Comment les forces de l'ordre étaient-elles gérées dans les grandes villes américaines avant la police professionnelle ?

Comment les forces de l'ordre étaient-elles gérées dans les grandes villes américaines avant la police professionnelle ?


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Dernièrement, aux États-Unis, on a beaucoup parlé de la suppression du financement ou de la suppression de la police. Certains prétendent que les forces de police américaines ont pour origine la capture d'esclaves et sont donc irrémédiablement racistes dans leur essence. D'autres sont horrifiés par l'implication qu'il n'y a soudainement personne essayant d'appliquer les lois ou d'enquêter sur les crimes.

Il y a aussi en ce moment une question sur le site Politics sur ce que cela pourrait signifier concrètement (La société peut-elle fonctionner sans police ?), mais ce site (naturellement) ne fait pas un super travail pour fournir une perspective historique. Ils se concentrent plutôt sur la clarification des théories politiques derrière ce mouvement, ce que devrait faire un site Politique. Quelle que soit l'histoire de la question, c'est une chose que je pense que nous devrions être en mesure d'approfondir ici.

Nous savons que les forces de police professionnelles modernes sont un phénomène relativement nouveau, débutant aux XVIIIe et XIXe siècles. La question est donc de savoir comment était l'application de la loi et les enquêtes criminelles menées dans les grandes villes américaines comme New York avant l'institution de leurs forces de police professionnelles en uniforme ?


(Je veux juste préciser que je ne prétends pas que quiconque est actuellement promouvoir le rembobinage de l'horloge jusqu'aux années 1700. Je suis juste intéressé à découvrir à quoi ressemblait la vie sans la police moderne, pour ceux qui ne peuvent pas l'imaginer)


Observations générales sur la police urbaine précoce

En 1800, seules quatre villes des États-Unis avaient une population d'environ 25 000 habitants ou plus - la plus grande d'entre elles était New York avec 60 000 (les autres étaient Philadelphie, Baltimore et Boston) - donc les défis de la police aux États-Unis jusqu'au début des années 1800 étaient beaucoup moins que dans les grandes villes d'Europe où Londres était un peu moins d'un million, avec Paris plus de 500.000. Cependant, la croissance démographique au cours des décennies suivantes a été rapide et à partir des années 1830 environ, les autorités de la ville ont commencé à apporter des changements majeurs dans l'organisation de l'application des lois.

En examinant en général les débuts de la police urbaine,

La police est relativement nouvelle dans le système de justice pénale anglo-américain. La Constitution ne les mentionne pas. Les premières chartes des villes ne les mentionnent pas non plus, pour la simple raison que, comme nous les connaissons, la police n'avait pas été inventée. Au lieu de cela, les villes avaient des gardes de nuit et des agents de police vaguement organisés qui travaillaient pour les tribunaux, complétés par des poursuites privées des contrevenants par le biais de tribunaux de niveau inférieur (Steinberg 1989). La garde de nuit et le constable de jour, datant du Moyen Âge… ne sont remplacés que dans les années 1820, lorsque la police de Londres est réorganisée par Robert Peel. Le précédent de la police aux États-Unis, comme on le sait, est venu de la création de la police métropolitaine de Londres en 1829.

Source : Eric H. Monkkonen, « Histoire de la police urbaine ». Dans Crime et justice, vol. 15, Police moderne (1992), pp. 547-580

Sur ces premiers gendarmes et le quart de nuit,

Les gendarmes étaient responsables devant les tribunaux civils et pénaux. Ils se sont soutenus par des honoraires, qui provenaient de la signification des mandats et des papiers civils et de l'arrestation des contrevenants. La victime d'une infraction a dû chercher un constable, payant pour ses actes…

C'est exactement ce que faisait la surveillance de nuit : ils devaient faire crier la gueule en cas d'infraction ou sonner l'alarme en cas d'incendie. La critique habituelle à leur égard était qu'ils dormaient, utilisaient leurs hochets bruyants pour avertir les contrevenants potentiels et fuyaient un danger réel… une organisation sérieuse de lutte contre le crime.

Source : Monkkonen

Également «importés» de Grande-Bretagne et opérant dans les villes américaines depuis au moins le 17ème siècle, étaient des chasseurs de voleurs et des coroners. Les premiers étaient souvent, mais pas toujours, des voleurs eux-mêmes ; malgré leur nom, leur travail consistait principalement à récupérer les biens volés et à agir comme informateurs plutôt que d'attraper des voleurs. Les coroners, quant à eux, ont joué un rôle plus actif dans l'examen des preuves et la détermination de la cause du décès.


New York

Le site Web du NCJRS contient un article sur le développement des forces de l'ordre de la ville, History of New York City Police Department

À l'époque néerlandaise de 1625 à 1664, le premier service de police professionnel a été créé à New Amsterdam. Les policiers ont utilisé des hochets à main lorsqu'ils patrouillaient dans les rues pour décourager la criminalité et appréhender les criminels. Sous la domination britannique de 1664 à 1783, les agents de police étaient chargés de maintenir la paix. Ils se sont concentrés sur des infractions telles que la consommation excessive d'alcool, le jeu, la prostitution et les troubles du service religieux. Pendant la guerre d'indépendance, les Britanniques ont nommé un gouverneur militaire et ont employé des patrouilles de citoyens pour protéger les résidents de la ville de New York. Après l'indépendance, New York a adopté le modèle de la police de Londres et a établi une force de police professionnelle rémunérée en 1828. Le premier ensemble de règles et de règlements imprimés a été délivré à la police en 1845, et des uniformes complets ont été adoptés en 1853.

Notez que New York avait une petite population même en 1800, environ 60 000 - ce qui en fait la plus grande ville des États-Unis. C'était contre seulement 25 000 en 1776 et seulement 5 000 en 1700.

En entrant plus en détail et à partir des premiers jours de la colonisation hollandaise (alors New Amsterdam, 1625 à 1664), les nouveaux arrivants

formé un conseil pour faire et interpréter la loi. Le conseil a alors nommé un scout-fiscal - Néerlandais pour huissier de justice - pour veiller à ce que ses édits soient respectés. C'était le scout-fiscalLe travail de punir chaque contrevenant d'une manière digne du crime. Il a été à la fois shérif et procureur dans toute la Nouvelle-Néerlande, une zone couvrant ce qui est maintenant l'État de New York inférieur et l'est du New Jersey.

Ensuite, ils se sont un peu plus organisés :

En 1651, le premier service de police professionnel a été créé à New Amsterdam - le Rattlewatch. C'était une patrouille volontaire composée de citoyens nommés par le conseil. En plus des mousquets, ses membres étaient équipés des hochets à main qui ont donné son nom à la force de police naissante. Ils se promenaient dans les rues pour décourager le crime et rechercher les contrevenants. En cas d'urgence, ils tournaient bruyamment leurs hochets pour demander de l'aide aux autres membres de Rattlewatch.

À la fin de 1658, les huit membres de la Rattlewatch ont commencé à toucher un salaire, ce qui en fait la première organisation policière financée par la municipalité.

Cela semble avoir assez bien fonctionné car, lorsque les Britanniques ont pris le pouvoir en 1664, peu de changements ont été apportés. L'un était que,

Au lieu d'une scout-fiscal, il y avait un agent de police anglais. Son travail consistait à maintenir la paix, à réprimer la consommation excessive d'alcool, le jeu, la prostitution et à prévenir les troubles pendant les services religieux.

Cependant, cela a rapidement changé en raison des guerres française et indienne :

À la fin des années 1600, avec la première des guerres française et indienne en cours, l'armée a assumé la responsabilité de maintenir la loi et l'ordre dans la ville. Les fonctionnaires ont nommé un chasseur pour faire le travail. Son titre venait de la cloche qu'il sonnait en faisant sa ronde et en appelant les heures. En plus de la cloche, il a reçu une arme à feu, un uniforme, un insigne, des chaussures et des bas, devenant ainsi le premier policier en uniforme de la ville.

Dans la prochaine étape de développement,

Le début du XVIIIe siècle a apporté des changements radicaux au système de protection du public de la Ville. Le poste de chasseur a été aboli et les Anglais ont introduit la montre du connétable pour protéger les 6 000 habitants de New York. Ce qui est maintenant inférieur au centre de Manhattan a été divisé en six secteurs, avec un haut gendarme et 12 sous-constables ayant juré de « prendre soin, de maintenir et de préserver la paix » dans toute la région. En 1731, une maison de garde - ou prison - fut construite au coin de Wall Street et Broad Street. Le châtiment des « voyous et malfaiteurs » a été effectué dans la « cage, les stocks, le poteau de fouet ou le tabouret d'esquive » devant l'hôtel de ville.

Les choses semblent s'être aggravées après la révolution, cependant :

À la fin de la guerre d'Indépendance, la population de la ville était passée à 60 000 habitants - et la protection policière était devenue un problème majeur. Mais peu a été fait pour y faire face. La criminalité a continué d'augmenter jusqu'à la fin des années 1820. Bien que davantage de gardiens aient été embauchés, ils étaient largement considérés comme incompétents et la protection qu'ils offraient était considérée comme insuffisante… Pendant des années, la situation est restée ainsi. Rien n'a été fait jusqu'à ce que le mépris pour la faible force de police de la ville cède finalement la place à la peur - la peur que la désintégration sociale de la ville soit imminente. Et avec cette peur est venue la prise de conscience qu'il fallait faire quelque chose pour doter New York d'un service de police fort et efficace.


Crême Philadelphia

La deuxième plus grande ville des États-Unis en 1800 n'avait pas de force de police professionnelle à l'époque. Comme à New York, la police a évolué au fur et à mesure que la population augmentait, du Town Watch vers 1700 au premier service de police rémunéré (mais limité) en 1751 :

Cette agence, composée de gardiens et d'agents de police, patrouillait la ville sur une base limitée, généralement stationnée dans des « cabines de garde ».

Puis, en 1830,

Une ordonnance du 30 décembre de la même année établit d'abord une « patrouille de police » qui servait de jour comme de nuit. De nombreuses ordonnances ont étendu la portée du système ; en 1833, la fonction des commissaires municipaux d'éclairer les rues lui fut transférée et en 1841 un service de police à grande échelle fut créé sous la direction du maire.

Comme New York, il s'est progressivement développé avec des lignes directrices de plus en plus clairement définies et des responsabilités parfois ajoutées puis transférées :

… en 1859, une division des détectives a été formée au sein du département et l'année suivante, une police de la rivière et du port y a été ajoutée. En 1864, le bureau du prévôt des incendies est créé au sein du département, où il est resté jusqu'en 1937.


Les enquêtes criminelles étaient minimes, en particulier parce que la science médico-légale était inexistante ou très grossière. Pas d'empreintes digitales. Aucune autopsie pour déterminer la cause du décès. Aucune enquête sur la scène de crime pour des indices subtils comme des poils ou des morceaux de tapis.

Ils peuvent aussi utiliser des superstitions. C'était une pratique courante jusqu'à l'époque coloniale du Massachusetts de forcer un suspect à s'approcher ou à toucher un cadavre en pensant que si le suspect était le meurtrier, le corps commencerait à saigner.

En outre, il y a eu peu ou pas de tentative de poursuivre les suspects qui ont échappé à la juridiction. Lorsque les Texas Rangers ont commencé leur "Book of Rogues" avec des descriptions de criminels condamnés et de suspects recherchés, c'était la première tentative systémique de rechercher les personnes qui avaient fui.


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