Nouvelles du Vanuatu - Histoire

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VANUATU

Dans les nouvelles

Un séisme secoue la chaîne des Îles Salomon
L'Australie propose d'acheter des armes des Salomon


Nouvelles du Vanuatu - Histoire

La vie en temps de guerre : Vanuatu pendant la Seconde Guerre mondiale

Tsa semaine, le capitaine revient à l'époque de la Seconde Guerre mondiale, telle qu'elle était vécue dans la nation insulaire du Pacifique de Vanuatu. Dépoussiérez ces livres d'histoire, les amis, la classe est en cours.

PORT VILA - Bien qu'étant un jeune garçon à l'époque, Wallace Andre se souvient clairement de ce moment, il y a six décennies, lorsqu'un bombardier en piqué américain a commencé à rencontrer des problèmes lors d'une visite dans son village côtier à l'est de l'île capitale du Vanuatu, Efate.

"Quelque chose s'est passé", se souvient Wallace. "Peut-être que le pilote nous a regardé et s'est laissé distraire. Personne n'en était jamais sûr."

Aujourd'hui âgé de 74 ans, il porte des plaques de chaume gris, des sandales et une casquette de baseball. Il pousse sa paume droite en un arc vers le haut pour montrer comment l'avion a tenté de manœuvrer juste avant de heurter l'arbre.

Une journée qui devait être une journée de générosité est devenue tragique, devenant le souvenir le plus vivant de Wallace lorsque sa nation insulaire du Pacifique, alors colonie franco-britannique connue sous le nom de Nouvelles Hébrides, a été envahie par les troupes américaines pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le premier personnel américain est arrivé à Efate, une île bucolique de crabes de cocotiers et de cocotiers battants, en mars 1942 pour commencer à mettre en place des infrastructures et des installations à partir desquelles coordonner les défenses contre les avancées japonaises dans les îles Salomon, en Papouasie-Nouvelle-Guinée et au-delà.

Les Seabees, un bataillon de construction, ont travaillé avec la main-d'œuvre locale pour tracer la première route autour de la circonférence de l'île, nettoyer les aérodromes, construire des hôpitaux et installer des lignes téléphoniques. Sur l'île septentrionale de Santo, une garnison encore plus nombreuse, comptant des centaines de milliers, fut établie quelques mois plus tard. "J'ai été étonné", dit Wallace, "de la rapidité avec laquelle les ingénieurs ont travaillé avec de l'eau et du sable pour construire les routes."

Contrairement à d'autres parties du Pacifique, où la guerre faisait rage sur le sable et la mer, des batailles intenses n'ont jamais atteint Vanuatu. Les quelque 60 000 Ni-Vanuatu vivant sur les îles étaient donc dans l'ignorance des activités américaines. "Je n'avais aucune idée de ce qui se passait", explique Wallace.

Le père de Wallace était chargé d'organiser la main-d'œuvre locale pour le déchargement de la cargaison dans le port nord de La Havane d'Efate, qui servait de port pour les activités américaines. Le mélange des cultures et la séparation de la maison pour les troupes, qui à leur apogée étaient un peu moins de 20 000, ont conduit à des conflits. "Certains nous ont bien traités", dit Wallace des Américains. "Mais d'autres nous ont maltraités. Il y avait beaucoup de problèmes dans les villages. En secret, certaines troupes prenaient à part les directeurs, comme mon père, et demandaient : 'Amenez-nous des femmes.' Si cela ne se produisait pas, ils sortiraient un pistolet, le mettraient sur la tête du manager et diraient : « Je tirerai si vous ne le faites pas. »

À ce jour, Wallace connaît au moins une progéniture engendrée par un G.I. américain. "Je n'étais pas fou", dit Wallace, qui construit aujourd'hui des églises chrétiennes sur Efate, de la présence américaine, "mais j'avais très peur."

Son père, cependant, a réussi à se lier d'amitié avec un certain nombre d'Américains. Parmi eux se trouvait un pilote, qui a suggéré au père de Wallace de faire voler son avion au-dessus de leur village en signe d'amitié. "Dites-moi quelle maison est la vôtre", se souvient Wallace en disant que le pilote avait dit à son père. Heureusement, leur habitation était la première du village dont le toit était en tôle ondulée, une marque très visible depuis les airs.

L'avion du pilote était un Douglas SBD Dauntless monomoteur et biplace, qui était principalement utilisé pour les bombardements légers et la reconnaissance. Le jour spécifié, deux avions, chacun équipé d'une paire de mitrailleuses de calibre .30, ont quitté l'aérodrome de Takara dans le nord d'Efate et ont commencé le voyage de 20 kilomètres le long de la côte de l'île à la recherche de ce toit brillant.

Wallace se souvient d'avoir entendu les moteurs pour la première fois. Il a ensuite levé les yeux pour voir les deux avions - l'un, piloté par l'ami de son père, faisant des boucles autour du village et l'autre hurlant d'avant en arrière le long du rivage. "J'ai pris ma chemise et je l'ai agitée comme une folle au-dessus de ma tête à l'avion qui tournait au-dessus", se souvient Wallace, son visage rempli d'excitation.

L'avion est ensuite descendu un peu plus bas, laissant tomber des bonbons emballés du cockpit à un groupe d'enfants. Mais pour des raisons inconnues, l'avion n'a pas pu éviter un gros arbre qui, lors de l'impact, a endommagé son dessous. Le pilote a immédiatement fait reculer l'avion vers la base, mais, avec ses conduites de carburant probablement désactivées, il est tombé court et s'est écrasé dans la brousse. L'autre avion est retourné à Takara.

L'oncle de la mère de Wallace a vu l'avion abattu depuis son jardin. Effrayé, l'oncle s'est caché derrière un arbre alors que l'avion prenait feu et crachait de la fumée. Une équipe médicale est arrivée et a sorti les deux aviateurs de l'épave. "Ils pleuraient de douleur", a déclaré Wallace à son proche.

Après leur retour à Takara, ils ont été emmenés à l'hôpital militaire local. Peu de temps après, tous deux ont été transférés au plus grand hôpital Bellevue de Port Vila, la capitale du Vanuatu. L'un est mort pendant le voyage, le second est décédé après l'arrivée.

Aujourd'hui, la partie arrière du fuselage de l'avion, fortement cabossée et dépourvue de pièces mobiles, repose dans des buissons denses à l'entrée de l'Air Club Vila, un centre de formation et d'affrètement situé à l'extérieur du terminal international de l'aéroport Bauerfield de Port Vila.

Lorsque la guerre prit fin en 1945, les Américains firent une sortie précipitée des îles. Mais comme les stocks d'approvisionnement et d'équipement pendant la guerre n'avaient pas été gérés correctement, atteignant des niveaux stupéfiants - 9 millions de tonnes, selon de nombreuses estimations - une grande quantité a été déversée dans le cadre d'une initiative connue sous le nom d'opération Roll-Up.

Entre 1945 et 1947, des avions, des camions et des bulldozers entiers ont trouvé des tombes sous terre ou sous la mer. "C'était si rapide", dit Wallace. "Certaines choses ont été enterrées. Mais d'autres ont été poussées par des barges dans le port de Port Vila."

Les colons français et britanniques ont commencé à établir des plantations de coton sur les îles au milieu du XIXe siècle. Le condominium franco-britannique a ensuite gouverné les îles de 1906 jusqu'à l'indépendance en 1980. Bien que de nombreux documents disent que le dumping américain a été rendu nécessaire par le Surplus Property Act, qui exige que les réserves excédentaires soient larguées, d'autres soutiennent que le refus de la part du les colons pour acheter les marchandises ont également joué un rôle. En fin de compte, cependant, certains planteurs s'en sont plutôt bien sortis.

« Pour une bouteille de rhum, pour une bouteille de gin, un planteur pouvait se procurer une jeep », explique Allan Palmer, qui a vécu toute sa vie au Vanuatu, à propos des échanges qui s'effectuaient entre les locaux et les militaires. "Un gars dans un atelier ici à Port Vila en a acheté un à un planteur et me l'a vendu au début des années 70. Je voulais le conduire sur la plage, le long de la mer, principalement la nuit parce que je n'avais pas de permis de conduire. Le gars qui me l'a finalement acheté a oublié d'ajouter de l'huile et a détruit le différentiel.

Pour Wallace, sa famille a toujours un fusil donné à son père par un G.I. Un autre américain a offert un camion. "Je ne peux pas avoir le camion", se souvient Wallace en disant que son père, "parce que je ne peux pas conduire le camion."

Beaucoup plus sévère a été le défrichement qui a eu lieu sur l'île de Santo, où les installations américaines comprenaient quatre pistes d'atterrissage, des dizaines de huttes Quonset et de nombreux bâtiments dont les fondations subsistent encore aujourd'hui. Des blocs moteurs rouillés et corrodés, des essieux cassés et d'autres morceaux de fer et d'acier non identifiables jonchent la côte près de "Million Dollar Point", une décharge dans le port de Luganville, la plus grande ville de Santo. Plus au large de ces côtes, des armes abandonnées, des boîtes de conserve, des jeeps, des camions, des avions et des bulldozers remplissent le fond au milieu d'un décor de poissons tropicaux et de coraux colorés qui est aujourd'hui un lieu de plongée populaire. Au centre-ville de Luganville, un moteur d'avion accueille les clients devant le restaurant Kakaruk Hut.

Malgré les problèmes et les circonstances moroses qui accompagnaient leur existence, Wallace regrettait de voir partir les Américains. "Dans l'ensemble, nous avons eu une bonne relation", dit-il.


Contenu

Air Vanuatu a été créé au début de 1981 après que Vanuatu a obtenu son indépendance du Royaume-Uni et de la France l'année précédente. L'assistance d'Ansett Airlines a été sollicitée et un accord de cinq ans a été mis en place pour qu'Ansett fournisse des avions et du personnel d'exploitation. [3] Ansett a également pris une participation de 40 % dans la nouvelle compagnie aérienne, le gouvernement de Vanuatu détenant les 60 % restants. [4] Le premier vol d'Air Vanuatu, un McDonnell Douglas DC-9-31 détenu et exploité par Ansett, a quitté Sydney pour Port Vila le 5 septembre 1981. [3] En mai 1982, un Boeing 737-200 de Polynesian Airlines a remplacé le DC -9 cela a été remplacé à son tour par un Ansett 737-200 en octobre 1985. [5] En mars 1986, l'accord avec Ansett a expiré et n'a pas été renouvelé, cela a eu pour effet d'écraser la compagnie aérienne. [3]

En 1987, la compagnie a été rétablie à 100 % par le gouvernement de Vanuatu [6] après qu'un nouvel accord commercial a été signé avec l'hebdomadaire d'Australian Airlines. d'Australien. [3] Air Vanuatu a par la suite acheté l'avion en 1989 et l'a reloué à Australian pour une utilisation sur le réseau de cette compagnie aérienne les jours où il n'était pas utilisé par Air Vanuatu. [7] En novembre 1992, le 727 a été remplacé par un Boeing 737-400 loué à Australian Airlines. [7] L'année suivante, un Embraer EMB 110 Bandeirante a également été loué à l'Australien, entrant en service en avril pour exploiter des vols entre Port Vila et Nouméa. [7] Les baux des deux avions se sont poursuivis après qu'Australian ait été repris par Qantas en octobre 1993, l'accord commercial étant également transféré à Qantas. [7] Qantas est profondément impliqué dans les opérations de la compagnie aérienne à ce jour Air Vanuatu utilise le programme Qantas Frequent Flyer, Qantas partage des codes sur les vols d'Air Vanuatu en provenance d'Australie, et fournit également des services de maintenance et de formation des pilotes.

Air Vanuatu a résilié le bail du Boeing 737-400 de Qantas après avoir pris livraison de son propre Boeing 737-300 en avril 1997. [8] Le même mois, les services de Bandeirante ont cessé lorsqu'un Saab 2000 est entré en service. [8] Le bail du Saab 2000 a été résilié en mars 1999 et en juin de la même année, Air Vanuatu a commencé à utiliser un de Havilland Canada Dash 8 du transporteur national vanuatuais Vanair sur des services hebdomadaires vers Nouméa. [9] En avril 2001, Air Vanuatu a fusionné avec Vanair, mais la fusion n'a été annulée que cinq mois plus tard. [10] [11] En novembre 2003, un ATR 42 est entré en service pour une utilisation sur des routes nationales en concurrence avec Vanair. [12] En septembre 2004, Air Vanuatu a de nouveau fusionné avec Vanair. [2]

En janvier 2008, Air Vanuatu a remplacé son Boeing 737-300 par un nouveau Boeing 737-800. [13] Trois Harbin Y-12 ont été ajoutés à la flotte début 2009 et en octobre de la même année, la compagnie aérienne a pris livraison d'un nouvel ATR 72-500 pour remplacer son ATR 42. [14] Quatre jours après l'arrivée de l'ATR 72 à Port Vila, le conseil d'administration d'Air Vanuatu a été limogé et remplacé par les directeurs généraux de divers ministères du gouvernement de Vanuatu. [15] L'ATR 72 a effectué son premier vol commercial pour Air Vanuatu le 8 novembre 2009. [16] Un deuxième ATR 72-500 a été livré à la compagnie aérienne en novembre 2014. [17] En 2016, les Harbin Y-12 ont été progressivement supprimés. et remplacé par de Havilland Canada DHC-6 Twin Otters. [18]

En juillet 2020, Air Vanuatu a annoncé une série de changements majeurs pour la compagnie aérienne en raison de la pandémie de COVID-19. Avec le remaniement des commandes et la réduction et la localisation de l'équipe de direction. Pendant ce temps, le PDG Derek Nice a démissionné, étant temporairement remplacé par Joseph Laloyer. Jusqu'à ce qu'un remplaçant puisse être trouvé. Cela inclut le report de la livraison des 4 avions de la famille A220 qu'ils avaient en commande. Et une revue stratégique de leur réseau. [19]

Domestique Modifier

En novembre 2009, Air Vanuatu exploitait 28 liaisons intérieures à travers le pays. [20]


Un fils poursuivant la mission de son père ?

La mort du duc a inévitablement ouvert la question délicate de savoir qui prendra sa place dans le panthéon spirituel des tribus.

Des discussions sont déjà en cours, et il faudra peut-être un certain temps avant de se prononcer sur son successeur.

Mais pour les observateurs familiers du Vanuatu, où la coutume tribale veut généralement que le titre de chef soit hérité par les descendants masculins, la réponse est évidente. " On pourrait dire qu'il a laissé à Charles le soin de poursuivre sa mission ", dit M. Huffman.

Même si le prince Charles devient la dernière incarnation de leur divinité, le prince Philip ne sera pas oublié de si tôt. M. Huffman dit que le mouvement conservera probablement son nom, et un membre de la tribu lui a dit qu'il envisageait même de créer un parti politique.

Mais plus important encore, "il y a toujours eu l'idée que le prince Philip reviendrait un jour, en personne ou sous forme spirituelle", explique M. Huffman, qui ajoute que certains peuvent penser que sa mort déclenchera enfin cette éventualité.

Et ainsi, alors que le duc d'Édimbourg repose au château de Windsor, on croit que son âme fait son dernier voyage à travers les vagues de l'océan Pacifique jusqu'à son foyer spirituel, l'île de Tanna - pour résider avec ceux qui ont aimé et vénéré de loin pendant toutes ces années.


Ministre de l'Éducation et de la Formation

Halo Olgeta !

Bienvenue sur le site Web du ministère de l'Éducation et de la Formation de Vanuatu (MoET) !
Je suis très heureux que vous ayez trouvé ce site, et j'espère qu'il vous sera extrêmement utile.

Notre objectif est de fournir un contenu qui sera utile et attrayant pour toutes nos principales parties prenantes : élèves, parents, enseignants, administrateurs scolaires, responsables de l'éducation et public. Nous avons conçu le site de manière à ce que votre « rôle » de partie prenante vous mène à un contenu utile. Donc, si vous êtes étudiant, regardez d'abord sous l'onglet "étudiant/parent", et si vous êtes avec les médias, regardez sous l'onglet "médias" ci-dessus. Etc.

À long terme, nous voulons que notre site ait une énorme quantité de contenu en anglais, français, bichlamar et langues vernaculaires des îles, afin de mieux servir tous nos citoyens.


L'équipe féminine de volleyball du Vanuatu espère entrer dans l'histoire en se qualifiant pour les Jeux olympiques de Tokyo

Lorsque Debbie Masauvakalo a fondé l'équipe de beach volley du Vanuatu en 2007, elle avait de grands espoirs.

Mais elle n'avait jamais imaginé jusqu'où les femmes iraient.

"Notre objectif était simplement de devenir le meilleur du beach-volley dans le Pacifique", a déclaré l'ancien volontaire australien.

"Nous n'avons donc jamais commencé avec l'ambition de nous qualifier pour les Jeux Olympiques."

Mais en 2009, la médaillée d'or olympique australienne Natalie Cook a vu l'équipe jouer lors d'une visite à Vanuatu et elle a dit à Masauvakalo qu'ils étaient de classe mondiale.

Néanmoins, réussir sur la scène mondiale serait un défi.

Vanuatu a envoyé un total de 31 athlètes individuels aux Jeux olympiques depuis sa première apparition en 1988, mais aucune équipe de la nation du Pacifique ne s'est jamais qualifiée.

Pour les joueuses, la situation peut être encore plus difficile : les femmes ne sont pas toujours encouragées à faire du sport, ni même à mener une vie indépendante en dehors de la maison.

Pas une seule athlète féminine du Vanuatu n'a participé aux Jeux d'été de 2016, pour la première fois dans l'histoire olympique du pays.

L'équipe de beach volley s'en est approchée et n'a raté la compétition à Rio de Janeiro que d'une seule place.

"C'était assez décourageant", a déclaré Masauvakalo.

"Ne pas pouvoir franchir la ligne, c'était assez déchirant."

Cinq ans plus tard, au milieu d'une préparation très inhabituelle aux Jeux olympiques de Tokyo, les joueurs sont déterminés à représenter le Vanuatu cette fois en remportant une qualification cruciale en Thaïlande.

Pour certaines femmes, c'est leur dernière chance de gloire olympique.

Pour Miller Pata, c'est le moment de faire ou de mourir.

Elle a été une partenaire clé dans chacune des trois candidatures olympiques de l'équipe, mais à 34 ans, ce sera probablement sa dernière chance de marquer l'histoire du sport.

Elle est originaire des îles Banks, l'un des endroits les plus reculés du monde.

Avec les encouragements de son père, elle a poursuivi le sport en tant que jeune fille, devenant bientôt ce que certains commentateurs appellent la "Reine de la Cour".

Son père est décédé l'année dernière, et aujourd'hui elle est portée par ce souvenir de son "plus grand fan".

"Il me manque vraiment tellement", a-t-elle déclaré.

Le volleyball a permis à Pata de voyager dans plus de 30 pays, où elle a éliminé les meilleures équipes du Brésil, de Chine et d'Australie.

Les résultats ont été surprenants pour certains, comme sa coéquipière Lawac Majabelle, qui a disputé son premier match de volleyball de plage il y a un peu plus d'un an.

Elle fait désormais partie de l'équipe nationale.

"C'était une surprise pour moi. Je n'ai jamais rêvé que je jouerais au beach-volley", a-t-elle déclaré.

"Mais aucun regret. Mon rêve est d'être un modèle pour les jeunes filles du Vanuatu."

L'équipe a travaillé dur pour tenter de gagner sa place à Tokyo, s'entraînant tous les jours, beau temps mauvais temps.


Vanuatu diplômés de la liste des pays les moins avancés

La nation insulaire du Pacifique de Vanuatu est sortie de la liste officielle des pays les moins avancés (PMA), devenant ainsi le sixième pays à franchir le cap depuis la création de la catégorisation du développement en 1971.

La remise des diplômes est « un témoignage d'années d'efforts qui ont abouti à des gains de développement durable durement gagnés », a déclaré le secrétaire général de l'ONU António Guterres dans un message.

Vanuatu est le dernier pays à sortir de la catégorie des pays les moins avancés.

Nous nous joignons à la famille @UN et à tous les partenaires de développement pour présenter nos meilleurs vœux au peuple et au gouvernement de Vanuatu. pic.twitter.com/0U4Oat4ALW

&mdash UN-OHRLLS (@UNOHRLLS) 3 décembre 2020

Vanuatu a obtenu son diplôme malgré de graves revers dus à l'accélération du changement climatique, aux catastrophes naturelles et à la pandémie de COVID-19, qui a durement touché les envois de fonds qui rentrent chez eux, ainsi que le secteur du commerce et du tourisme.

Le pays a préparé une stratégie de transition qui l'aidera à franchir les prochaines étapes de sa trajectoire de développement.

Le voyage vers l'obtention du diplôme

Vanuatu a été recommandé pour le retrait de la catégorie des PMA par le Comité des politiques de développement des Nations Unies en 2012, ayant atteint les seuils de reclassement pour l'indice des actifs humains et des revenus en 2006, 2009 et 2012.

La recommandation a été approuvée par le Conseil économique et social en 2012 et par l'Assemblée générale en 2013. Le pays a obtenu une prolongation en 2015, à la suite des graves dévastations causées par le cyclone Pam, et la remise des diplômes a été reportée au 4 décembre 2020.

Des défis demeurent

Bien que cette décision reflète les «améliorations significatives» des indicateurs de développement, Vanuatu reste très vulnérable aux chocs externes ainsi qu'au fait qu'il s'agit d'un petit État insulaire, selon la Commission économique et sociale des Nations Unies pour l'Asie et le Pacifique (CESAP).

« Alors que nous nous concentrons sur une meilleure reconstruction, la CESAP est prête et déterminée à continuer d'appuyer Vanuatu dans ses aspirations de développement et dans la mise en œuvre de la stratégie de transition en douceur », a déclaré Armida Salsiah Alisjahbana, secrétaire exécutive de la CESAP.

La catégorie PMA

Les pays les moins avancés (PMA) sont des pays à faible revenu confrontés à de graves obstacles structurels au développement durable. Ils sont très vulnérables aux chocs économiques et environnementaux et ont de faibles niveaux de ressources humaines.

Compte tenu de leur situation particulière, les PMA ont un accès exclusif à certaines mesures internationales de soutien comme dans les domaines de l'aide au développement et du commerce.


Les beach-volleyeurs du Vanuatu à un pas de l'histoire

Un seul tournoi sépare l'équipe féminine de beach-volley du Vanuatu et une place historique aux Jeux Olympiques cet été à Tokyo 2020.

Depuis la première apparition du Vanuatu sur la scène olympique à Séoul en 1988, ils ont envoyé un total de 31 athlètes au premier événement multisports au monde, mais aucune équipe ne s'est jamais qualifiée. Tout pourrait changer si les duos Miller Pata/Sherysyn Toko et Loti Joe/Majabelle Lawac remportent la finale de la Coupe continentale AVC prévue du 25 au 28 juin 2021.

Le voyage jusqu'à ce moment a duré 15 ans avec la présidente de la Fédération de volleyball de Vanuatu, Debbie Masauvakalo, comme force motrice. Après son arrivée en tant que volontaire australienne au Vanuatu en 2004, elle a rapidement reconnu le potentiel du Vanuatu en volleyball de plage et a travaillé à la création d'une fédération nationale et d'un programme au cours des deux années suivantes.

"Le programme de l'équipe nationale a commencé en 2006. Voir la croissance du programme est incroyablement gratifiant, mais pour moi, l'aspect qui résonne le plus fort est de voir la croissance personnelle des filles", a déclaré Masauvakalo à Tokyo 2020.

«Au fil des générations, les regardant devenir plus confiants [and] au fil du temps, chaque nouvelle génération de joueurs a un chemin plus facile à suivre, c'est le résultat des personnes et des joueurs qui les ont précédés, ayant tracé une voie à suivre.

"Et c'est exactement ce que nous voulions réaliser, pas seulement [avoir] des champions et des joueurs primés, [mais] nous voulions construire une communauté forte au Vanuatu. Cela me passionne, et c'est ainsi que je mesure nos progrès et notre succès.

Ce n'est pas la première fois que Vanuatu se qualifie pour les Jeux olympiques. Après avoir raté de peu Rio 2016, pour Miller Pata, qui était un joueur de longue date au sein de l'équipe nationale, il reste encore une chance de réaliser le rêve olympique.

"Si je me qualifie, c'est comme si mes rêves étaient devenus réalité, c'est mon rêve", a déclaré Pata, qui faisait partie de la campagne de qualification pour Rio 2016. « Si nous nous qualifions pour la première fois, ce sera de grandes choses pour nous. »

Pionniers du jeu

Depuis que Pata a commencé à jouer au beach-volley sur Mota Lava (la quatrième plus grande île) en 2006, elle est devenue un leader et un modèle pour le sport au Vanuatu.

Pendant 14 ans, elle a représenté le Vanuatu dans des tournois à travers le monde, remportant des médailles et des récompenses telles que la joueuse la plus inspirante au monde sur le FIVB Beach Volleyball World Tour en 2015 et la toute première médaille par équipe de Vanuatu (bronze) aux Jeux du Commonwealth en 2018.

En fait, les Jeux du Commonwealth ont vu Pata et sa coéquipière Linline Matauatu – qui a depuis pris sa retraite – faire les gros titres du monde après avoir été surnommées les « Super Mums ». Pata avait donné naissance à son deuxième enfant, Tommy, huit mois seulement avant le tournoi.

"Le beach volley est merveilleux", a déclaré Pata, qui est également considérée comme l'un des fondements de l'équipe nationale, à propos de sa décision de continuer à jouer aussi longtemps qu'elle l'a fait. « C’est mon sport, j’aime ça et c’est mon travail. Cela me maintient en bonne santé et fort, je pense que ce sont les choses les plus importantes. »

Tout au long de sa carrière d'athlète professionnelle, Pata a brisé les normes culturelles en aidant à changer les points de vue sur les femmes. La femme de 32 ans est sortie du rôle traditionnel de mère et d'épouse - quelque chose qui peut être difficile à briser au Vanuatu où les rôles traditionnels jouent encore un rôle important - pour entrer dans le monde du sport.

"En tant que mère, parfois mon mari et moi nous disputions un peu, mais maintenant il comprend pourquoi je joue et que je suis impliquée dans le sport, alors maintenant nous allons bien", a-t-elle déclaré en riant.

Ce n'est pas toujours facile - elle a convenu avec son mari de garder la maison en ordre avec l'aide de sa sœur, qui reste avec les enfants pendant que Pata s'entraîne. Mais en faisant cela, la mère de deux enfants aide à ouvrir la voie à davantage de femmes au Vanuatu pour réaliser leurs rêves.

Pata a été une source d'inspiration pour un certain nombre de jeunes athlètes de beach volley, dont Sherysyn Toko, partenaire de Pata depuis fin 2018 dans l'équipe numéro un du Vanuatu. Depuis l'âge de 18 ans, Tinny, comme on l'appelle affectueusement, représente le Vanuatu après avoir d'abord quitté le volleyball en salle à la suggestion d'un ami.

"Miller est un modèle à mes yeux parce que je pense qu'elle nous a beaucoup inspirés", a déclaré Toko, originaire de l'île d'Ambae. « Une chose qu'elle fait, c'est nous encourager beaucoup et même lorsque nous sommes déprimés, elle nous aide.

"Maintenant, nous voyageons ensemble et nous nous connaissons bien, donc j'étais vraiment content parce que nous savons tous qu'elle est la meilleure joueuse et j'ai tout appris d'elle.

"Elle est calme et j'étais content que nous ayons pu travailler ensemble. Pour moi, j'étais contente que d'autres filles, quand elles nous voient, sentent qu'elles veulent devenir comme nous, c'est donc une bonne chose qui peut les inspirer et maintenant nous voyons que de nombreux enfants viennent pour notre programme tous les vendredis.

Le compte à rebours est lancé

En parlant à Pata et Toko pendant leur pause de l'entraînement à Port Vila, il leur restait plus d'un mois avant la finale de la Coupe continentale.

« Oui… » a ri Toko lorsqu'on lui a demandé si elle était enthousiasmée par le prochain match de qualification. «Nos familles ont peut-être un peu peur à cause de COVID-19 et s'en inquiètent, mais nous voulons aussi participer à la compétition, donc c'est important pour nous.

« Je pense que nous devons nous soutenir mutuellement lorsque nous y allons. »

Pata a fait écho aux mots de Toko en disant : « Pour moi, c'est la même chose que Tinny. Nous devons être forts et travailler ensemble pour nous soutenir mutuellement afin que nous puissions aller à la compétition. Ce sont des choses très importantes pour nous à faire parce que c'est notre dernière qualification.

Le compte à rebours a été réinitialisé après avoir battu les Néo-Zélandaises Francesca Kirwan/Olivia MacDonald et Julia Tilley/Shaunna Polley dans un « décideur en or » lors des qualifications pour la Coupe continentale d'Asie en mars 2020. Dans un meilleur des trois, Pata et Toko ont remporté le premier match avant que leurs homologues kiwis ne forcent un “match d'or” après avoir battu Matauatu et Joe. C'était ensuite à Pata et Toko de sécuriser le chemin du Vanuatu vers la finale de la Coupe du continent.

Avec leur place assurée pour les étapes finales de la qualification olympique, qui était initialement prévue pour juin 2020, chaque occasion que Vanuatu avait de frapper le terrain jusque-là était importante. L'équipe devait s'envoler pour l'Australie pour un événement du FIVB World Tour avec l'intention de retourner au Vanuatu pendant six semaines avant d'envisager des tournois en Europe en mai.

Mais avec des tournois déjà annulés à travers l'Europe en raison de la pandémie, tout était dans l'air.

En fait, juste un jour après leur victoire contre la Nouvelle-Zélande, l'événement en Australie a été reporté avant que tout ne s'arrête car tous les événements FIVB et AVC ultérieurs ont été annulés.

Au Vanuatu, après un bref état d'urgence qui a vu les joueurs s'entraîner isolément et confinés à leur domicile et à leur communauté locale, les membres de l'équipe nationale ont pu s'entraîner ensemble pendant le reste de 2020. Et tandis que la route vers Tokyo est devenue un peu plus longtemps, les perturbations n'ont pas perturbé leurs plans.

"Nous nous sommes entraînés dur pendant COVID-19 et nous sommes prêts", a déclaré Pata.

À la fin de l'année dernière, après le départ de Michael Bargmann, qui faisait partie de l'équipe nationale depuis 18 mois, la Fédération de Volleyball de Vanuatu a pu obtenir la nomination de l'ancienne internationale italienne Federica Tonon avec le soutien des programmes de soutien aux entraîneurs de la FIVB.

Après être arrivé dans le Pacifique Sud début mars et avoir entrepris deux semaines de quarantaine, Tonon s'est immédiatement mis au travail.

"Nous sommes très heureux qu'elle soit ici avec nous", a déclaré Toko à propos de l'ancien manager de l'équipe italienne des moins de 20 ans. «Elle nous aide beaucoup et je pense qu'il vaut mieux qu'elle reste avec nous pour qu'elle puisse nous donner des exercices et nous aider à être forts. Je pense qu'elle est très bonne.

"Je suis content que Federica soit ici avec nous parce que nous n'avions pas d'entraîneur à temps plein avec nous", a expliqué Pata, parlant du départ de Bargmann. "Nous sommes vraiment heureux et nous sommes heureux qu'elle s'entraîne beaucoup avec nous pour nous rendre plus forts."

Alors que le World Tour est revenu au jeu en juin 2020, Pata et Toko n'ont pas pu concourir au niveau international depuis mars de l'année dernière et n'ont actuellement pas l'intention de participer à des événements avant la finale de la Coupe continentale, qui se tiendra à Nakon Pathom. , Thaïlande.

Mais cela ne signifie pas qu'ils n'ont pas été en mesure de rivaliser.

« Nous pouvons donc jouer contre les garçons, ce qui nous aidera à rivaliser avec d'autres pays. Je pense que c'est mieux d'avoir de la compétition contre les garçons, c'est un défi », a déclaré Pata.

Et bien sûr, ils gagnent aussi.

C'est plus qu'un sport, c'est une communauté

Chaque fois que l'équipe nationale féminine de beach volley du Vanuatu se présente sur le terrain, elle représente une population d'un peu moins de 300 000 personnes et porte fièrement ses couleurs nationales.

Cependant, c'est aussi ce qu'ils font en dehors de la scène internationale qui aide à faire grandir et développer le sport dans leur pays d'origine.

Avec l'équipe active dans la communauté, ils participent à des jeux avec les enfants et à des sessions après l'école, ainsi qu'aux programmes communautaires solides de la fédération nationale, notamment Volleyball4Change, qui a reçu la reconnaissance du Comité international olympique. C'est la raison pour laquelle il n'est pas difficile de comprendre pourquoi le beach-volley a un fort sentiment de communauté au Vanuatu.

"Le travail qui a été fait par les joueurs qui ouvrent la voie a donné à la prochaine génération l'opportunité d'exceller dans la vie et sur le terrain", a déclaré Masauvakalo. « Le chemin pour les joueurs est plus clair, ils peuvent donc rêver grand parce qu'ils peuvent voir ce qui est devant eux.

"Je suis convaincu que nos équipes peuvent continuer à inspirer la prochaine génération, nous avons déjà un après-midi pikinini (enfants) fort ici à notre siège où plus de 200 enfants se joignent à nous pour s'entraîner et jouer."

En avril dernier, l'équipe était sur l'île de Tanna, à 45 minutes de vol de Port Vila. Lors de leur visite dans un village d'une région appelée Sulphur Bay, les enfants ont accueilli les joueurs ainsi que le chef et le pasteur, un passionné de beach volley.

Après avoir joué avec les enfants et fait un match d'exhibition, ils ont quitté le village mais non sans laisser leurs ballons de volley et l'esprit du sport aux habitants.

Et avec un œil sur l'avenir, quelque chose de plus grand que la simple chance de se qualifier pour les Jeux Olympiques de Tokyo 2020 se prépare pour l'équipe de beach volley du Vanuatu.

Les ambitions de la Fédération de Volleyball du Vanuatu de faire la différence sont un message d'inspiration qui augure bien pour l'avenir du sport.

"Qui sait, si nous nous qualifions pour Tokyo et revenons à la maison avec une médaille, nous aurons peut-être besoin de plus de courts de plage de sable au Vanuatu pour répondre à la demande", a déclaré Masauvakalo.

Le Vanuatu se rendra en Thaïlande pour la finale de la Coupe continentale de volleyball de plage AVC du 25 au 28 juin, les vainqueurs se qualifiant pour les Jeux Olympiques de Tokyo 2020.


'Tout est parti' : le cyclone Harold se fraye un chemin mortel à travers le Vanuatu

L e couvert forestier autrefois luxuriant de l'île de Malo a été complètement dénudé. Presque tous les arbres ont perdu des membres principaux. Beaucoup ont été cassés au tronc. Même les cocotiers adaptés aux cyclones étaient éparpillés comme des allumettes. Des écoles et des maisons ont été détruites.

Lundi, le petit pays insulaire du Pacifique de Vanuatu a été secoué par le cyclone Harold, la deuxième tempête de catégorie 5 à frapper le pays en cinq ans. Le cyclone, qui s'est formé au large des îles Salomon et a causé la mort de 27 personnes emportées par un ferry dans une mer agitée, a détruit des bâtiments et provoqué de graves inondations aux Fidji et aux Tonga. Mais il est passé par le nord du Vanuatu quand il était le plus fort.

A small, single-engine plane took off from Vanuatu’s capital of Port Vila on Wednesday to survey the impact on the northern islands of the country. With communication lines down, news up until this point about the extent of the damage has been sparse, but as the plane flew over Malo, then Aore, and finally Santo, the largest island in Vanuatu, it was clear that the cyclone had cut a deadly path.

Four inter-island transport ships, at least one of them fully laden, were thrown ashore on the island of Malo.

Santo, the setting for the book that inspired the Rogers and Hammerstein classic musical South Pacific, was no longer recognisable. Once lush and verdant, it is now barren landscape, sun-burnt and severe.

The majority of Santo’s 40,000 inhabitants inhabit the southern coastal stretch of the 100km-long island, which was impacted directly by the storm.

For Lord Mayor Patty Peter, the experience was overwhelming. In an emotional phone call to media in Port Vila Tuesday he said, “We urgently need water, food and shelter at the moment. Many have lost their homes. Schools are destroyed. Electricity is down. I’m urgently calling for help. This is one of the worst experiences of my life.”

He later confirmed that food and water were being distributed, but “just for today and tomorrow. That’s all that we can do.”

The town has shrugged off smaller cyclones countless times in the past. “But this one, like, it’s a nightmare. It’s a nightmare for all the people in the northern islands,” said Peter.

A Luganville man standing in the ruins of his home explains how the nearby Sarakata river overflowed its banks during cyclone Harold and wiped away several houses.

The damage wrought by Cyclone Harold is sickeningly reminiscent of the impact of Cyclone Pam in 2015, which directly impacted half the national population and damaged 90% of buildings in the capital, Port Vila. Vanuatu’s economy is only just recovering. With borders still closed under a state of emergency due to Covid-19, the nation faces immense challenges in rebuilding.

Residents in Luganville’s riverside communities were among the worst hit. The Sarakata river rose six to eight metres, flattening homes and damaging many others.

One 60 year-old man said: “I’ve lived here 13 years, and I’ve never seen anything like it . It’s the first time in history we’ve seen it come this high.”

There are scenes of community spirit and resilience – children gleefully clambering through the wreckage, a grandmother with three small children busily limbing a fallen tree blocking the road outside their home – but there are immense challenges ahead.

Santo’s central power station was flooded, and kilometres of lines are down, including high tension lines to other southern communities. The municipal water service’s pumps operate on electricity, so Luganville has done without running water since the storm.

People will retrieve all the food they can from their ravaged gardens, but with no way to preserve it, and no prospect of a new crop in the next three months, they face an uncertain future.

Once a lush and beautiful meeting place for Luganville residents, Unity Park has been ravaged by category-5
Cyclone Harold.

Christina Boelulvanua is a school teacher –or was – until the Covid-19 crisis sent her home. Forced into exile in 2017 by a volcanic eruption on the nearby island of Ambae, she and her family were trying to build a new life in Luganville.

“I ran away from the volcano with my kids, thinking 2020 would be a safe place for my kids. And then comes Cyclone Harold.”

She is unsure how she will be able to feed her family, given her garden has been destroyed.

“Right now, we’re going to feed from what’s available, but after that it means we have to buy from the shop,” said Boelulvanua.

“Most people live on what’s planted in the garden. Some people who have paid jobs, they can still survive. But others who depend on food crops—I can’t see how they will survive. In rural areas, we depend on food crops, cash crops, we sell to earn money. And now it’s all gone.”


'One people, one nation' for 40 years

"There's a lot of factors that separated us and we had to try and work our way towards a common purpose, towards unity of people, to fight together to become one people and one nation, as we have been since the last 40 years," Mr Regenvanu said.

An early member of Vanuatu's oldest political party, the New Hebrides National party — later known as the Vanuaɺku Pati, which was formed on a platform of independence — Mr Regenvanu was always "confident" Vanuatu would gain its independence.

"We have always been independent people before white people came to Vanuatu. We were people who were living in our islands independently, depending on subsistence agriculture, and our way of life, culture and customs," he said.

"We came from this background, and we were confident that with this background and with the dispute of Independence, that we would get it."

Ralph Regenvanu, Pastor Regenvanu's son, is the current leader of the Opposition in Vanuatu and said his parents' fight for independence has been a huge influence during his political career.

"The Constitution, which my father helped draft, has been very useful in putting Vanuatu in a good direction — the challenge is how do we balance them in a modern nation state especially with modern challenges like climate change and now the COVID-19 pandemic," Mr Regenvanu said.

Mr Regenvanu said while some Ni-Vanuatus cannot come home for celebrations due to COVID-19, the country "values" them.

"I just encourage them to stay safe and try to enjoy the day as best they can wherever they are, in the company of other people from Vanuatu," he said.

"Know the country is here and we are looking forward to whenever they can come back, and we definitely value their contributions."


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