Histoire de la Namibie - Histoire

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NAMIBIE

Bien que diverses tribus aient toujours vécu dans la région de la Zambie au sud-ouest de l'Afrique, ce n'est qu'en 1872 que la Grande-Bretagne a pris la région entourant Walvis Bay, l'annexant à la colonie du Cap 12 ans plus tard. Les Allemands, eux aussi, voulaient participer à l'action et s'emparèrent d'une grande partie du sud-ouest de l'Afrique. Les deux puissances ont accepté de reconnaître les revendications de l'autre, mais la Grande-Bretagne a occupé la région pendant la Première Guerre mondiale et, en 1920, l'Afrique du Sud a reçu un mandat sur la région par la Société des Nations. Lorsque les Nations Unies ont vu le jour, elles ont essayé de faire en sorte que l'Afrique du Sud continue son administration sous la tutelle de l'ONU - au lieu de cela, l'Afrique du Sud a annexé le sud-ouest de l'Afrique. Les forces de guérilla ont commencé à attaquer les troupes sud-africaines en 1966. La SWAPO (les organisations populaires du sud-ouest de l'Afrique) opérait à partir de bases en Zambie et en Namibie. En 1971, la Cour internationale de justice a statué que l'« occupation » continue de la région par l'Afrique du Sud était illégale. L'ONU a rejeté le plan de l'Afrique du Sud pour une indépendance de la Namibie basée sur les principes de l'apartheid. Les efforts pour une résolution pacifique de la situation ont pratiquement disparu dans les années 1980 alors que les combats se poursuivaient. Depuis que la SWAPO opérait à partir de la Namibie, ce pays s'est également retrouvé mêlé aux combats. Ce n'est qu'en 1988 qu'un accord a été conclu. En 1990, l'indépendance a été déclarée après l'adoption d'une nouvelle constitution démocratique. La SWAPO a remporté les élections de 1994, les premières organisées sous la nouvelle constitution.

PLUS D'HISTOIRE


Namibie - Ère coloniale

Comme la Namibie possède l'une des côtes les plus arides et inhospitalières du monde, ce n'est qu'au milieu du XIXe siècle que les explorateurs, les chasseurs d'ivoire, les prospecteurs et les missionnaires ont commencé à voyager dans son intérieur. Au-delà de ces visiteurs, la Namibie a été largement épargnée par les puissances européennes jusqu'à la fin du 19ème siècle lorsqu'elle a été colonisée par l'Allemagne.

En 1878, le Royaume-Uni a annexé Walvis Bay au nom de la colonie du Cap, et la région a été incorporée au Cap de Bonne-Espérance en 1884. La période coloniale a été marquée par de nombreux conflits et rébellions de la population namibienne précoloniale jusqu'à la Grande Guerre. , lorsqu'elle se termina brusquement par la reddition de l'Allemagne à l'armée expéditionnaire sud-africaine. En effet, cette transition n'a fait que troquer une expérience coloniale contre une autre.

En 1883, le marchand allemand Luderitz, de Brême, a établi une station commerciale à Angra Pequefla (plus tard Luderitzbucht) et sécurisé par l'achat le territoire environnant, qu'il a nommé Luderitzland, et qu'il a cédé au gouvernement allemand en 1884. L'Allemagne a déclaré un protectorat sur la région en 1884. Le Royaume-Uni a reconnu l'arrière-pays jusqu'à 20 degrés de longitude est comme une sphère d'influence allemande.

Par des traités avec les chefs indigènes, le gouvernement allemand obtint des concessions territoriales et minières à l'intérieur, et par des traités avec le Portugal et la Grande-Bretagne en 1886 et 1890 respectivement, les limites nord, est et sud de la colonie furent fixées. Ces négociations entre le Royaume-Uni et l'Allemagne ont abouti à l'annexion par l'Allemagne de la région côtière, à l'exclusion de Walvis Bay.

Une région connue plus tard sous le nom de bande de Caprivi est devenue une partie du Sud-Ouest africain après un accord le 1er juillet 1890 entre le Royaume-Uni et l'Allemagne. Les Britanniques ont reconnu que la bande tomberait sous administration allemande pour donner accès au fleuve Zambèze et aux colonies allemandes en Afrique de l'Est. En échange, les Britanniques ont reçu les îles de Zanzibar et Helgoland.

L'administration allemande était entre les mains d'un gouverneur, assisté d'officiers de district. En 1913, une assemblée législative, moitié élective et moitié nominative, est constituée. Avant les soulèvements indigènes, il y avait une armée coloniale de 800 hommes, exclusivement des Allemands au début de 1906, environ 14 500 hommes étaient engagés dans la répression de la rébellion, mais un grand nombre ont été retirés plus tard en 1913 la police et la force militaire se composait d'environ 3000 hommes.

La colonisation a provoqué une série de soulèvements au début du 20e siècle, au cours desquels les peuples Herero et Nama ont été presque anéantis. En 1898, la suprématie allemande était pratiquement établie sur l'ensemble du territoire. À l'automne 1903, les Bondelzwarts, une tribu hottentote du sud de la colonie, se révoltèrent. Ils furent pacifiés en janvier 1904, mais le retrait des troupes allemandes du nord fut suivi d'un formidable soulèvement de la puissante nation Herero. Les colons allemands sont massacrés et l'existence de la colonie est sérieusement menacée. Des renforts ont été apportés à la hâte d'Europe, et en août 1904, une attaque concertée a été lancée contre les forces Herero concentrées dans la région du Waterberg. Les indigènes furent dispersés et la lutte entra dans la guérilla.

En octobre 1904, cependant, les tribus hottentotes du sud, rejointes par des fugitifs hereros, déclarèrent la guerre au gouvernement, et pendant un an, sous leurs chefs Morenga, Witboi, Hendricks et Morris, tinrent plus qu'à bout les Allemands, qui nous sommes gênés par la nature extrêmement difficile du pays et le manque d'eau et de moyens de transport. La guerre a duré jusqu'en 1905 et en 1906. Jusqu'en mars de cette année, le coût de la guerre pour l'Allemagne était de plus de 50 000 000 $ et près de 2 000 hommes morts et blessés, tandis que 14 500 soldats étaient toujours engagés dans la colonie. Le caractère sanguinaire de la lutte ressort du rapport que de la nation Herero, estimée à 100 000 avant la guerre, seulement 11 000 se rendirent. Parmi les autres, certains ont fui vers le territoire de Britisli, mais la plupart ont succombé à la guerre ou péri dans le désert du Kalahari.

En 1907, la guerre éclate à nouveau, lorsque Morenga s'échappe du territoire britannique, où il est considéré comme un réfugié politique. Il a été traqué et finalement tué. Ce fut probablement le plus grand pas vers l'assujettissement complet de la colonie. En 1908, les diamants étaient . découvert, et immédiatement une grande foule d'aventuriers se sont précipités. En 1909, plus de 5 000 000 $ de diamants ont été expédiés en Allemagne. En 1911-12, la France et l'Allemagne faillirent entrer en guerre pour les possessions africaines de cette dernière, et la guerre ne fut évitée que par les concessions de la première.

La puissance coloniale allemande a été consolidée et les principaux pâturages sont passés sous contrôle blanc à la suite des guerres Herero et Nama de 1904-08, au cours desquelles des dizaines de milliers de personnes Herero et Nama ont perdu la vie dans les combats, fuyant dans le désert, ou camps de concentration. L'administration allemande a pris fin pendant la Grande Guerre après l'occupation sud-africaine en 1915.

Pendant la Grande Guerre, l'Afrique du Sud, à la poursuite de ses propres ambitions coloniales, a envahi et occupé le sud-ouest africain allemand et a obtenu un mandat de la Société des Nations. Le 17 décembre 1920, l'Afrique du Sud entreprit l'administration du Sud-Ouest africain en vertu de l'article 22 du Pacte de la Société des Nations et d'un accord de mandat par le Conseil de la Société. L'accord de mandat a donné à l'Afrique du Sud les pleins pouvoirs d'administration et de législation sur le territoire. Elle exigeait que l'Afrique du Sud promeuve le bien-être matériel et moral et le progrès social du peuple. Le territoire a été administré comme une colonie sud-africaine de facto, de nombreux Afrikaners s'y sont installés et, après 1948, des éléments d'apartheid ont été introduits.

Lorsque la Société des Nations a été dissoute en 1946, les Nations Unies nouvellement formées ont hérité de leur autorité de surveillance pour le territoire. L'Afrique du Sud a refusé les demandes de l'ONU de placer le territoire sous un accord de tutelle. Au cours des années 1960, alors que les puissances européennes accordaient l'indépendance à leurs colonies et territoires sous tutelle en Afrique, la pression montait sur l'Afrique du Sud pour qu'elle le fasse en Namibie, alors connue sous le nom de Sud-Ouest africain. En 1966, l'Assemblée générale des Nations Unies a révoqué le mandat de l'Afrique du Sud.


Histoire de la Namibie

Les histoire de la Namibie a traversé plusieurs étapes distinctes depuis sa colonisation à la fin du XIXe siècle jusqu'à l'indépendance de la Namibie le 21 mars 1990.

A partir de 1884, la Namibie est une colonie allemande : le sud-ouest africain allemand. Après la Première Guerre mondiale, la Société des Nations a mandaté l'Afrique du Sud pour administrer le territoire. Après la Seconde Guerre mondiale, la Société des Nations a été dissoute en avril 1946 et son successeur, les Nations Unies, a institué un système de tutelle pour mettre toutes les anciennes colonies allemandes en Afrique sous le contrôle de l'ONU. L'Afrique du Sud s'est opposée en faisant valoir qu'une majorité de la population du territoire était satisfaite de la domination sud-africaine.

Des débats juridiques s'ensuivirent au cours des vingt années suivantes jusqu'à ce que, en octobre 1966, l'Assemblée générale des Nations Unies décide de mettre fin au mandat, déclarant que l'Afrique du Sud n'avait pas d'autre droit d'administrer le territoire et que désormais le Sud-Ouest africain devait relever de la responsabilité directe de l'ONU (Résolution 2145 XXI du 27 octobre 1966).

Citations célèbres contenant les mots histoire de et/ou histoire :

&ldquo Certes, il n'y a pas le combat enregistré dans l'histoire de Concord, du moins, si dans le l'histoire de L'Amérique, cela supportera un instant la comparaison avec cela, que ce soit pour le nombre qui y est engagé, ou pour le patriotisme et l'héroïsme affichés. &rdquo
&mdashHenry David Thoreau (1817�)

&ldquo je pense que Richard Nixon va tomber dans l'histoire comme un véritable héros populaire, qui a porté un coup vital à tout le concept maladif de l'image vénérée et a rendu au peuple la vertu américaine d'irrévérence et de scepticisme. &rdquo
&mdashWilliam Burroughs (né en 1914)


Le voyage des diamants marins offshore a commencé il y a des milliards d'années lorsque l'activité volcanique a envoyé des diamants dans le lit de la grande rivière Orange, qui, pendant des millions d'années, a entraîné les diamants dans l'océan Atlantique.

Des diamants ont été découverts en Namibie en 1908, lorsque le cheminot Zacharias Lewala a trouvé un diamant qui allait changer le cours de l'histoire de la Namibie. Il le remit à son superviseur, August Stauch, et une ruée vers le diamant s'ensuivit à Kolmanskop, près de Luderitz, entraînant l'extraction de millions de carats pour l'Allemagne coloniale jusqu'à la Première Guerre mondiale en 1914. On raconte que ces années-là, les gisements de diamants étaient si riche que Stauch et d'autres mineurs pouvaient souvent simplement ramasser des diamants dans les fonds de la vallée.

Des équipements innovants ont été inventés pour traiter le matériau - des gabarits Plietz, des pots Schiechel, des pelles électriques et le plus long réseau ferroviaire à voie étroite du monde ont été introduits, le tout en l'espace de six ans, pour exploiter cet environnement vaste et difficile.

Les travaux ont repris après la Première Guerre mondiale avec les diverses sociétés minières coloniales ayant été regroupées dans les Consolidated Diamond Mines of South West Africa, plus tard rebaptisées CDM, et le prospecteur Reüning, découvrant les plages surélevées diamantifères classiques près d'Oranjemund, qui ont maintenant été exploitées en continu pendant près de 80 ans et ont produit 65 millions de carats de grosses pierres précieuses de haute qualité au fil des ans.

Au début des années 1990, le MDP a été transformé en la société minière de diamants namibienne moderne Namdeb Diamond Corporation (Pty) Ltd, et grâce à une législation progressiste, ses sept licences minières couvrant 16 000 kilomètres carrés ont remplacé l'ancienne zone de concession du Sperrgebiet, la « zone interdite ». .

Dans les années 1960, il a été découvert que de grandes quantités de diamants ont été emportées dans l'océan Atlantique orageux par la rivière Orange et que les mineurs de diamants au large ont poursuivi des méthodes innovantes pour extraire les gisements uniques de l'océan féroce. Le plus notable d'entre eux était un pétrolier texan, Sammy Collins, qui a formé la Marine Diamond Corporation, qui entre 1961 et 1970, a extrait environ un million et demi de carats à moins de 20 mètres d'eau.

S'appuyant sur l'héritage de Collins, l'exploitation minière marine de gisements aussi profonds que 140 m sous la mer a valu à la Namibie la distinction d'être le premier pays d'exploitation minière de minéraux marins. Au fil des ans, les différentes zones combinées ont produit environ 95 millions de carats, dont environ 12 millions provenant de l'exploitation minière en eau profonde.


Histoire

L'histoire de cette terre peut être trouvée gravée dans des peintures rupestres trouvées au sud et à Twyfelfontein, certaines remontant à 26 000 av. Une longue lignée de divers groupes, dont les San Bushmen, les bergers bantous et enfin les tribus Himba, Herero et Nama, entre autres, ont élu domicile sur cette terre accidentée depuis des milliers d'années.

Mais, comme la Namibie possède l'une des côtes les plus arides et inhospitalières du monde, ce n'est qu'au milieu du XIXe siècle que les explorateurs, les chasseurs d'ivoire, les prospecteurs et les missionnaires ont commencé à voyager dans son intérieur. Au-delà de ces visiteurs, la Namibie a été largement épargnée par les puissances européennes jusqu'à la fin du 19ème siècle lorsqu'elle a été colonisée par l'Allemagne.

La période de colonisation a été marquée par de nombreux conflits et rébellions de la population namibienne précoloniale jusqu'à la Première Guerre mondiale, lorsqu'elle s'est brusquement terminée avec la reddition de l'Allemagne à l'armée expéditionnaire sud-africaine. En effet, cette transition n'a fait que troquer une expérience coloniale contre une autre.

En 1966, l'Organisation des peuples du Sud-Ouest africain (SWAPO) a lancé la guerre pour la libération de la région bientôt nommée Namibie. La lutte pour l'indépendance s'est intensifiée et s'est poursuivie jusqu'à ce que l'Afrique du Sud accepte en 1988 de mettre fin à son administration de l'apartheid. Après la tenue d'élections démocratiques en 1989, la Namibie est devenue un État indépendant le 21 mars 1990.

À ce jour, la Namibie s'enorgueillit d'un fier bilan de paix et de stabilité ininterrompues pour le plaisir de tous.


'NPL doit se reposer et s'excuser'

La Premier League namibienne (NPL) doit admettre sa défaite et présenter ses excuses à la nation pour avoir endommagé le football dans le pays, a déclaré hier l'ancienne présidente du Comité de normalisation de la Fifa (NC), Hilda Basson Namundjebo.


Histoire de la Namibie

L'histoire de la Namibie a traversé plusieurs étapes distinctes, et la Namibie n'a vraiment existé en tant qu'État moderne que depuis que l'Afrique du Sud a renoncé au contrôle du pays en 1989. Au début du XXe siècle, la Namibie était une colonie allemande (Sud-Ouest africain allemand). Après la 1ère guerre mondiale, il est devenu un territoire administré par la Société des Nations. Après la Seconde Guerre mondiale, les Nations Unies ont confié le contrôle du pays à l'Afrique du Sud alors qu'en tant qu'Afrique du Sud-Ouest, il était administré par un administrateur général nommé par l'Afrique du Sud.

Histoire précoloniale

Il y a une forte densité de peintures rupestres en Namibie. Le site archéologique le plus célèbre est la grotte d'Apollo 11, contenant des peintures rupestres datant d'au moins 25 000 ans.

Les Bushmen (également appelés San) sont généralement supposés avoir été les premiers habitants de la région comprenant aujourd'hui la Namibie, le Botswana et l'Afrique du Sud. Les bushmen étaient des chasseurs-cueilleurs au mode de vie nomade. La partie la plus importante de leur alimentation se composait de fruits, de noix et de racines, mais ils chassaient également différentes sortes d'antilopes. Au fil du temps, de nombreux groupes ethniques d'immigrants différents se sont installés en Namibie.

Le grand nord – L'Owambo et le Kavango

Les Owambo et le groupe plus petit et étroitement apparenté des Kavango vivaient dans le nord de la Namibie et le sud de l'Angola. Étant des peuples sédentaires, ils avaient une économie basée sur l'agriculture, l'élevage et la pêche, mais ils produisaient également des produits métalliques. Les deux groupes appartenaient à la nation bantoue. Ils s'aventuraient rarement vers le sud jusqu'au centre du pays, car les conditions n'y convenaient pas à leur mode de vie agricole, mais ils échangeaient abondamment leurs couteaux et leurs outils agricoles.

Immigration Khoisan – Les Nama et Damara

Jusqu'à il y a environ 2 000 ans, les premiers chasseurs et cueilleurs du peuple San étaient les seuls habitants de la Namibie. A cette époque, les Nama (également connus sous le nom de Namaqua, Khoi-Khoi ou Hottentot) se sont installés autour de la rivière Orange au sud à la frontière entre la Namibie et l'Afrique du Sud où ils gardaient des troupeaux de moutons et de chèvres.

Les San et les Nama étaient tous deux des peuples Khoisan et parlaient des langues du groupe linguistique Khoisan.

Au 9ème siècle Damara (également connu sous le nom de Bergdama ou Berg Damara), un autre groupe Khoisan, est entré en Namibie. On ne sait pas d'où ils viennent, mais ils se sont installés dans les prairies du centre de la Namibie, connues sous le nom de Damaraland.

L'immigration bantoue – Les Herero

Au 17ème siècle, les Herero, un peuple pastoral et nomade élevant du bétail, s'installèrent en Namibie. Ils sont venus des lacs d'Afrique de l'Est et sont entrés en Namibie par le nord-ouest. Ils résidaient d'abord dans le Kaokoland, mais au milieu du XIXe siècle, certaines tribus se sont déplacées plus au sud et dans le Damaraland. Un certain nombre de tribus sont restées au Kaokoland : il s'agissait du peuple Himba, qui s'y trouve encore aujourd'hui. Les Hereros auraient réduit en esclavage certains groupes et déplacé d'autres, comme les Bushmen, vers des zones marginales inadaptées à leur mode de vie.

Les Oorlans

Au 19ème siècle, les fermiers blancs, la plupart des Boers se sont déplacés plus au nord, poussant les peuples indigènes Khoisan, qui ont opposé une résistance féroce, à travers le fleuve Orange. Connus sous le nom d'Oorlans, ils ont adopté les coutumes boers et certains parlaient une langue similaire à l'afrikaans. Armés de fusils, les Oorlans ont provoqué l'instabilité alors que de plus en plus de personnes venaient s'installer au Namaqualand, et un conflit a finalement éclaté entre eux et les Nama. Sous la direction de Jonker Afrikaner, les Oorlans ont utilisé leurs armes supérieures pour prendre le contrôle des meilleurs pâturages. Dans les années 1830, Jonker Afrikaner conclut un accord avec le chef Nama Oaseb par lequel les Oorlan protégeraient les prairies centrales de la Namibie des Herero qui poussaient alors vers le sud. En retour, Jonker Afrikaner fut reconnu comme suzerain, reçut un tribut des Nama et s'installa dans ce qui est aujourd'hui Windhoek, aux confins du territoire Herero. Les Afrikaners sont rapidement entrés en conflit avec les Herero qui sont entrés dans le Damaraland par le sud à peu près au même moment où les Afrikaners ont commencé à s'étendre plus au nord du Namaqualand. Tant les Hereros que les Afrikaner voulaient utiliser les prairies du Damaraland pour leurs troupeaux. Cela a entraîné une guerre entre les Hereros et les Oorlans ainsi qu'entre eux deux et les Damara, qui étaient les premiers habitants de la région. Les Damara ont été déplacés par les combats et beaucoup ont été tués.

Avec leurs chevaux et leurs fusils, les Afrikaners se sont révélés supérieurs militairement et ont forcé les Herero à leur donner du bétail en tribut.

Baster immigration

Le dernier groupe à arriver en Namibie avant les Européens était les Basters - descendants d'hommes Boers et de femmes africaines (principalement Nama). Étant calvinistes et parlant l'afrikaans, ils se considéraient comme culturellement plus « blancs » que « noirs ». Comme les Oorlans, ils ont été poussés vers le nord par l'expansion des colons blancs quand, en 1868, un groupe d'environ 90 familles a traversé la rivière Orange en Namibie. Les Baster se sont installés dans le centre de la Namibie, où ils ont fondé la ville de Rehoboth. En 1872, ils fondèrent la "République libre de Rehoboth" et adoptèrent une constitution stipulant que la nation devrait être dirigée par un "Kaptein" directement élu par le peuple, et qu'il devrait y avoir un petit parlement, ou Volkraad, composé de de trois citoyens élus au suffrage direct.

Influence européenne et colonisation

Le premier Européen à avoir foulé le sol namibien fut le Portugais Diogo Cão en 1485, qui s'arrêta brièvement sur la Skeleton Coast et y éleva une croix de calcaire, lors de sa mission d'exploration le long de la côte ouest de l'Afrique.

Le prochain Européen à visiter la Namibie était également un Portugais, Bartholomeu Diaz, qui s'est arrêté à ce qui est aujourd'hui Walvis Bay et Lüderitz (qu'il a nommé Angra Pequena) en route pour contourner le Cap de Bonne-Espérance.

L'inhospitalier du désert du Namib constituait une formidable barrière et aucun des explorateurs portugais n'est allé loin à l'intérieur des terres.

En 1793, les autorités néerlandaises du Cap ont décidé de prendre le contrôle de la baie de Walvis, car c'était le seul bon port en eau profonde le long de la Skeleton Coast. Lorsque le Royaume-Uni a pris le contrôle de la colonie du Cap en 1797, ils ont également pris le contrôle de Walvis Bay. Mais la colonisation blanche dans la région était limitée, et ni les Hollandais ni les Britanniques n'ont pénétré loin dans le pays.

L'un des premiers groupes européens à s'intéresser à la Namibie fut les missionnaires. En 1805, la London Missionary Society a commencé à travailler en Namibie, se déplaçant au nord de la colonie du Cap. En 1811, ils ont fondé la ville de Bethanie dans le sud de la Namibie, où ils ont construit une église, qui est aujourd'hui le plus ancien bâtiment de Namibie.

Dans les années 1840, la Société missionnaire rhénane allemande a commencé à travailler en Namibie et à coopérer avec la Société missionnaire de Londres. Ce n'est qu'au 19ème siècle, lorsque les puissances européennes ont cherché à se partager le continent africain entre elles dans le soi-disant « Scramble for Africa » que les Européens – l'Allemagne et la Grande-Bretagne en tête – se sont intéressés à la Namibie.

La première revendication territoriale sur une partie de la Namibie est survenue en 1878, lorsque la Grande-Bretagne a annexé Walvis Bay au nom de la colonie du Cap, confirmant la colonisation de 1797. L'annexion était une tentative de prévenir les ambitions allemandes dans la région, et elle garantissait également le contrôle de le bon port en eau profonde sur le chemin de la colonie du Cap et d'autres colonies britanniques sur la côte est de l'Afrique.

En 1883, un commerçant allemand, Adolf Lüderitz, acheta Angra Pequeña au chef Nama Joseph Fredericks. Le prix qu'il a payé était de 10 000 Reichmark et 260 canons. Il a rapidement rebaptisé la zone côtière après lui-même, lui donnant le nom de Lüderitz. Croyant que la Grande-Bretagne était bientôt sur le point de déclarer toute la région un protectorat, Lüderitz a conseillé au chancelier allemand Otto von Bismarck de le revendiquer. En 1884, Bismarck l'a fait, établissant ainsi l'Afrique du Sud-Ouest allemande en tant que colonie (Deutsch Süd-West Afrika en allemand).

Une région, la bande de Caprivi, est devenue une partie de l'Afrique du Sud-Ouest allemande après le traité Heligoland-Zanzibar le 1er juillet 1890, entre le Royaume-Uni et l'Allemagne. La bande de Caprivi en Namibie a permis à l'Allemagne d'accéder au fleuve Zambèze et ainsi aux colonies allemandes d'Afrique de l'Est. En échange de l'île de Helgoland en mer du Nord, la Grande-Bretagne a pris le contrôle de l'île de Zanzibar en Afrique de l'Est.

Sud-Ouest africain allemand (1884-1915)

Avant même que l'Allemagne ne revendique le sud-ouest de l'Afrique, les troupes allemandes avaient cherché à occuper la grande région peu peuplée. Des conflits avec les tribus indigènes en ont résulté, le plus important avec les Namaqua. Sous la houlette du chef de tribu Hendrik Witbooi, surnommé « le Napoléon noir », les Namaqua opposent une résistance farouche à l'occupation allemande. Les médias contemporains ont appelé le conflit « le soulèvement des Hottentots ».

La résistance de Namaqua s'est avérée infructueuse, cependant, et en 1894 Witbooi a été contraint de signer un « traité de protection » avec les Allemands. Le traité a permis aux Namaqua de garder leurs armes, et Witbooi a été libéré après avoir donné sa parole d'honneur de ne pas continuer le soulèvement Hottentot.

En 1894, le major Theodor Leutwein est nommé gouverneur du Sud-Ouest africain allemand. Il tenta sans grand succès d'appliquer le principe du "colonialisme sans effusion de sang". Le traité de protection a eu pour effet de stabiliser la situation mais des poches de rébellion ont persisté et ont été abattues par un régiment d'élite allemand Schutztruppe, alors que la paix réelle n'a jamais été réalisée entre les colonialistes et les indigènes.

Étant la seule colonie allemande considérée comme appropriée pour la colonisation blanche à l'époque, la Namibie a attiré un afflux important de colons allemands. En 1903, 3 700 Allemands vivaient dans la région et, en 1910, leur nombre était passé à 13 000. Une autre raison de la colonisation allemande était la découverte de diamants en 1908. La production de diamants continue d'être une partie très importante de l'économie de la Namibie.

Les colons ont été encouragés par le gouvernement à s'approprier les terres des indigènes, et le travail forcé – difficile à distinguer de l'esclavage – a été utilisé. En conséquence, les relations entre les colons allemands et les indigènes se sont détériorées.

Les guerres Herero et Namaqua

Les rébellions locales en cours se sont intensifiées en 1904 dans les guerres Herero et Namaqua de 1904-1908, lorsque les Herero ont attaqué des fermes isolées à la campagne, tuant environ 150 Allemands.

Le déclenchement de la rébellion a été considéré comme le résultat des tactiques plus douces de Theodor Leutwein, et il a été remplacé par le plus célèbre général Lothar von Trotha.

Au début de la guerre, les Herero, sous la direction du chef Samuel Maharero, avaient le dessus. Avec une bonne connaissance du terrain, ils ont eu peu de mal à se défendre contre la Schutztruppe (au départ seulement 766).

Bientôt, le peuple Namaqua a rejoint la guerre, à nouveau sous la direction de Hendrik Witbooi.

Pour faire face à la situation, l'Allemagne a envoyé 14 000 soldats supplémentaires qui ont rapidement écrasé la rébellion lors de la bataille de Waterberg en 1905. Auparavant, von Trotha avait lancé un appel aux Hereros, leur refusant les droits de citoyenneté et leur ordonnant de quitter le pays ou d'être tués. Afin de s'échapper, les Hereros se sont retirés dans la région sans eau d'Omaheke, un bras occidental du désert du Kalahari, où beaucoup d'entre eux sont morts de soif. Les forces allemandes gardaient chaque source d'eau et reçurent l'ordre de tirer sur tout Herero à vue. Seuls quelques Hereros ont réussi à s'échapper dans les territoires britanniques voisins. Ces événements tragiques, connus sous le nom de génocide Herero, ont entraîné la mort d'environ 65 000 Herero (80 % de la population totale) et 10 000 Namaqua (50 % de la population totale).

Règne sud-africain 1915-1966

En 1915, pendant la Première Guerre mondiale, l'Afrique du Sud, membre du Commonwealth britannique et ancienne colonie britannique, occupa la colonie allemande du Sud-Ouest africain.

Le 17 décembre 1920, l'Afrique du Sud entreprit l'administration du Sud-Ouest africain aux termes de l'article 22 du Pacte de la Société des Nations et d'un accord de mandat de classe C par le Conseil de la Société. Le mandat de classe C, censé être utilisé pour les territoires les moins développés, donnait à l'Afrique du Sud les pleins pouvoirs d'administration et de législation sur le territoire, mais exigeait que l'Afrique du Sud favorise le bien-être matériel et moral et le progrès social du peuple.

À la suite du remplacement de la Ligue par les Nations Unies en 1946, l'Afrique du Sud a refusé de renoncer à son mandat antérieur pour être remplacé par un accord de tutelle des Nations Unies, exigeant une surveillance internationale plus étroite de l'administration du territoire. Bien que le gouvernement sud-africain ait voulu intégrer le « Sud-Ouest africain » à son territoire, il ne l'a jamais fait officiellement, bien qu'il ait été administré de facto comme la « cinquième province », la minorité blanche étant représentée parmi les Blancs. -seul Parlement d'Afrique du Sud.

Au cours des années 1960, alors que les puissances européennes accordaient l'indépendance à leurs colonies et territoires sous tutelle en Afrique, la pression montait sur l'Afrique du Sud pour qu'elle le fasse en Namibie, qui était alors le Sud-Ouest africain. Sur le rejet (1966) par la Cour internationale de justice d'une plainte déposée par l'Éthiopie et le Libéria contre la présence continue de l'Afrique du Sud sur le territoire, l'Assemblée générale des Nations Unies a révoqué le mandat de l'Afrique du Sud.

La lutte pour l'indépendance 1966-1990

Toujours en 1966, l'Organisation des peuples du Sud-Ouest africain (SWAPO) a lancé des attaques de guérilla contre l'Afrique du Sud, infiltrant le territoire à partir de bases en Zambie. Après l'indépendance de l'Angola en 1975, la SWAPO a établi des bases dans le sud du pays. Les hostilités se sont intensifiées au fil des ans, en particulier dans l'Ovamboland.

Dans un avis consultatif de 1971, la Cour internationale de justice a confirmé l'autorité de l'ONU sur la Namibie, déterminant que la présence sud-africaine en Namibie était illégale et que l'Afrique du Sud était donc obligée de retirer immédiatement son administration de la Namibie. La Cour a également conseillé aux États membres de l'ONU de s'abstenir d'impliquer une reconnaissance légale ou une assistance à la présence sud-africaine

Pression internationale pour l'indépendance

En 1977, les membres occidentaux du Conseil de sécurité de l'ONU, dont le Canada, la France, l'Allemagne de l'Ouest, le Royaume-Uni et les États-Unis (connu sous le nom de Groupe de contact occidental), ont lancé un effort diplomatique conjoint pour amener une transition internationalement acceptable vers l'indépendance. pour la Namibie. Leurs efforts ont abouti à la présentation en avril 1978 de la résolution 435 du Conseil de sécurité pour régler le problème namibien. La proposition, connue sous le nom de Plan des Nations Unies, a été élaborée après de longues consultations avec l'Afrique du Sud, les États de première ligne (Angola, Botswana, Mozambique, Tanzanie, Zambie et Zimbabwe), la SWAPO, les responsables de l'ONU et le Groupe de contact occidental. Il a appelé à la tenue d'élections en Namibie sous la supervision et le contrôle de l'ONU, la cessation de tous les actes hostiles de toutes les parties et des restrictions sur les activités des militaires, paramilitaires et policiers sud-africains et namibiens.

L'Afrique du Sud a accepté de coopérer à la mise en œuvre de la résolution 435. Néanmoins, en décembre 1978, au mépris de la proposition de l'ONU, elle a tenu unilatéralement des élections en Namibie qui ont été boycottées par la SWAPO et quelques autres partis politiques. L'Afrique du Sud a continué à administrer la Namibie à travers ses coalitions multiraciales installées. Les négociations après 1978 se sont concentrées sur des questions telles que la supervision des élections liées à la mise en œuvre du Plan des Nations Unies.

Négociations et transition

Au cours de la période 1966-88, sept commissaires des Nations Unies pour la Namibie ont été nommés. L'Afrique du Sud a refusé de reconnaître l'une de ces personnes nommées par les Nations Unies. Néanmoins, les discussions se sont poursuivies avec le Commissaire des Nations Unies pour la Namibie n°5 Martti Ahtisaari qui a joué un rôle clé dans l'approbation des principes constitutionnels en 1982 par les États de première ligne, la SWAPO et le Groupe de contact occidental. Cet accord a créé le cadre de la constitution démocratique de la Namibie. Le rôle du gouvernement américain en tant que médiateur a été à la fois critique et contesté tout au long de la période, un exemple étant les efforts intenses déployés en 1984 pour obtenir le retrait de la Force de défense sud-africaine (SADF) du sud de l'Angola. Le soi-disant engagement constructif des intérêts diplomatiques américains a été perçu négativement par ceux qui soutenaient l'indépendance internationalement reconnue, tandis que pour d'autres, la politique américaine semblait viser davantage à restreindre l'influence soviéto-cubaine en Angola et à lier cela à la question de l'indépendance de la Namibie. En outre, les mesures américaines semblaient encourager les Sud-Africains à retarder l'indépendance en prenant des initiatives qui maintiendraient les Soviétiques-cubains en Angola, comme dominer militairement de vastes étendues du sud de l'Angola tout en fournissant des forces de substitution au mouvement d'opposition angolais, UNITA. Enfin, en 1987, alors que les perspectives d'indépendance de la Namibie semblaient s'améliorer, le septième commissaire des Nations Unies pour la Namibie, Bernt Carlsson, a été nommé. Lorsque l'Afrique du Sud aura renoncé au contrôle de la Namibie, le rôle du commissaire Carlsson serait d'administrer le pays, de formuler sa constitution-cadre et d'organiser des élections libres et équitables basées sur un suffrage universel non racial.

In May 1988, a US mediation team – headed by Chester A. Crocker, US Assistant Secretary of State for African Affairs – brought negotiators from Angola, Cuba, and South Africa, and observers from the Soviet Union together in London. Intense diplomatic maneuvering characterized the next 7 months, as the parties worked out agreements to bring peace to the region and make possible the implementation of UN Security Council Resolution 435 (UNSCR 435). At the Reagan/Gorbachev summit on September 29, 1988 it was agreed that Cuban troops would be withdrawn from Angola, and Soviet military aid would cease, as soon as South Africa withdrew from Namibia. Agreements to give effect to these decisions were drawn up for signature at UN headquarters in New York in December 1988. Cuba, South Africa, and the People’s Republic of Angola agreed to a total Cuban troop withdrawal from Angola. This agreement known as the Brazzaville Protocol established a Joint Monitoring Commission (JMC), with the United States and the Soviet Union as observers, to oversee implementation of the accords. A bilateral agreement between Cuba and Angola was signed at UN headquarters in New York City on December 22, 1988. On the same day, a tripartite agreement between Angola, Cuba and South Africa was signed whereby South Africa agreed to hand control of Namibia to the United Nations. (Tragically, UN Commissioner N°7 Bernt Carlsson was not present at the signing ceremony. He was killed on flight Pan Am 103 which exploded over Lockerbie, Scotland on December 21, 1988 en route from London to New York. South African foreign minister, Pik Botha, and an official delegation of 22 had a lucky escape. Their booking on Pan Am 103 was cancelled at the last minute and Pik Botha, together with a smaller delegation, caught the earlier Pan Am 101 flight to New York.)

Implementation of UNSCR 435 officially started on April 1, 1989, when the South African-appointed Administrator General, Louis Pienaar, began the territory’s transition to independence. Former UN Commissioner N°5 and now UN Special Representative Martti Ahtisaari arrived in Windhoek in April 1989 to head the UN Transition Assistance Group’s (UNTAG) observer mission.

The transition got off to a shaky start because, contrary to SWAPO President Sam Nujoma’s written assurances to the UN Secretary General to abide by a cease-fire and repatriate only unarmed Namibians, it was alleged that approximately 2,000 armed members of the People’s Liberation Army of Namibia (PLAN) SWAPO’s military wing, crossed the border from Angola in an apparent attempt to establish a military presence in northern Namibia. UNTAG’s Martti Ahtisaari took advice from British Prime Minister, Margaret Thatcher, who was visiting Southern Africa at the time, and authorized a limited contingent of South African troops to aid the South West African police in restoring order. A period of intense fighting followed, during which 375 PLAN fighters were killed. At a hastily arranged meeting of the Joint Monitoring Commission in Mount Etjo, a game park outside Otjiwarongo, it was agreed to confine the South African forces to base and return PLAN elements to Angola. While that problem was resolved, minor disturbances in the north continued throughout the transition period.

In October 1989, under orders of the UN Security Council, Pretoria was forced to demobilize some 1,600 members of Koevoet (Afrikaans for crowbar). The Koevoet issue had been one of the most difficult UNTAG faced. This counter-insurgency unit was formed by South Africa after the adoption of UNSCR 435, and was not, therefore, mentioned in the Settlement Proposal or related documents. The UN regarded Koevoet as a paramilitary unit which ought to be disbanded but the unit continued to deploy in the north in armoured and heavily armed convoys. In June 1989, the Special Representative told the Administrator-General that this behavior was totally inconsistent with the Settlement Proposal, which required the police to be lightly armed. Moreover, the vast majority of the Koevoet personnel were quite unsuited for continued employment in the South-West Africa Police (SWAPOL). The Security Council, in its resolution 640 (1989) of August 29, therefore demanded the disbanding of Koevoet and dismantling of its command structures. South African foreign minister, Pik Botha, announced on September 28, 1989 that 1,200 ex-Koevoet members would be demobilized with effect from the following day. A further 400 such personnel were demobilized on October 30. These demobilizations were supervised by UNTAG military monitors.

The 11-month transition period ended relatively smoothly. Political prisoners were granted amnesty, discriminatory legislation was repealed, South Africa withdrew all its forces from Namibia, and some 42,000 refugees returned safely and voluntarily under the auspices of the Office of the UN High Commissioner for Refugees (UNHCR). Almost 98% of registered voters turned out to elect members of the Constituent Assembly. The elections were held in November 1989 and were certified as free and fair by the UN Special Representative, with SWAPO taking 57% of the vote, just short of the two-thirds necessary to have a free hand in revising the framework constitution that had been formulated not by UN Commissioner N°7 Bernt Carlsson but by the South African appointee Louis Pienaar. The opposition Democratic Turnhalle Alliance received 29% of the vote. The Constituent Assembly held its first meeting on November 21, 1989 and resolved unanimously to use the 1982 Constitutional Principles in Namibia’s new constitution.

(According to The Guardian of July 26, 1991, Pik Botha told a press conference that the South African government had paid more than £20 million to at least seven political parties in Namibia to oppose SWAPO in the run-up to the 1989 elections. He justified the expenditure on the grounds that South Africa was at war with SWAPO at the time.)

Independence

By February 9, 1990, the Constituent Assembly had drafted and adopted a constitution. Independence Day on March 21, 1990 was attended by numerous international representatives, including the main players, the UN Secretary-General and the President of South Africa, who jointly conferred formal independence on Namibia. Sam Nujoma was sworn in as the first President of Namibia.

On March 1, 1994, the coastal enclave of Walvis Bay and 12 offshore islands were transferred to Namibia by South Africa. This followed 3 years of bilateral negotiations between the two governments and the establishment of a transitional Joint Administrative Authority (JAA) in November 1992 to administer the 780 km² (300 square mile) territory. The peaceful resolution of this territorial dispute, which dated back to 1878, was praised by the international community, as it fulfilled the provisions of the UN Resolution 432 from 1978 which declared Walvis Bay to be an integral part of Namibia.

Post independence

With SWAPO as the ruling party and Sam Nujoma as president Namibia set out on its path as a newly independent, democratic state in 1990. A number of questions and issues have arisen in Namibia’s political life since then.

Reelection of Sam Nujoma

Sam Nujoma won the presidential elections of 1994 with 76,34% of the votes. The only other candidate, Mishake Muyongo of the DTA came a poor second.

In 1998, with one year until the scheduled presidential election when Sam Nujoma would not be allowed to participate in since he had already served the two terms that the constitution allows, SWAPO amended the constitution, allowing three terms instead of two. They were able to do this since SWAPO had a two-thirds majority in both the National Assembly and the National Council, which is the minimum needed to amend the constitution.

Sam Nujoma was reelected as president in 1999, winning the election, that had a 62.1% turnout with 76.82%. Second was Ben Ulenga from the Congress of Democrats (COD), that won 10.49% of the votes.

Nujoma was succeeded as President of Namibia by Hifikepunye Pohamba in 2003.

Ben Ulenga is a former SWAPO member and Deputy Minister of Environment and Tourism, as well as High Commissioner to the United Kingdom. He left SWAPO and became one of the founding members of COD in 1998, after clashing with his party on several questions. He did not approve of the amendment ot the constitution, and criticised Namibias involvement in Congo.

Land reform

One of SWAPO’s policies, that had been formulated long before the party came into power, was land reform. Namibia’s colonial and apartheid past had resulted in a situation where about 20 percent of the population owned about 75 percent of all the land. Land was supposed to be redistributed mostly from the white minority to previously landless communities and ex-combatants. The land reform has been slow, mainly because Namibia’s constitution only allows land to be bought from farmers willing to sell. Also, the price of land is very high in Namibia, which further complicates the matter.

President Sam Nujoma has been vocal in his support of Zimbabwe and its president Robert Mugabe. During the land crisis in Zimbabwe, where the government by force confiscated white farmers’ land using violent methods, fears arose among the white minority and the western world that the same method would be used in Namibia. This has not been the case so far.

In 1999 Namibia signed a mutual defence pact with its northern neighbour Angola. This affected the Angolan Civil War that had been ongoing since Angola’s independence in 1975. Both being leftist movements, SWAPO wanted to support the ruling party MPLA in Angola to fight the rebel movement UNITA, whose stronghold was in southern Angola. The defence pact allowed Angolan troops to use Namibian territory when attacking UNITA.

The Angolan civil war resulted in a large number of Angolan refugees coming to Namibia. At its peak in 2001 there were over 30,000 Angolan refugees in Namibia. The calmer situation in Angola has made it possible for many of them to return to their home with the help of UNHCR, and in 2004 only 12,600 remained in Namibia. Most of them reside in the refugee camp Osire north of Windhoek.

Namibia also intervened in the Second Congo War, sending troops in support of the DRC’s president Laurent-Désiré Kabila.


A History of Namibia

In 1990 Namibia gained its independence after a decades-long struggle against South African rule – and, before that, against German colonialism. This book, the first new scholarly general history of Namibia in two decades, provides a fresh synthesis of these events, and of the much longer pre-colonial period. A History of Namibia opens with a chapter by John Kinahan covering the evidence of human activity in Namibia from the earliest times to the nineteenth century, and for the first time making a synthesis of current archaeological research widely available to non-specialists. In subsequent chapters, Marion Wallace weaves together the most up-to-date academic research (in English and German) on Namibian history, from the mid-eighteenth century to the present. She explores histories of migration, production and power in the pre-colonial period, the changes triggered by European expansion, and the dynamics of the period of formal colonialism. The coverage of German rule includes a full chapter on the genocide of 1904-8. Here, Wallace outlines the history and historiography of the wars fought in central and southern Namibia, and the subsequent mass imprisonment of defeated Africans in concentration camps. The final two chapters analyse the period of African nationalism, apartheid and war between 1946 and 1990. The book’s conclusion looks briefly at the development of Namibia in the two decades since independence. A History of Namibia provides an invaluable introduction and reference source to the past of a country that is often neglected, despite its significance in the history of the region and, indeed, for that of European colonialism and international relations. It makes accessible the latest research on the country, illuminates current controversies, puts forward new insights, and suggests future directions for research. The book’s extensive bibliography adds to its usefulness for scholar and general reader alike.

Commentaires

‘Perceptive, multi-layered and judicious, Marion Wallace’s comprehensive History of Namibia is a veritable tour de force. Based on a deep knowledge of the existing historiography but also of the most recent research in Namibia itself, over two-thirds of the volume deals with the history of the region and its peoples since 1870, and ends with a deft summary of the period since independence. Yet Wallace—and the archaeologist, John Kinahan, who contributes the first chapter —are also to be congratulated on their decision to root this account in the far deeper history of south-west Africa. The volume will surely prove indispensable to anyone with an interest in Namibian, southern African, and, indeed, African history more widely.’ — Shula Marks, Emeritus Professor and Hon. Fellow, School of Oriental and African Studies, University of London

‘This first history of independent Namibia takes its small, ethnically diverse, largely pastoral community, in a vast piece of Africa, through colonialism, dispossession, genocide and war to the birth of “a stable, peaceful, relatively prosperous nation state.” A compelling story, brilliantly told.’ — Randolph Vigne, writer, researcher and campaigner on Namibia since the late 1950s

‘A comprehensive history which will be essential reading for anyone interested in moving beyond the shallow histories contained in tourist guides. This well crafted, fair, insightful and sensitive volume will appeal not only to the general reader but will be compulsory reading for scholars as well. Wallace’s book is destined to become an instant classic.’ — Robert Gordon, Professor of Anthropology and African Studies, University of Vermont

‘Marion Wallace achieves nothing less then the first modern general history of Namibia. Her erudite treatment of the various aspects of Namibian history, from the German colonial racial state and the first genocide of the twentieth century to the de facto annexation by South Africa and the very late independence, will hugely benefit scholars and students of Namibia and southern Africa more generally.’ — Jürgen Zimmerer, Professor of African History, University of Hamburg

‘An indispensable introduction to the history of Namibia for all interested in the country and her people.’ — Africa Review of Books

‘Rarely, if ever, do academic histories reflect … the whole gamut from precolonial to postcolonial pasts. Marion Wallace has remedied this problem in a magisterial new book, A History of Namibia. … Her goal here is synthesis and perspective and she succeeds admirably on both fronts. … At the same time that Namibians across ethnicities are well served by, and well represented in, one of the first survey texts of Namibian history, anyone interested in the development of social systems and African politics writ large will benefit from reading, and rereading, this book.’ — Mail and Guardian, South Africa

‘Clearly written with impressive documentation resembling that of research monographs, this is among the best African country histories. … Highly recommended’ — CHOICE

‘Wallace hopes not simply to have written a reference book but also to have generated new debate and research on the history of one of Africa’s least understood and least studied countries. That she has done extremely well. Scholars and students of Namibia and southern Africa will hugely enjoy and benefit from reading this book.’ – International Journal of African Historical Studies

‘…without a doubt the best account of the history [of Namibia] to date.’ — Historische Zeitschrift

Auteurs)

Marion Wallace is African curator at the British Library and a historian of Namibia.


Namibia History - History

NAMIBIANS love their beer - whether you find yourself at one of the busy bars in Windhoek, a cosy shebeen, or at a festive sundowner, beer is an integral part of daily life.

It should be no surprise that Namibia Breweries Limited is one of the largest and best-known private companies in the 'Land of the Brave', and its fame transcends national borders. Namibian beer is enjoyed in almost 20 countries across the globe and is therefore an important symbol of Namibia itself. But what do we know about its history?

Hidden behind your favourite bottle of lager reside many fascinating and sometimes problematic stories. Did you know, for instance, that for decades the indigenous population was not legally permitted to drink beer because of colonial politics? This situation only changed in 1969.

During the past century, Namibian beer has made a remarkable transformation from an icon of apartheid to a symbol of an independent nation.

The story of apartheid and many others are now recorded in my book 'Breweries, Politics and Identity: The History Behind Namibian Beer'. This book is based on extensive research in Namibia's archives and also on interviews with many key players in the beer industry.

This is a special year for the national beer industry, as Namibia Breweries celebrates its centennial birthday in 2020.

The earliest written record that reflects the consumption of beer in Namibia dates from 1779, when a European explorer encountered a San family sitting around a pot of beer.

But Namibians have surely been brewing beer and other alcoholic beverages before this date, probably since time immemorial.

While searching through the archives of Namibia, I found several old recipes for beer, such as sugar beer and honey beer.

The recipes showcase the inventiveness of humans as they contain all sorts of ingredients: potatoes, the crushed bark of the omuama tree, peas, maize meal and many more. Today, a vibrant culture of home brewing continues to exist.

When German South West Africa was formally established in 1884, a growing number of Germans and other European settlers found their way to the south-western coast of Africa.

Drinking beer was clearly their main leisure activity, as in the early days of the German Protectorate, one third of all business licences were concerned with alcohol. In Windhoek alone there was one bar for every 41 settlers!

At first the German settlers imported their beer from Germany. This was, however, an expensive and inefficient business. So, fairly quickly after German rule was established, industrial breweries popped up across the protectorate.

The very first brewery was most probably the Swakopmunder Brauerei, established in early 1900.

Soon other towns followed with their own. In 1914, South African soldiers invaded German South West Africa as part of the First World War.

This military event caused an economic depression and the departure of many Germans, which resulted in difficult circumstances for the various small breweries in the protectorate. Most did not survive.

In 1920, two young German bankers, Hermann Ohlthaver and Carl List, bought four of the largest breweries and merged them into one company: South West Breweries. The main brewery was located on Tal Street in Windhoek, in the building that currently houses The Brewers Market.

Many decades later, South West Breweries changed its name to Namibia Breweries.

Governments always have a special interest in beer. Not only because of the tax revenue that often makes up a significant part of state budgets, but also for political reasons: Almost everyone drinks beer. The South African apartheid state decided to use alcohol as a political instrument and legislated a prohibition of indigenous people drinking. The liquor law was difficult to maintain, as many people turned to home brewing.

The government responded aggressively. In the 1950s in Windhoek, liquor accounted for nearly 60% of all criminal cases of the black population, and nearly 90% of all the fines! The authorities also conducted raids to demolish home-brewing installations.

As a way of compensation, beer halls were established in every township throughout the country. In a beer hall, the indigenous population was allowed to drink a watered-down version of beer, and the revenues of these establishments were used to fund the state.

In 1969 the racist liquor law was repealed, and beer became available for everyone. The large number of shebeens and other drinking establishments throughout Namibia is testament to this.

A number of factors contributed to the transformation of South West Breweries into the company it is today. Surprisingly, the civil war in Angola is among them.


Identity politics

The identity politics surrounding Namibian beer set in soon after. The author points to the elision from beer as a white Germanophone preserve to the embodiment of the newly independent Namibian nation after 1990. Despite a chequered relationship, the author notes that once in power, the South West African People’s Organisation – which led the war against South African occupation and took over running the country after independence – repeatedly blocked South African Breweries from establishing a brewery in Namibia to protect the brewery. This decision was reversed in 2015.

At the same time, Namibia Breweries Limited was able to make significant inroads into the South African market. The creation of a brewery inside South Africa, in tandem with Heineken, positioned the Namibian brewer within a regional struggle for dominance among some of the largest corporate players in the alcohol market.

The book is based on a wide range of archival sources and interviews and is accompanied by some fascinating photographs and examples of advertising material. The writing is understated, and it does not set out to make grand statements – even in relation to the matter of identity. It is also much more about the history of Namibian brewing than of beer consumption per se.

Given the richness of the material, it is a monograph that one feels could have been fleshed out in many different directions. The author has laid down a marker that he, or someone else, will hopefully follow up in the future.


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