might soar
And its condition thence explore
Or when by mountains, woods, or bog
An enemy might lie incog
Our friend would o’er their station hover
Their strength, their route, and views discover

Five years later, on the other side of the channel, one of the original members of the compagnie d’aérostiers put a new twist on that age-old French fantasy of invading England by suggesting they do so aboard a fleet of a hundred balloons.

Hot-air balloons and aerostats did not disappear from battle entirely. In 1807 the Danes endeavored to break an English blockade by attempting to bomb their ships from hot-air balloons. In 1849 the Austrians attempted to lay siege to Venice by way of incendiary bombs strapped to hundreds of unmanned hot-air balloons.

Besieged during the First Italian War of Independence in 1848–49, the defenders of Milan floated pamphlets, proclamations, and general propaganda to the surrounding areas in the baskets of miniature hot-air balloons. Balloons and aerostats were also used for reconnaissance during the American Civil War as well as the First Boer War, just to name two of many instances.

But even though the basic tenets of airpower—reconnaissance, communication, and combat—had been seeded during the French Revolution and established well before the calendar rolled over to a new century, few truly recognized just how significant those initial forays into airborne combat really were.

Not until Kaiser Wilhelm II’s zeppelin bombing raids of London did the world begin to recognize airpower as the future of warfare. Twenty-two years later the Luftwaffe, Royal Air Force, and the U.S. Air Force ended any debate that remained. With astounding rapidity British Spitfires, German Heinkels, and American Wildcats were followed by Sputnik, the Space Age, and the nearly nine thousand satellites that were subsequently launched—some for peaceful purposes, others to guide ICBMs to targets the size of single-car garages.

Below them, spy planes now proliferate in the upper levels of our stratosphere while ever more sophisticated fighter jets fly a thousand feet down. Closer still to the ground are remotely piloted combat drones armed with payloads of the world’s most advanced weaponry. Together these machines form concentric circles of war that we now take to be as intrinsic to Earth as rings are to Saturn.

Though man’s timeless infatuation with the gods of war may well have made the weaponization of the heavens inevitable, one wonders when and by what path were it not for these early instruments of flight. Arriving in the midst of a revolutionary age and right before history became modern, balloons seem to have silently ushered in a new age of global warfare without anyone really noticing that these rudderless aircraft had a definite direction after all.


War of the First Coalition - Rhine Front 1794 - History

The WAR OF THE FIRST COALITION had been started by a decision by the NATIONAL ASSEMBLY, taken on April 20th 1792, to take military action against the emigres et le despots from whom they drew their support, i.e. Prussia, Austria etc. An Austro-Prussian contingent under the command of the DUKE OF BRUNSWICK invaded France, slowly marching on Paris many French officers (mostly noblemen) deserted their ranks and surrendered to (even joined the) invading army.
The publication of the MANIFESTO OF THE DUKE OF BRUNSWICK in the name of King Louis XVI. caused his arrest and deposition (Sept. 21st 1792), in the wake of which the REPUBLIC was proclaimed. The NATIONAL CONVENTION thus found herself with a war at hand from the start. The invading Austro-Prussian forces were halted and turned back in the CANONADE OF VALMY (Sept. 1792). Revolutionary forces (largely expanded by regiments of volunteers and then by the LEVEE EN MASSE) soon temporarily occupied the AUSTRIAN NETHERLANDS , the Rhineland and SAVOY. In places such as MAINZ and BRUSSELS, the revolutionar troops were welcomed as liberators, TREES OF LIBERTY were planted, a Jacobin Club founded in Mainz.

In the War of the First Coalition, French revolutionary forces faced Austrian, Prussian, Spanish, British, Savoyard and Neapolitan forces, which in France herself were supported by the Royalists (who, for instance, handed over the fortresses of the port of Toulon to an Anglo-Spanish- Neapolitan expedition. Young officer NAPOLEON BONAPARTE expelled them after a three month long siege in 1793. The French revolutionary side was supported by foreign reformist emigres, such as the Dutch PATRIOTS which had fled the Netherlands for Paris in 1787.

After a temporary setback, French troops reoccupied the Austrian Netherlands in 1794, the Dutch Republic in January 1795, where the BATAVIAN REPUBLIC was established. In 1795, the PEACE OF BASEL was signed, ending the war France annexed the Austrian Netherlands, Germany to the west of the Rhine, Savoy. France annexed Savoy in 1792, NICE in 1793, the Austrian Netherlands and the Rhineland in 1795.


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