La bataille de Brandywine commence

La bataille de Brandywine commence


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Le 11 septembre 1777, le général Sir William Howe et le général Charles Cornwallis lancent une attaque britannique à grande échelle contre le général George Washington et l'avant-poste Patriot à Brandywine Creek près de Chadds Ford, dans le comté de Delaware, en Pennsylvanie, sur la route reliant Baltimore et Philadelphie.

Howe et Cornwallis répartissent leurs 18 000 soldats britanniques en deux divisions distinctes, Howe menant une attaque par le front et Cornwallis encerclant et attaquant depuis le flanc droit. La matinée avait fourni aux troupes britanniques une couverture contre un brouillard dense, de sorte que Washington ignorait que les Britanniques s'étaient divisés en deux divisions et a été pris au dépourvu par l'attaque britannique venant en sens inverse.

Bien que les Américains aient réussi à ralentir l'avancée des Britanniques, ils ont rapidement été confrontés à la possibilité d'être encerclés. Surpris et dépassé en nombre par les 18 000 soldats britanniques par rapport à ses 11 000 continentaux, Washington ordonna à ses hommes d'abandonner leurs postes et de battre en retraite. Vaincu, l'armée continentale marcha vers le nord et campa à Germantown, en Pennsylvanie. Les Britanniques ont abandonné leur poursuite des Continentals et ont plutôt commencé l'occupation britannique de Philadelphie. Le Congrès, qui s'était réuni à Philadelphie, s'enfuit d'abord à Lancaster, puis à York, en Pennsylvanie, et les Britanniques prirent le contrôle de la ville sans l'opposition des Patriotes.

La bataille d'une journée à Brandywine a coûté aux Américains plus de 1 100 hommes tués ou capturés tandis que les Britanniques ont perdu environ 600 hommes tués ou blessés. Pour aggraver les choses, les Patriots ont également été contraints d'abandonner la plupart de leurs canons aux vainqueurs britanniques après que leurs chevaux d'artillerie soient tombés au combat.

LIRE LA SUITE : Guerre révolutionnaire : chronologie, faits et batailles


La bataille de Brandywine : &mdash Partie 2 sur 10

A 4h du matin le matin du 11 septembre 1777, une longue file de tuniques rouges s'écoulait tranquillement de Kennett Square. Ils étaient dirigés par le général Howe qui prit personnellement le commandement de la colonne de Cornwallis. Au fourgon de la colonne se trouvaient des « pionniers », des soldats employés à dégager la route de tout obstacle que les Américains auraient pu jeter sur leur chemin.

Si tout se passait bien, en six milles, ils atteindraient leur destination, Jeffries' Ford, sans être détectés par les éclaireurs américains. Une fois passé ce gué profond situé sur une branche du ruisseau Brandywine, Howe et ses troupes auraient de bonnes chances de flanquer et de piéger l'armée du général Washington.

À 5h45 du matin, après le départ de la division de Howe, la division du général Knyphausen a commencé à se déplacer le long de la Great Nottingham Road directement en direction de Chadd's Ford à sept milles de là, exactement là où Washington s'attendait à ce que l'ensemble de l'armée britannique attaque. Le premier à partir était une avant-garde de 496 membres qui se composait des Queen's Rangers, des fusiliers de Ferguson et d'une escouade du 16th Light Dragoons. Derrière eux se trouvaient les 1re et 2e brigades britanniques, suivies de l'artillerie, des chariots de ravitaillement et d'un troupeau de bétail volé. Le 71e régiment servait d'arrière-garde. C'était une force formidable.

Une série de coups de feu. Une série de coups de feu. et la bataille commence

Le général américain Maxwell, lui aussi, s'était levé tôt le matin brumeux du 11. Maxwell avait reçu l'ordre d'explorer les environs dans la zone de Kennett Square. À Kennett Meeting, un lieu de culte Quaker situé à environ un mile à l'est de Kennett Square, Maxwell envoya un groupe de scouts à cheval. Après avoir remonté la route sur environ 800 mètres, les éclaireurs se sont arrêtés pour se rafraîchir à la Welch's Tavern. Le groupe a attaché ses chevaux à l'avant et s'est mis à ventre jusqu'à la barre.

Vers 9 heures, l'un des éclaireurs a eu une vision qui aurait pu être attribuée à une consommation excessive d'alcool. Se dirigeant directement vers la taverne, et à moins de 100 mètres, se trouvaient les fusiliers de Ferguson et les Queen's Rangers et l'avant-garde de la division de Knyphausen. Les Américains ont tiré une salve de coups de feu depuis le bar et se sont précipités par la porte arrière en laissant leurs chevaux derrière eux.


Histoire de la bataille du Brandywine

Philadelphie, la capitale de la nation nouvellement formée, était l'objectif du général britannique Howe pendant la campagne de 1777. Les Britanniques se sont approchés de Philadelphie depuis le Chesapeake, atterrissant à Head of Elk, Maryland (aujourd'hui Elkton).

Alors que les Britanniques commençaient leur marche vers la ville, Washington et les habitants de Philadelphie étaient convaincus que les Britanniques pouvaient être arrêtés. Washington a choisi les hauteurs dans la région de Chadds Ford pour se défendre contre l'avance britannique. Chadds Ford a autorisé la traversée en toute sécurité de la rivière Brandywine sur la route de Baltimore à Philadelphie.

Le matin du 9 septembre, Washington plaça ses troupes le long de la rivière Brandywine pour garder les principaux gués. En plaçant des détachements de troupes à Pyle's Ford &mdash la traversée la plus méridionale possible de la rivière &mdash et Wistar's Ford &mdash la traversée la plus au nord de la rivière avant qu'elle ne bifurque &mdash Washington espérait forcer un combat à Chadds Ford, une position avantageuse.

Washington croyait qu'il avait tous les gués le long du Brandywine gardés par ses troupes et que le gué non gardé le plus proche était à douze milles en amont de la rivière. Washington était convaincu que la zone était sécurisée.

Les Britanniques se sont regroupés à proximité de Kennett Square et ont formulé un plan. Une partie de l'armée britannique devait marcher de Kennett Square comme si elle avait l'intention de rencontrer Washington sur les rives du fleuve à Chadds Ford. Pendant ce temps, la majorité de l'armée sous la direction de Howe marcherait au nord de Wistar's Ford, traverserait la rivière à un gué inconnu de Washington et marcherait vers le sud dans le flanc des forces américaines. Des tactiques supérieures et une meilleure connaissance de la région ont permis aux Britanniques de déjouer Washington et son armée.

11 septembre 1777 : le jour de la bataille

Le jour de la bataille a commencé par un épais brouillard qui a recouvert la région, offrant une couverture aux troupes britanniques qui approchaient. Lorsque le brouillard s'est dissipé, le soleil a flambé et la chaleur était étouffante.

Les premiers rapports de mouvements de troupes britanniques indiquèrent à Washington que Howe avait divisé ses forces. Des rapports ultérieurs ont à la fois confirmé et démenti ce rapport.

Dans la confusion, Washington persista dans la croyance erronée que les Britanniques envoyaient toute leur force contre sa ligne à Chadds Ford. Pendant ce temps, Howe et la majorité de sa force ont poursuivi leur approche. En milieu d'après-midi, les Britanniques avaient traversé la rivière au gué non gardé au nord de la force de Washington et ils avaient acquis une position stratégique près de Birmingham Friends Meeting House.

Lorsque les Britanniques sont apparus sur le flanc droit américain, Washington s'est rendu compte qu'il avait été déjoué. Il a ordonné à son armée de prendre les hauteurs autour de Birmingham Friends Meeting House comme dernière défense. Malheureusement, dans la confusion provoquée par la surprise, les Américains n'ont pas réussi à défendre leur position. Les Américains ont combattu vaillamment, mais ils avaient été déjoués sur les collines le long du Brandywine.

La tombée de la nuit a finalement mis fin à la bataille. Les Américains vaincus se replient sur Chester. Le gros de l'armée est arrivé à minuit et le reste est arrivé jusqu'à l'aube.

Les hommes épuisés du général Howe campèrent sur le champ de bataille et dans la campagne environnante, y compris les basses-cours de Benjamin Ring et de Gideon Gilpin.

Le capitaine britannique John Andre a écrit dans son journal : « La nuit et la fatigue subie par les soldats ont empêché toute poursuite. »

26 septembre 1777 : Le résultat : les Britanniques s'emparent de Philadelphie

Bien que l'armée américaine ait été forcée de battre en retraite après la bataille de Brandywine, la défaite n'a pas démoralisé les hommes. Ils pensaient que la défaite n'était pas le résultat d'une faible capacité de combat, mais plutôt à cause d'une méconnaissance du paysage et d'une mauvaise information de reconnaissance.

Au cours des jours suivants, le général Howe et son armée se sont rapprochés de Philadelphie avec peu d'opposition de Washington. Les deux armées ont manœuvré dans l'espoir de trouver l'autre désavantagée, mais aucune action militaire décisive n'a été entreprise au cours des deux semaines suivantes. Le Congrès a abandonné Philadelphie et a déménagé d'abord à Lancaster, puis à York pour s'échapper avant la prise de contrôle britannique. D'importantes fournitures militaires ont été déplacées de la région de Philadelphie vers Reading, en Pennsylvanie, où elles pouvaient être défendues. Washington a répondu avec prudence après la bataille. La perte imminente de Philadelphie a nui à la cause des patriotes, et la force de Washington était passée d'un maximum de près de 15 000 avant la bataille à seulement 6 000.

Washington écrivit à Alexander Hamilton le 22 : « La situation de détresse de l'armée, faute de couvertures et de nombreux vêtements nécessaires, est vraiment déplorable, et doit inévitablement lui apporter la destruction, à moins qu'un remède rapide ne soit appliqué. » Les dirigeants locaux ont fait ce qu'ils pouvaient pour fournir à l'armée de la nourriture et des vêtements. Les renforts envoyés par le Congrès commencèrent à arriver, et Washington sentit que l'armée était suffisamment prête pour monter une attaque. Cependant, il était trop tard pour sauver Philadelphie, car le 26 septembre, une colonne de soldats britanniques pénétra dans la capitale des patriotes sans opposition.

Pour une description complète de la campagne de Philadelphie de 1777, y compris une discussion approfondie de la bataille de Brandywine, Virtual Marching Tour: 1777


La bataille de Brandywine commence - HISTOIRE

Liens et informations sur les transports

La rivière Brandywine serpente du sud-est de la Pennsylvanie au Delaware, découpant les magnifiques collines et vallées qui sont les points de repère de la vallée de Brandywine. La vallée est l'endroit où s'est déroulée la bataille de Brandywine, où les Du Pont ont fait fortune, construit une entreprise, et leurs manoirs et jardins à Longwood, Winterthur, Hagley et Nemours qui attirent des millions de visiteurs du monde entier.

C'est là que Howard Pyle est né et a créé sa Brandywine School of American illustration qui a contribué à façonner les œuvres de Frank Schoonover, N. C. Wyeth, Maxfield Parrish et d'autres. C'est là que trois générations de Wyeth ont peint et documenté les paysages et les habitants de Chadds Ford. Et où aujourd'hui, tradition, histoire, innovation, art et découverte tiennent compagnie.

L'origine du nom Brandywine n'est pas claire. Certains disent que cela vient d'une histoire racontant le naufrage d'un navire hollandais à l'embouchure du ruisseau transportant du "brandywine" - un puissant esprit hollandais. Cependant, la plupart des historiens pensent qu'il vient


Chef Mark Gould des Indiens Nanticoke Lenni Lenape du New Jersey
d'un des premiers colons, Andreas Brainwende (ou Brantwyn), qui a établi l'un des premiers moulins à grains sur le cours inférieur du fleuve.

Les premiers habitants de la vallée de Brandywine étaient une tribu indienne algonquine qui se faisait appeler Lenape (len-ah'-pay), ce qui signifie « gens ordinaires ». Les patries traditionnelles de la tribu comprenaient le nord du Delaware, l'est de la Pennsylvanie, le sud du New Jersey et le sud-est de New York. C'est une tribu apparentée aux Lenapes qui a vendu l'île de Manhattan au gouverneur néerlandais Peter Minuit pour 24 $ en marchandises commerciales.

Les Lenape ont finalement été déplacés de leurs terres par les premiers colons suédois, finlandais et néerlandais qui les ont acquises par le biais de traités avec leurs chefs qui ne comprenaient pas pleinement le concept de propriété foncière. Les Lenapes se sont progressivement déplacés vers l'ouest et le nord et ont été appelés les Indiens du Delaware d'après la rivière le long de laquelle ils ont vécu pour la première fois.

Depuis l'arrivée de ses premiers colons européens au début du XVIIe siècle, la vallée de Brandywine a joué un rôle important dans le développement des colonies du Nouveau Monde.


Le wagon Conestoga a d'abord été conçu et construit par des colons allemands en Pennsylvanie. Photo de la Bibliothèque du Congrès. Division des estampes et photographies LC-USZ62-24396.
De nombreuses innovations américaines trouvent leur origine dans la Vallée. La cabane en rondins, qui s'étendrait au-delà de la frontière américaine, a été introduite en Amérique par les premiers colons suédois et finlandais. Le wagon Conestoga, rendu célèbre comme la « goélette des prairies » de la grande migration vers l'ouest, a été développé pour transporter le grain vers des moulins à eau sur le Brandywine qui tombe rapidement. Ces moulins ont fait du bas Brandywine le centre de meunerie le plus important du pays depuis la dernière moitié du XVIIIe siècle et jusqu'à la première moitié du XIXe.

Au début du XVIIIe siècle, la Brandywine Valley était le centre de papeterie des États-Unis et le principal fournisseur de l'imprimerie de Benjamin Franklin à Philadelphie. En 1776, les usines ont fourni le papier pour imprimer la monnaie pour les colonies et le Congrès continental et. La déclaration d'indépendance.


Moulin Henry Clay, Musée Hagley
L'une des figures les plus célèbres de la vallée était William Penn, le grand « propriétaire » qui a fait de la Pennsylvanie (« Penn's Woods ») un bastion de la tolérance religieuse et politique. Il a encouragé ses collègues membres « Quakers » de la Société des Amis à s'installer dans toute la région, où leur comportement calme et régulier est encore aujourd'hui une influence majeure.

Et c'est sur les rives du Brandywine qu'un migrant français nommé Eleuthère Irène duPont de Nemours a établi des moulins à poudre noire dans ce qui est maintenant le musée Hagley qui a donné naissance à la DuPont Company d'aujourd'hui. Les principales attractions de Winterthur et Longwood Gardens ainsi que Nemours Mansion ont été construites à partir des fortunes créées par la société et de nombreuses institutions philanthropiques de la région ont été développées et dotées par des membres de la famille duPont.


Kalmar Nyckel
Ils ont établi le fort Christina, nommé en l'honneur de la reine de Suède, en tant que bastion et poste de traite sur des terres qui se trouvent aujourd'hui dans les limites de la ville de Wilmington, Delaware. Il ne reste rien du fort sur le site de leur premier débarquement, mais un quai en pierre naturelle qui a été appelé "The Rocks", qui est conservé dans le parc d'État de Fort Christina. À proximité, la fondation à but non lucratif Kalmar Nyckel a construit une réplique fonctionnelle grandeur nature du Kalmar Nyckel.

Sous la domination anglaise, les colons ont été autorisés à conserver leurs terres, et au cours des années suivantes, certains ont commencé à remonter le Brandywine dans l'actuelle Brandywine Valley. En 1681, le duc d'York concéda toutes les terres de l'actuelle Pennsylvanie à


William Penn, gouverneur de l'AP
Avec la permission du Penn Treaty Museum
William Penn, et l'année suivante ont ajouté ce qu'on appelait alors les « Trois comtés inférieurs du Delaware » et constituent aujourd'hui l'État du Delaware.

Sous Penn et ses successeurs, un grand nombre de colons anglais sont venus dans la vallée, dont beaucoup étaient des membres de la Society of Friends, plus simplement appelés "Friends" ou Quakers. Leurs maisons de réunion sont encore visibles dans toute la vallée, et beaucoup d'entre elles sont encore actives aujourd'hui. Ils ont établi de grandes fermes, cultivant des céréales et élevant du bétail, certains ont construit des moulins le long des ruisseaux du Brandywine pour moudre le grain en farine et en farine.

À Wilmington, où la rivière rencontrait des eaux de marée navigables, les opérations de broyage ont prospéré. Les petits navires pouvaient accoster directement aux moulins, et le grain transporté par les navires ou livré par wagon Conestoga pouvait être moulu puis expédié directement (et à moindre coût) par eau vers d'autres ports américains et outre-mer. L'approvisionnement important et la haute qualité de la farine de Brandywine ont établi la norme internationale pour l'époque, et le rôle commercial de premier plan de la rivière s'est poursuivi tout au long de la première moitié des années 1800. Superfine Lane de Wilmington, sur la rivière, a été nommé d'après la farine superfine moulue et entreposée là-bas.

La nature paisible de la vallée de Brandywine a été brisée à l'été 1777, lorsque les forces britanniques et hessoises ont combattu les continentaux américains et les milices locales sous George Washington et le jeune marquis de Lafayette dans la plus grande bataille terrestre de la guerre d'indépendance.

La rivière Brandywine s'étendait entre l'avancée des troupes britanniques du général Howe


Reconstitution du 225e anniversaire. Parc du champ de bataille de Brandywine
la capitale américaine à Philadelphie. À cette époque, il était large et rapide et les hommes, les animaux et les chariots devaient être transportés à Chadds Ford. C'est le long de la rive est escarpée de la rivière autour du gué que Washington et Lafayette préparent leur défense.

La bataille se déroula le 11 septembre 1777 et, malgré une résistance vaillante des Américains, les Britanniques et leurs mercenaires hessois furent victorieux. Washington, étant donné des renseignements erronés, n'a pas réussi à garder un gué important sur la rivière au nord de ses positions, où une force britannique a traversé et a pu attaquer ses défenses sur le flanc. Les Britanniques ont conduit les Américains à proximité de l'actuelle Chester, puis ont marché pour prendre possession de Philadelphie. Les blessés américains et britanniques ont été soignés au comptoir du magasin de campagne de Dilworthtown Inn et les morts ont été enterrés dans une fosse commune au cimetière Lafayette Birmingham adjacent à la réunion des amis de Birmington où certains des échanges les plus sanglants de la bataille ont eu lieu.

L'histoire complète de la bataille de Brandywine est racontée aujourd'hui au Brandywine Battlefield State Park, où une partie du champ de bataille - y compris une reproduction du quartier général de Washington - est conservée aujourd'hui.

Le bassin versant de la rivière Brandywine ressemble à ce qu'il est aujourd'hui, grâce au travail de protection et de conservation du Brandywine Conservancy, co-fondé par George "Frolic" Weymouth en 1967. Lui et un groupe


Musée de la rivière Brandywine
des résidents locaux concernés ont eu la prévoyance d'agir rapidement à un moment où la vallée était menacée par un développement industriel massif. Ils ont protégé et préservé en permanence plus de 32 000 acres de terres qui sont littéralement le cœur et l'âme du Brandywine. Puis, en 1971, le Conservancy a ouvert le Brandywine River Museum à Hoffman's Mill, un moulin à farine de guerre civile sur les rives de la rivière Brandywine. Le musée est connu sous le nom de Wyeth Museum pour sa superbe collection d'œuvres de trois générations de Wyeth et sa belle collection d'illustrations américaines, de paysages et de natures mortes.

Nous considérons le Brandywine River Museum, situé au cœur de la Brandywine Valley et Chadds Ford au carrefour de la Rt. 1 et droite. 100 (maintenant appelé Creek Road). De là, la vallée embrasse les villes environnantes et les quartiers historiques de Kennett Square, Avondale, West Chester, Glen Mills, Concordville, Dilworthtown, Fairville et Unionville en Pennsylvanie. Dans le Delaware, il comprend Centreville historique, Greenville, Montchanin, Hockessin et Yorklyn et Wilmington. Et il y a beaucoup d'autres petits lieux historiques comme Hamorton Village au coin de Rt. 52 et droite. 1, qui sont également inclus. Car voyez-vous, la vallée de Brandywine ne reconnaît pas les frontières des États ou des comtés. Il se définit plus par un état d'esprit, et son influence est plus une affaire de karma que de démarcation.

Détendue de ton et de tempérament, la vallée historique de Brandywine laisse la vie urbaine là où elle la trouve. à quelques minutes en voiture.Les visiteurs qui viennent profiter des trésors culturels, des beaux paysages, de la nourriture et du mode de vie décontracté de la campagne, constatent que nous conduisons un peu plus lentement sur les routes de campagne sinueuses et que nous soufflons rarement, voire jamais, du klaxon pour une raison autre que pour reconnaître un ami.

Venez profiter de nos attractions de classe mondiale et installez-vous un peu. Vous constaterez que nous sommes un endroit idéal pour partir, explorer et découvrir les autres divertissements charmants, intrigants et historiques du centre de l'Atlantique.


Bataille de Brandywine

Le centre de la ligne américaine, dirigé par Wayne, était près de Chadds Ford et faisait face à l'ouest. En fin d'après-midi, alors que Cornwallis menait l'assaut principal sur l'aile droite américaine, à 3 miles au nord, la division britannique et hessoise de Knyphausen traversa Brandywine Creek, attaqua Wayne et le força à battre en retraite.

Érigé en 1952 par la Pennsylvania Historical and Museum Commission.

Thèmes et séries. Ce marqueur historique est répertorié dans ces listes de sujets : Guerre, Révolution américaine et Bull Waterways & Vessels. En outre, il est inclus dans la liste des séries de la Pennsylvania Historical and Museum Commission.

Emplacement. 39° 52,365′ N, 75° 35,303′ W. Marker se trouve dans le canton de Chadds Ford, en Pennsylvanie, dans le comté de Delaware. Marker est sur Baltimore Pike (États-Unis 1). Marker se trouve au sud-ouest du parc d'État Brandywine Battlefield. Touchez pour la carte. Le marqueur se trouve à cette adresse postale ou à proximité : 1598 Baltimore Pike, Chadds Ford PA 19317, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. The John Chads House (à environ 0,2 mile) The Chads Springhouse (à environ mile de distance) un marqueur différent également appelé John Chad's House (à environ mile de distance) Monument R.B., 2004 (à environ mile de distance) Dégradé (Érable), 2015 (environ 0,3 mille

une façon) Mademoiselle Gratz, 1984 (à environ 0,3 km) Hélène, 1989 (à environ 0,3 km) Dégradé (Rivière Marche), 2015 (à environ 0,3 km). Touchez pour une liste et une carte de tous les marqueurs dans le canton de Chadds Ford.

Regarde aussi . . . Histoire de la bataille de Brandywine. Site Web de Brandywine Battlefield. (Soumis le 6 novembre 2008, par Bill Coughlin de Woodland Park, New Jersey.)


La bataille de Brandywine

La bataille de Brandywine, le 11 septembre 1777, marqua la fin apparente d'une longue période de frustration pour les Britanniques en Amérique du Nord. Pour le lieutenant-général sir William Howe, commandant des forces britanniques en Amérique du Nord, c'était la première chance qu'il avait de s'attaquer pleinement à l'armée du général George Washington depuis la victoire britannique de Long Island en août 1776. Cette bataille a abouti à la perte de New York aux États-Unis pour le reste de la guerre. Depuis lors, cependant, les seuls engagements sérieux entre les armées avaient été l'affaire peu concluante à White Plains, NY en octobre 1776, et les batailles de Trenton et Princeton, NJ en décembre 1776 et janvier 1777, lorsque Washington a infligé des défaites mineures mais cuisantes sur les forces de Howe.

Le commandant britannique passa la première partie de la campagne d'été de 1777 dans le New Jersey, essayant d'attirer Washington au grand jour pour un autre engagement majeur qui finirait par anéantir la principale armée américaine tandis que l'expédition nord du lieutenant-général John Burgoyne séparait la Nouvelle-Angleterre du reste des colonies. Le refus obstiné de Washington de risquer un engagement majeur obligea le commandant britannique à trouver un autre moyen de forcer la bataille, et le 8 juillet, il commença à embarquer ses 16 500 hommes à bord de l'armada de son frère l'amiral Richard Howe à Sandy Hook, N.J.

L'intention du général Howe était de naviguer via la baie du Delaware jusqu'à la rivière Delaware, menaçant Philadelphie et empêchant Washington de renforcer l'armée nord du major-général Horatio Gates contre Burgoyne. Dans le processus, il pourrait forcer la bataille rangée qu'il avait cherchée en vain dans le New Jersey. La flotte appareilla le 23 juillet et atteignit la baie du Delaware le 30 juillet, où Howe reçut des informations trompeuses sur des obstructions américaines dans la rivière Delaware qui semblaient rendre une approche impraticable depuis cette direction.

Dans cette optique, il décide d'entrer dans la baie de Chesapeake, d'atterrir au point le plus au nord possible et de se rapprocher de Philadelphie par voie terrestre. Pendant ce temps, les Américains ne cessaient de deviner la destination de Howe. L'observation de la flotte britannique dans le nord-est de la baie de Chesapeake le 22 août et le débarquement britannique ultérieur à Turkey Point, à 8 milles au-dessous de Head of Elk, dans le Maryland, le 25 août ont finalement mis fin à toutes les spéculations.

Aussi inattendu que soit le débarquement, l'armée principale américaine, comptant environ 16 000 hommes, n'était pas en mauvaise position pour le vaincre ou du moins le contenir. Marchant à partir de positions le long de la Neshaminy Creek en Pennsylvanie, les Américains passèrent par Philadelphie jusqu'à Darby, Pennsylvanie, atteignant Wilmington, Del. juste au moment où les Britanniques commençaient à débarquer. Le moral parmi les troupes continentales était élevé, comme l'ont attesté John Adams et d'autres qui les ont regardés traverser Philadelphie. Bien qu'ils n'aient pas l'intelligence des soldats professionnels, ils étaient, a noté Adams, « extrêmement bien armés, assez bien habillés et assez disciplinés ». Les ordres généraux du jour avaient exigé la discipline de marche la plus stricte, menaçant tout soldat qui romprait les rangs de « trente-neuf coups de fouet », bien que Washington n'ait pas hésité à s'arrêter pour prendre un rafraîchissement avec son entourage à la City Tavern.

Bien que le débarquement de Howe se soit déroulé sans opposition, ses soldats avaient le mal de mer et étaient épuisés. Leurs chevaux étaient dans un état misérable, beaucoup étant morts au cours du voyage et bien que les habitants tories locaux et les déserteurs des dragons américains aient aidé à rééquiper les Britanniques, cela a pris un certain temps. Une attaque américaine concentrée, étant donné l'état désorganisé de la milice et la distance de l'armée principale, était cependant clairement impossible, et Howe a été laissé au repos et à réorganiser son commandement en paix.

Les Britanniques avancèrent le 3 septembre en deux divisions, l'une commandée par le lieutenant-général de Hesse Baron Wilhelm Knyphausen et l'autre par le major-général Earl Charles Cornwallis. Les deux colonnes ont convergé à ce qui est maintenant Glasgow, Delaware, après quoi la division de Cornwallis a pris la tête sur la route menant au nord. Là, ils rencontrèrent une avant-garde de l'infanterie légère du brigadier-général William Maxwell, qui avait été envoyée en avant pour observer et si possible harceler l'avance britannique. Après un bref engagement en cours se terminant à Cooch's Bridge à une courte distance au nord, les hommes de Maxwell ont été chassés et Howe s'est installé pour reposer ses troupes.

Washington ordonna au corps de Maxwell de prendre position sur White Clay Creek après cet engagement, tandis que l'armée principale campait derrière Red Clay Creek juste à l'ouest de Newport, Delaware, sur la route directe vers Philadelphie. Howe a de nouveau mis son armée en mouvement le 8 septembre avec l'accompagnement de ce qu'un de ses officiers a appelé « un boréal remarquable ». Une petite force a défilé pour manifester contre le front américain tandis que l'armée principale marchait autour de la droite de Washington. Bien qu'une alarme générale ait été déclenchée dans le camp américain, dès le lendemain matin, Washington avait vu le plan de Howe et ordonné un redéploiement vers Chad's Ford sur le Brandywine. Le mouvement américain commença le 9 dans l'après-midi. Howe, quant à lui, s'est rendu à Kennett Square, l'atteignant le 10 septembre.

Chad's Ford, où l'armée américaine prenait maintenant position, était à l'endroit où la route de Nottingham traversait le ruisseau Brandywine sur la route de Kennett Square à Philadelphie. C'était la dernière ligne de défense naturelle avant la rivière Schuylkill, qui pouvait être franchie à tellement de points qu'elle était pratiquement indéfendable. Le Brandywine, un ruisseau peu profond (du genou à la taille) mais au débit rapide, était guéable à un nombre relativement petit d'endroits qui pouvaient, semble-t-il, être couverts assez facilement. À Chad's Ford, constitué en réalité de deux gués distants d'environ 450 pieds, le ruisseau mesurait 150 pieds de large et était dominé par des hauteurs de chaque côté. La zone environnante était caractérisée par des forêts épaisses et des collines irrégulières mais basses entourées de fermes prospères, de prairies et de vergers. Beaucoup d'habitants quakers locaux étaient sympathiques à la cause britannique, un fait qui s'avérerait important dans les efforts des deux armées pour obtenir des renseignements précis.

Washington a concentré les défenses américaines à Chad's Ford, mais s'est également préparé à empêcher d'éventuels mouvements de flanc britanniques vers le sud ou le nord. Pyle's Ford, un passage facilement défendable et le seul praticable au sud de Chad's Ford, était couvert par deux brigades de milice de Pennsylvanie sous le commandement du brigadier général John Armstrong. La 1re division de Nathaniel Greene, composée des 1re et 2e brigades de Virginie sous les ordres des brigadiers généraux Peter Muhlenberg et George Weedon, se voit confier la défense principale de Chad's Ford. Les troupes de Greene chevauchaient la route de Nottingham menant à l'est de Brandywine. À la droite de Greene se trouvait la 4e division du brigadier-général Anthony Wayne contenant deux brigades de Pennsylvanie Continentals. Le régiment d'artillerie continentale du colonel Thomas Procter a été placé sur certaines hauteurs, commandant Chad's Ford à la droite de Wayne.

Sur la droite, la 3e division du major-général John Sullivan, composée des 1re et 2e brigades du Maryland, était postée en face de Brinton's Ford, à environ un mile au-dessus de Chad's Ford. La 5e division du major-général Lord Stirling, contenant une brigade de Pennsylvanie sous le commandement du brigadier général Thomas Conway et une brigade du New Jersey, est placée en réserve à une courte distance derrière Sullivan. La 2e division du major-général Adam Stephen, composée des 3e et 4e brigades de Virginie sous les ordres des brigadiers généraux William Woodford et Charles Scott, était également en réserve, apparemment en mesure de soutenir la droite ou la gauche de l'armée. Enfin, le corps léger de Maxwell a été posté à l'ouest du Brandywine le long de la route de Nottingham et sur certaines collines du côté ouest de Chad's Ford.

Le point le plus vulnérable de la position américaine, Washington et ses généraux le savaient bien, se trouvait sur la droite. Sullivan a donc reçu l'ordre de fournir une couverture adéquate aux trois gués connus au-dessus de Brinton's, à savoir Painter's, Wistar's et Buffington's Ford, chacun à environ deux milles l'un de l'autre. Buffington's Ford était sur la branche est du Brandywine, juste au-dessus de l'endroit où le ruisseau bifurque à environ six milles au-dessus de Chad's Ford. Sullivan détacha à cet effet un régiment du Delaware et le régiment mixte « canadien » du colonel Moses Hazen, cette dernière unité étant divisée pour couvrir les deux gués supérieurs. La zone au nord de Buffington's Ford des deux côtés du Brandywine était sous la responsabilité des chevau-légers sous le commandement général du colonel de Virginie Theodorick Bland. Sullivan supposa que sa responsabilité n'allait pas plus au nord que celle de Buffington et comptait sur Bland pour surveiller cette zone. Seulement un mille plus en amont, cependant, un autre gué connu sous le nom de Jeffries offrait, en conjonction avec le gué de Trimble sur la branche ouest du ruisseau, une route entièrement non gardée autour du flanc droit américain. Washington et Sullivan semblent avoir ignoré l'existence de ce gué critique, dont ni Bland ni aucun habitant ne les avait informés.

À l'aube du matin du 11 septembre, Sir William Howe était en train de diviser son armée. A six heures, Knyphausen marchait avec 6 800 hommes le long de la route de Nottingham directement vers Chad's Ford. Sa mission était d'attirer l'attention de Washington pendant que Howe marchait à cinq heures avec 8 200 hommes au nord-est de Kennett Square jusqu'à la Great Valley Road, tournait vers l'est à travers le Brandywine aux gués Trimble et Jeffries, puis se dirigeait vers le sud autour du flanc droit américain. Une couverture de brouillard dense a initialement protégé la marche de Howe, et les habitants l'ont tenu bien informé de son itinéraire.

L'avant-garde tory des Queen's Rangers de Knyphausen et les fusiliers du major Patrick Ferguson n'ont avancé que de trois milles avant de heurter les avant-postes de Maxwell près de la Welch's Tavern. Les Américains ont profité des nombreux défilés et bois le long de la route, comme l'écrit le sergent Thomas Sullivan du 49th Foot britannique, pour entretenir « un feu continu, mêlé de volées régulières sur 5 milles, et ils se replient toujours vers leurs postes principaux, jusqu'à ce qu'ils aient presque tiré sur la Ford." Sur les collines avant Chad's Ford, les hommes de Maxwell ont déclenché une embuscade depuis un terrain boisé et marécageux de chaque côté de la route, prenant les Tories par surprise et laissant "près de la moitié des deux corps... soit tués ou blessés", selon un Témoin de Hesse.

"Tous les bois étaient pleins de troupes ennemies", écrivait le major hessois Carl Leopold Baurmeister, criant "Hurrah" au travail que leur mousqueterie avait fait parmi les Tories. L'artillerie de Proctor de l'autre côté du Brandywine tirait également sur les Britanniques, déchiquetant des arbres mais causant peu de dégâts réels en raison d'un mauvais emplacement. Certains des hommes de Greene ont traversé le ruisseau pour soutenir Maxwell, qui a commencé à construire des parapets sur une colline surplombant la route à la droite de Knyphausen. Le général de Hesse rallia les tories et ordonna aux tirailleurs de Ferguson de prendre position derrière une maison à sa droite. Il a également envoyé les 28th et 49th Foot avec deux pièces d'artillerie lourde et deux pièces d'artillerie légère à une élévation derrière eux. Le canon britannique a rapidement commencé à frapper le parapet américain, qui ne montait apparemment rien de plus que quelques pièces de campagne légères. Au même moment, les Queen's Rangers et le 23d Foot filèrent vers la gauche et, à coups de mousquet et de baïonnette, « chassèrent rapidement les rebelles de leurs bois et traversèrent directement la plaine ». À sa droite, Knyphausen a ensuite poussé le 28th Foot dans une marche de flanc autour de la gauche de Maxwell, jusqu'à une éminence légèrement derrière le parapet. Maxwell en avait assez. Une fois son parapet débordé, il ordonna une retraite à travers la crique, manœuvre exécutée dans le bon ordre malgré la poursuite rapprochée des troupes de Knyphausen. À 10 h 30, les Britanniques et les Hessois avaient nettoyé la rive ouest du Brandywine et pris position surplombant le Ford. Mis à part quelques feintes britanniques timides et des tirs d'artillerie aléatoires, cette partie du champ de bataille est tombée dans l'inactivité.

Washington avait déplacé son quartier général sur les hauteurs où les canons de Procter étaient stationnés afin d'observer l'agitation. De là, on l'entendit « déplorer amèrement que Coll Bland ne lui ait envoyé aucune information et que les récits qu'il avait reçus des autres étaient de nature très contradictoire ». Le silence de Bland força Washington à se fier aux rapports transmis par Sullivan, qui devenait nerveux à propos de son flanc et avait envoyé ses propres éclaireurs pour rechercher des signes des Britanniques en amont. Le major John Jameson se présenta à Sullivan à neuf heures du matin. qu'"il venait de la droite de l'armée et je pourrais supposer qu'il n'y avait pas d'ennemi là-bas", un autre officier envoyé dans la même direction est revenu pour dire qu'"aucun ennemi n'était passé par là". Dans la foulée de ces rapports rassurants, cependant, un officier arriva à la batterie de Proctor avec une lettre de Sullivan déclarant que le colonel Moses Hazen, stationné par Sullivan à Buffington's Ford, avait aperçu un corps de l'ennemi de l'autre côté du ruisseau. Bien qu'il s'agisse en fait d'un détachement des troupes de Knyphausen prenant position le long de la rivière, Washington ne peut se permettre d'ignorer la possibilité qu'il s'agisse de la première indication d'une attaque de flanc et ordonna à Bland d'enquêter dessus.

Un rapport plus substantiel est arrivé peu avant midi sous la forme d'une lettre du lieutenant-colonel James Ross, qui, avec une force mixte de milices et de dragons, effectuait des repérages sur la Great Valley Road. Ross, écrivant à onze heures, rapporta qu'il s'était battu avec "un grand corps d'ennemis - de chaque compte 5000, avec 16 ou 18 pièces de campagne" dirigé par Howe lui-même et en route vers le nord-est de "Taylor's et Jeffries des ferries sur le Brandywine." Certainement aucune preuve plus claire ne pourrait être offerte que celle de Howe ayant divisé ses forces. Si cela est vrai, la droite américaine pourrait être en péril en même temps, cependant, une attaque immédiate sur Knyphausen pourrait paralyser la moitié de l'armée britannique avant que Howe n'ait eu la chance de mobiliser ses forces. C'était un risque à prendre.

Washington saisit l'occasion qui lui était offerte, ordonnant à Sullivan « de traverser le Brandywine avec ma division et d'attaquer la gauche de l'ennemi [Knyphausen], tandis que l'armée traversait en contrebas [Sullivan] pour attaquer sa droite ». Sullivan a rapidement mis les ordres en vigueur, et des éléments de sa division avaient déjà "traversé la rivière, et se sont battus avec et ont chassé les Yagers" avant que les ordres ne soient arrivés pour leur rappel immédiat. De nouveaux renseignements étaient arrivés.

Entre midi et une heure, un major Joseph Spear de la milice arriva au quartier général de Sullivan et rapporta qu'il venait de rentrer d'une reconnaissance matinale le long de la Great Valley Road sans détecter aucun signe des Britanniques. Le major était, en effet, "confiant qu'ils ne sont pas dans ce quartier". Comment Spear avait réussi à manquer le moindre signe de la colonne de Howe, marchant le long de cette même route, n'a jamais été déterminé. Sullivan se méfiait du rapport et hésita avant de l'envoyer à Washington, comprenant que cela pourrait signifier la fin de l'attaque sur Knyphausen. Si, cependant, la remontée de Howe sur la Great Valley Road n'était qu'une feinte suivie d'une contre-marche de retour vers Chad's Ford, l'attaque planifiée de Washington à travers le ruisseau pourrait bien se terminer par un désastre. Sullivan a envoyé le rapport et Washington a annulé l'attaque.

La colonne de Howe approchait à ce moment de la fin d'une marche épuisante de dix-sept milles dans une chaleur étouffante, le brouillard s'étant dissipé tôt ce matin-là. Les Britanniques ont traversé la branche ouest du Brandywine à Trimble's Ford vers 11 heures, puis ont marché vers l'est, traversant la branche est à Jeffries's Ford environ trois heures plus tard. Ils devaient « traverser ces deux branches dans jusqu'à trois pieds d'eau ». A 14h30 les hommes fatigués furent autorisés à se jeter sur quelques hauteurs à l'est du gué et à se reposer une heure. Bland aperçut une partie avancée de la colonne de Howe à environ deux milles au sud-est de Jeffries' Ford à une heure un quart, mais sa note griffonnée transmettant cette information à Washington arriva trop tard.

À ce stade, alors que les Britanniques se dirigeaient déjà vers ses arrières, Washington n'avait d'autre choix que de prendre des dispositions défensives. Il ordonna donc à sa réserve des divisions Stirling et Stephen de prendre position près de la maison de réunion de Birmingham, une petite église quaker du côté est de la route menant au sud-est de Jeffries' Ford et à environ deux milles au nord de Chad's Ford. Directement en face de la route à l'ouest se trouvait Birmingham Hill, une petite éminence qui était néanmoins raisonnablement bien adaptée à la défense.

Sullivan avait entre-temps reçu un autre rapport de Bland de mouvements britanniques « à l'arrière de ma droite à environ deux milles en descente ». Le colonel a ajouté qu'il avait vu "La poussière monter dans le pays pendant plus d'une heure". La situation exigeait des mesures rapides, et Washington répondit en ordonnant à Sullivan d'abandonner Brinton's Ford et de rejoindre Stirling et Stephen près du lieu de réunion de Birmingham, où Sullivan prendrait le commandement général des trois divisions. Tout en mettant sa division en mouvement, Sullivan a rencontré le colonel Hazen, qui a déclaré que l'ennemi était « sur ses talons », témoignage appuyé par l'observation presque immédiate de l'avant-garde britannique. Sullivan précipita ses hommes pour prendre position à la gauche de Stirling sur Birmingham Hill, avec la division de Stephen déjà en place sur la droite. Insuffisamment entraînés car les Américains étaient en exercice, cela a néanmoins pris du temps, surtout compte tenu du terrain accidenté.

Howe connaissait sa position dominante et pouvait se permettre de montrer un « visage joyeux » à ses officiers, avec lesquels il discutait amicalement tout en observant les déploiements américains. Pendant ce temps, ses troupes se sont alignées pour l'assaut critique de Birmingham Hill. L'attaque a commencé vers quatre heures, avant que la division Sullivan n'ait eu la chance de prendre des positions appropriées sur la gauche américaine. Sur la droite, les canons de 3 et 4 livres bien placés de Stirling et Stephen, qui avaient été traînés vers le haut de la colline avec un effort énorme, ont creusé des trous avec des cartouches et des mitrailleuses dans les rangs des chasseurs de Hesse et des grenadiers britanniques qui avançaient. Les Britanniques ont été contraints de s'arrêter et de se mettre à couvert à une courte distance de la base de la colline. « Les tirs d'armes légères étaient terribles, écrivait l'un d'eux, le contre-feu de l'ennemi, surtout contre nous, était le plus concentré.

Les hommes de Sullivan se sont dépêchés de prendre leurs positions mais ont été contraints de marcher « par une ruelle étroite », où les grenadiers de Hesse qui avaient gravi la pente les ont récupérés par dizaines. De ce côté de la colline, les grenadiers de Hesse et les gardes ont pu, à leur grand bonheur, s'avancer hors de la ligne de feu de l'artillerie américaine. Leur assaut a jeté les hommes de Sullivan dans une confusion totale. Sullivan lui-même était parti sur la droite en train de conférer avec Stirling et Stephen, mais le général de brigade Preudhomme de Borréacute, le commandant français de la 2e brigade qui commandait en l'absence de Sullivan, s'enfuit avec ses hommes (il fut forcé de quitter le service après la bataille). En descendant la colline, Borréacute montra au lieutenant-colonel Samuel Smith du 4th Maryland « quelques égratignures sur sa joue, qui, selon lui, avaient été causées par les Anglais tirant des hameçons, mais plus probablement par les ronces ». Sullivan était entre-temps revenu pour rallier ses hommes, mais « à peine ai-je formé un seul parti, mais celui que j'avais formé auparavant s'enfuirait ».

Le combat pour Birmingham Hill était pourtant loin d'être terminé. Le régiment de Hazen, toujours en bon ordre, se forme à la gauche de Stirling face aux grenadiers de Hesse. Les Britanniques à la base de la colline avaient entre-temps mis en place des canons pour bombarder l'artillerie américaine, mais bien que les canonniers américains aient riposté aussi longtemps que possible. « L'ennemi a bientôt commencé à plier sa principale force contre la colline », écrira plus tard Sullivan, « & le feu était proche & fort pendant longtemps & est bientôt devenu général... cinq fois l'ennemi a chassé nos troupes de la colline & comme souvent, il a été regagné et le sommet a souvent été contesté, presque muselière à muselière. " Plusieurs compagnies du 1st Light Infantry britannique, dans l'espoir de gagner le versant est de la colline, ont tenté de contourner la maison de réunion de Birmingham, mais ici, elles ont été accueillies par un feu ardent du régiment de Virginie du colonel Thomas Marshall stationné derrière le mur de la maison de réunion. . L'infanterie britannique subit de lourdes pertes avant d'être en mesure d'atteindre un angle mort sur la pente hors de vue des hommes de Marshall et de l'artillerie sur la colline. À ce stade, Howe et Cornwallis ordonnèrent une série d'attaques à gauche, à droite et au centre de la colline, forçant progressivement les Américains à partir avec des pertes substantielles des deux côtés. Le régiment de Hazen a été presque brisé par les grenadiers de Hesse tandis que la division de Stirling battait en retraite dans un assez bon ordre, la majeure partie de la division de Stephen était désorganisée sinon complètement en déroute, un destin qui a été empêché par une action d'arrière-garde galante des Virginiens de Woodford. Après une heure et quarante minutes de ce que le général Conway a appelé l'incendie le plus "fermé et grave" qu'il ait jamais vu, les Britanniques étaient en possession de la colline mais pas, selon Sullivan, "jusqu'à ce que nous ayons presque couvert le sol entre [la colline] et Bremingham [sic] rencontrant House avec The Dead Bodies of the Enemy. »

Après la perte de Birmingham Hill, la priorité américaine pour le reste de la bataille devait être le retrait réussi du reste de l'armée. Il ne pouvait être question de réformer les divisions de Sullivan ou de Stephen, qui n'étaient plus des formations de combat efficaces. Conway était cependant capable de former une deuxième ligne défensive à partir de sa 3e brigade de Pennsylvanie sur une autre petite colline à une courte distance au sud-est de Birmingham Hill. Les Britanniques arrivèrent rapidement, mettant en déroute les restes de la division de Stephen qui avaient été trop lents à battre en retraite. Malheureusement pour les Américains, les hommes de Conway ont d'abord résisté avec audace mais, faute de baïonnette eux-mêmes, ont été réticents à faire face à la charge à la baïonnette britannique et se sont cassés très soudainement. Le marquis de Lafayette, venu observer l'attaque et tenter de rallier les hommes de Conway, reçoit une balle de mousquet britannique à la jambe et doit être emporté hors du terrain.

Ce qui restait des trois divisions s'enfuit un mile plus à l'est jusqu'à Dilworthtown, juste au nord de l'endroit où la division Greene se formait. Washington avait envoyé Greene à cet endroit après avoir appris la chute de Birmingham Hill, et il arriva maintenant pour superviser le positionnement des troupes de Greene. A cette époque, la 1ère division était la dernière nouvelle division américaine sur le terrain. Knyphausen avait attaqué les positions de Wayne et Maxwell autour de Chad's Ford à cinq heures, les repoussant rapidement et capturant toutes les armes de Procter. La position à Dilworthtown était donc critique si le reste de l'armée (y compris la milice d'Armstrong, qui n'avait pas été engagée mais était occupée à battre en retraite vers l'est) devait être préservé.

Que cette position ait tenu jusqu'au coucher du soleil était en partie à cause du positionnement prudent de Washington, à la suggestion de Sullivan, des brigades des brigadiers généraux Peter Muhlenberg et George Weedon respectivement sur le front et le flanc de l'avance britannique. Alors que les grenadiers de Hesse marchaient sur Dilworthtown, a écrit le capitaine Johann Ewald, ils « ont reçu d'intenses tirs de mitraille et de mousqueterie [apparemment des hommes de Muhlenberg] qui ont jeté [les Hessois] dans le désordre, mais ils se sont rapidement rétablis, se sont déployés et ont attaqué le village ». La brigade de tuniques rouges du brigadier-général James Agnew, occupant à la suggestion d'Ewald une colline sur le flanc, « se heurta à plusieurs régiments américains » de la brigade Weedon, se préparant à tomber sur le flanc des Hessois. « À ce stade », écrit Ewald, « il y a eu des tirs terribles, et la moitié des Anglais et presque tous les officiers de ces deux régiments (c'étaient les 44e et 64e régiments) ont été tués. » Heureusement pour les Britanniques, un officier d'artillerie anglais arriva à point nommé avec deux pièces de six livres sur le flanc de Weedon, interrompant leur attaque. À ce moment-là, la nuit tombait et les hommes de Greene pouvaient suivre leurs compatriotes à Chester tandis que les Britanniques restaient à Dilworthtown, soignant les blessés des deux côtés.

Le lieutenant James McMichael du 13e régiment continental de Pennsylvanie a écrit que « ce jour pour un engagement sévère et successif a dépassé tout ce que j'ai jamais vu ». Les pertes reflétaient l'amertume avec laquelle il a été combattu. Le chiffre officiel des pertes britanniques était de 89 tués et 488 blessés, mais était probablement légèrement plus élevé. Les pertes américaines n'ont jamais été définitivement établies, mais sont estimées à 1 100, dont 200 tués, 500 blessés et 400 capturés. La bataille avait clairement été une défaite américaine et devait conduire à la perte de Philadelphie le 26 septembre. Si l'attaque de Birmingham Hill avait commencé plus tôt, la défaite aurait pu se transformer en déroute. Howe pouvait remercier la fortune, sa collecte de renseignements supérieure et l'efficacité de la baïonnette britannique pour sa victoire. Les Américains, pour leur part, ont été battus mais pas brisés ils savaient très bien qu'en général ils avaient bien tenu tête aux soldats britanniques professionnels. Ce n'est pas sans raison que Washington écrivit à John Hancock de Chester peu après minuit : « Malgré le malheur de la journée, je suis heureux de retrouver les troupes de bonne humeur et j'espère qu'une autre fois nous compenserons les pertes subies maintenant.

Edouard Lengel

Lengel est le rédacteur en chef du projet The Papers of George Washington à l'Université de Virginie à Charlottesville, Virginie. Il est l'auteur de Général George Washington : une vie militaire, qui était finaliste pour le George Washington Book Prize 2006, et de Inventer George Washington : le fondateur de l'Amérique, dans le mythe et la mémoire.

Baurmeister, Carl Léopold. Révolution en Amérique : Lettres et journaux confidentiels 1776-1784 de l'adjudant général Major Baurmeister des forces de Hesse. Traduit par Bernhard A. Uhlendorf. Nouveau-Brunswick : Rutgers University Press, 1957.

Burgoyne, Bruce, éd. Journaux de deux Ansbach Jaegers. Bowie, Maryland : Heritage Books, 1997.

Vues ennemies : La guerre d'Indépendance américaine telle qu'enregistrée par les participants de Hesse. Bowie, Maryland : Heritage Books, 1996.

Chase, Philander et Edward Lengel eds. Les papiers de George Washington. Série Guerres révolutionnaires, vol. 11. Charlottesville : University of Virginia Press, pas encore publié.

Cooch, Edouard. La bataille de Cooch's Bridge, Delaware, 3 septembre 1777. Cooch's Bridge, Del. : impression privée, 1940. Elmer, Ebenezer. "Extraits du Journal of Surgeon Ebenezer Elmer of the New Jersey Continental Line, 11-19 septembre 1777. Pennsylvania Magazine of History and Biography 35 (1911): 103-107.

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Showman, Richard K., éd. Les papiers du général Nathaniel Greene. Vol. 2, 1er janvier 1777-16 octobre 1778. Chapel Hill : University of North Carolina Press, 1980.

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Ward, Christophe. La guerre de la Révolution. 2 vol. New York : MacMillan, 1952.

La campagne Brandywine

Découvrez notre interview avec l'auteur Michael Harris dont le livre couvre la campagne de Brandywine de 1777.


La bataille de Brandywine commence - HISTOIRE

Musée Hagley c'est là que commence l'histoire du Pont. Situé le long de 235 acres le long des rives du Brandywine, Hagley est le site des usines de poudre à canon fondées par EI du Pont en 1802. Il donne un aperçu de l'industrie américaine au début et comprend des moulins restaurés, une communauté de travailleurs et des moulins Eleutherian, la maison ancestrale et les jardins de la famille du Pont. Le parc du musée offre certains des plus beaux paysages de la vallée de Brandywine, quelle que soit la saison. Assurez-vous de prévoir du temps juste pour vous imprégner de la vue sur la rivière. Vous pouvez passer tout l'après-midi à Hagley et profiter d'un déjeuner et d'une vue panoramique sur les jardins du restaurant Hagley's Belin House.

Musée et jardins de Winterthur est l'ancien domaine d'Henri François du Pont (1880-1969). Aujourd'hui, son domaine abrite la première collection du pays de meubles et d'arts décoratifs américains des années 1640 à 1860, disposés en 175 « salles d'époque », dont le noyau a été assemblé par H. P. lui-même. Le musée offre un aperçu fascinant de l'histoire de la fabrication de meubles américains.

Société historique de Chadds Ford à Chadds Ford, près du Brandywine River Museum, possède et exploite le c. 1714 Barns-Brinton House et c. 1725 John Chads House, tous deux ouverts au public du premier week-end de mai au dernier week-end de septembre. Au cours de l'été, deux experts culinaires du XVIIIe siècle font la démonstration de leurs compétences lors de certaines dates à la Barns-Brinton House du Chaddsford Winery.

Société historique du comté de Chester sur High Street à West Chester, PA possède des collections d'arts décoratifs des XVIIIe et XIXe siècles reconnues à l'échelle nationale et leurs expositions comprennent sept galeries qui racontent l'histoire de la vie quotidienne et du travail dans notre région des années 1600 à aujourd'hui. Leur galerie d'arts décoratifs présente des meubles régionaux distinctifs fabriqués dans le comté de Chester depuis sa colonisation européenne dans les années 1680 jusqu'aux années 1820. Ouvert du mercredi au samedi de 10h à 17h.

Les Centre d'histoire du Delaware domine le bloc 500 de Market Street Mall au centre-ville de Wilmington et est composé du musée d'histoire du Delaware, de l'ancien hôtel de ville, de Willingtown Square et de la bibliothèque de recherche de HSD. Le musée est ouvert du mercredi au vendredi de 11h00 à 16h00. et samedi : 10h00 - 16h00 Cliquez sur leur calendrier pour les événements et les expositions.

Les Maison William Brinton 1704 situé sur une concession de terre de 450 acres de William Penn, a été restauré par la famille Brinton dans son état d'origine. Construite par William Brinton le Jeune, la maison a été désignée monument historique national en 1968. Meublée avec des meubles d'époque, la maison a des fenêtres à battants en plomb, un four intérieur et un jardin d'herbes coloniales dans la cour arrière. La maison est entretenue par la Brinton Association of America et le gardien est un Brinton de sixième génération. La maison est ouverte au public de mai à octobre.

Nouveau château historique, Delaware établi en 1651, se trouve à seulement 25 minutes environ de Buckley's Tavern à Centreville, au cœur de la vallée de Brandywine et à environ 10 minutes de Rodney Square au centre de Wilmington. La ville est l'endroit où William Penn a atterri dans le Nouveau Monde. L'Old Court House, construit en 1732, était l'endroit où l'assemblée coloniale de l'État se réunissait jusqu'en 1777, lorsque New Castle était la capitale du Delaware. Vous pouvez visiter le palais de justice de 10 h 00 à 15 h 30 le mardi. - Sam. , de 13h30 à 16h30 le dim. L'entrée est gratuite. Le Town Green et la ville elle-même ont été aménagés en 1651 par Peter Stuyvesant, le gouverneur néerlandais. Parmi les maisons et les bâtiments ouverts au public se trouvent la Dutch House, une maison de la fin du XVIIe siècle meublée dans le style des premiers colons hollandais de New Castle, l'ancienne bibliothèque sur la 3rd Street construite en forme d'hexagone et dans le style victorien, et La maison et le jardin George Read II à 42 The Strand, achevé en 1804 par le fils de George Read, signataire de la Déclaration d'indépendance.

Les Moulin à farine de Newlin, un moulin à grains de 1704 et un parc de 150 acres, est inscrit au registre national des lieux historiques et est le seul moulin à grains en activité en Pennsylvanie. Le moulin a été construit à l'origine par Nicholas Newlin, un quaker qui a obtenu une concession de 500 acres de William Penn. Le parc est ouvert tous les jours de 8 h au crépuscule. Les heures de bureau sont de 9 h à 16 h. L'entrée au parc est gratuite. Les visites des structures historiques sont payantes. Leur "Festival des récoltes" a lieu en octobre. L'entrée est de 5 $ par voiture et comprend les manèges, la fabrication de papier colonial, le forgeron, les démonstrations de cuisine et d'artisanat, la musique en direct, les stands d'artisans et l'entrée gratuite au moulin à farine, à la maison de Miller et aux autres bâtiments du parc.

Les Plantation coloniale de Pennsylvanie, est une ferme en activité de 112 acres, d'histoire vivante, située à proximité du parc d'État de Ridley Creek, dans les médias, en Pennsylvanie. Il offre une fenêtre ouverte fascinante sur la vie agricole coloniale. La Plantation est ouverte au grand public les week-ends de mi-avril à mi-novembre. Les week-ends sans événement, les heures sont de 11 à 4, et l'admission est de 6 $ pour les adultes, 4 $ pour les enfants de 4 à 12 ans. Les enfants de moins de 4 ans sont admis gratuitement.

En mai, A Day in Olde New Castle est la plus ancienne visite de maisons et de jardins aux États-Unis. Chaque année au cours des 85 dernières années, les touristes de toute la région ont eu la chance de remonter dans le temps à l'époque historique où New Castle était la capitale de la colonie naissante du Delaware. Les résidents ouvrent leurs maisons privées et leurs jardins au public. Beaucoup effectuent des visites de leurs propriétés en personne, démontrant, à travers un aperçu de leur vie personnelle, l'adaptation continue des anciennes structures à une nouvelle vie.

En septembre, il y a un événement de week-end de campement historique, mettant en vedette des reconstitutions historiques et leur équipement à Fort Mifflin situé près de l'aéroport de Philadelphie. le seul champ de bataille de la guerre d'Indépendance complètement intact. Le général George Washington a ordonné à la garnison du fort de retenir la marine britannique afin que l'armée continentale puisse se frayer un chemin vers son campement d'hiver à Valley Forge. Vous pouvez visiter les 14 bâtiments authentiques restaurés, et certains disent hantés, du fort. Ouvert au public du mercredi au dimanche de 10h à 16h.

À l'automne, le champ de bataille de Brandywine s'anime avec des événements mettant en vedette des historiens militaires et civils vivants, des reconstitutions militaires offrant des démonstrations de tir d'armes et des démonstrations d'artisanat. Vérifier la site du champ de bataille pour plus de détails sur les événements au fur et à mesure que les dates changent d'année en année.

A Wilmington, DE la réplique à voile du Kalmar Nyckel est amarré. Le Kalmar Nyckel original était l'un des navires coloniaux pionniers de l'Amérique, naviguant de la Suède vers le Nouveau Monde en 1638 et établissant une colonie de 24 colons appelée la Nouvelle Suède dans l'actuelle Wilmington. Vous pouvez visiter et naviguer sur le navire. Cliquez sur leur site Web pour obtenir des informations sur les dates, les heures, etc.


Bataille de Brandywine

Le lever du soleil était masqué par un épais brouillard qui planait comme un linceul sur la ville de Philadelphie le 11 septembre 1777. Peu avant 8 heures ce matin-là, les gens qui s'étaient rassemblés en nœuds serrés dans les rues, les places et autour des bâtiments publics ont entendu le tonnerre lointain. Cela dura jusqu'à près de midi, puis cessa. Que s'était-il passé ? Était-ce la bataille qu'ils s'attendaient à mener entre l'armée continentale du général George Washington et les Britanniques, qui marchaient sur leur ville ? Un cavalier d'expédition, sa monture écumée, galopait dans les rues bondées portant l'une des dépêches biquotidiennes que le Congrès avait demandé à Washington d'envoyer. Mais aucun mot ne filtrait le long des rues et ruelles de la ville.Plus tard dans l'après-midi, le tonnerre a recommencé et a duré jusqu'après le coucher du soleil. Pourtant, il n'y avait aucune nouvelle jusqu'à près de minuit et pour les Philadelphiens qui avaient rejoint la guerre pour l'indépendance américaine, le rapport n'était pas bon.

La bataille qui s'est déroulée en cette chaude et brumeuse journée de septembre le long de Brandywine Creek au sud-ouest de Philadelphie avait semblé inévitable. Washington et son adversaire britannique, le général Sir William Howe, avaient passé le printemps à esquiver et à s'esquiver. Ensuite, Howe avait chargé ses régiments sur une flotte de navires de guerre et de transports et avait quitté le port de New York, dégageant le banc de sable de Sandy Hook le 23 juillet. Aperçus seulement brièvement au large de l'embouchure de la baie du Delaware, les navires de la Royal Navy ont finalement réapparu dans la baie de Chesapeake. Le 25 août, l'armée de Howe a commencé à débarquer à la tête de la baie, et le 28 août, elle a commencé une marche lente et prudente vers la capitale rebelle, Philadelphie.

Les Britanniques atteignirent le petit village de Kennett Square en Pennsylvanie le 10 septembre. Alors que les troupes britanniques, hessoises et loyalistes détachaient des équipes fatiguées des wagons de ravitaillement chargés de rhum, de farine et de viande salée et campaient, Howe apprit que Washington avait déployé ses Continentals et Milice de Pennsylvanie le long du Brandywine, bloquant la route vers Philadelphie. Le commandant en chef du roi garda son état-major éveillé tard dans la nuit, se préparant au combat.

Le plan de Howe était simple, élégant et risqué : il diviserait son armée en deux. Une aile, sous le lieutenant-général de Hesse Wilhelm von Knyphausen, avancerait directement de Kennett Square au passage principal du Brandywine, Chadd’s Ford. Sa tâche était d'engager l'ennemi aussi étroitement que possible, mais seulement comme une diversion. Pendant ce temps, le reste de l'armée britannique, avec Howe et le talentueux Lord Charles Cornwallis aux commandes, marcherait en amont, traverserait le Brandywine et balayerait le flanc droit des rebelles. Le danger, bien sûr, était que Washington puisse se concentrer à tour de rôle contre chaque aile et vaincre, ou du moins paralyser, l'armée du roi. Mais c'était moins risqué qu'un assaut frontal.

Alors que les hommes du roi s'asseyaient ce soir-là devant leur rhum et leur lard salé, les continentaux campaient le long du Brandywine avaient la consolation d'un sermon prêché par le révérend Joab Trout. ‘Le destin des Britanniques est proche ! a entonné le ministre à tous ceux qui voulaient l'entendre. La plupart des Continentals, cependant, étaient plus intéressés par le sommeil. Ils avaient marché toute la matinée, puis avaient passé l'après-midi à se bousculer pendant que les généraux déployaient l'armée pour la bataille que tous savaient venir.

Washington avait posté son armée à la dernière position défensive possible entre les Britanniques et Philadelphie. Le major-général John Armstrong et la milice de Pennsylvanie tenaient le flanc gauche, couvrant un gué connu sous le nom de Pyle’s Ford (ou Gibson’s, ou l'un d'une demi-douzaine d'autres noms). Sur les hauteurs surplombant le passage principal, Chadd’s Ford, se tenaient les divisions continentales du major-général Nathanael Greene et du brigadier. Le général Anthony Wayne. Une batterie du régiment d'artillerie de l'État de Pennsylvanie du colonel Thomas Proctor (qui devint plus tard la 4e artillerie continentale) était retranchée sur une colline recouvrant le Ford de Chadd. En réserve se trouvaient la division du major-général Adam Stephen, la division commandée par le major-général William Alexander (connu par ses amis et ses ennemis sous le nom de Lord Stirling), et la North Carolina Line sous le commandement du brigadier. Le général Francis Nash. Tenant le flanc droit, et ayant reçu l'ordre de défendre une série de gués en amont, était une division de Continentals dirigée par le major-général John Sullivan. Sous les sourires de la Providence, écrivit Washington à Israel Putnam, nous leur donnerons un rebut.

Peu avant 6 heures du matin du 11 septembre, la colonne de Knyphausen est partie en direction de Chadd Ford. Au cours de l'heure et demie suivante, l'avant-garde britannique a été prise en embuscade à trois reprises. Quand enfin les hommes du roi approchèrent d'un enchevêtrement de collines boisées, de petits ruisseaux et de chemins de ferme entrecroisés jouxtant le Brandywine, le général de Hesse en avait assez. Il a formé ses brigades en ligne de bataille, a sorti ses lourds canons de 12 livres et, à 8 heures du matin, a lancé un assaut à coup sûr. Il a fallu plus de deux heures pour repousser les rebelles de l'autre côté du Brandywine. Une fois que les rebelles étaient en sécurité au-delà de Chadd’s Ford, Knyphausen a ordonné à ses hommes de mettre leurs armes au sol, a placé ses armes lourdes et a ouvert un barrage. Les rebelles ont riposté. La canonnade, qui dura jusqu'à midi, fut le tonnerre matinal entendu à Philadelphie.

La formation qui a retardé Knyphausen était le corps léger de l'armée rebelle commandé par le brigadier. Le général William Maxwell, un vétéran alcoolique (et souvent ivre) de la guerre française et indienne. Le corps, composé de moins de 800 hommes, avait été assemblé seulement trois semaines auparavant, composé de détachements de chacune des brigades continentales sous le commandement direct de Washington et renforcé par un régiment de milice local.

La colonne de Howe a quitté Kennett Square entre 4 et 5 heures du matin. À côté de Cornwallis et Howe se trouvait un loyaliste de Pennsylvanie, Joseph Galloway, qui connaissait intimement la région tandis qu'un autre conservateur local, Lewis Curtis, guidait l'avant-garde.

Une seule petite patrouille rebelle de moins de 100 hommes a été rencontrée. À 14 heures, la colonne britannique avait viré à droite, franchi les deux branches supérieures du Brandywine et se rapprochait du flanc rebelle. A 14h30 Howe a fait une halte pour laisser les hommes manger leur ration de porc salé et de biscuits. Cela avait été une marche des plus remarquables pour l'armée britannique sur une randonnée couverte de brouillard, étouffante et boursouflée en neuf heures.

Pendant que les troupes se reposaient, l'une des patrouilles avancées de la Feldjägerkorps signalé. Pour voir par eux-mêmes ce que les carabiniers de Hesse avaient découvert, Howe et Cornwallis, montés sur des chevaux frais, avancèrent jusqu'à la crête de la colline d'Osborne. De l'autre côté de la vallée, déployés en ligne de bataille ordonnée le long de la crête d'une colline qui avait été labourée en vue de la plantation de blé d'hiver, 3 500 continentaux attendaient. Sir William n'avait pas prévu une telle résistance à ce moment-là, mais 8 000 hommes étaient dans les bois derrière lui pour y faire face.

Quels que soient leurs défauts et ils en avaient beaucoup, Howe et Cornwallis étaient de superbes tacticiens. Instantanément, des ordres furent donnés pour former la ligne de bataille : la Brigade of Guards, deux bataillons, à droite au centre, les Grenadiers et infanterie légère britanniques et les Hessian Jägers à gauche, la 4e brigade de ligne britannique la brigade de grenadiers de Hesse pour soutenir les gardes de la 3e brigade à la réserve.

Le lieutenant-colonel William Meadows s'est adressé à ses 1ers grenadiers : grenadiers, pour maudits combats et consommation d'alcool, je vais vous affronter contre le monde, a-t-il beuglé. Son groupe a frappé les grenadiers britanniques, puis les tambours ont frappé la cadence, et la ligne de bataille britannique, les baïonnettes brillantes, s'est avancée droit dans une clôture à rails fendus d'un fermier de Pennsylvanie. La ligne de bataille s'est arrêtée, certains régiments escaladant la clôture, d'autres tirant des sections vers le bas. La 4e brigade a pris du retard, et le Jägers coupé devant les Redcoats. Un fossé s'est ouvert entre les gardes et le 1er d'infanterie légère, que l'observateur Howe a envoyé les grenadiers de Hesse en avant pour le combler. Ensuite, les Britanniques se sont libérés de l'enchevêtrement de lots de bois et de champs agricoles recouvrant la colline d'Osborne. Il était presque 16 heures.

Washington avait été convoqué depuis son quartier général par un pistolet d'alarme tiré à 7 heures du matin. Entouré d'un troupeau d'aides et de généraux, il écouta les bruits étouffés des coups de feu provenant de la batterie de Proctor surplombant Chadd Ford Ford. Une question occupait son esprit : l'avance de Knyphausen était-elle une feinte, ou était-ce la principale poussée britannique ? Howe avait un penchant pour les attaques de flanc. En ferait-il un aujourd'hui ? Pour garder ses flancs, Washington avait déployé la quasi-totalité de sa cavalerie disponible sous le colonel Theodorick Bland, avec l'ordre de tenir le commandant en chef informé des mouvements britanniques. Des patrouilles de Continentals guidés par des officiers du régiment de milice local, du 8th Chester County et un détachement de 75 hommes de la Pennsylvania Line sous les ordres du capitaine William Simpson avaient été envoyés.

En amont de la position de combat principale de l'armée continentale, le général Sullivan avait posté l'une de ses meilleures unités, le Delaware Regiment, pour garder le Ford de Brinton. Encore plus haut sur le Brandywine, Sullivan avait envoyé le régiment du colonel Moses Hazen surveiller deux autres gués. Officiellement le 2e Régiment canadien du Congrès, mais mieux connu sous le nom d'Infernals, la formation de Hazen était composée de Canadiens qui avaient rejoint les rebelles en 1775 et étaient maintenant en exil avec une poignée de recrues de New York et Pennsylvanie. La plupart des officiers et des hommes étaient nés à l'étranger et beaucoup ne parlaient pas anglais.

Personne n'a jugé nécessaire de poster des troupes plus en amont. Il y avait peu de points de passage, certainement aucun à portée d'une armée britannique à marche lente.

Pendant les heures du matin, un flot constant de renseignements contradictoires affluait. Un major de cavalerie légère n'a signalé aucune force ennemie à droite. Hazen a dit que l'ennemi marchait pour déborder l'armée. Le major Joseph Spear de la milice du comté de Chester n'a vu aucun signe de l'ennemi. Le lieutenant-colonel James Ross de la Pennsylvania Line rapporta que 6 000 Britanniques commandés par Howe, avec Joseph Galloway agissant comme guide, attaquaient le ruisseau. Le capitaine Simpson fit savoir par l'intermédiaire du colonel Ross qu'il s'était battu avec l'avant-garde d'une puissante colonne britannique. L'assistant de Sullivan, le major John Skye Eustace, a juré lors de la cour d'enquête tenue après la bataille que Washington et le brigadier tant vanté. Le général Henry Knox s'était moqué de lui lorsqu'il avait averti que les forces britanniques approchaient de leur flanc droit.

À 11 h 15, Washington, à bout de nerfs, ordonna à Bland d'envoyer une patrouille de cavalerie dirigée par un officier intelligent et sensé pour découvrir ce qui se passait, le cas échéant, sur la droite. Il a suivi cela avec des ordres à Sullivan, Lord Stirling et Maxwell de se préparer à traverser le Brandywine et à attaquer la colonne de Knyphausen. Si Howe avait effectivement divisé son armée, peut-être pourrait-elle être détruite en détail. Sinon, peut-être qu'un coup de pouce pourrait provoquer une attaque britannique.

Peu avant 14 heures, un dragon léger haletant a livré une dépêche de Sullivan. Washington a lu, le colonel Bland m'a envoyé un mot à ce moment-là, que l'ennemi est à l'arrière de ma droite, à environ deux milles, [et] en train de descendre. Il dit également qu'il a vu Dust Rise dans le pays pendant environ une heure. Bland a inclus une estimation de la force ennemie - deux brigades de troupes légères. Washington a peut-être également été informé de la marche de Howe par un écuyer local, Thomas Cheyney. Quoi qu'il en soit, ces renseignements authentiques ont poussé le commandant en chef à l'action.

Vers 14 heures, le personnel de Knyphausen a remarqué un mouvement curieux sur les collines au-delà des soldats de Chadd Ford marchant vers la droite rebelle. Il s'agissait des régiments des divisions Stirling et Stephen qui se dirigeaient vers la colonne de flanc. À 15 heures, ils étaient déployés en ligne de bataille ordonnée sur une colline près du Birmingham Meeting House, les canons de campagne avaient été dételés et chargés, et des tirailleurs et des dragons légers cherchaient l'ennemi. Pendant ce temps, Washington était redevenu indécis. Deux divisions, peut-être 3 500 hommes, suffiraient-elles à arrêter les Britanniques ? Pouvait-il faire confiance à Stirling, un comte imaginaire, et à Stephen, un fanfaron menteur, tous deux connus pour aimer la bouteille ? A 2h15, Washington a envoyé un ordre à Sullivan, qui a été reçu à 2h30, de faire virevolter sa division, de rejoindre Stirling et Stephen, et d'assumer le commandement général de l'aile droite.

Les régiments du Maryland de la division Sullivan se sont retournés, ont attaqué en amont le long du Brandywine, puis ont coupé brusquement vers la droite, en suivant un chemin de ferme étroit et sinueux. Le régiment de tête se heurta à des hommes de Hazen qui se précipitaient pour rejoindre la colonne, et la division s'arrêta brusquement. Le mot a été transmis le long de la colonne à Sullivan : les Britanniques avaient non seulement flanqué l'armée rebelle, mais ils étaient à portée de main. Les ordres revenaient dans la colonne : Marcher au pas rapide, avec Hazen en tête. Lorsque la tête de la colonne s'est libérée des arbres et a atteint une crête basse, Sullivan a enfin pu voir les troupes de Stirling et de Stephen sur la colline labourée. À son grand regret, Sullivan a découvert que sa division était à 800 mètres sur la gauche et devant les autres formations rebelles. Sullivan éperonna son cheval et partit au galop pour conférer avec Stirling et Stephen et leur ordonner de déplacer leurs hommes vers la droite pour faire de la place à sa division sur la colline. Aux commandes, il a laissé le brigadier français de 60 ans. Le général Philippe Hubert de Prudhomme de Borre. Il était 16 heures.

Le colonel Hazen, ignorant les ordres de Sullivan et de de Borre, s'écarta de la ligne de marche. Les autres brigades suivaient un chemin creux vers la colline labourée. Ils étaient encore à un quart de mile devant les troupes rebelles les plus proches, les régiments du New Jersey de la division Stirling du colonel Elias Dayton, lorsqu'ils ont été soudainement attaqués par la brigade des gardes et les grenadiers de Hesse. En quelques instants, la 1ère brigade du Maryland a éclaté. Incapable de se déployer dans les limites étroites du chemin creux, la 2e brigade du Maryland, des colonels aux drummers boys, a tourné les talons et s'est enfuie. Au premier aperçu des baïonnettes de la brigade des gardes, de Borre disparut.

Avec des fugitifs tourbillonnant autour d'eux, le 2e canadien du Hazen continua sa marche vers la colline labourée jusqu'à ce que les grenadiers de Hesse frappent leur flanc. Le régiment de Hazen comptait entre 350 et 400 officiers et hommes, alors qu'il y avait trois bataillons de Hessois, chaque bataillon d'environ 430 hommes. Néanmoins, les troupes de Hazen se sont formées en ligne de bataille et ont rencontré l'ennemi avec des volées régulières. Lorsque les régiments du New Jersey ouvrent le feu, les Hessians se replient, permettant à Hazen de rejoindre le flanc gauche de la division Stirling.

Sullivan était avec Stephen et Stirling lorsque sa division s'est effondrée. Tout ce qu'il pouvait faire était d'ordonner à Stirling d'ouvrir le feu avec son artillerie pour couvrir la retraite pendant que lui et quatre aides partaient pour tenter de rallier les fugitifs.

Les rebelles sur la colline labourée ont aperçu la division Sullivan marchant, ils espéraient donc les renforcer en même temps que les Britanniques apparaissaient des bois clairs couvrant la colline d'Osborne. Dans un silence émerveillé, les Continentals ont regardé les canons britanniques se dételer et commencer un barrage de couverture au-dessus de la tête des Redcoats commençant à gravir la colline. Puis, lorsque la ligne britannique s'est rapprochée, les Continentals ont reçu l'ordre qu'ils attendaient : Feu !

Il y eut un feu des plus infernaux de canon et de mousqueterie, dit l'un des officiers du roi, Les boulets labourant le sol. Les arbres craquent sur la tête. Les branches déchirées par l'artillerie. Les feuilles tombent comme en automne par la mitraille. Au-dessus du rugissement assourdissant des canons et des tirs de mousquets s'élevaient des cris incessants : Inclinez-vous à droite ! Inclinez-vous vers la gauche ! Arrêt! Charger! Alors que les Britanniques se rapprochaient de la ligne de bataille continentale, le feu des rebelles augmenta jusqu'à un crescendo fracassant et les grenadiers britanniques et l'infanterie légère furent contraints de s'écraser devant la division Lord Stirling.

L'avance britannique initiale contre la division de Stephen sur la droite rebelle a également été moins que réussie. Le brigadier général William Woodford avait posté un de ses régiments, le 3rd Virginia sous les ordres du colonel Thomas Marshall, dans un bois sur la droite pour couvrir ses pièces de campagne et son flanc. Lorsque Sullivan ordonna de virer à droite pour faire de la place à sa division sur la colline labourée, les officiers et les hommes du Marshall 170 se retrouvèrent à masquer les Britanniques qui avançaient du feu des Woodford et du Brig. Les brigades du général Charles Scott. Avant que Marshall ne puisse redéployer ses hommes, le 3rd Virginia fut attaqué par le 1st Light Infantry britannique et contraint de se replier sur le Birmingham Meeting House, où ils prirent position derrière un solide mur de pierre. Une fois que Marshall et sa petite force furent à l'écart, les Britanniques avancèrent rapidement, seulement pour être accueillis par une rafale de chevrotine de la division Stephen et un feu enfilant du 3rd Virginia.

Une demi-heure après le début, l'attaque de flanc de Howe s'est arrêtée. La division Sullivan avait été mise en déroute, mais les rebelles s'accrochaient avec ténacité à leur colline, et il ferait bientôt trop sombre pour se battre. Il fallait faire quelque chose et rapidement.

Au cours de l'assaut initial sur la colline labourée, un Jäger patrouille avait encerclé le rebelle à droite. Lorsqu'on découvrit que la ligne ennemie ne s'étendait pas au-delà de la Birmingham Meeting House, l'ensemble Feldjägerkorps et le 2e d'infanterie légère britannique a commencé un mouvement de flanc. Howe a remarqué le mouvement de la Jägers et l'infanterie légère et a formé la 4e brigade britannique. Trois compagnies du 2nd Light Infantry chargent le 3rd Virginia et, après un bref mais violent affrontement de baïonnettes contre des crosses de mousquet, les repoussent. Les Jägers sur le flanc rebelle ont également tiré sur les Virginiens en retraite avec leurs fusils et plusieurs pièces de campagne.

Débordée et avec quatre nouveaux régiments britanniques, le 33rd Foot, 37th Foot, 46th Foot et 64th Foot, totalisant près de 1 400 hommes, la division Stephen commença à vaciller. La brigade de Woodford était toujours debout, même si son commandant était blessé et devait être transporté du terrain, jusqu'à ce que le régiment de Marshall réussisse sa fuite. Les troupes de Woodford ont alors commencé à battre en retraite, rejointes par la brigade de Scott. Les rebelles sont descendus de la colline en bon ordre, bien que sans leurs fusils (les chevaux avaient été les premières victimes), jusqu'à ce que le Jägers et le 2e d'infanterie légère les frappa violemment sur le flanc. Puis la retraite devint une fuite affolée.

Cornwallis s'avança et rejoignit les deux bataillons de grenadiers britanniques, qui se levèrent et chargèrent avec des baïonnettes fixes. Ils sont arrivés à moins de 40 pas de la ligne Continental avant que les hommes de Stirling n'ouvrent le feu. De nouveau, les Grenadiers s'arrêtèrent et tombèrent au sol. Le 1st British Light Infantry et les trois bataillons de grenadiers de Hesse, avec les gardes britanniques à l'appui de leur mouvement masqué par la fumée qui s'élevait à travers le champ de bataille, ont contourné le flanc gauche des rebelles et se sont rapprochés des Canadiens de Hazen et du New Brigade de Jersey. Les grenadiers britanniques se relevèrent à nouveau et roulèrent en avant, penchant légèrement sur leur gauche et engageant Brig. La brigade du général Thomas Conway’s.

Plus tôt dans la journée, alors que les Britanniques se formaient pour leur attaque sur la colline labourée, Lord Stirling avait été rejoint par un jeune volontaire de Chavaeniac, dans la province française d'Auvergne, le général de division Marie Joseph Paul Ives Roch Gilbert du Motier, Marquis de Lafayette. Alors que les grenadiers britanniques se rapprochaient des hommes de Conway, Lafayette et certains de ses amis ont mis pied à terre et ont rejoint la ligne de bataille continentale. Saisissant les mousquets des mains des hommes, ils ont montré aux rebelles comment réparer les baïonnettes. Dans la confusion enfumée, une balle de mousquet des Grenadier britanniques frappa Lafayette à la jambe. Un aide a aidé le plus jeune général de l'armée continentale à remonter sur son cheval et l'a guidé hors de la colline labourée.

Le 33rd Foot, le régiment de droite de la 4th Brigade, pivota et ouvrit un feu d'enfilade sur la division Stirling, les forçant à abandonner la colline labourée. La retraite a été couverte par la ligne du New Jersey et les Canadiens de Hazen. Le dernier poste pris par les Jerseymen était dans un bois juste au nord de l'actuelle Dilworth. Les Grenadiers, alors pratiquement à court de munitions, attaquent à la baïonnette et repoussent les rebelles.

Alors que les Continentaux commençaient à se replier, les trois bataillons de grenadiers de Hesse et la Brigade des Gardes se sont empêtrés dans des bois épais. Leur rôle dans la bataille était terminé.

Peu après 4h30, Washington a été informé de la catastrophe qui s'était abattue sur la division Sullivan et a émis de nouveaux ordres. Armstrong et sa milice devaient rester en place. Wayne, avec sa propre division et le corps léger de Maxwell, défendrait le Ford de Chadd. La division Greene et la North Carolina Line de Nash devaient marcher vers le son des canons. Ensuite, le commandant en chef monta à cheval et galopa vers le flanc droit de son armée, traîné par une troupe de dragons et une douzaine d'aides, dont un autre volontaire étranger, le comte polonais Kasimierz Pulaski.

Peu avant 17 heures, les hommes de Greene et Nash étaient sur la route, trottant vers la colline labourée, après avoir parcouru près de quatre milles en moins de 45 minutes. Alors qu'il approchait du village de Dilworth, Greene rencontra Washington, Sullivan et Lafayette. Sans hésitation, Greene a déployé ses forces & #8211Nash vers la gauche, le brigadier. La brigade du général Peter Muhlenburg’s au centre, et une brigade de Virginiens et de Pennsylvaniens sous le commandement du brigadier. Le général George Weedon à droite. Pendant ce temps, Pulaski a dirigé les 30 dragons qui avaient chevauché avec Washington dans une charge folle contre le Hessian Jägers il a vu se diriger vers la droite de la ligne de bataille de Greene. Rien de plus n'a été entendu de la part du Feldjägerkorps Ce jour là.

Les grenadiers britanniques, ignorant que la division Greene se formait directement sur leur chemin, se dirigent vers Dilworth. Par erreur, le 1er Bataillon s'incline vers la droite. Le 2e bataillon a continué jusqu'à ce qu'il soit touché par un feu nourri provenant de l'avant et du flanc gauche. Pas pour la première fois ce jour-là, les Grenadiers ont été rejetés en désordre. Le commandant du bataillon, le colonel Meadows, a demandé à Hessian Jäger Capitaine Johann Ewald de revenir et d'obtenir de l'aide. Ewald a trouvé le brigadier. Le général James Agnew de la 4e brigade, a expliqué la situation difficile des Grenadiers et a souligné une faible hauteur à partir de laquelle les Redcoats pourraient efficacement engager les rebelles. Agnew détacha ses deux régiments de flanc gauche, les 64th et 46th Foot, et Ewald les mena vers la montée.

A peine atteignîmes-nous la colline, écrit Ewald dans son journal, que nous rencontrâmes plusieurs régiments américains qui allaient prendre les grenadiers de flanc et de derrière. Les rebelles étaient la brigade Weedon, envoyée par Greene pour attaquer les Grenadiers, et leur première volée largua 47 officiers et hommes du 64th Foot. Les Britanniques stupéfaits s'arrêtèrent brusquement alors que les rebelles tiraient à plusieurs reprises à une distance de 50 mètres. Près de la moitié des hommes et la plupart des officiers des deux régiments britanniques sont tombés, mais aucun des deux régiments n'a éclaté. Le massacre des deux régiments du roi a finalement été interrompu à 18h30, lorsqu'un officier d'artillerie britannique a amené une paire de canons légers de 6 livres et a ouvert le feu sur les Continentals de Weedon.

Reculant de l'artillerie britannique, les hommes de Weedon rencontrèrent le colonel Marshall 3rd Virginia, se dirigeant vers Chester Road. Dans l'obscurité grandissante, les Virginiens ont tiré sur les Virginiens. Les autres unités des divisions Sullivan’s, Stirling’s et Stephen’s ont eu plus de chance, dérivant en toute sécurité à travers la ligne de Greene’s. Certains Continentals, comme John Hawkins, le sergent-major régimentaire des Canadiens de Hazen, étaient prêts à prendre une autre position. Mais la plupart se sont joints à la foule croissante qui avançait péniblement le long de Chester Road pour se mettre en sécurité.

Les Britanniques, épuisés et à court de munitions, ont fait un autre bref effort avant de s'arrêter puis de se retirer hors de portée de l'artillerie et des mousquets rebelles à 6h45. La bataille de droite était terminée.

Le barrage marquant l'avancée britannique depuis Osborne's Hill avait alerté Knyphausen que la colonne de flanc était en position et qu'il était temps d'attaquer à travers Chadd's Ford. Avant que le Hessois ne jette ses régiments contre les rebelles postés sur les hauteurs de l'autre côté du Brandywine, il ordonne à son artillerie d'ouvrir le feu. Les canons rebelles ont répondu, et pendant une heure et quart un duel d'artillerie a continué, remplissant la vallée de fumée.

À 5h15, l'unité de tête de la colonne d'assaut britannique, le 4th Foot, avança et plongea dans le ruisseau jusqu'à la taille. La traversée des Redcoats a été ralentie par les arbres abattus que les rebelles avaient ancrés dans le flux, et alors qu'ils approchaient de la rive lointaine, les Britanniques ont été balayés par la mitraille. Un sergent du 4e se souvint que la crique était très tachée de sang. Mais le 4e a poussé sur les pentes, suivi par les autres régiments de la colonne de Knyphausen.

La gauche de la ligne britannique a heurté le corps léger de Maxwell et l'a repoussé. Knyphausen a ensuite nourri des régiments supplémentaires à travers le gué et les troupes de Maxwell se sont retirées.

Le 4th Foot, avec le 5th Foot en soutien rapproché, est allé directement contre la batterie de Proctor, avec l'intention manifeste de la prendre d'assaut à la baïonnette. La batterie avait été évacuée et les artilleurs avaient reçu l'ordre de se déployer sur plusieurs centaines de mètres à l'arrière pour couvrir les troupes de Wayne alors qu'elles se reformaient pour faire face à la poussée britannique. Les deux régiments du roi déferlent sur les terrassements et foncent sur les artilleurs, baïonnettes au ras. Les artilleurs ont fui, dirigés par leur commandant, le capitaine Hercules Courteney, qui sera plus tard traduit en cour martiale.

Alors qu'il regardait les Britanniques s'avancer régulièrement et les hommes du régiment d'artillerie de l'État de Pennsylvanie courir à l'arrière, Wayne ordonna au 1st Pennsylvania du colonel James Chambers de mettre les canons en marche. Pennsylvaniens et Britanniques se sont rencontrés, et au milieu d'un échange de tirs faisant rage à 30 mètres, les Continentals ont traîné un obusier et deux canons de campagne. Les deux canons restants ont dû être laissés aux Britanniques.

Le duel pour les canons a permis à Wayne de gagner juste assez de temps pour former sa division en position de force derrière un mur de pierre recouvrant la route de Chester. Les Britanniques avancèrent rapidement contre les Pennsylvaniens et se heurtèrent à des tirs de volée et à mitraille. De plus en plus de troupes britanniques traversèrent le gué et rejoignirent la ligne de bataille, jusqu'à ce que même le fougueux Wayne n'ait d'autre choix que de battre en retraite. La Pennsylvania Line a commencé un retrait lent et ordonné, s'arrêtant à chaque mur de pierre et ligne de clôture pour lâcher une ou deux volées contre les hommes du roi.

De l'obscurité croissante, la division de la milice de Pennsylvanie d'Armstrong trébucha. Un soldat du 3e Philadelphia Associators s'est souvenu : Notre chemin était sur les morts et les mourants, et j'ai vu de nombreux corps écrasés en morceaux sous les chariots, et nous étions éclaboussés de sang. Comme nous marchions directement sous le canon anglais, qui entretenait un feu continuel, la destruction de nos hommes était très grande.

Une fois que la milice a été conduite en toute sécurité le long de la route de Chester, Wayne et Knyphausen, comme par consentement mutuel, ont interrompu l'action. Il était 19 heures. La bataille du Brandywine était terminée.

Pendant la nuit, l'armée de Washington a titubé et trébuché le long de la route de Chester. Les pertes estimées des deux côtés étaient presque également élevées, environ 900 Britanniques et 850 à 1 000 Continentals, mais selon les règles de guerre du XVIIIe siècle, les Britanniques, qui avaient tenu le terrain, étaient les vainqueurs. Comme le major Joseph Bloomfield de la New Jersey Line l'a écrit dans son journal, cela avait certainement été un jour malheureux pour notre armée. Greene, cependant, était sûr que M. Howe trouverait une autre victoire achetée au prix de tant de sang qui devait le ruiner, et Weedon, dont la brigade avait si bien combattu, leur souhaita sincèrement de reprendre le combat demain dans les mêmes conditions. L'armée continentale avait perdu une bataille, mais elle n'a pas été vaincue.

Tôt le lendemain matin, un détachement de la colonne de Knyphausen a marché vers Chester mais n'a pas réussi à contacter l'armée rebelle en retraite. Ce ne serait que le 15 septembre que Howe pourrait reprendre sa route sur Philadelphie. Le 26 septembre, Cornwallis mena les grenadiers britanniques et hessois dans la capitale rebelle.

La bataille de Brandywine a montré la généralité de Washington à son pire et à son meilleur. Le commandant en chef rebelle a grossièrement sous-estimé la capacité de marche des Britanniques et l'audace de ses adversaires. Washington n'avait aucune idée que le Brandywine pouvait être traversé là où la colonne de Howe passait à gué le ruisseau, un oubli qu'un de ses officiers, le très compétent colonel Elias Dayton, trouva vraiment étonnant. Washington avait cependant dispersé des patrouilles en un large arc, couvrant les flancs et le front, et ses éclaireurs ne lui firent pas défaut. Plus tard, Washington a imputé la défaite, en partie, à la contrariété des renseignements qu'il avait reçus, et il a fermement caché la faute dans les étriers de son commandant de cavalerie, le colonel Bland. Face à des rapports contradictoires, Washington avait hésité. Mais une fois qu'il est devenu clair ce qui se passait, trop tard pour éviter une défaite, mais juste à temps pour éviter le désastre, Washington a pu sauver son armée pour se battre à nouveau un autre jour.

Quant à Sir William Howe, qui a été écorché pendant plus de deux siècles pour ses performances sur le champ de bataille, il a livré une bataille dont tout le monde peut être fier. Quand on passe en revue toute l'attaque contre l'ennemi, écrivait le Hessois Johann Ewald, qui allait devenir l'un des plus grands théoriciens militaires de la Révolution française et de l'époque napoléonienne, on s'apercevra que le général Howe n'est pas un homme moyen mais bien un bon général. Les Jäger ajouta le capitaine, Il est vraiment regrettable que le résultat de la bataille n'ait pas été à la hauteur de l'excellent plan soigneusement préparé. Mais quand une bataille se déroule-t-elle comme prévu ?

Malgré son succès tactique, cependant, Howe avait, dans un sens très important, échoué. L'armée continentale existait toujours, la rébellion vivait encore. Même s'ils étaient ensanglantés au Brandywine, les hommes de Washington seraient de retour, encore et encore.

Cet article a été écrit par Allen G. Eastby et initialement publié dans le numéro d'octobre 1998 de Histoire militaire magazine. Pour plus d'articles, assurez-vous de vous abonner à Histoire militaire magazine aujourd'hui !


Comment raisonner

La campagne de Philadelphie, bien que réussie pour les Britanniques, laisse plus de questions que de réponses. Le général John Burgoyne marchait depuis le Canada pour capturer les colonies du Nord et diviser les colonies en deux. Burgoyne a été informé que Howe soutiendrait ses efforts, mais pendant sa marche, Howe a reçu la permission d'engager Washington et de capturer Philadelphie.

Les historiens restent perplexes face à cette décision. Howe&rsquos décision de capturer Philadelphie a permis la destruction de Burgoyne&rsquos armée du nord à Saratoga. Cependant, lorsque l'on approfondit la campagne de Philadelphie, il peut y avoir un lambeau de preuves suggérant un motif différent.

Il est facile avec le recul de remettre en question la décision de Howe, mais je soutiens qu'il y avait trois facteurs déterminants qui l'ont poussé à capturer Philadelphie et à ne pas rejoindre Burgoyne.

  1. Il étendrait trop ses lignes d'approvisionnement : Si Howe avait fait marcher ses hommes vers Burgoyne, il aurait été suivi par Washington. Washington avait déjà montré son efficacité en attaquant les Britanniques lorsqu'ils ont trop étendu leurs lignes de ravitaillement lors des batailles de Trenton et de Princeton.
  2. La seule façon de mettre fin à la guerre était de détruire l'armée de Washington : Alors que Saratoga est devenu le tournant de la guerre, il n'a pas assuré une victoire américaine. Si Howe avait réussi à détruire l'armée de Washington à Brandywine, Saratoga n'aurait aucune importance. Howe savait que la seule façon de mettre fin à la rébellion était de détruire son armée principale. Il avait échoué deux fois à New York et le savait. Il semblait que Brandywine lui offrait une autre opportunité.
  3. C'était logistiquement impossible :La logistique est plus importante dans la guerre que la tactique et il est facile de l'oublier. Je soutiens que la principale raison de la décision de Howe&rsquos était d'ordre logistique. Il était beaucoup plus facile de nourrir et d'abriter son armée dans les limites d'une ville. L'armée britannique a eu des problèmes pour approvisionner son armée tout au long de la guerre en raison des lignes d'approvisionnement exposées et de la guérilla. Howe&rsquos décision de déménager à Philadelphie était principalement fondée sur cela.

À mon avis, prenez-le pour ce que vous pensez qu'il vaut, le général Howe a pris la bonne décision en attaquant Brandywine. Il a presque réussi à encercler Washington et l'a presque détruit politiquement. Avec la victoire de Saratoga et la défaite de Brandywine, de nombreux membres du Congrès ont commencé à douter de la compétence de Washington.

Certains ont commencé à faire pression pour qu'Horatio Gates soit le commandant en chef de l'armée continentale, une décision qui aurait dévasté la cause et finalement ruiné l'armée. Gates s'est avéré incompétent à Camden et, selon de nombreux témoins, s'est attribué le mérite des réalisations de Daniel Morgan et Benedict Arnold à Saratoga.


La bataille de Brandywine commence - HISTOIRE

Brandywine : Une histoire militaire de la bataille qui a perdu Philadelphie mais a sauvé l'Amérique, le 11 septembre 1777, par Michael Harris

El Dorado Hills : Savas Beatie, 2014. Pp. xliv, 482. Illus., cartes, annexes, notes, biblio., index. 34,95 $. ISBN : 161121162X.

Brandywine,  "Une bataille souvent négligée"

Nous rappelant à juste titre que Brandywine est un combat très négligé, un érudit indépendant et guide touristique sur le champ de bataille, Harris, note qu'il s'agissait de la plus grande bataille de la guerre d'Indépendance en nombre d'engagés et de zone de combat. De plus, ce fut une bataille aux conséquences importantes bien qu'un combat perdu, Brandywine a empêché les Britanniques de capturer le Congrès continental et a prouvé le courage de l'armée continentale.

Harris critique presque tous les récits antérieurs de la bataille, soulignant qu'ils sont souvent pleins de mythes, ignorants du cadre géographique, inexacts quant aux événements et font fréquemment peu ou pas usage de sources primaires, dont il existe un volume considérable. Cela dit, il commence ensuite un compte rendu détaillé de la campagne et de la bataille de Brandywine, qui couvrit la majeure partie des huit premiers mois de 1777.

Harris utilise donc cinq chapitres pour discuter de la situation stratégique, des plans britanniques et de leur mouvement vers la Chesapeake dans le but de déborder Philadelphie par le sud, de janvier à août 1777. Il utilise ensuite cinq autres chapitres pour couvrir les préliminaires. opérations du 25 août au 10 septembre, discutent de l'organisation et de l'état des deux armées, et préparent le terrain pour la bataille.

Harris consacre ensuite six chapitres à la bataille elle-même, couvrant les événements du 11 septembre 1777 dans les moindres détails, souvent « minute par minute ». Un dernier chapitre se penche sur les conséquences de la bataille, et un épilogue traite de son importance globale dans le cadre de la guerre d'Indépendance.  

En cours de route, Harris nous donne quelques détails sur les personnalités impliquées, des deux côtés, notant souvent des actes individuels de généralité ou de bravoure. Il réfute également mythe après mythe, y compris le rôle présumé des « Hessiens » dans le combat, le prétendu état pauvre de l'armée de Washington et les actes supposés de plusieurs héros locaux, pour la plupart inventés après coup.

Premier livre savant sérieux et détaillé sur une bataille intéressante, le récit de Harris servira de travail standard pendant longtemps.

Remarque :  Brandywine est également disponible sous forme de livre électronique, ISBN 978-1-61121-163-4


Voir la vidéo: La Fayette - Siege of Yorktown 1781 Part1


Commentaires:

  1. Zutaxe

    Intéressant. Les avis étaient partagés. Je vérifierai

  2. Manolito

    D'accord, la phrase utile

  3. Ceolbeorht

    Maintenant, tout est devenu clair, merci beaucoup pour l'aide dans cette question.

  4. Lennon

    C'est tout simplement un thème incomparable :)



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