Systèmes d'irrigation d'Aflaj d'Oman (UNESCO/NHK)

Systèmes d'irrigation d'Aflaj d'Oman (UNESCO/NHK)

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Le bien comprend cinq systèmes d'irrigation aflaj et est représentatif des quelque 3 000 systèmes de ce type encore en usage à Oman. Les origines de ce système d'irrigation peuvent remonter à 500 après JC, mais des preuves archéologiques suggèrent que des systèmes d'irrigation existaient dans cette région extrêmement aride dès 2500 avant JC. Grâce à la gravité, l'eau est canalisée à partir de sources souterraines ou de sources pour soutenir l'agriculture et l'utilisation domestique.

Source : UNESCO TV / © NHK Nippon Hoso Kyokai
URL : http://whc.unesco.org/fr/list/1207/


Le système d'irrigation aflaj d'Oman

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Au cours des dernières années, une valeur accrue a été accordée aux projets respectueux de l'environnement avec une base communautaire solide. Si Oman uneflaj système d'irrigation a été construit à partir de zéro aujourd'hui, il pourrait bien être considéré comme un brillant exemple de la façon dont un projet de génie civil peut être mis en œuvre selon des principes environnementaux contemporains et durables. Pourtant, les canaux et les voies navigables sont vieux de plusieurs siècles.


Liste des sites du patrimoine mondial en Asie occidentale

L'UNESCO (Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture) a désigné 95 sites du patrimoine mondial dans 18 pays (également appelés « États parties ») d'Asie occidentale : Arménie, Azerbaïdjan, Bahreïn, Chypre, Géorgie, Iran, Irak, Israël, Jordanie , Liban, Oman, Palestine, Arabie saoudite, Syrie, Turquie, Émirats arabes unis, Qatar et Yémen. Alors que l'Égypte est partiellement en Asie occidentale, ses sites du patrimoine mondial sont plutôt répertoriés sous Afrique. Un site est situé à Jérusalem. [nb 1] Le Koweït est le seul pays de la région qui ne possède aucun site du patrimoine mondial. [1] [2] Le sanctuaire d'oryx d'Arabie a été désigné site du patrimoine mondial d'Oman en 1994 mais a été radié en 2007. Comme la zone protégée a été réduite de 90 % à la suite de la décision d'Oman, l'UNESCO a radié le site. [3]

Dans cette région, l'Iran abrite les sites les plus inscrits avec 23 sites. [4] Les premiers sites reconnus par l'UNESCO dans la région étaient Persépolis, Meidan Emam, Ispahan, Tchogha Zanbil (Iran) et la ville antique de Damas (Syrie). [5] Chaque année, le Comité du patrimoine mondial de l'UNESCO peut inscrire de nouveaux sites sur la liste, ou retirer de la liste des sites qui ne répondent plus aux critères. La sélection est basée sur dix critères : six pour le patrimoine culturel (i-vi) et quatre pour le patrimoine naturel (vii-x). [6] Certains sites, désignés « sites mixtes », représentent à la fois le patrimoine culturel et naturel. En Asie occidentale, il existe 67 sites culturels, 1 naturel et 3 mixtes. [7]

Le Comité du patrimoine mondial peut également spécifier qu'un site est en danger, citant « des conditions qui menacent les caractéristiques mêmes pour lesquelles un bien a été inscrit sur la Liste du patrimoine mondial ». Sept sites de cette région sont actuellement classés en danger, un site (Fort de Bahla) avait déjà été inscrit sur la liste des sites en danger, et l'UNESCO a envisagé une éventuelle inscription en danger dans un certain nombre d'autres cas. [8]


Cet ancien système d'irrigation arabe inventé avant l'aqueduc de Rome

Falaj, également connu sous le nom de qanat ou aflaj, est un ancien système de gestion de l'eau qui a arrosé les terres arides de la péninsule arabique pendant des siècles. Il y a longtemps, les tribus ont trouvé des sources souterraines dans les contreforts de la région et ont conçu une technologie qui canalise l'eau sur la terre, irriguant les fermes et les oasis et approvisionnant les ménages en eau selon les besoins. Bien que certains disent que le falaj est un concept vieux de 3000 ans, d'autres revendiquent 5000 ans. Nous avons rendu compte du projet Al-Baydha pour l'agriculture régénérative en Arabie saoudite avec des objectifs similaires ici.

Ce que nous savons, c'est à quel point le système de falaj est admirable et durable, entièrement construit à partir de matériaux locaux et taillé à la main dans la roche et la terre. D'abord des puits profonds ont été creusés, ou des sources souterraines redirigées, pour s'écouler dans des tunnels qui émergent sur la terre et dans des canaux de pierre contenant l'eau de ruissellement. L'écoulement de l'eau se déplace sur des kilomètres de terre, tel que déterminé par les anciens, entièrement par gravité.

Des puits dont la fonction est de réguler le débit d'eau sont creusés dans les canaux tous les 20 mètres environ. Aujourd'hui, l'irrigation des champs est gérée par des surveillants nommés par le gouvernement, qui surveillent quels champs reçoivent de l'eau et pendant combien d'heures. Cela se fait dans certaines zones en enlevant les couvertures de briques, de pierres et de toisons de mouton des ouvertures des puits pour laisser l'eau couler dans une autre direction donnée, puis en replaçant les couvertures pour forcer l'eau à revenir.

Les systèmes d'irrigation Aflaj d'Oman sont d'anciens canaux d'eau datant de 500 après JC situés dans les régions de Dakhiliyah, Sharqiyah et Batinah. Cependant, ils représentent un type de système d'irrigation aussi vieux que 5000 ans dans la région nommée Qanat ou Kariz comme à l'origine nommé en Perse. Celui-ci est aux Emirats Arabes Unis.

Dans d'autres falaj, des barrières en forme de dalle sont insérées dans des points construits dans les parois du canal pour détourner l'eau, puis remises en place au besoin.

Falaj vient du mot aflaj, ce qui signifie divisé ou divisé. Comme le montre la photo ci-dessus, les canaux peuvent être divisés pour fournir l'irrigation des champs d'un côté et l'eau domestique de l'autre.

Promenez-vous dans un village d'Oman et vous verrez de l'eau pure et canalisée couler dans les rues et entre les maisons. Certains canaux peuvent être partiellement recouverts de dalles de pierre placées à intervalles réguliers sur le dessus, pour éviter que les animaux nocturnes qui viennent s'abreuver ne tombent et ne polluent l'eau.

Il pourrait même y avoir un bain public pour la communauté, avec l'eau fournie par le falaj. Aux XIVe et XVe siècles, les gouvernements dont les systèmes de falaj s'étaient détériorés ont reconstruit les tunnels et les canaux terrestres. Reconnaissant l'énorme valeur des anciennes voies navigables, les gouvernements émirati et omanais d'aujourd'hui en ont réparé beaucoup et les ont remis en service. Certaines régions d'Oman comptent plus de 50 falajs en activité.

Aux Emirats Arabes Unis, il y a sept oasis, la plus grande d'Al Ain. Le ruisseau ondulant et bouillonnant entre les palmiers dattiers florissants et la verdure de l'eau est une belle chose à voir, et il irrigue également 1 200 acres de terre, alimentant plus de 550 fermes.

Les zones communautaires étaient autrefois défrichées autour de l'embouchure des canaux, où les tribus se réunissaient pour prendre leur part de la récolte et organiser des festivités. Des forts et des châteaux ont été construits autour de l'oasis d'Al Ain pour la protéger des maraudeurs, et d'importantes découvertes archéologiques y ont été faites. L'UNESCO a déclaré cinq des systèmes de falaj des EAU comme sites du patrimoine en 2011.

On dit que le système falaj est originaire de l'Iran ancien au début du premier millénaire avant notre ère, s'étendant à la Chine et à l'Inde. Les ouvriers tribaux connus sous le nom de muqannis construisaient à la main et entretenaient les canaux et les puits d'eau, comme le font leurs descendants à ce jour.


Douglas Langmead

Emirats Arabes Unis - 15-Fév-15 -

J'étais l'architecte résident du nouveau souk de Nizwa de 1990 à 1992, travaillant pour CowiConsult. Le parc Marfa Daris a commencé comme une somme provisoire dans un contrat d'amélioration des routes locales, et j'ai eu l'opportunité de proposer une conception et de superviser la construction du parc.

Nous avons eu une certaine expérience pour cela, ayant conçu un "parc de poche" à la base du nouveau pont routier en amont du souk. Jusqu'à ce moment-là, les enfants locaux n'avaient jamais vu d'équipement de jeu, et c'était très populaire.

La philosophie de conception du parc Marfa Daris a reconnu son importance en tant que point d'arrêt historique sur l'ancien sentier Frankincese, un lieu d'importance religieuse bien avant qu'il n'y ait une mosquée locale, où les larges marches menant au falaj étaient utilisées pour se laver avant les prières sur un terrain plat et caillouteux adjacent. Le même point, proche de l'émergence du falaj hors du lit principal de l'oued, était aussi un lieu d'une grande importance culturelle : SM le Sultan Qabus s'y arrêtait souvent pour montrer le falaj aux dignitaires en visite et expliquer son importance.

Le plan directeur du parc était le résultat de sa géographie, de son importance religieuse et cérémonielle et du besoin d'un parc local qui serait populaire auprès de la population locale. Falaj Daris lui-même forme la limite de l'oued principal, avec un chemin sinueux le long qui boucle jusqu'à un kiosque à musique surélevé sur une proéminence à l'extrémité ouest du parc.

Les marches en pierre qui descendent vers le falaj sont au centre de l'axe religieux/cérémonial. Un magnifique figuier Ficus Religiosa était situé dans une grande jardinière circulaire avec des bancs de pierre en face des marches, et celui-ci sert de point d'appui à un axe d'apparat qui est chevauché par un Bâtiment d'Accueil en forme de tour traditionnelle avec un appartement de gardien logé au niveaux supérieurs.

Jardins et pelouses encadrent l'axe cérémoniel, traversé par des allées et des belvédères sur toute sa longueur et menant à un bâtiment d'agrément jouxtant des aires de jeux pour les enfants. Les enfants locaux adorent l'excitation et se démener autour des collines de la région, de sorte que les aires de jeux ont été zonées sur le côté de l'oued à partir de zones sûres pour les tout-petits au fond, devant une série d'aires de jeux pour les enfants plus âgés et culminant dans une longue pente glisse sur un coteau rocheux ombragé par des auvents pour les protéger de la chaleur du soleil d'été. Une piste de BMX a été formée dans le maquis d'origine et les acacias le long de la colline, pour le plus grand plaisir des enfants du quartier.

La progression de la formalité à la robustesse naturelle de la zone s'est poursuivie au-delà de l'aire de jeu et culmine au kiosque à musique, haut sur le flanc de la colline et offrant un point de mire visuel à l'extrémité de l'axe cérémoniel.

L'oued Daris est régulièrement inondé à la suite d'orages sur le djebel, il était donc nécessaire de s'assurer que les eaux de crue n'endommageraient pas les bâtiments, et les bases de pierre et les changements de niveau garantissaient leur protection et leur maintien au-dessus des niveaux d'inondation normaux. Les eaux de ruissellement des routes et des zones peuplées en amont du parc sont toutes interceptées par des ponceaux bordés de pierres qui le transportent au-delà du falaj dans l'oued principal pour éviter de polluer l'eau du falaj et les poissons que l'on peut voir nager dedans.

Les bâtiments eux-mêmes ont été construits avec des matériaux modernes, mais enduits de plâtre sarooj traditionnel - un enduit aux couleurs riches qui est obtenu en tirant de grandes quantités de bouchons d'argile sur des bûchers de troncs de palmier dattier, avec la cendre et l'argile cuite broyés et mélangés dans un poudre et mélangé avec de l'eau.

Des photos récentes témoignent du succès de la conception paysagère réalisée par Paul Cracknell, du succès du parc dans sa combinaison unique d'installations culturelles et récréatives, et de sa sélection comme objet du prix UNESCO.


Cinq sites du patrimoine mondial de l'UNESCO à ne pas manquer à Oman

Il y a cinq sites du patrimoine mondial de l'UNESCO à Oman. Tous ces sites ont une importance culturelle, dont la liste est donnée ci-dessous :

- Fort de Bahla (classé à l'UNESCO en 1987)

- Sites archéologiques de Bat, Al-Khutm et Al-Ayn (classés à l'UNESCO en 1988)

- Pays de l'encens (classé à l'UNESCO en 2000)

- Aflaj Irrigation Systems of Oman (inscrit à l'UNESCO en 2006)

- Ancienne cité de Qalhat (classée à l'UNESCO en 2018)

1. Fort de Bahla

Le fort de Bahla est un fort monumental et immense qui a été construit pour la tribu des Banu Nebhan à l'apogée de son pouvoir (peut-être du XIIe au XVe siècle). Actuellement, le reste du fort comprend les murs principaux, les tours et le maximum de ses fondations en pierre. Les experts en archéologie considèrent que cela revêt une importance culturelle importante pour la région du Golfe. On pense que c'est l'un des meilleurs exemples de fortification dans la région qui atteste de la puissance des tribus.

Fort de Bahla. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Wikimédia

Le fort de Bahla est une structure fascinante de murs et de tours construites en briques de boue posées sur des fondations en pierre. Le monument est une forteresse historique située dans les hauts plateaux du Djebel Akhdar situés dans les déserts omanais. La grande sur-mur avait des allées de sentinelles, de nombreuses tours de guet tout autour de la forteresse de boue labyrinthe, des terres cultivées et plusieurs portes. L'oasis était arrosée par des puits et des canaux souterrains utilisant le système Aflaj. Le fort de Bahla est un monument exceptionnel d'une oasis fortifiée datant de l'ère islamique médiévale, qui utilisait le système Aflaj à des fins domestiques et agricoles. L'UNESCO a déclaré ce fort comme site du patrimoine mondial culturel en 1987.

2. Sites archéologiques de Bat, Al-Khutm et Al-Ayn

Ces sites sont considérés comme le meilleur exemple d'anciennes colonies d'Oman et de nécropoles datant du 3e millénaire avant notre ère. L'ensemble du complexe/zone archéologique se compose d'un grand établissement rural, d'une tour monumentale, de quelques nécropoles et d'un système d'irrigation pour l'agriculture. Les vestiges de ce paysage de l'âge du bronze sont d'une valeur exceptionnelle pour la préservation. En l'inscrivant sur la liste des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO à Oman, les chercheurs et le gouvernement espèrent pouvoir protéger cette beauté culturelle.

Sites archéologiques de Bat, Al-Khutm et Al-Ayn (Oman). Image &copie UNESCO

3. Pays de l'encens

Le pays de l'encens a été classé au patrimoine mondial de l'UNESCO à Oman en l'an 2000. C'est une zone le long de la route de l'encens à Oman qui présente des arbres à encens. Avant le pétrole et le gaz, le commerce de l'encens dans la région du Golfe a apporté le succès à l'économie et cela a duré de nombreux siècles. En fait, le commerce de l'encens était considéré comme l'une des activités commerciales les plus importantes à l'époque médiévale et antique.

Pays de l'encens. Image reproduite avec l'aimable autorisation du Times of Oman

Des artefacts des Ming, de la Chine et du monde au-delà décrivent la forteresse comme un port important de la route de la soie vers la mer, où l'encens était également commercialisé. Au 15ème siècle, les pays portugais et européens ont changé les schémas commerciaux et bientôt la forteresse est morte. Le décret royal omanais n° 6/80 protège ce site. Une clôture entoure le site et toutes les zones tampons.

4. Systèmes d'irrigation Aflaj d'Oman

Ce site de l'UNESCO se compose de cinq systèmes d'irrigation qui mettent en valeur la méthode d'irrigation traditionnelle des Omanais depuis des siècles. Ce site de l'UNESCO est également classé d'importance culturelle à Oman car il est utilisé pour distribuer de l'eau pour l'irrigation et à d'autres fins par gravité. L'eau qui coule à travers ces systèmes est encore utilisée par le peuple omanais à des fins agricoles, ainsi que pour certains usages domestiques dans diverses régions d'Oman.

Système d'irrigation d'Aflaj à Oman. Image reproduite avec l'aimable autorisation d'Adventure Philes

La liste de l'UNESCO compte cinq systèmes d'irrigation d'Aflaj, représentant environ 3000 systèmes similaires encore en usage à Oman. Des preuves archéologiques suggèrent que les anciens systèmes d'irrigation existaient à Oman dès 2500 avant JC. L'eau coulait des sources souterraines ou des sources naturelles vers les terres cultivées et les maisons grâce à l'utilisation de la gravité. Il existe également de nombreuses tours de guet construites entre les deux pour protéger les systèmes d'eau. L'UNESCO a déclaré ce système d'irrigation site du patrimoine mondial en 2006. Aujourd'hui, la principale menace qui pèse sur ces sites culturels est la baisse du niveau des eaux souterraines.

5. Ancienne ville de Qalhat

Récemment en juillet 2018, l'ancienne ville de Qalhat située entre Shab et la ville principale de Sur dans la région centrale d'Oman, a été inscrite sur la liste des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO. Très peu de vestiges de ce site antique existent. La seule structure survivante est le mausolée sans dôme de Biwi Maryam. Couvrant plus de 60 acres de superficie, cette ancienne ville était entourée de murs fortifiés qui contiennent des résidences et des magasins. Des objets provenant d'aussi loin que la Perse et la Chine ont été trouvés sur place. Son inscription sur la liste des sites du patrimoine mondial, comme l'a proposé la délégation d'Oman, est due au fait que l'ancienne ville de Qalhat est un témoignage unique de traditions culturelles et d'une civilisation ancienne. étapes importantes de l'histoire de l'humanité.

Mausolée sans dôme de Biwi Maryam dans l'ancienne ville de Qalhat. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Flickr/Rita Willaert


Contenu

variantes courantes de qanat en anglais comprennent kanat, khanat, kunut, Kona, konait, ghanat, ghundat. [2]

Qana ( قناة ) est un mot arabe qui signifie « canal ». [3] En persan, les mots pour « qanat » sont kārīz (ou kārēz كاريز ) et est dérivé du mot antérieur kāhrēz ( اهریز ). Le mot qanat ( قنات ) est également utilisé en persan. D'autres noms pour qanat incluent kahan (persan : کهن ‎), Kahn (Balochi), kahriz/kihriz (Azerbaïdjan) khettara (Maroc) Galerías, minas ou viajes de agua (Espagne) falaj (arabe : فلج ‎) (Émirats arabes unis et Oman), foggara/fughara (Afrique du Nord). [4] Les termes alternatifs pour les qanats en Asie et en Afrique du Nord sont kakuriz, menton-avulz et mayun.

Selon la plupart des sources, la technologie du qanat a été développée dans l'Iran antique par le peuple perse au début du 1er millénaire avant notre ère et s'est propagée à partir de là lentement vers l'ouest et l'est. [5] [6] [7] [8] [9] [10] Cependant, quelques autres sources suggèrent une origine arabe du sud-est. [11] [12] De plus, des systèmes analogues ont semblé être développés indépendamment en Chine et en Amérique du Sud, en particulier dans le sud du Pérou.

Le coton est originaire d'Asie du Sud et est cultivé en Inde depuis longtemps. Le coton apparaît dans le Enquête sur les plantes par Théophraste et est mentionné dans les Lois de Manu. [13] Au fur et à mesure que les réseaux commerciaux transrégionaux se sont développés et intensifiés, le coton s'est propagé de son pays d'origine à l'Inde et au Moyen-Orient où il a dévasté les systèmes agricoles déjà en place [13] citation requise ] . Une grande partie de la Perse était initialement trop chaude pour que la culture soit cultivée pour résoudre ce problème, le qanat a été développé [14] d'abord dans l'Iran moderne, où il a doublé la quantité d'eau disponible pour l'irrigation et l'utilisation urbaine. [15] À cause de cela, la Perse a bénéficié d'excédents agricoles plus importants, augmentant ainsi l'urbanisation et la stratification sociale. [16] La technologie qanat s'est par la suite propagée de la Perse vers l'ouest et vers l'est. [5]

Dans les régions arides et semi-arides, en raison de la forte évaporation, les voies de transport étaient sous forme de qanats, qui conduisent les eaux souterraines vers les zones de consommation le long des tunnels. À long terme, le système de qanats est non seulement économique mais également durable pour l'irrigation et à des fins agricoles.… Le débit des eaux souterraines était connu pour dépendre de la taille des grains des sédiments, et, par conséquent, les tunnels des qanats sont remplis de matériaux plus grossiers. que les formations géologiques environnantes. Les qanats sont construits principalement le long des vallées où se déposent les sédiments quaternaires.

Les qanats sont construits comme une série de puits verticaux en forme de puits, reliés par un tunnel en pente douce qui transporte un canal d'eau. Les qanats délivrent efficacement de grandes quantités d'eau souterraine à la surface sans avoir besoin de pomper. L'eau s'écoule par gravité, généralement à partir d'un aquifère des hautes terres, avec une destination plus basse que la source. Les qanats permettent à l'eau d'être transportée sur de longues distances dans des climats chauds et secs sans trop de perte d'eau par évaporation. [17]

Il est très courant qu'un qanat commence sous les contreforts des montagnes, là où la nappe phréatique est la plus proche de la surface. À partir de cette source, le tunnel du qanat descend en pente douce, convergeant lentement avec la pente plus raide de la surface terrestre au-dessus, et l'eau s'écoule finalement au-dessus du sol où les deux niveaux se rencontrent. Pour relier une zone peuplée ou agricole à un aquifère, les qanats doivent souvent s'étendre sur de longues distances. [1]

Les qanats sont parfois divisés en un réseau de distribution souterrain de canaux plus petits appelés kariz. Comme les qanats, ces petits canaux sont souterrains pour éviter la contamination et l'évaporation. Dans certains cas, l'eau d'un qanat est stockée dans un réservoir, généralement avec un écoulement nocturne stocké pour une utilisation diurne. Un ab anbar est un exemple de réservoir traditionnel persan alimenté par qanat pour l'eau potable.

Le système de qanat a l'avantage d'être résistant aux catastrophes naturelles telles que les tremblements de terre et les inondations, et à la destruction délibérée en temps de guerre. De plus, il est presque insensible aux niveaux de précipitations, délivrant un débit avec des variations seulement graduelles des années humides aux années sèches. Du point de vue de la durabilité, les qanats sont alimentés uniquement par gravité et ont donc de faibles coûts d'exploitation et de maintenance une fois construits. Les qanats transfèrent l'eau douce du plateau montagneux vers les plaines plus basses avec un sol plus salé. Cela aide à contrôler la salinité des sols et à prévenir la désertification. [18]

Qanat vs tunnel à flux de source Modifier

Le qanat ne doit pas être confondu avec le tunnel d'écoulement de source typique de la région montagneuse autour de Jérusalem. Bien que les deux soient des tunnels creusés conçus pour extraire l'eau par gravité, il existe des différences cruciales. Premièrement, l'origine du qanat était un puits qui a été transformé en source artificielle. En revanche, l'origine du tunnel à débit de source était le développement d'une source naturelle pour renouveler ou augmenter le débit suite à un recul de la nappe phréatique. Deuxièmement, les puits indispensables à la construction des qanats ne sont pas indispensables aux tunnels à source.

Une ville ou une ville typique en Iran, et ailleurs où le qanat est utilisé, a plus d'un qanat. Les champs et les jardins sont situés à la fois au-dessus des qanats à une courte distance avant qu'ils n'émergent du sol et au-dessous de la sortie de surface. L'eau des qanats définit à la fois les régions sociales de la ville et le tracé de la ville. [1]

L'eau est la plus fraîche, la plus propre et la plus froide dans les cours supérieurs et les personnes les plus prospères vivent à l'exutoire ou immédiatement en amont de l'exutoire. Lorsque le qanat est encore sous terre, l'eau est attirée à la surface via des puits d'eau ou des puits persans alimentés par des animaux. Des réservoirs souterrains privés pourraient également alimenter les maisons et les bâtiments à usage domestique et l'irrigation des jardins. De plus, le flux d'air du qanat est utilisé pour refroidir une pièce d'été souterraine (shabestan) que l'on trouve dans de nombreuses maisons et bâtiments plus anciens. [1]

En aval de l'exutoire, l'eau s'écoule par des canaux de surface appelés jubs (emplois) qui descendent, avec des branches latérales pour transporter l'eau vers le quartier, les jardins et les champs. Les rues sont normalement parallèles aux jubs et à leurs branches latérales. En conséquence, les villes et les villages sont orientés en fonction de la pente du terrain. Il s'agit d'une réponse pratique à une distribution efficace de l'eau sur des terrains variés. [1]

Les parties inférieures des canaux sont moins souhaitables pour les résidences et l'agriculture. L'eau devient progressivement plus polluée au fur et à mesure qu'elle passe en aval. Les années sèches, les cours inférieurs sont les plus susceptibles de connaître des réductions substantielles de débit. [1]

Traditionnellement, les qanats sont construits par un groupe d'ouvriers qualifiés, muqannīs, avec main d'oeuvre. La profession était historiquement bien rémunérée et se transmettait généralement de père en fils. [1]

Préparatifs Modifier

L'étape initiale critique de la construction d'un qanat est l'identification d'une source d'eau appropriée. La recherche commence au point où le cône alluvial rencontre les montagnes ou les contreforts l'eau est plus abondante dans les montagnes en raison du soulèvement orographique et l'excavation dans le cône alluvial est relativement facile. Les muqannīs suivre la trace des principaux cours d'eau venant des montagnes ou des contreforts pour identifier les preuves d'eaux souterraines telles que la végétation enracinée ou les suintements saisonniers. Un puits d'essai est ensuite creusé pour déterminer l'emplacement de la nappe phréatique et déterminer si un débit suffisant est disponible pour justifier la construction. Si ces prérequis sont réunis, le parcours est aménagé en surface.

L'équipement doit être assemblé. L'équipement est simple : conteneurs (généralement des sacs en cuir), cordes, enrouleurs pour remonter le conteneur à la surface en tête de puits, haches et pelles pour l'excavation, lumières, niveaux à bulle ou fils à plomb et ficelles. Selon le type de sol, des revêtements de qanat (généralement des cerceaux d'argile cuite) peuvent également être nécessaires. [1] [19]

Bien que les méthodes de construction soient simples, la construction d'un qanat nécessite une compréhension détaillée de la géologie souterraine et un degré de sophistication en ingénierie. Le gradient du qanat doit être soigneusement contrôlé : un gradient trop faible ne produit aucun écoulement et un gradient trop raide entraînera une érosion excessive, entraînant l'effondrement du qanat. Et une mauvaise lecture des conditions du sol conduit à des effondrements, qui nécessitent au mieux des retouches importantes et au pire sont fatales pour l'équipage. [19]

Excavation Modifier

La construction d'un qanat est généralement effectuée par un équipage de 3-4 muqannīs. Pour un qanat peu profond, un ouvrier creuse généralement le puits horizontal, un autre soulève la terre excavée du puits et un autre distribue la terre excavée au sommet. [19]

L'équipage commence généralement à partir de la destination à laquelle l'eau sera livrée dans le sol et travaille vers la source (le puits d'essai). Des puits verticaux sont creusés le long du tracé, séparés à une distance de 20 à 35 m. La séparation des puits est un équilibre entre la quantité de travail nécessaire pour les creuser et la quantité d'effort nécessaire pour creuser l'espace entre eux, ainsi que l'effort d'entretien final. En général, plus le qanat est peu profond, plus les puits verticaux sont proches. Si le qanat est long, l'excavation peut commencer par les deux extrémités à la fois. Des canaux affluents sont parfois également construits pour compléter le débit d'eau. [1] [19]

La plupart des qanats en Iran parcourent moins de 5 km (3,1 mi), tandis que certains ont été mesurés à ≈ 70 km (43 mi) de longueur près de Kerman. Les puits verticaux ont généralement une profondeur de 20 à 200 m (66 à 656 pieds), bien que des qanats dans la province de Khorasan aient été enregistrés avec des puits verticaux allant jusqu'à 275 m (902 pieds). Les puits verticaux soutiennent la construction et l'entretien du canal souterrain ainsi que l'échange d'air. Les puits profonds nécessitent des plates-formes intermédiaires pour simplifier le processus d'enlèvement de la terre. [1] [19]

La vitesse de construction dépend de la profondeur et de la nature du terrain. Si la terre est molle et facile à travailler, à 20 m (66 pi) de profondeur, une équipe de quatre ouvriers peut creuser une longueur horizontale de 40 m (130 pi) par jour. Lorsque le puits vertical atteint 40 m (130 pi), ils ne peuvent creuser que 20 mètres horizontalement par jour et à 60 m (200 pi) de profondeur, cela tombe en dessous de 5 mètres horizontaux par jour. En Algérie, une vitesse courante n'est que de 2 m (6,6 pi) par jour à une profondeur de 15 m (49 pi). Des qanats profonds et longs (dont beaucoup) nécessitent des années voire des décennies pour être construits. [1] [19]

Le matériel excavé est généralement transporté au moyen de sacs en cuir jusqu'aux puits verticaux. Il est entouré de la sortie du puits vertical, fournissant une barrière qui empêche les débris soufflés par le vent ou la pluie d'entrer dans les puits. Ces monticules peuvent être couverts pour fournir une protection supplémentaire au qanat. Vus du ciel, ces puits ressemblent à une série de cratères de bombes. [19]

Le canal d'acheminement de l'eau du qanat doit avoir une pente descendante suffisante pour que l'eau s'écoule facilement. Cependant, le gradient descendant ne doit pas être si important qu'il crée des conditions dans lesquelles l'eau passe d'un écoulement supercritique à un écoulement sous-critique si cela se produit, les vagues qui en résultent peuvent entraîner une érosion sévère qui peut endommager ou détruire le qanat. Le choix de la pente est un compromis entre érosion et sédimentation. Les tunnels à forte pente sont sujets à plus d'érosion car l'eau s'écoule à une vitesse plus élevée. D'autre part, les tunnels moins inclinés nécessitent un entretien fréquent en raison du problème de sédimentation. [18] Un gradient descendant plus faible contribue également à réduire les teneurs en solides et la contamination dans l'eau. [18] Dans les qanats plus courts, le gradient descendant varie entre 1 :1000 et 1:1500, tandis que dans les qanats plus longs, il peut être presque horizontal. Une telle précision est couramment obtenue avec un niveau à bulle et une ficelle. [1] [19]

Dans les cas où la pente est plus raide, des cascades souterraines peuvent être construites avec des caractéristiques de conception appropriées (généralement des revêtements) pour absorber l'énergie avec une érosion minimale. Dans certains cas, l'énergie hydraulique a été exploitée pour entraîner des moulins souterrains. S'il n'est pas possible d'amener le débouché du qanat à proximité de la colonie, il faut jub ou canal en surface. Ceci est évité lorsque cela est possible pour limiter la pollution, le réchauffement et les pertes d'eau dues à l'évaporation. [1] [19]

Entretien Modifier

Les puits verticaux peuvent être recouverts pour minimiser le sable soufflé. Les canaux des qanats doivent être périodiquement inspectés pour détecter l'érosion ou les effondrements, nettoyés du sable et de la boue et réparés d'une autre manière. Pour des raisons de sécurité, la circulation de l'air doit être assurée avant l'entrée.

Restauration Modifier

Certains qanats endommagés ont été restaurés. Pour être durable, la restauration doit prendre en compte de nombreux facteurs non techniques en commençant par le processus de sélection du qanat à restaurer. En Syrie, trois sites ont été choisis sur la base d'un inventaire national réalisé en 2001. L'un d'entre eux, le Drasiah qanat de Dmeir, a été achevé en 2002. Les critères de sélection comprenaient la disponibilité d'un débit d'eau souterraine régulier, la cohésion sociale et la volonté de contribuer de la communauté utilisant le qanat, et l'existence d'un système de droits d'eau fonctionnel. [20]

Irrigation et approvisionnement en eau potable Modifier

Les principales applications des qanats sont l'irrigation, l'approvisionnement en eau du bétail et l'approvisionnement en eau potable. D'autres applications incluent le refroidissement et le stockage de glace.

Refroidissement Modifier

Les qanats utilisés en conjonction avec une tour éolienne peuvent fournir un refroidissement ainsi qu'un approvisionnement en eau. Une tour à vent est une structure en forme de cheminée positionnée au-dessus de la maison de ses quatre ouvertures, celle opposée à la direction du vent est ouverte pour déplacer l'air hors de la maison. L'air entrant est tiré d'un qanat en dessous de la maison. Le flux d'air à travers l'ouverture du puits vertical crée une pression plus basse (voir effet Bernoulli) et aspire l'air frais du tunnel du qanat, se mélangeant avec lui. L'air du qanat est aspiré dans le tunnel à une certaine distance et est refroidi à la fois par contact avec les parois froides du tunnel/l'eau et par le transfert de chaleur latente d'évaporation lorsque l'eau s'évapore dans le flux d'air. Dans les climats désertiques secs, cela peut entraîner une réduction de plus de 15 °C de la température de l'air provenant du qanat. L'air mélangé semble toujours sec, de sorte que le sous-sol est frais et confortablement humide (pas humide). Les tours à vent et le refroidissement par qanat sont utilisés dans les climats désertiques depuis plus de 1000 ans. [21]

Stockage de glace Modifier

En 400 avant notre ère, les ingénieurs perses maîtrisaient la technique de stockage de la glace au milieu de l'été dans le désert. [22]

La glace pourrait être apportée pendant les hivers des montagnes voisines. Mais selon une méthode plus habituelle et plus sophistiquée, ils ont construit un mur dans la direction est-ouest près du yakhchal (puits de glace). En hiver, l'eau du qanat était canalisée vers le côté nord du mur, dont l'ombre faisait geler l'eau plus rapidement, augmentant la glace formée par jour d'hiver. Ensuite, la glace était stockée dans des yakhchals, des réfrigérateurs spécialement conçus et refroidis naturellement. Un grand espace souterrain avec des murs isolés épais était relié à un qanat, et un système de capteurs de vent ou de tours à vent a été utilisé pour aspirer l'air souterrain frais du qanat afin de maintenir les températures à l'intérieur de l'espace à des niveaux bas, même pendant les chaudes journées d'été. En conséquence, la glace fondait lentement et était disponible toute l'année. [22]

Asie Modifier

Afghanistan Modifier

Les Qanats sont appelés Kariz en dari (persan) et en pachto et sont utilisés depuis la période préislamique. It is estimated that more than 20,000 Karizes were in use in the 20th century. The oldest fonctionnel Kariz which is more than 300 years old and 8 kilometers long is located in Wardak province and is still providing water to nearly 3000 people. [23] The incessant war for the last 30 years has destroyed a number of these ancient structures. In these troubled times maintenance has not always been possible. To add to the troubles, as of 2008 the cost of labour has become very high and maintaining the Kariz structures is no longer possible. [ douteux - discuter ] Lack of skilled artisans who have the traditional knowledge also poses difficulties. A number of the large farmers are abandoning their Kariz which has been in their families sometimes for centuries, and moving to tube and dug wells backed by diesel pumps. [ citation requise ]

However, the government of Afghanistan is aware of the importance of these structures and all efforts are being made to repair, reconstruct and maintain (through the community) the kariz. [ citation requise ] The Ministry of Rural Rehabilitation and Development along with National and International NGOs is making the effort.

There are still functional qanat systems in 2009. American forces are reported to have unintentionally destroyed some of the channels during expansion of a military base, creating tensions between them and the local community. [24] Some of these tunnels have been used to store supplies, and to move men and equipment underground. [25]

Arménie Modifier

Qanats have been preserved in Armenia in the community of Shvanidzor, in the southern province of Syunik, bordering with Iran. Qanats are named kahrezes in Armenian. There are 5 kahrezes in Shvanidzor. Four of them were constructed in XII-XIVc, even before the village was founded. The fifth kahrez was constructed in 2005. Potable water runs through I, II and V kahrezs. Kahrez III and IV are in quite poor condition. In the summer, especially in July and August, the amount of water reaches its minimum, creating a critical situation in the water supply system. Still, kahrezes are the main source of potable and irrigation water for the community.

Azerbaïdjan Modifier

The territory of Azerbaijan was home to numerous kahrizes many centuries ago. Archaeological findings suggest that long before the ninth century CE, kahrizes by which the inhabitants brought potable and irrigation water to their settlements were in use in Azerbaijan. Traditionally, kahrizes were built and maintained by a group of masons called ‘Kankans’ with manual labour. The profession was handed down from father to son.

It is estimated that until the 20th century, nearly 1500 kahrizes, of which as many as 400 were in the Nakhichevan Autonomous Republic, existed in Azerbaijan. However, following the introduction of electric and fuel-pumped wells during Soviet times, kahrizes were neglected.

Today, it is estimated that 800 are still functioning in Azerbaijan. These operational kahrizes are key to the life of many communities.

International Organization for Migration and the Revival of Kahriz Edit

In 1999, upon the request of the communities in Nakhichevan, taking into consideration the needs and priorities of the communities, especially women as the main beneficiaries, IOM began implementing a pilot programme to rehabilitate the kahrizes. By 2018 IOM rehabilitated more than 163 kahrizes with funds from the United Nations Development Programme (UNDP), European Commission (EC), Canadian International Development Agency (CIDA), Swiss Agency for Development and Cooperation (SDC) and the Bureau of Population, Refugees, and Migration, US State Department (BPRM) and the self-contribution of the local communities.

KOICA and IOM's kahriz rehabilitation project in Azerbaijan Edit

In 2010, IOM began a kahriz rehabilitation project with funds from the Korea International Cooperation Agency (KOICA). During the First Phase of the action which lasted until January 2013, a total of 20 kahrizes in the mainland of Azerbaijan have been renovated. In June 2018, the Second Phase has been launched and by 2022, IOM and KOICA aim to renovate fully a total of 40 kahrizes.

Chine Modifier

The oasis of Turpan, in the deserts of Xinjiang in northwestern China, uses water provided by qanat (locally called karez). The number of karez systems in the area is slightly below 1,000, and the total length of the canals is about 5,000 kilometers. [26]

Turpan has long been the center of a fertile oasis and an important trade center along the Northern Silk Road, at which time it was adjacent to the kingdoms of Korla and Karashahr to the southwest. The historical record of the karez extends back to the Han Dynasty. The Turfan Water Museum is a Protected Area of the People's Republic of China because of the importance of the Turpan karez water system to the history of the area.

Inde Modifier

In India, there are karez (qanat) systems. These are located at Bidar, Bijapur, Burhanpur "(Kundi Bhandara)" and Aurgangabad. The Karez does exist few other places as well, but investigations are in progress to determine the reality. The Bidar karez systems were probably the first one to have ever been dug in India. It dates to the Bahmani period. Valliyil Govindankutty Assistant Professor in Geography Government College Chittur was responsible for unraveling Karez Systems of Bidar and has been supporting District Administration with research outputs towards conservation of the Karez system. He was responsible for mapping these wonderful water system. Bidar is having three karez systems as per Gulam Yazdani's documentation. Detailed documentation of the Naubad karez system was dome by Valliyil Govindankutty in August 2013. A report was submitted to District Administration of Bidar and highlights many new facts which do not exist in previous documentations. The research support provided by Valliyil Govindankutty to the District Administration has led to the initiation of cleaning the debris and collapsed sections paving the way to its rejuvenation. The cleaning of karez has led to bringing water to higher areas of the plateau, and it has in turn recharged the wells in the vicinity. Other than Naubad there are two more karez systems in Bidar, "Shukla Theerth" and "Jamna Mori". The Shukla theerth is the longest karez system in Bidar. The mother well of this karez has been discovered by Valliyil Govindankutty and Team YUVAA during survey near Gornalli Kere, a historic embankment. The third system called Jamna mori is more of a distribution system within the old city area with many channels crisscrossing the city lanes.

The Bijapur karez system is much complicated. The study done by Valliyil Govindankutty reveals that it has surface water and groundwater connections. The Bijapur karez is a network of shallow masonry aqueducts, terracotta/ceramic pipes, embankments and reservoirs, tanks etc. All weave together a network to ensure water reaches the old city. The system starts at Torwi and extends as shallow aqueducts and further as pipes further it becomes deeper from the Sainik school area onward which exists as a tunnel dug through the geology. The system can be clearly traced up to Ibrahim Roja.

In Aurangabad the karez systems are called nahars. These are shallow aqueducts running through the city. There are 14 aqueducts in Aurangabad. The Nahar-i-Ambari is the oldest and longest. Its again a combination of shallow aqueducts, open channels, pipes, cisterns, etc. The source of water is a surface water body. The karez has been constructed right below the bed of lake. The lake water seeps through the soil into the Karez Gallery.

In Burhanpur the karez is called "Kundi-Bhandara", sometimes wrongly referred to as"Khuni Bhandara". The system is approx 6 km long starts from the alluvial fans of Satpura hills in the north of the town. Unlike Bidar, Bijapur and Aurgangabad the System airvents are round in shape. Inside the Karez one could see lime depositions on the walls. The Systems ends to carry water further to palaces and public fountains through pipe line.

Indonesia Edit

It has been suggested that underground temples at Gua Made in Java reached by shafts, in which masks of a green metal were found, originated as a qanat. [27]

Iran Edit

In the middle of the twentieth century, an estimated 50,000 qanats were in use in Iran, [1] each commissioned and maintained by local users. Of these, only 37,000 remain in use as of 2015.

One of the oldest and largest known qanats is in the Iranian city of Gonabad, and after 2,700 years still provides drinking and agricultural water to nearly 40,000 people. Its main well depth is more than 360 meters and its length is 45 kilometers. Yazd, Khorasan and Kerman are zones known for their dependence on an extensive system of qanats.

In 2016, UNESCO inscribed the Persian Qanat as a World Heritage Site, listing the following eleven qanats: Qasebeh Qanat, Qanat of Baladeh, Qanat of Zarch, Hasan Abad-e Moshir Qanat, Ebrāhim Ābād Qanat in Markazi Province, Qanat of Vazvān in Esfahan Province, Mozd Ābād Qanat in Esfahan Province, Qanat of the Moon in Esfahan Province, Qanat of Gowhar-riz in Kerman Province, Jupār – Ghāsem Ābād Qanat in Kerman Province, and Akbar Ābād Qanat in Kerman Province. [28] [29] Since 2002, UNESCO's International Hydrological Programme (IHP) Intergovernmental Council began investigating the possibility of an international qanat research center to be located in Yazd, Iran. [30]

The Qanats of Gonabad, also called kariz Kai Khosrow, is one of the oldest and largest qanats in the world built between 700 BCE to 500 BCE. It is located at Gonabad, Razavi Khorasan Province. This property contains 427 water wells with total length of 33,113 m (20.575 mi). [31] [32]

According to Callisthenes, the Persians were using water clocks in 328 BCE to ensure a just and exact distribution of water from qanats to their shareholders for agricultural irrigation. The use of water clocks in Iran, especially in Qanats of Gonabad and kariz Zibad, dates back to 500BCE. Later they were also used to determine the exact holy days of pre-Islamic religions, such as the Nowruz, Chelah, ou Yaldā – the shortest, longest, and equal-length days and nights of the years. [33] The Water clock, or Fenjaan, was the most accurate and commonly used timekeeping device for calculating the amount or the time that a farmer must take water from the Qanats of Gonabad until it was replaced by more accurate current clocks. [34] Many of the Iranian qanats bear some characteristics which allow us to call them feat of engineering, considering the intricate techniques used in their construction. The eastern and central regions of Iran hold the most qanats due to low precipitation and lack of permanent surface streams, whereas a small number of qanats can be found in the northern and western parts which receive more rainfall and enjoy some permanent rivers. Respectively the provinces Khorasan Razavi, Southern Khorasan, Isfahan and Yazd accommodate the most qanats, but from the viewpoint of water discharge the provinces Isfahan, Khorasan Razavi, Fars and Kerman are ranked first to fourth.

Henri Golbot, explored the genesis of the qanat in his 1979 publication, Les Qanats. Une technique d'acquisition de l'eau (The Qanats. a Technique for Obtaining Water), [35] He argues that the ancient Iranians made use of the water that the miners wished to get rid of it, and founded a basic system named qanat or Kariz to supply the required water to their farm lands. According to Goblot, this innovation took place in the northwest of the present Iran somewhere bordering Turkey and later was introduced to the neighboring Zagros Mountains.

According to an inscription left by Sargon II, the king of Assyria, In 714 BCE he invaded the city of Uhlu lying in the northwest of Uroomiye lake that lay in the territory of Urartu empire, and then he noticed that the occupied area enjoyed a very rich vegetation even though there was no river running across it. So he managed to discover the reason why the area could stay green, and realized that there were some qanats behind the matter. In fact it was Ursa, the king of the region, who had rescued the people from thirst and turned Uhlu into a prosperous and green land. Goblot believes that the influence of the Medeans and Achaemenids made the technology of qanat spread from Urartu (in the western north of Iran and near the present border between Iran and Turkey) to all over the Iranian plateau. It was an Achaemenid ruling that in case someone succeeded in constructing a qanat and bringing groundwater to the surface in order to cultivate land, or in renovating an abandoned qanat, the tax he was supposed to pay the government would be waived not only for him but also for his successors for up to 5 generations. During this period, the technology of qanat was in its heyday and it even spread to other countries. For example, following Darius's order, Silaks the naval commander of the Persian army and Khenombiz the royal architect managed to construct a qanat in the oasis of Kharagha in Egypt. Beadnell believes that qanat construction dates back to two distinct periods: they were first constructed by the Persianse, and later the Romans dug some other qanats during their reign in Egypt from 30 BCE to 395 CE. The magnificent temple built in this area during Darius's reign shows that there was a considerable population depending on the water of qanats. Ragerz has estimated this population to be 10,000 people. The most reliable document confirming the existence of qanats at this time was written by Polybius who states that: "the streams are running down from everywhere at the base of Alborz mountain, and people have transferred too much water from a long distance through some subterranean canals by spending much cost and labor."

During the Seleucid Era, which began after the occupation of Iran by Alexander, it seems that the qanats were abandoned.

In terms of the situation of qanats during this era, some historical records have been found. In a study by Russian orientalist scholars it has been mentioned that: the Persians used the side branches of rivers, mountain springs, wells and qanats to supply water. The subterranean galleries excavated to obtain groundwater were named as qanat. These galleries were linked to the surface through some vertical shafts which were sunk in order to get access to the gallery to repair it if necessary.

According to the historical records, the Parthian kings did not care about the qanats the way the Achaemenid kings and even Sassanid kings did. As an instance, Arsac III, one of the Parthian kings, destroyed some qanats in order to make it difficult for Seleucid Antiochus to advance further while fighting him. The historical records from this time indicate a perfect regulation on both water distribution and farmlands. All the water rights were recorded in a special document which was referred to in case of any transaction. The lists of farmlands – whether private or governmental – were kept at the tax department. During this period there were some official rulings on qanats, streams, construction of dam, operation and maintenance of qanats, etc. The government proceeded to repair or dredge the qanats that were abandoned or destroyed for any reason, and construct the new qanats if necessary. A document written in the Pahlavi language pointed out the important role of qanats in developing the cities at that time. In Iran, the advent of Islam, which coincided with the overthrow of the Sassanid dynasty, brought about a profound change in religious, political, social and cultural structures. But the qanats stayed intact, because the economic infrastructure, including qanats was of great importance to the Arabs. As an instance, M. Lombard reports that the Moslem clerics who lived during Abbasid period, such as Abooyoosef Ya’qoob (death 798 CE) stipulated that whoever can bring water to the idle lands in order to cultivate, his tax would be waived and he would be entitled to the lands cultivated. Therefore, this policy did not differ from that of the Achaemenids in not getting any tax from the people who revived abandoned lands. The Arabs’ supportive policy on qanats was so successful that even the holy city of Mecca gained a qanat too. The Persian historian Hamdollah Mostowfi writes: "Zobeyde Khatoon (Haroon al-Rashid's wife) constructed a qanat in Mecca. After the time of Haroon al-Rashid, during the caliph Moghtader’s reign this qanat fell into decay, but he rehabilitated it, and the qanat was rehabilitated again after it collapsed during the reign of two other caliphs named Ghaem and Naser. After the era of the caliphs this qanat completely fell into ruin because the desert sand filled it up, but later Amir Choopan repaired the qanat and made it flow again in Mecca." [ citation requise ]

There are also other historical texts proving that the Abbasids were concerned about qanats. For example, according to the “Incidents of Abdollah bin Tahir’s Time” written by Gardizi, in 830 CE a terrible earthquake struck the town of Forghaneh and reduced many homes to rubble. The inhabitants of Neyshaboor used to come to Abdollah bin Tahir in order to request him to intervene, for they fought over their qanats and found the relevant instruction or law on qanat as a solution neither in the prophet's quotations nor in the clerics’ writings. So Abdollah bin Tahir managed to bring together all the clergymen from throughout Khorasan and Iraq to compile a book entitled Alghani (The Book of Qanat). This book collected all the rulings on qanats which could be of use to whoever wanted to judge a dispute over this issue. Gardizi added that this book was still applicable to his time, and everyone made references to this book.

One can deduce from these facts that during the above-mentioned period the number of qanats was so considerable that the authorities were prompted to put together some legal instructions concerning them. Also it shows that from the ninth to eleventh centuries the qanats that were the hub of the agricultural systems were also of interest to the government. Apart from The Book of Alghani, which is considered as a law booklet focusing on qanat-related rulings based on Islamic principles, there is another book about groundwater written by Karaji in 1010. This book, entitled Extraction of Hidden Waters, examines just the technical issues associated with the qanat and tries to answer the common questions such as how to construct and repair a qanat, how to find a groundwater supply, how to do leveling, etc.. Some of the innovations described in this book were introduced for the first time in the history of hydrogeology, and some of its technical methods are still valid and can be applied in qanat construction. The content of this book implies that its writer (Karaji) did not have any idea that there was another book on qanats compiled by the clergymen.

There are some records dating back to that time, signifying their concern about the legal vicinity of qanats. For example, Mohammad bin Hasan quotes Aboo-Hanifeh that in case someone constructs a qanat in abandoned land, someone else can dig another qanat in the same land on the condition that the second qanat is 500 zera’ (375 meters) away from the first one.

Ms. Lambton quotes Moeen al-din Esfarzi who wrote the book Rowzat al-Jannat (the garden of paradise) that Abdollah bin Tahir (from the Taherian dynasty) and Ismaeel Ahmed Samani (from the Samani dynasty) had several qanats constructed in Neyshaboor. Later, in the 11th century, a writer named Nasir Khosrow acknowledged all those qanats with the following words: "Neyshaboor is located in a vast plain at a distance of 40 Farsang (≈240 km) from Serakhs and 70 Farsang (≈420 km) from Mary (Marv) … all the qanats of this city run underground, and it is said that an Arab who was offended by the people of Neyshaboor has complained that what a beautiful city Neyshaboor could have become if its qanats would have flowed on the ground surface and instead its people would have been underground." These documents all certify the importance of qanats during the Islamic history within the cultural territories of Iran.

In the 13th century, the invasion of Iran by Mongolian tribes reduced many qanats and irrigation systems to ruin, and many qanats were deserted and dried up. Later, in the era of the Ilkhanid dynasty especially at the time of Ghazan Khan and his Persian minister Rashid al-Din Fazl-Allah, some measures were taken to revive the qanats and irrigation systems. There is a 14th-century book entitled Al-Vaghfiya Al-Rashidiya (Rashid's Deeds of Endowment) that names all the properties located in Yazd, Shiraz, Maraghe, Tabriz, Isfahan and Mowsel that Rashid Fazl-Allah donated to the public or religious places. This book mentions many qanats running at that time and irrigating a considerable area of farmland. At the same time, another book, entitled Jame’ al-Kheyrat, was written by Seyyed Rokn al-Din on the same subject as Rashid's book. In this book, Seyyed Rokn al-Din names the properties he donated in the region of Yazd. These deeds of endowment indicate that much attention was given to the qanats during the reign of Ilkhanids, but it is attributable to their Persian ministers, who influenced them. [33]

In the years 1984–1985 the ministry of energy took a census of 28,038 qanats whose total discharge was 9 billion cubic meters. In the years 1992–1993 the census of 28,054 qanats showed a total discharge of 10 billion cubic meters. 10 years later in 2002–2003 the number of the qanats was reported as 33,691 with a total discharge of 8 billion cubic meters.

In the restricted regions there are 317,225 wells, qanats and springs that discharge 36,719 million cubic meters water a year, out of which 3,409 million cubic meters is surplus to the aquifer capacity. in 2005, in the country as a whole, there were 130,008 deep wells with a discharge of 31,403 million cubic meter, 33,8041 semi deep wells with a discharge of 13,491 million cubic meters, 34,355 qanats with a discharge of 8,212 million cubic meters, and 55,912 natural springs with a discharge of 21,240 million cubic meters. [36]

Irak Modifier

A survey of qanat systems in the Kurdistan region of Iraq conducted by the Department of Geography at Oklahoma State University (USA) on behalf of UNESCO in 2009 found that out of 683 karez systems, some 380 were still active in 2004, but only 116 in 2009. Reasons for the decline of qanats include "abandonment and neglect" prior to 2004, "excessive pumping from wells" and, since 2005, drought. Water shortages are said to have forced, since 2005, over 100,000 people who depended for their livelihoods on karez systems to leave their homes. The study says that a single karez has the potential to provide enough household water for nearly 9,000 individuals and irrigate over 200 hectares of farmland. UNESCO and the government of Iraq plan to rehabilitate the karez through a Karez Initiative for Community Revitalization to be launched in 2010. Most of the karez are in Sulaymaniyah Governorate (84%). A large number are also found in Erbil Governorate (13%), especially on the broad plain around and in Erbil city. [37]

Japon Modifier

In Japan there are several dozen qanat-like structures, locally known as 'mambo' or 'manbo', most notably in the Mie- and Gifu Prefectures. Whereas some link their origin clearly to the Chinese karez, and therefore to the Iranian source, [38] a Japanese conference in 2008 found insufficient scientific studies to evaluate the origins of the mambo. [39]

Jordan Edit

Among the qanats built in the Roman Empire, the 94 km (58 mi) long Gadara Aqueduct in northern Jordan was possibly the longest continuous qanat ever built. [40] Partly following the course of an older Hellenistic aqueduct, excavation work arguably started after a visit by emperor Hadrian in 129–130 CE. The Gadara Aqueduct was never quite finished and was put in service only in sections.

Pakistan Modifier

In Pakistan qanat irrigation system is endemic only in Balochistan. The major concentration is in the north and northwest along the Pakistan-Afghanistan border and oasis of Makoran division. The Karez system of the Balochistan desert is on the Tentative List for future World Heritage Sites in Pakistan. [41]

The acute shortage of water resources give water a decisive role in the regional conflicts arose in the course of history of Balochistan. Therefore, in Balochistan, the possession of water resources is more important than ownership of land itself. Hence afterward a complex system for the collection, channeling and distribution of water were developed in Balochistan. Similarly, the distribution and unbiased flow of water to different stockholders also necessitate the importance of different societal classes in Balochistan in general and particularly in Makoran. For instance, sarrishta (literally, head of the chain) is responsible for administration of channel. He normally owns the largest water quota. Under sarrishta, there are several heads of owners issadar who also possessed larger water quotas. The social hierarchy within Baloch society of Makoran depends upon the possession of largest quotas of water. The role of sarrishta in some cases hierarchical and passing from generations within the family and he must have the knowledge of the criteria of unbiased distribution of water among different issadar.

The sharing of water is based on a complex indigenous system of measurement depends upon time and space particularly to the phases of moon the hangams. Based on seasonal variations and share of water the hangams are apportioned among various owners over period of seven or fourteen days. However, in some places, instead of hangam, anna used which is based on twelve-hour period for each quota. Therefore, if a person own 16 quotas it means that he is entitled for water for eight days in high seasons and 16 days in winter when water level went down as well as expectation of winter rain (Baharga) in Makran region. The twelve-hour water quota again subdivided into several sub-fractions of local measuring scales such as tas or pad (Dr Gul Hasan Pro VC LUAWMS, 2 day National conference on Kech).

The Chagai district is in the north west corner of Balochistan, Pakistan, bordering with Afghanistan and Iran. Qanats, locally known as Kahn, are found more broadly in this region. They are spread from Chaghai district all the way up to Zhob district.

Syrie Modifier

Qanats were found over much of Syria. The widespread installation of groundwater pumps has lowered the water table and qanat system. Qanats have gone dry and been abandoned across the country. [42]

Oman Edit

In Oman from the Iron Age Period (found in Salut, Bat and other sites) a system of underground aqueducts called 'Falaj' were constructed, a series of well-like vertical shafts, connected by gently sloping horizontal tunnels. There are three types of Falaj: Daudi (Arabic: داوودية ‎) with underground aqueducts, Ghaili (Arabic: الغيلية ‎) requiring a dam to collect the water, and Aini (Arabic: العينية ‎) whose source is a water spring. These enabled large scale agriculture to flourish in a dryland environment. According to UNESCO, some 3,000 aflaj (plural) or falaj (singular), are still in use in Oman today. Nizwa, the former capital city of Oman, was built around a falaj which is in use to this day. These systems date to before the Iron Age in Oman. In July 2006, five representative examples of this irrigation system were inscribed as a World Heritage Site. [43]

United Arab Emirates Edit

The oases of the city of Al Ain (particularly Al-Ain, Al-Qattarah, Al-Mu'taredh, Al-Jimi, Al-Muwaiji, and Hili), adjacent to Al-Buraimi in Oman, continue traditional falaj (qanat) irrigations for the palm groves and gardens, and form part of the city's ancient heritage. [11] [44]

Afrique Modifier

Egypte Modifier

There are four main oases in the Egyptian desert. The Kharga Oasis is one that has been extensively studied. There is evidence that as early as the second half of the 5th century BCE water brought in qanats was being used. The qanats were excavated through water-bearing sandstone rock, which seeps into the channel, with water collected in a basin behind a small dam at the end. The width is approximately 60 cm (24 in), but the height ranges from 5 to 9 meters it is likely that the qanat was deepened to enhance seepage when the water table dropped (as is also seen in Iran). From there the water was used to irrigate fields. [19] [45]

There is another instructive structure located at the Kharga oasis. A well that apparently dried up was improved by driving a side shaft through the easily penetrated sandstone (presumably in the direction of greatest water seepage) into the hill of Ayn-Manâwîr to allow collection of additional water. After this side shaft had been extended, another vertical shaft was driven to intersect the side shaft. Side chambers were built, and holes bored into the rock—presumably at points where water seeped from the rocks—are evident. [45]

Libye Modifier

David Mattingly reports foggara extending for hundreds of miles in the Garamantes area near Germa in Libya: "The channels were generally very narrow – less than 2 feet wide and 5 high – but some were several miles long, and in total some 600 foggara extended for hundreds of miles underground. The channels were dug out and maintained using a series of regularly spaced vertical shafts, one every 30 feet or so, 100,000 in total, averaging 30 feet in depth, but sometimes reaching 130." [46]

Tunisia Edit

The foggara water management system in Tunisia, used to create oases, is similar to that of the Iranian qanat. The foggara is dug into the foothills of a fairly steep mountain range such as the eastern ranges of the Atlas mountains. Rainfall in the mountains enters the aquifer and moves toward the Saharan region to the south. The foggara, 1 to 3 km in length, penetrates the aquifer and collects water. Families maintain the foggara and own the land it irrigates over a ten-meter width, with length reckoned by the size of plot that the available water will irrigate. [47]

Algérie Modifier

Qanats (designated foggaras in Algeria) are the source of water for irrigation in large oases like that at Gourara. The foggaras are also found at Touat (an area of Adrar 200 km from Gourara). The length of the foggaras in this region is estimated to be thousands of kilometers.

Although sources suggest that the foggaras may have been in use as early as 200 CE, they were clearly in use by the 11th century after the Arabs took possession of the oases in the 10th century and the residents embraced Islam.

The water is metered to the various users through the use of distribution weirs that meter flow to the various canals, each for a separate user.

The humidity of the oases is also used to supplement the water supply to the foggara. The temperature gradient in the vertical shafts causes air to rise by natural convection, causing a draft to enter the foggara. The moist air of the agricultural area is drawn into the foggara in the opposite direction to the water run-off. In the foggara it condenses on the tunnel walls and the air passes out of the vertical shafts. This condensed moisture is available for reuse. [48]

Morocco Edit

In southern Morocco, the qanat (locally khettara) is also used. On the margins of the Sahara Desert, the isolated oases of the Draa River valley and Tafilalt have relied on qanat water for irrigation since the late 14th century. In Marrakech and the Haouz plain, the qanats have been abandoned since the early 1970s, having dried up. In the Tafilaft area, half of the 400 khettaras are still in use. The Hassan Adahkil Dam's impact on local water tables is said to be one of the many reasons for the loss of half of the khettara. [42]

The black berbers (haratin) of the south were the hereditary class of qanat diggers in Morocco who build and repair these systems. Their work was hazardous. [4]

Europe Modifier

Grèce Modifier

The Tunnel of Eupalinos on Samos runs for 1 kilometre through a hill to supply water to the town of Pythagorion. [49] It was built on the order of the Tyrant Polycrates around 550 BCE. At either end of the tunnel proper, shallow qanat-like tunnels carried the water from the spring and to the town.

Italie Modifier

The 5,653 m (3.513 mi) long Claudius Tunnel, intended to drain the largest Italian inland water, Fucine Lake, was constructed using the qanat technique. It featured shafts up to 122 m deep. [50] The entire ancient town of Palermo in Sicily was equipped with a huge qanat system built during the Arab period (827–1072). [51] Many of the qanats are now mapped and some can be visited. The famous Scirocco room has an air-conditioning system cooled by the flow of water in a qanat and a "wind tower", a structure able to catch the wind and use it to draw the cooled air up into the room.

Luxembourg Edit

The Raschpëtzer near Helmsange in southern Luxembourg is a particularly well preserved example of a Roman qanat. It is probably the most extensive system of its kind north of the Alps. To date, some 330 m of the total tunnel length of 600 m have been explored. Thirteen of the 20 to 25 shafts have been investigated. [52] The qanat appears to have provided water for a large Roman villa on the slopes of the Alzette valley. It was built during the Gallo-Roman period, probably around the year 150 and functioned for about 120 years thereafter.

Espagne Modifier

There are still many examples of galeria or qanat systems in Spain, most likely brought to the area by the Moors during their rule of the Iberian peninsula. Turrillas in Andalusia on the north facing slopes of the Sierra de Alhamilla has evidence of a qanat system. Granada is another site with an extensive qanat system. [53] In Madrid they were called "viajes de agua" and were used until relatively recently. See [2] and [3] in Spanish.

The Americas Edit

Qanats in the Americas, usually referred to as puquios or filtration galleries, can be found in the Nazca region of Peru and in northern Chile. [42] The Spanish introduced qanats into Mexico in 1520 CE. [54]

In the Atacama Desert of northern Chile qanats are known as socavones. [55] Socavones are known to exist in Azapa Valley and the oasis of Sibaya, Pica-Matilla and Puqui Nuñez. [55] In 1918 geologist Juan Brüggen mentioned the existence of 23 socavones in the Pica oasis, yet these have since then been abandoned due to economic and social changes. [55]

In an August 21, 1906 letter written from Teheran, Florence Khanum, the American wife of Persian diplomat Ali Kuli Khan, described the use of qanats for the garden at the home of her brother-in-law, General Husayn Kalantar, [56] January 1, 1913 [57]

"The air is the most marvellous I ever was in, in any city. Mountain air, so sweet, dry and "preserving", delicious and life-giving.' She told of running streams, and fresh water bubbling up in the gardens. (This omnipresence of water, which doubtless spread from Persia to Baghdad and from there to Spain during its Muslim days, has given Spanish many a water-word: aljibe, for example, is Persian jub, brook cano or pipe, is Arabic qanat—reed, canal. Thus J. T. Shipley, Dictionnaire des origines des mots)."

One of the oldest traditions in Iran was to hold wedding ceremonies between widows and underground water tunnels called qanats. [58]


Bahla Fort

Rising majestically above oasis palms, Bahla Fort is Oman’s largest fortification, with archaeological remains dating back a mind-boggling 5,000 years.

The fortress has been built and rebuilt many times throughout its colourful history © Lauren Cameo, Dreamstime

Following a 24-year-long UNESCO-led renovation, the fortress sits proudly atop a small hill, adjacent to a largely abandoned mud-brick village and a traditional suq where you can find silver, spices and herbs.


What you should know about Oman’s falaj system

In almost every village, town and city in Oman, you’ll find a long deep path of water running through houses, streets and farms. These are ancient water channels, the aflaj irrigation systems that are commonly seen around both ancient and present-day Sultanate.

Falaj (or Aflaj for plural term) have been around in the region since 500 AD and in many parts can be dated back to over 5000 years ago. The word falaj literally translates to “spilt into parts” and this efficient form of water distribution is what made the arid regions of the middle east habitable, making use of the natural forces of gravity.

An original Omani irrigation system, it deeply connects the country’s heritage, culture and history.

Sourcing its water from underground sources like wells and wadis, the falaj system doesn’t use pumps or complicated machines to extract the water but purely depends on the gravitational force and the natural properties of water. These ancient yet high scientific methods ensured that the supply of water was controlled and was shared amongst its users fairly, without affecting the natural water resources negatively.

With rains being sporadic throughout the country, the falaj system ensures that its inhabitants have access to clean usable water all throughout the year.

What DOES A Falaj system consist OF?

A falaj consists of three main parts Um al Falaj, access shafts and the tunnels.

Um Falaj that translates to mother well, is the main source of the water. The water at this point has the purest quality. From here, tunnels transport the water to the different towns and villages that they were built for. The length and type of tunnel depend on the terrain of the land and the source of the water and its pressure.

Access shafts are built approximately every 20 metres along the tunnel to keep the water ventilated and remove impurities and debris that it may have collected. There is a ring of burnt clay at the shaft mouth, which has two main functions to prevent the destruction of the falaj if the tunnel collapses, and to prevent flooding water from entering the falaj. These covered rings also protect water from pollutants and prevent people and animals from falling in the falaj.

There are three main types of aflaj in Oman depending on the type of groundwater they provide.

Dawoodi falaj is a long underground channel that can be tens of metres deep and can run for several kilometres, which keeps the water constant around the year.

Ghaili falaj is usually between 3-4 metres (10-13 feet) deep and gets its water from ponds and running water. It floods when it rains heavily and dries when it doesn’t rain for a long time.

Ainy falaj gets its name from the Arabic word ‘ain‘, meaning ‘well’.The importance of the ainy falaj depends on the type of water it has. It can carry hot or cold water, fresh drinking water or saline water or alkaline water mixed with valley water.

Numerous watchtowers were also built along these waterways to defend the water systems form a part of the site reflecting the historic dependence of communities on the aflaj system. The fair and effective management and sharing of water in villages and towns are still underpinned by mutual dependence and communal values and guided by astronomical observation.

In 2006, five aflaj systems from the Sultanate were added to the Unesco list of World Heritage Sites — Falaj Al Khatmeen, Falaj Al Malki, Falaj Daris, Falaj Al Mayassar and Falaj Al Jeela.


Gift of history

What lie interred in the tomb of Bibi Maryam are never-dying memories of a splendid era. of kings and queens, of global trade, of thriving culture and of the horrors of invasion as well. They whisper to us, in words that are frozen in time, of the subtle bio-continuum across millennia called life as we perceive it, and of the inevitable and irrevocable losses that time gifts us as it gallops ahead.

The tomb is the only visible structure left in the ancient city of Qalhat — located on the east coast of the Sultanate — which has been declared a World Heritage Site by the Unesco.

All other majestic elements of a once bustling community have been lost to the ravages of time and invasion.

The site entered the heritage list as it fulfilled two major criteria: “Exhibiting an important interchange of human values over a span of time or within a cultural area of the world, on developments in architecture or technology, monumental arts, town planning or landscape design,” and “bearing a unique or at least exceptional testimony to a cultural tradition or to a civilisation which is living or has disappeared.”

Qalhat is the latest addition to the Sultanate’s four other Unesco recognized heritage sites of Bahla Fort archaeological sites of Bat, Al Khutm and Al Ayn Aflaj irrigation systems and the Land of Frankincense.

The archaeological site is spread over 35 hectares, and includes the ancient city of Qalhat, surrounded by inner and outer walls, along with areas beyond the ramparts where necropolises are located, Unesco notes, adding, Qalhat developed as a major port on the east coast of Arabia between 11th and 15th centuries CE, during the reign of the Hormuz princes. “Today, it bears unique archaeological testimony to the trade links between the east coast of Arabia, East Africa, India, China and South-East Asia,” it says.

Was the tomb built by the King of Hormuz, Bahauddin Ayez, in the 13th century in honour of his wife Bibi Maryam? Or is it the site of a mosque that Maryam built herself, and became her final resting place? No one knows for sure.

Historians believe that earthquakes and Portuguese invasion in 1508 sealed the fate of the city, reducing Qalhat to an abandoned city. But nothing could erase its past glory.

The Sultanate values its rich cultural heritage, and has formulated an effective management plan to protect its ancient heritage sites. The National Heritage Protection Law (1980) remains central to preserving the country’s priceless heritage, while the Ministry of Heritage and Culture has been tirelessly working to protect and promote its diverse heritage sites and values with innovative and visionary ideas.

As for the Sultanate’s other world heritage sites, the Wadi Dawkah’s frankincense trees and the caravan oasis of Shisr, as well as the ports of Khor Rori and Al Baleed proudly point to the brisk centuries-old trade in frankincense that counts among the major trading activities of the ancient and medieval world.

Unesco recognises this group of archaeological sites for its value as the trading centre for frankincense, which was one of the most important luxury items of trade in ancient times. “The Oasis of Shisr and the pots of Khor Rori and Al Baleed are outstanding examples of medieval fortified settlements in the Arabian Gulf region”, the organisation notes.

The pre-historic archaeological complex of Bat, Khutm and Ayn earned world heritage status as it stands tall as one of the “most complete and well preserved ensembles of settlements and necropolises from the 3rd millennium BCE,” according to Unesco.

Bahla, on the other hand, has been recognized for its stature as an outstanding fortified oasis settlement belonging to the Islamic period, and for the unique mud-brick technology and its excellent water engineering system for agro-domestic uses.

Moving on, Oman’s aflaj are more than 3,000 years old, and they are still functional, which makes them extraordinary. They demonstrate sustainable use of water resources making use of ancient water management skills that suit extremely arid landscapes. Oman’s aflaj systems reflect “time-honoured, fair and effective management and sharing of water resources, underpinned by mutual dependence and communal values,” as Unesco describes them.

That the Sultanate has five properties inscribed on the World Heritage Site is a purely academic statement. Cependant, comme tous ceux qui ont connu le « joyau de la péninsule arabique » en conviendront, l'ensemble du Sultanat est un patrimoine mondial.


Voir la vidéo: Pourquoi et comment irriguer en maraîchage?