Bataille du golfe de Leyte, 23-26 octobre 1944

Bataille du golfe de Leyte, 23-26 octobre 1944

Bataille du golfe de Leyte, 23-26 octobre 1944

Plans américains
Forfaits japonais

Flottes opposées
Bref aperçu
Compte détaillé
Préparation au combat
23 octobre
24 octobre
25 octobre
La bataille du cap Engano
La bataille du détroit de Surigao
La bataille de Samar
26 octobre
Conclusion

La bataille du golfe de Leyte (22-26 octobre 1944) a été l'une des batailles navales les plus importantes et les plus complexes de l'histoire et s'est terminée par une victoire américaine massive qui a effectivement détruit la capacité de combat de la marine japonaise.

Plans américains

Les plans américains avaient considérablement évolué au cours de l'été 1944. Le plan initial prévoyait un débarquement à Mindanao, la plus méridionale des principales îles des Philippines. Ensuite, il y aurait une invasion à plus grande échelle de Leyte, plus près du centre des îles, puis l'invasion de la plus grande des îles, Luzon. À la mi-juin, les chefs d'état-major ont suggéré d'abandonner l'invasion de Luzon et d'aller directement de Leyte à Formose. Sans surprise, MacArthur en colère, qui avait promis de retourner aux Philippines après avoir été contraint de quitter les îles en 1942. Fin juillet, MacArthur, Nimitz et Roosevelt se sont rencontrés à Hawaï, et l'invasion de Luzon a été confirmée. La campagne aux Philippines devait commencer en décembre 1944.

Les opérations préliminaires ont commencé le 6 septembre lorsque des avions de la Task Force 38 de l'amiral Mitscher ont bombardé les îles Palau, à 550 milles à l'est de Mindanao. Cette île a été attaquée les 9 et 10 septembre, déclenchant une fausse alerte d'invasion. Vient ensuite une attaque sur les îles Visayan, au centre des Philippines. Cela s'est si bien passé que l'amiral Halsey, commandant de la troisième flotte américaine, a suggéré un nouveau plan. Au lieu d'attendre jusqu'en décembre, puis d'avancer prudemment du sud au nord à travers les Philippines, il croyait que les Japonais étaient tellement déséquilibrés qu'une invasion presque immédiate de Leyte serait un succès. Cette suggestion parvint à Roosevelt et Churchill alors qu'ils se réunissaient à Québec. Les deux dirigeants sont favorables à cette idée audacieuse, mais MacArthur est injoignable, ayant décidé d'accompagner une force qui s'apprête à attaquer Morotai et qui opère le silence radio. Le chef d'état-major de MacArthur a pris la décision à sa place et a approuvé le nouveau plan. Leyte serait envahie le 20 octobre.

Les troupes de MacArthur devaient débarquer sur les bonnes plages de la côte est de Leyte. Les ingénieurs construiraient alors des aérodromes sur le terrain difficile à l'intérieur des terres et ils seraient utilisés pour soutenir à la fois les combats sur Leyte même et les débarquements sur Luzon. La 7e flotte fournirait un soutien direct, à la fois des gros canons des cuirassés et des croiseurs et des avions des porte-avions d'escorte. La 3e flotte fournirait une couverture contre toute tentative d'intervention de la marine japonaise.

Le plan japonais

Les Japonais ont également passé l'été 1944 à travailler sur un grand plan. Ils étaient maintenant entièrement sur la défensive, et l'opération Victory (Sho-Go) était donc défensive. Le haut commandement japonais a décidé que quatre mouvements américains différents étaient possibles - une invasion des Philippines ou de Formose au sud, les Kouriles au nord ou même une attaque directe sur les îles Home. Au sud, Sho-1 était la défense des Philippines et Sho-2 la défense de Formose. Comme cela s'était produit à plusieurs reprises depuis Pearl Harbor, les Japonais étaient obsédés par l'idée de la « bataille décisive », une seule bataille massive qui, si elle se terminait par une victoire japonaise, pourrait sauver la situation.

À l'automne 1944, la flotte japonaise était largement dispersée. La flotte de combat principale était basée à Lingga, une petite île à l'est de Sumatra et au sud de Singapour. Cet emplacement avait été choisi car il mettait la flotte à proximité de ses principales sources de carburant. La force de transport s'était retirée dans la mer intérieure dans les îles japonaises où de nouveaux aviateurs navals étaient formés.

Les Sho-1 plan a profité de ce déploiement. L'amiral Ozawa avec sa force de porte-avions devait approcher les Philippines depuis le Japon. Son rôle était de retirer les principaux porte-avions américains et les cuirassés rapides du golfe de Leyte, laissant la flotte d'invasion vulnérable aux attaques. La flotte nord d'Ozawa était délibérément sacrifiée pour tenter de gagner une bataille décisive. Il avait les porte-avions mais il n'avait pas d'aviateurs navals entraînés, donc ses navires étaient effectivement édentés. Le rôle initial d'Ozawa était de prendre part à la bataille principale, mais après la destruction de ses derniers groupes aériens efficaces à la mi-octobre, il suggéra la tactique de diversion.

La flotte principale à Lingga devait se scinder en deux. L'amiral Kurita devait emmener la partie la plus grande et la plus puissante de la flotte, la I Striking Force, au milieu des Philippines. Il devait sortir du détroit de San Bernadino, au nord de Leyte, et balayer vers le sud pour attaquer dans la flotte d'invasion. Kurita s'est opposé au plan - non pas parce qu'il voyait des défauts dans l'opération elle-même, mais parce qu'il ne voyait pas l'intérêt de risquer toute la flotte pour une attaque contre des navires de transport qui auraient probablement déjà été chargés lorsque les Japonais sont arrivés. Ses objections ont été rejetées.

La deuxième partie de la flotte principale, dirigée par l'amiral Nishimura, devait traverser les Philippines plus au sud et émerger du détroit de Surigao, entre Mindanao et Leyte. Il devait attaquer la flotte d'invasion par le sud.

Enfin l'amiral Shima, avec la plus petite force (II Striking Force), devait partir du Japon via Formose et rejoindre l'amiral Nishimura. Shima n'avait pas été initialement inclus dans le plan mais avait persuadé ses supérieurs de laisser sa petite force participer. Les Japonais espéraient que ces trois flottes du sud pourraient pénétrer dans le golfe de Leyte et infliger des pertes écrasantes aux péniches de débarquement, aux navires de ravitaillement et aux navires de guerre plus petits soutenant l'invasion de Leyte.

Flottes opposées

nous

La 3e flotte de l'amiral Halsey était la principale force de frappe américaine dans le Pacifique. Au golfe de Leyte, il contenait quinze porte-avions, sept cuirassés rapides modernes, vingt et un croiseurs et cinquante-huit destroyers. Ses navires étaient armés pour le combat avec des cuirassés et des porte-avions japonais. La principale faiblesse de Halsey était qu'il avait des ordres contradictoires - son rôle principal était de trouver et de détruire la flotte japonaise, mais il était également là pour protéger les flottes d'invasion dans le golfe de Leyte.

La 7e flotte de l'amiral Kinkaid était dédiée au soutien des troupes au sol. Il avait seize porte-avions d'escorte, six « vieux » cuirassés dont plusieurs coulés à Pearl Harbor, onze croiseurs et quatre-vingt-six destroyers. C'était une force puissante, mais avait une faiblesse. Ses porte-avions et cuirassés étaient armés pour le bombardement côtier, avec des obus et des bombes hautement explosifs, et transportaient très peu d'obus ou de bombes perforantes. Lorsque Kinkaid s'est retrouvé face à des cuirassés japonais, cela a causé de gros problèmes.

Japon

La force principale ou nord de l'amiral Ozawa venait de la mer intérieure du Japon, où ses groupes aériens de porte-avions avaient été soigneusement reconstitués. Il avait quatre transporteurs, dont le Zuikaku, l'un des meilleurs porte-avions japonais de la guerre et un vétéran de Pearl Harbor. Les trois autres étaient tous des porte-avions légers produits en convertissant des navires de soutien qui avaient été conçus dans cet esprit - Zuiho, Chitose et Chiyoda. La plupart des avions affectés à la force aéronavale ont été perdus lors de la bataille de Formosa (12-16 octobre 1944), et dans le golfe de Leyte, il n'avait qu'une centaine d'avions et très peu d'équipages expérimentés.

L'amiral Kurita commandait la I Striking Force, qui abordait la bataille depuis Brunei. Au cœur de I Striking Force se trouvaient les cuirassés Yamato et Musashi, les plus grands cuirassés du monde avec neuf redoutables canons de 18,1 pouces. Kurita avait aussi Kongo et Haruna, deux croiseurs de bataille d'avant la Première Guerre mondiale qui avaient été transformés en cuirassés à la fin des années 1920, et le Nagato, un cuirassé de 16 pouces lancé en 1919. Cette puissante force était soutenue par douze croiseurs et quinze destroyers.

L'amiral Nishimura, venant de Brunei, a reçu les deux vieux cuirassés Fuso et Yamashiro, un croiseur et quatre destroyers. Sa seule chance de succès viendrait si Kurita ou Ozawa avaient attiré la quasi-totalité de la flotte américaine au nord du détroit de Surigao.

La II Striking Force de l'amiral Shima (en provenance de Formose) était la plus faible des flottes japonaises et ne contenait que trois croiseurs et quatre destroyers.

Cela a donné aux Japonais un total de quatre porte-avions, neuf cuirassés, dix-neuf croiseurs et trente et un destroyers. Malgré la présence des porte-avions, les unités les plus dangereuses étaient les cuirassés, qui comprenaient les deux plus grands et potentiellement les plus puissants du monde.

Bref aperçu

Le plan japonais est passé tout près du succès. Les combats ont commencé lorsque deux sous-marins américains ont découvert la force de Kurita le 23 octobre, coulant deux croiseurs (Bataille de la mer de Sibuyan, 23-24 octobre 1944). Cette bataille s'est poursuivie le 24 octobre lorsque l'avion américain a coulé le cuirassé Musahi. L'amiral Halsey a alors détecté la force porteuse d'Ozawa et a décidé de se diriger vers le nord pour faire face à cette menace apparente. L'appât avait été pris.

Le jour clé de la bataille était le 25 octobre lorsque trois batailles distinctes ont eu lieu. Au nord, le Halsey a coulé les quatre porte-avions japonais (bataille du cap Engano). Dans le sud, Kinkaid a intercepté et détruit la flotte de Nishimura (bataille du détroit de Surigao) et Shima a décidé de faire demi-tour.

Les Japonais se sont rapprochés le plus du succès au centre. Avec Halsey au nord et Kinkaid au sud, les approches nord du golfe de Leyte n'étaient protégées que par des porte-avions d'escorte et des destroyers. Kurita a émergé du détroit de San Bernardino, a tourné vers le sud et a trouvé Taffy Trois, l'un des trois groupes de travail de six porte-avions d'escorte. Les porte-avions américains se retournèrent et tentèrent d'atteindre une sécurité relative. Leurs destroyers d'escorte firent de vaillantes tentatives pour interrompre l'attaque japonaise, tandis que leurs avions lançaient des attaques répétées contre les cuirassés japonais. Un porte-avions d'escorte a été coulé, mais Kurita a alors décidé de se regrouper et de retourner à sa tâche initiale dans le golfe de Leyte (bataille de Samar). Kurita a passé le reste de la journée à chasser les fantômes de Samar, avant d'abandonner et de se retirer dans le détroit de San Bernardino. Avec un peu plus de détermination, il aurait pu infliger une sérieuse défaite à Taffy Trois, et peut-être causé de réels dommages à la flotte d'invasion dans le golfe de Leyte.

Compte détaillé

Préparation au combat

Les attaques d'avant l'invasion contre les bases japonaises entre les Philippines et la mer de Chine orientale ont rapidement rapporté un dividende inattendu. Le 10 octobre, Mitscher attaque Okinawa. Il a ensuite tourné vers le sud et, le 12 octobre, a attaqué Formose. Cette fois, les Japonais ont répondu avec une certaine force, ayant mal interprété les frappes aériennes américaines massives comme le début d'une invasion. L'amiral Toyoda a donné les instructions pour commencer Sho-1 et Sho-2, et les avions de la marine japonaise se sont levés pour attaquer les Américains. La bataille qui en résulta au large de Formose (13-16 octobre 1944) fut une victoire américaine massive. Plus de 600 avions japonais ont été détruits. En retour, les Japonais réussirent à endommager deux croiseurs. Les Japonais ont revendiqué une victoire massive et la destruction de onze porte-avions et de deux cuirassés. La croyance qu'ils avaient paralysé la puissance aéronavale américaine a joué un rôle dans la planification de l'attaque du golfe de Leyte. Cela a également aidé à convaincre les défenseurs japonais des Philippines que les premiers signes de l'invasion à venir n'étaient pas authentiques et étaient plutôt de fausses alarmes ou simplement des navires américains fuyant la défaite.

L'invasion a commencé le 17 octobre lorsqu'une petite force de Rangers américains a débarqué sur l'île de Suluan, à l'embouchure du golfe de Leyte. Un guetteur japonais a signalé avoir aperçu deux cuirassés, deux porte-avions et six destroyers au large de l'île (la force d'attaque contenait en fait deux croiseurs légers, quatre destroyers et huit destroyers de transport). L'amiral Toyoda a décidé que c'était bien le début de l'invasion et a publié les ordres qui ont mis les flottes japonaises en mouvement. Ses collègues aux Philippines n'étaient pas convaincus

Le 18 octobre, les Américains s'emparent des îles Homonhon et Dinagat, à l'entrée du golfe de Leyte, où ils érigent des feux de navigation. Les défenseurs des Philippines ne se rendaient toujours pas compte que l'attaque était imminente, mais de retour au Japon, Toyoda a donné les ordres pour Sho-1, après avoir obtenu l'approbation impériale.

Le bombardement naval de Leyte a commencé le 19 octobre et a causé d'énormes dégâts aux défenses japonaises sur les plages de Leyte.

Le jour A à Leyte était le 20 octobre (MacArthur n'a délibérément pas utilisé le jour J plus normal, qui était maintenant étroitement lié à l'invasion de la Normandie dans l'imagination du public). Les débarquements se sont bien déroulés - les Philippines étaient beaucoup trop grandes pour que les Japonais puissent les défendre de la même manière que les îles plus petites, et la garnison de Leyte était à la fois largement inférieure en nombre et dans une certaine confusion. Les Américains étaient à terre et à la fin du premier jour 100 000 tonnes de ravitaillement avaient été débarquées.

Le premier mouvement préliminaire a eu lieu le 22 octobre lorsque les flottes japonaises ont quitté Brunei, en direction des Philippines. Kurita partit le premier, car il avait le plus long voyage, et Nishimura suivit dans l'après-midi. Quatre flottes japonaises distinctes se dirigeaient maintenant vers l'imposante armada américaine dans et autour du golfe de Leyte.

23 octobre

La bataille du golfe de Leyte a commencé bien à l'ouest des Philippines le 23 octobre (bataille de la mer de Sibuyan, 23-24 octobre, bien que cette bataille ait commencé en dehors de cette mer). Dard et naseux, deux sous-marins américains, ont trouvé la flotte de Kurita alors qu'elle naviguait le long de la côte nord de l'île de Palawan dans la mer de Chine méridionale. Les sous-marins américains ont attaqué Kurita et ont coulé deux croiseurs, dont son navire amiral Atago. Un troisième croiseur a été paralysé et a dû retourner à Brunei, prenant deux destroyers comme écran.

24 octobre

Le matin du 24 octobre, un avion de reconnaissance japonais basé à Luzon a trouvé la Task Force 38, naviguant vers l'est de l'île. La marine japonaise avait plus d'avions basés sur Luzon que sur les porte-avions d'Ozawa, et au cours de la matinée du 24 octobre, un peu plus de 200 avions navals japonais basés à terre attaquèrent la force opérationnelle. Pendant environ une heure, les Japonais ont été repoussés, mais juste au moment où l'attaque principale a pris fin, le porte-avions léger Princeton, partie du TG 38.3, a été touché par un seul bombardier en piqué japonais. Les efforts prolongés pour sauver le porte-avions ont échoué et finalement il a été coulé par des torpilles américaines. La plupart de son équipage a survécu, mais une explosion a causé de lourdes pertes sur le croiseur Birmingham, l'un des navires participant à la lutte contre l'incendie.

L'avion porteur d'Ozawa fait alors son apparition. Vers 11 h 45, environ les deux tiers de ses avions ont attaqué la flotte de Halsey, mais sans aucun succès. Les aviateurs porteurs inexpérimentés se sont ensuite envolés pour atterrir à Luzon. À ce stade, Halsey ne s'est probablement pas rendu compte que ces avions provenaient d'une force aéronavale, mais Ozawa a finalement été localisé par des avions de reconnaissance américains dans l'après-midi.

Plus au sud, la IVe armée de l'air (le général Tominaga) attaqua la 7e flotte dans le golfe de Leyte, mais encore une fois avec peu d'effet, bien que les porte-avions d'escorte aient été contraints de se concentrer sur la défense aérienne au lieu d'un soutien rapproché. Les Japonais ont perdu environ 70 avions dans cette attaque.

Les porte-avions de Halsey sont également passés à l'offensive le 24 octobre, lançant cinq frappes aériennes distinctes contre Kurita, étalées de 9 heures du matin jusqu'au milieu de l'après-midi. La principale victime de ces attaques (bataille de la mer de Sibuyan) était le cuirassé géant Musashi qui a coulé après avoir été touché par plusieurs torpilles et bombes. Un croiseur lourd a également été gravement endommagé et contraint de rebrousser chemin. Vers 15h30, Kurita a décidé de faire demi-tour temporairement pour éviter de subir une attaque aérienne dans l'étroit détroit de San Bernardino. Ce mouvement a été vu par les Américains, qui pensaient que Kurita pourrait se retirer de la région. Au lieu de cela, après un peu moins de deux heures, il a fait demi-tour vers l'est et s'est dirigé vers le détroit de San Bernardino sans être observé.

Halsey avait maintenant un choix à faire. Ses ordres de Nimitz étaient de protéger la flotte d'invasion à moins qu'une chance ne se présente de détruire la flotte japonaise. Il connaissait maintenant trois forces japonaises. Au nord se trouvait Ozawa avec quatre porte-avions et deux cuirassés. À l'ouest se trouvait Kurita, qui avait été battu toute la journée, avait perdu le plus gros cuirassé du monde et avait entamé une possible retraite. Au sud se trouvait Nishimura avec une force qui n'était pas vraiment une menace pour la 7e flotte de Kinkaid. Halsey a décidé qu'il pouvait combiner ses deux tâches en menant sa 3e flotte au nord pour détruire la force porte-avions japonaise. Dans chaque bataille précédente de la guerre du Pacifique, cela aurait été la bonne décision - les porte-avions étaient désormais l'arme la plus dangereuse de l'arsenal naval et les aviateurs hautement qualifiés de Pearl Harbor et l'année qui a suivi aurait pu causer des ravages s'ils atteignaient l'invasion flottes. La véritable erreur de Halsey était qu'il n'avait pas réussi à s'assurer que quelqu'un surveillait Kurita et le détroit de San Bernardino. Lui et Kinkaid ont tous deux supposé que l'autre flotte s'acquittait de cette tâche et, en fait, ni l'un ni l'autre ne l'a fait.

Halsey a également été critiqué pour avoir décidé d'attaquer la flotte de porte-avions japonaise en premier lieu, en grande partie au motif qu'elle transportait très peu d'avions, mais il n'y a aucun moyen que Halsey ait pu le savoir. Les Japonais n'avaient déployé que récemment un grand nombre d'avions navals dans les batailles au large de Formose, et Halsey venait d'être attaqué à deux reprises par des avions navals le 25 octobre. Pour autant qu'il le sache, les quatre porte-avions et les deux cuirassés modifiés du nord transportaient tous leur effectif complet d'avions. L'erreur de Halsey n'était pas de s'assurer qu'une force appropriée surveillait le détroit de San Bernardino.

25 octobre

Bien qu'il y ait eu de durs combats les jours précédents, la partie principale de la bataille a eu lieu le 25 octobre lorsqu'il y a eu trois engagements distincts. Au nord, Halsey attaqua l'Ozawa et coula ses quatre porte-avions (bataille du cap Engano). Au sud, les cuirassés d'Oldendorf écrasent l'attaque de Nishimura (bataille du détroit de Surigao). La crise est arrivée au centre, où les transporteurs d'escorte de Kinkaid ont été attaqués de manière inattendue par la flotte de combat de Kurita (Bataille de Samar). C'est ici que les Japonais sont arrivés le plus près du succès, coulant un porte-avions et menaçant d'anéantir tout un groupe opérationnel de six, avant que Kurita ne se retire de façon inattendue de la bataille.

La bataille du cap Engano

Au nord, les Américains ont remporté une victoire facile. Halsey a trouvé les porte-avions d'Ozawa à l'aube et a envoyé cinq frappes aériennes.Il coula les quatre porte-avions et un destroyer et était sur le point d'achever la destruction de la flotte japonaise lorsque des signaux urgents de Kinkaid et un message cinglant de Nimitz l'obligèrent finalement à tourner vers le sud pour tenter d'intercepter Kurita.

La bataille du détroit de Surigao

Dans le sud, les combats étaient également à sens unique. L'amiral Oldendorf, avec les six vieux cuirassés de la 7e flotte, bloque la sortie du détroit de Surigao. Les navires de Nishimura ont été attaqués par des bateaux PT dans le détroit et par des torpilles de destroyers américains alors qu'ils approchaient de la sortie. Un cuirassé et deux destroyers ont été coulés et un troisième contraint de rebrousser chemin. Au moment où Nisihimura a atteint les cuirassés américains, il n'avait qu'un seul cuirassé, un croiseur et un destroyer. Dans la bataille au canon qui s'ensuivit, le cuirassé fut coulé et le croiseur très gravement endommagé. Il s'est échappé pour le moment mais a coulé alors qu'il tentait de s'échapper. Seul le destroyer a atteint la sécurité. Shima réalisa que la bataille était perdue et fit demi-tour, sauvant ses navires. Leur évasion a été facilitée par les nouvelles du nord, où les cuirassés de Kurita avaient émergé dans le golfe de Leyte. Oldendorf a dû annuler la poursuite et a tourné vers le nord pour se préparer à une éventuelle deuxième bataille.

La bataille de Samar

Le plus dangereux des combats est venu au centre. Kurita est sorti inaperçu du détroit de San Bernardino, a tourné vers le sud et s'est dirigé vers le golfe de Leyte. Il trouva alors l'amiral Sprague Tire 3, de six porte-avions d'escorte, trois destroyers et quatre destroyers d'escorte. Sprague mena une retraite de combat habile, harcelant les Japonais avec ses avions (malgré leur manque de bombes perforantes) et leurs destroyers. Pendant les combats, le transporteur Baie des Gambier a été coulé de même que trois des escortes. Le petit groupe de Sprague était proche de la défaite lorsque Kurita a décidé de se retirer de la bataille, de reformer sa flotte et de reprendre son avance dans le golfe de Leyte. Les Japonais ont également subi des pertes - trois croiseurs ont été coulés dans la journée et un quatrième gravement endommagé.

Kurita s'est détourné à 9h11. Il a fallu deux heures pour que sa flotte se ressaisisse. Il a ensuite tourné vers le sud et s'est dirigé vers le golfe de Leyte et les navires américains. Vers 11 h 40, ses éclaireurs ont signalé avoir aperçu un cuirassé (faussement) et Kurita s'est détourné pour essayer de l'attraper. Il a ensuite de nouveau tourné vers le sud, avant de décider à 12 h 35 de rebrousser chemin vers le nord et d'essayer de trouver un groupe de porte-avions américain qui se trouverait à 100 milles au nord. En fait, les porte-avions de Halsey étaient beaucoup plus au nord et hors de portée. Kurita a navigué vers le nord tout l'après-midi pour tenter de trouver cette force fantôme, avant d'abandonner vers 18 heures et de retourner dans le détroit de San Bernardino en direction de l'ouest. La dernière bataille navale de surface de la Seconde Guerre mondiale était terminée.

26 octobre

La bataille du golfe de Leyte s'est plutôt estompée le 26 octobre. Halsey a envoyé des avions pour attaquer le Kurita en retraite, mais ils n'ont réussi à couler qu'un seul croiseur. Les restes battus de la marine japonaise se sont échappés, mais pas pour se battre un autre jour.

Conclusion

La bataille du golfe de Leyte a été une défaite japonaise massive. La marine japonaise a perdu trois cuirassés, quatre porte-avions, dix croiseurs et neuf destroyers, soit un total de 300 000 tonnes de navires. Les Américains n'ont perdu que 37 000 tonnes de navires, dont un transporteur léger et deux transporteurs d'escorte. Les Américains pouvaient facilement remplacer ces pertes - ils disposaient déjà d'une centaine de porte-avions de différents types dans le Pacifique en octobre 1944 ! La marine japonaise a été paralysée par sa défaite dans le golfe de Leyte. La destruction d'une grande partie de leur flotte de surface permet aux Américains d'avancer librement aux Philippines puis vers le Japon sans craindre un affrontement naval majeur. Le mieux que les Japonais pouvaient gérer était la dernière sortie suicidaire du cuirassé géant Yamato, coulé lors d'une tentative d'atteindre Okinawa.

Même si Kurita avait été plus déterminé le 25 octobre, il y avait une limite aux dégâts importants qu'il aurait pu faire. Comme les commandants japonais le savaient, le 25 octobre, la plupart des navires de transport américains étaient vides. Il aurait pu infliger plus de dégâts à Tire 3, mais alors que cela aurait été embarrassant pour les Américains, cela ne les aurait pas fait reculer. La perte de navires de transport aurait pu être plus importante, mais même cela ne pouvait que retarder la défaite finale japonaise. La marine japonaise avait trouvé sa bataille décisive, malheureusement pour le Japon cette bataille avait été perdue.


Ahoy - Journal Web de Mac

Guerre dans le Pacifique.
C'était l'attaque sournoise japonaise sur Pearl Harbor le 7. de décembre 1941 qui a précipité les États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale. Les forces japonaises se sont déplacées rapidement, occupant Hong Kong, Singapour et Java en succession rapide, en avril 1942, elles ont envahi les Philippines, Corregidor s'est rendu et le président Franklin Roosevelt a ordonné au général Douglas MacArthur de s'enfuir en Australie pour diriger la lutte des Alliés depuis cette base. .

Mai 1942 vit la bataille de la mer de Corail, probablement un match nul, mais une victoire stratégique pour les Alliés, arrêtant les Japonais d'une invasion maritime de Port Moresby, les forçant à combattre par voie terrestre en Nouvelle-Guinée.

À mi-chemin est arrivé le mois suivant en juin, c'était en effet une victoire américaine.

Le 30 mai/1er juin, les Japonais ont attaqué le port de Sydney avec 3 sous-marins miniatures, 2 ont été coulés, 1 s'est échappé, pour ne plus jamais être revu. Le seul véritable dommage, le naufrage de l'ancien ferry d'hébergement HMAS Kuttabul, avec la perte de 23 vies.

Les Japonais ont envahi Tulagi et Guadalcanal dans les Salomon en mai, ce qui a amené l'amiral Ernest King USN à monter Watch Tower, un débarquement américain de Marines pour arracher ces îles stratégiquement placées aux Japonais.

La bataille de l'île de Savo a eu lieu dans la nuit du 9. d'août 1942, avec la perte de 4 croiseurs lourds alliés et de 1 000 marins.

Maintenant, en août/novembre 1942, l'avenir de la guerre du Pacifique a été décidé dans et autour des îles Salomon, avec les batailles navales des Salomon, celles-ci se sont avérées désastreuses pour la marine japonaise, privant leur force de transport d'une grande partie de ses équipages entraînés, qui ne pouvait pas être remplacé. S'ensuit une série de victoires en Nouvelle-Guinée, la capture de Hollandia en Nouvelle-Guinée néerlandaise, et les îles de l'Amirauté squattées près de l'équateur, installent des bases avancées américaines pour servir de tremplin au retour aux Philippines.

Roosevelt soutient MacArthur contre Nimitz pour les Philippines.
En juillet 1944, le président Franklin Roosevelt s'est rendu à San Diego, pour embarquer dans l'USS Baltimore, un croiseur lourd, qui a maintenant navigué pour Honolulu. Le président a organisé un dîner à bord avec l'amiral Chester Nimitz et le général Douglas MacArthur, il s'est tourné vers le général avec :

Sans aucune hésitation, MacArthur a répondu par :

Nimitz a maintenant fortement plaidé pour contourner les Philippines et attaquer Formose, une fois acquise, cette base permettrait de bombarder le continent japonais et de harceler la ligne d'approvisionnement entre les Indes orientales et le Japon, pour étouffer le flux de pétrole et de fournitures essentielles nécessaires pour poursuivre leur guerre.

Alors que Roosevelt pouvait apprécier le bien-fondé de ce conseil, il écoutait MacArthur qui lui rappelait la promesse américaine au moment de la perte des Philippines, de libérer ce territoire du joug japonais, de rompre cette promesse avec une élection imminente dans le États-Unis en novembre, pourrait bien se refléter dans le fait que le président se soit retourné contre les électeurs américains. L'argument politique a prévalu et la date d'invasion des Philippines a été fixée pour

octobre 1944.

Bataille de la mer des Philippines.
Cette bataille a eu lieu mais 4 mois avant le débarquement américain à Leyte. C'est ici que l'IJN a fait une tentative majeure pour vaincre une fois pour toutes les forces porteuses américaines. Utilisant 9 porte-avions et 473 avions, les Japonais ont fait face à un massacre.

La Task Force américaine 58, la Fast Carrier Force, a détruit environ 200 avions japonais en un après-midi. Trois porte-avions japonais ont été coulés et en deux jours, près de 500 avions basés sur terre et en mer ont été abattus. Cette défaite décisive de la puissance aérienne japonaise en mer profitera par la suite aux forces navales américaines qui devaient converger vers les Philippines à Leyte en octobre 1944.

Succès des sous-marins des États-Unis.
En août 1944, les sous-marins américains avaient pratiquement balayé l'océan Pacifique de la flotte marchande japonaise. Les naufrages ont totalisé 2,8 millions de tonnes.

La nécessité pour le Japon de s'accrocher aux Philippines.
Pour éviter de perdre la guerre dans le Pacifique, il était primordial que le Japon détienne les Philippines. Pour contrecarrer l'invasion américaine attendue de cette zone, il a été laissé à la marine japonaise, dont les cuirassés et les croiseurs lourds étaient pour l'essentiel encore intacts. Leurs porte-avions, en grande partie dépourvus d'équipages, pourraient n'avoir qu'un rôle de leurre à jouer.

Le plan japonais.
Le vice-amiral Ozawa, avec 4 porte-avions, 2 cuirassés, 3 croiseurs légers et 6 destroyers descendrait du nord, traînant leur manteau pour tenter de retirer la principale force de couverture américaine pour le débarquement à Leyte. Pendant ce temps, deux forces contenant des cuirassés pénétraient dans le centre des Philippines pour tomber sur les navires d'invasion entassés dans le golfe de Leyte. Le contre-amiral Nishimura avec la force la plus faible et la plus méridionale traverserait Suriago.

Détroit au sud de Leyte. La force centrale commandée par le vice-amiral Kurita, avec 5 cuirassés, 10 croiseurs lourds, 2 croiseurs légers et 15 destroyers traverserait le détroit de San Bernadino, descendrait la côte de Samar et attaquerait la force d'invasion américaine depuis le nord-est.

Force des forces navales japonaises et américaines à la bataille du golfe de Leyte. (Tableau 1)

La bataille du golfe de Leyte.
Au cours de la période du 23 au 26 octobre 1944, la bataille du golfe de Leyte s'est déroulée en 5 engagements, dont :

Tableau des cinq batailles

Troisième et septième flottes américaines.
Le vice-amiral Kinkaid commandait la septième flotte, chargée de gérer les forces de débarquement pour l'opération Leyte, sa force se composait de quelque 738 navires contenant de nombreuses classes de navires différentes. Il comprenait un grand groupe de croiseurs, quelques vieux cuirassés qui avaient survécu à Pearl Harbor et un grand nombre de femmes de ménage de la Marine, les destroyers.

La Troisième Flotte sous le commandement de Bull Halsey qui à son tour relevait de l'Amiral Nimitz, commandant du Central Pacific, était censée fournir une couverture à la Septième Flotte. Étonnamment, aucun commandant naval global n'a été nommé pour cette campagne, comme Kinkaid l'a signalé au commandement du Pacifique Sud-Ouest de MacArthur, cette scission du commandement naval a entraîné beaucoup de confusion dans les engagements à venir et a presque conduit à un désastre stratégique total pour les forces alliées.

Le dessin montrant la structure du commandement naval pour aller ici s'il vous plaît. Terry, le premier tableau pourrait-il entrer ici s'il vous plaît, plus le tableau de la force de Kurita ?

1. Deux sous-marins américains attaquent les forces japonaises dans le passage de Palawan.
Tôt le 23. d'octobre, le premier contact a été établi avec les navires japonais, la force centrale de Kurita a été aperçue par les sous-marins américains Darter et Dace dans le passage de Palawan. Ils ont tiré une série de torpilles, le vaisseau amiral de l'amiral Kurita, le croiseur lourd Atago a été torpillé et coulé, le Maya a également coulé, tandis que le Takao, gravement endommagé, a été escorté par deux destroyers jusqu'à Brunei, et n'a plus pris part à la procédure. Malheureusement, Darter s'est échoué sur un haut-fond, a dû être abandonné et a été dépouillé de tout ce qui pouvait être précieux pour l'ennemi.

Formation de Kuritas dans le passage de Palawan

Composition de la troisième flotte de l'amiral William Halsey.
Nous devrions examiner en détail la composition de la troisième flotte de Halsey, afin que l'on sache clairement quels navires l'amiral avait sous ses ordres pour affronter la flotte de Kurita qui avait tourné vers l'ouest pour se regrouper après s'être emmêlé avec les deux sous-marins américains Darter et Dace. .

Troisième flotte américaine.

L'amiral William Halsey aux commandes du cuirassé, New Jersey.

Cette énorme flotte était constituée pour l'essentiel par la Task Force 38, sous le commandement du vice-amiral Marc Mitscher à bord du Fleet Carrier. Lexington.

La TF38 était connue sous le nom de Fast Carrier Force, composée de 8 Fleet Carriers, 9 Light Carriers, 8 Battleships, 6 Heavy Cruisers, 9 Light Cruisers et 59 Destroyers.

À son tour, il s'est décomposé en 4 groupes de travail distincts : -

Groupe de tâches un, ou TG 38.1.
Avec le vice-amiral John McCain aux commandes du Fleet Carrier Guêpe.

Il avait 3 Fleet Carriers, 2 Light Carriers, 4 Heavy Cruisers, 2 AA Light Cruisers et 14 Destroyers.

Groupe de travail Deux ou TG 38.2.
Avec le contre-amiral Gerald Bogan aux commandes du Fleet Carrier Intrépide.

Il avait 1 Fleet Carrier, 2 Light Carriers, 2 Battleships, 3 Light Cruisers et 16 Destroyers.

Groupe de tâches trois ou TG 38.3.
Avec le contre-amiral Frederick Sherman aux commandes du Fleet Carrier Essex.

Il avait 2 Fleet Carriers, 2 Light Carriers, 2 Battleships, 3 Light Cruisers, 1 AA Light Cruiser et 17 Destroyers.

Groupe de travail quatre ou TG 38.4.
Le contre-amiral Ralph Davison aux commandes du Fleet Carrier Franklin.

Il avait 2 Fleet Carriers, 2 Light Carriers, 2 Battleships, 2 Heavy Cruisers et 11 Destroyers.

Halsey décide d'envoyer deux groupes à Ulithi pour se restaurer et se réarmer.
Le 22. d'octobre, Halsey, avec un timing quelque peu malheureux, a décidé de détacher deux de ses groupes de travail, à savoir : le TG 38.4 de Davison et le TG 38.12 de McCains, leur ordonnant de se rendre à la base de la flotte américaine à Ulithi, pour restaurer et réarmer leurs navires.

Lorsque Dard a envoyé son rapport ennemi à Halsey qu'ils étaient en contact avec la force centrale de l'amiral Kurita, le commandant de la troisième flotte a ordonné à Davison de faire demi-tour et de ramener son groupe pour le rejoindre, mais il a permis au groupe de travail de McCain de continuer vers Ulithi. TG 38.1 avec 3 Fleet Carriers et 2 Light Carriers était de loin le plus fort de tous les 4 Carrier Groups.

La décision de Halsey de détacher les deux groupes, mais d'en rappeler un, a privé la Troisième Flotte de près de 40 % de sa puissance aérienne.

Kurita emmène sa force centrale vers l'est dans le passage de Palawan.
L'amiral japonais s'étant regroupé après avoir perdu trois croiseurs de sa force est maintenant entré dans le passage de Palawan dans le but de traverser le détroit de San Bernadino, de descendre du côté est de l'île de Samar et de lancer la force d'invasion américaine dans le golfe de Leyte.

Le 24. d'octobre, les avions porteurs de la troisième flotte ont trouvé cette grande force japonaise, le groupe opérationnel de Bogan était le plus proche de l'ennemi, son groupe était également le plus petit, avec un seul porte-avions Intrépide et deux porteurs légers.

Le plus au nord des groupes de porte-avions était le TG 38.3 de Sherman, il était maintenant fortement attaqué par des bombardiers japonais basés sur Luzon, trois raids distincts, dont chacun contenait 50/60 bombardiers entrants. Bien que les chasseurs des porte-avions américains et les tirs AA aient mis en place une défense vaillante, un bombardier en piqué ennemi a percé, frappant le porte-avions léger Princeton avec une bombe, provoquant des incendies et une explosion subséquente dans son arrimage de torpilles, et entraînant son abandon.

Le croiseur Birmingham en plus d'apporter de l'aide, il a été pris dans l'explosion et a subi d'horribles pertes d'équipage. Six vagues distinctes d'avions porte-avions américains ont pilonné les navires de Kurita, infligeant des dommages importants à sa force.

Musashi, un navire jumeau du puissant Yamato a été pilonnée par des vagues successives d'avions embarqués américains, un certain nombre de coups de torpilles l'ont ralentie, elle est tombée en arrière pour devenir encore plus vulnérable, jusqu'à ce que finalement à 1935 (19 h 35), elle a chaviré et a coulé, aurait été touchée par 10 bombes et jusqu'à 19 torpilles.

Kurita pouvait difficilement se permettre de perdre l'un de ses principaux cuirassés, sa fierté étant déjà gravement touchée par le fait d'avoir à nager pour le récupérer après Dard a coulé son vaisseau amiral sous lui. Le croiseur lourd Myoko a été contraint de se retirer après avoir pris une torpille, plusieurs autres de ce groupe ont été touchés par des bombes par réussi à rester et à suivre la force.

Bien que Kurita lors de l'attaque se soit détourné, il a maintenant repris un cap pour le détroit de San Bernadino, toujours avec une formidable flotte de 4 cuirassés, 6 croiseurs lourds, 2 croiseurs légers et environ 12 destroyers.

Son commandant en chef de la flotte combinée, l'amiral Toyoda envoya à Kurita un signal :

"Toutes les forces se précipiteront à l'attaque, faisant confiance à l'assistance divine."

Quelque chose d'encore plus allait être nécessaire pour l'amiral Kurita et ses navires !

Mais qu'en est-il de la force sud-japonaise ?
Deux groupes distincts, un avec deux vieux cuirassés sous Nishimura, et un plus petit sous Shima se dirigeaient vers la région du détroit de Suriago pour tenter de tomber sur les navires d'invasion américains.

Des avions américains avaient aperçu ces deux groupes dans la matinée du 24. d'octobre, on croyait que la Septième Flotte avait suffisamment de muscles pour les affronter en temps voulu.

Halsey prend la décision capitale de s'en prendre à la Force du Nord japonaise.
Certains historiens l'appellent la bévue de Halsey. La troisième flotte était le bouchon, bouchant la sortie du détroit de San Bernadino. Le leurre japonais Northern Force n'avait été trouvé par des navires américains que tard le 24. d'octobre, mais un de ses aéronefs avait aperçu le groupe de travail 3 de Sherman à 8 h 20 (8 h 20) ce matin-là, et à 11 h 25 (11 h 25) Ozawa lança depuis ses porte-avions une frappe de 76 aéronefs, il n'a cependant infligé aucun dommage au navires américains.

Les pilotes japonais étaient si incompétents qu'ils n'ont pas réussi à retourner sur leurs navires-mères et ont atterri sur les aérodromes de Luzon.

Maintenant enfin, à 15h40 (15h40) le 24. d'octobre, Halsey savait où se trouvaient les cuirassés d'Ozawa, une heure plus tard, un de ses avions de recherche a trouvé les porte-avions japonais.

Halsey décide.
C'est maintenant que Halsey se décida à mordiller à l'hameçon de la force de leurre japonaise dirigée du nord par l'amiral Ozawa, c'était une cible trop tentante à manquer. Ayant trouvé les porte-avions japonais qui, selon lui, constituaient la principale menace pour la force d'invasion dans le golfe de Leyte, l'amiral Bull Halsey pensait également qu'il s'agissait de la principale prise qu'il voulait désespérément réclamer pour lui-même.

Il a maintenant décidé de retirer les trois groupes opérationnels de leur rôle de blocage et de soutien, à l'extérieur du détroit de San Bernadino, il a ordonné à tous ses porte-avions ainsi qu'à leurs 6 cuirassés rapides de se diriger vers le nord pour intercepter la force d'Ozawa, et aux heures de clarté du 25. d'octobre et les anéantir tous.

Halsey n'a pris aucune mesure pour protéger la septième flotte de la force centrale japonaise qui se précipitait vers la sortie du détroit de San Bernandino.

Le vice-amiral Kinkaid aux commandes de la septième flotte n'était pas du tout informé du mouvement de Halsey.
Pire encore, Halsey n'a pas pris la peine d'informer Kinkaid qu'il laissait sa force d'invasion dépourvue de toute protection de sa troisième flotte.

A 2022 (20h22) le 24.d'octobre, Kinkaid avait capté un signal de Halsey à ses commandants de groupe opérationnel indiquant qu'en tant que commandant de la troisième flotte, il se dirigeait vers le nord avec les trois groupes de porte-avions pour affronter la force ennemie du Nord.

Une précédente interception radio par la Septième Flotte avait esquissé un plan de Halsey pour former le Groupe de Tâche 34, un groupe puissant pour inclure les cuirassés rapides de la Troisième Flotte 6 qui seront commandés par le Vice-Amiral Willis Lee. Il était raisonnable pour Kinkaid et son personnel de présumer que ce signal « Task Force 34 sera formé », signifiait qu'ils deviendraient les gardiens de la porte du détroit de San Bernandino, ils ont également supposé que les trois groupes mentionnés par Halsey faisaient référence aux trois transporteurs. Groupes.

Pas dans les rêves les plus fous de Kinkaid, il n'a jamais pensé que la sortie du détroit de San Bernandino serait laissée totalement sans surveillance, sans même un destroyer de piquetage d'avertissement assis de quart. Ainsi, le vice-amiral Kinkaid a continué avec bonheur à planifier pour faire face à la menace envisagée de la force japonaise du Sud attendue dans le détroit de Suriago.

La Septième Flotte.
Voyons quelles forces le vice-amiral Thomas Kinkaid avait réellement à sa disposition.

L'amiral a utilisé comme navire amiral, le navire de commandement amphibie Wasatch.

Au total, la Septième Flotte comptait quelque 738 navires, dont beaucoup étaient des navires de guerre amphibie, ceux-ci divisés en 2 groupes - la Force d'Attaque du Nord, TF 78, commandée par le Contre-Amiral Daniel Barbey, et la Force d'Attaque du Sud, TF 79, sous Vice-amiral TS Wilkinson.

Le 7. Groupe de bombardement de la flotte et d'appui-feu.
Le contre-amiral Jesse Oldendorf commande avec le croiseur lourd USS Louisville son vaisseau amiral.

Ce groupe de 6 cuirassés plus anciens, de nombreux survivants de l'attaque de Pearl Harbor, 4 croiseurs lourds *( dont le Royal Australian Navy HMAS Shropshire ) 4 croiseurs légers, * et 29 destroyers. (y compris la Royal Australian Navy Tribal HMAS Arunta.)

* Remarque : La différence entre un croiseur lourd et un croiseur léger est que le premier est équipé de canons de 8 pouces lançant un obus de 256 livres, tandis que le second est équipé de canons de 6 pouces, avec un poids d'obus de 100 livres seulement.

Navires HMA, Shropshire et Australie pris de l'USS Phénix à Leyte en 1944.
Bien sûr Phénix est devenu l'Argentin Général Belgrano, être coulé par le
Sous-marin britannique HMS Conquérant, dans la guerre des Malouines.
Peter Flavahin me l'a gentiment envoyé.

Groupe de transporteurs d'escorte TG 77.4

Le contre-amiral Thomas Sprague dans le transporteur d'escorte Sangamon.

Unité de tâche 77.4.1 Taffy One.

6 transporteurs d'escorte et 7 destroyers.

Unité de tâche 77.4.2 Taffy Two.

Le contre-amiral Felix Stump dans la baie du transporteur d'escorte Natome.

6 transporteurs d'escorte dont Ommaney Bay* et 8 destroyers.

* Remarque : ce porte-avions faisait partie de la force d'invasion du golfe de Lingayen, le 4. de janvier 1945, quand à quelques milles de mon navire HMAS Shropshire, que j'avais rejoint en novembre précédent, a été touché par un seul avion Kamikaze japonais s'écrasant dans le pont d'envol. Il a pénétré jusqu'au Hangar, déclenchant un terrible incendie, et le navire a dû être abandonné. Un de nos destroyers a tiré une torpille pour le couler ce soir-là, il y a eu une explosion colossale, et une boule de feu incroyable a englouti l'épave, qui a rapidement coulé.

C'était ma première expérience d'une attaque Kamikaze et de son résultat mortel.

Unité de tâche 77.4.3 Taffy Three.
Le contre-amiral Clifton Sprague dans le transporteur d'escorte Baie de Fanshaw.

6 transporteurs d'escorte et 7 destroyers.

La bataille du détroit de Suriago.
La force du vice-amiral Nishimina composée de 2 vieux cuirassés, Yamashiro et Fuso, le croiseur lourd Mogami et 4 Destructeurs Mishishio, Asagumo, Yamagumo et Shigure, était entré dans la mer de Mindano et se dirigeait vers la sortie du détroit de Suriago, il avait été prévu que le vice-amiral Shima suivrait avec ses 2 croiseurs lourds, 1 croiseur léger et 4 destroyers auxiliaires.

Jesse Oldendorf avait reçu l'ordre de Kinkaid de mettre en place sa force et 39 bateaux PT, pour empêcher les navires japonais de traverser le détroit de Suriago d'où ils pourraient attaquer les débarquements sur les plages de Leyte. Ces bateaux PT étaient répartis sur une vaste zone, 15 au nord, 15 au centre et les 9 autres naviguant au sud du détroit.

Carte de la bataille du détroit de Suriago

Les destroyers étaient les plus proches de la sortie du détroit, avec les 6 vieux cuirassés, Virginie-Occidentale, Tennessee, Californie, Pennsylvanie, Mississippi, et Maryland, derrière l'écran du Destroyer, mais capable de tirer par dessus. Sur le flanc droit se trouvaient les croiseurs, le HMAS Shropshire, Phénix, et Boise avec le contre-amiral Berkley commandant, sur le flanc gauche, le croiseur Louisville avec le drapeau du contre-amiral Oldendorf, plus les croiseurs, Minneapolis, Portland, Denver, et Colombie.

De plus, à l'est de Leyte se trouvaient un certain nombre d'escadrons de destroyers en patrouille, Desron 54 avec 5 DD, Desron 24 avec 6 DD, y compris le HMAS Arunta, Des Div Xray avec 5 DD, Desron 56, 9 DD, plus un dernier 3 Destroyers.

Il était prévu que les PT Boats éloignés seraient les premières unités à apercevoir l'approche de la force japonaise et sonneraient l'alarme.

La Southern Force de Nishimura avait été aperçue par un avion porteur et attaquée, des dommages mineurs avaient été infligés au cuirassé Fuso, et un destroyer d'escorte, mais pas suffisant pour les empêcher de maintenir leur place dans la ligne.

La ligne de commandement japonaise n'était pas clairement définie, bien que le commandement général soit confié à l'amiral S. Toyodo basé à terre, Nashimura de la Southern Force C relevait du vice-amiral Kurita du Southern Command et Shima commandant le 2nd. La force de frappe relevait du vice-amiral du commandement sud-ouest du 5e. Flotte.

Il était en fait l'aîné de Nashimura, qui avait les cuirassés à sa charge, tandis que Shima devait se contenter de la force des croiseurs. Il ne semblait y avoir aucune coordination entre les deux groupes de navires alors qu'ils se dirigeaient vers le détroit de Surigao.

Le plan japonais prévoyait l'arrivée de Nishimura au large des plages d'invasion à 05h00 (5 heures du matin) le 25. d'octobre, pour détruire les débarquements de MacArthur, et Shuma devait arriver une heure plus tard avec ses croiseurs pour terminer le travail. Les deux groupes n'avaient jamais travaillé ensemble auparavant, et déjà Shuma avait deux heures de retard sur les forces de Nashimura, cela ne leur semblait pas bon.

Vers 22 h 15 (22 h 15), les PT Boats 130, 131 et 152 larguent leurs torpilles sur la flotte japonaise, sans aucun résultat tangible. Le PT 152 a été touché par un obus d'un destroyer japonais, mettant sa radio hors de combat et retardant le relais d'un rapport ennemi à Oldendorf.

La flotte de combat américaine s'est tenue à l'écart du détroit de Suriago en attendant d'exécuter le plan de son amiral commandant, de mettre en œuvre la traversée du "T" utilisé par Lord Nelson pour vaincre les navires ennemis alors qu'ils naviguaient en ligne pour être coupés, puis détruits. par nos bordées, et en fait limiter le nombre de canons que l'ennemi pourrait mettre à contribution sur les navires alliés. Les navires sur le flanc droit naviguaient à seulement 10 nœuds, les bateaux PT étaient toujours en action et les croiseurs du nord pouvaient voir les projecteurs en action.

À 00 h 26 (0 h 26), Oldendorf a finalement appris que les navires japonais traversaient le détroit de Suriago, mais il a fallu attendre 2 h 15 (2 h 15) pour que les opérateurs radar du Shropshire détectent la flotte de Nashimura à une distance de 20 milles. Les destroyers se sont déplacés à 30/35 nœuds, se rapprochant de seulement 4,3 milles avant que 47 torpilles ne soient en route, des coups ont été réclamés. Un sur le cuirassé Yamashiro, mais elle a continué à fumer, deux coups sur le cuirassé Fuso, l'arrêta, Yamagama a coulé, Mishishio arrêté, et Asagumo avait ses arcs arrachés.

C'était maintenant au tour de la flotte de Shima de faire face à la colère des destroyers alliés, juste après 0325 (3h25) Desron 24, qui comprenait le HMAS Arunta a lancé une attaque à la torpille et s'est détourné.

Vers 0338 (3h38) le Fuso a explosé et s'est brisé en deux, la flotte de combat principale était sur le point de se déchaîner, et Arunta a été avertie "Pour sortir de là" car elle était dans la ligne de mire et en danger extrême.

À 03h53 (3h53), l'enfer s'est déchaîné, les 6 cuirassés américains ont ouvert le feu à une distance de 11 milles, les 4 croiseurs lourds, les 4 croiseurs légers ont tous rejoint. Shropshire a ouvert le feu à une distance de 9 milles, se rapprochant à 7 milles. Des centaines de tonnes d'obus perforants et d'obus explosifs ont été déversés dans la flotte japonaise. Shropshire a tiré à lui seul des bordées de canon de 32 x 8 pouces, en l'espace d'un peu plus de 12 minutes et 40 secondes, jouant son rôle en aidant à couler le cuirassé Yamashiro.

Mogami est devenu une épave flamboyante, mais le Destructeur Shigura en quelque sorte survécu. Nishimura avait péri avec son navire. Asukuma dans la formation de Suma avait été torpillé, et l'amiral a décidé de se retirer, mais son vaisseau amiral est entré en collision avec le flamboyant Mogami, et a été gravement endommagé.
Avion du 7. Les transporteurs de flotte se sont finalement débarrassés de l'incendie Mogami.

A 0721 (7h21) le Asagumo qui avait son arc emporté a été coulé, et maintenant Odendorf a retiré ses forces légères de la poursuite des navires japonais en fuite.

La bataille du détroit de Suriago était enfin terminée, le contre-amiral Jesse Oldendorf et ses navires avaient remporté une victoire retentissante.

Avec le recul, c'est devenu la dernière grande bataille navale de tous les temps, à ne plus jamais avoir de combat de surface à surface entre des cuirassés.

L'HISTOIRE A ÉTÉ EFFECTIVEMENT ÉCRIT AU DÉTROIT DE SURIAGO !

Le graphique de trajectoire du golfe de Leyte à une étape importante

Bataille du cap Engano.
Engano est un mot espagnol issu de enganar, signifiant être dupe. C'est exactement ce que l'amiral japonais Ozawa avait en tête lorsqu'il a détourné Halsey et sa troisième flotte de leur surveillance au large du détroit de San Bernandino, il a fait miroiter ses porte-avions au visage de l'amiral Halsey, c'était trop, et trop bien pour lui non pour les poursuivre avec chaque navire de sa flotte.

Les 4 porte-avions d'Ozawa étaient pratiquement dépourvus d'avions pour faire fonctionner un CAP de protection ou
assumer un rôle offensif. Lorsque les porte-avions américains ont finalement trouvé les porte-avions japonais et les navires d'accompagnement, la destruction des porte-avions n'était qu'une question de temps. Tous les 4, Zuiho, Zuikaku, Chiyoda et Chitose, plus un croiseur et 2 destroyers ont été envoyés au fond.

L'amiral japonais Ozawa a survécu, vraiment le seul amiral ennemi à Leyte à atteindre son objectif et à pouvoir garder la tête haute.

Combattez Samar.
Mais revenons à Leyte et aux plages.

Au matin du 25. d'octobre, 114 000 soldats américains avaient envahi les plages de Leyte et environ 200 000 tonnes de ravitaillement avaient été débarquées. Beaucoup de navires de transport vides avaient quitté la zone, mais beaucoup d'autres avec leurs pleines charges rôdaient dans les environs de la zone de débarquement.

Taffy Three patrouillait au large de la côte est de Samar à l'appui des troupes qui avaient débarqué à Leyte. À 6 h 30 (6 h 30), Kurita et sa force centrale avaient fait irruption dans le détroit de San Bernandino et étaient sur une trajectoire de 170 degrés, se dirigeant vers les plages du débarquement, mais s'attendant à rencontrer la troisième flotte de Halsey.

Les guetteurs dans le nid des corbeaux du cuirassé Yamato ont aperçu des têtes de mât et pensaient qu'ils appartenaient aux porte-avions de la troisième flotte, jamais auparavant ils n'avaient vu les têtes de mât des porte-avions d'escorte, Kurita ignorait qu'il avait rencontré le groupe Taffy Three du contre-amiral Clifton Sprague, 6 porte-avions d'escorte, 3 destroyers et 4 destroyers d'escorte. En effet un match plutôt chétif pour sa force.

Graphique montrant la force de Kurita sur le point de tomber sur Taffy Three lors de la bataille de Samar

L'armement principal de 18 pouces du Yamato a tiré sur les navires américains, pour éclabousser dangereusement près du navire amiral Fanshaw Bay, ses guetteurs ont signalé des mâts de type pagode, et Sprague savait qu'il était en difficulté diabolique, les cuirassés japonais avaient sa force sous le feu. Kinkaid a envoyé des messages frénétiques à Halsey : -

"J'ai besoin d'urgence du golfe de Leyte de BB à la fois.", à 09h00 (9h00), un autre a été envoyé : -

"Notre CVE est attaqué par 4 BB, 8 croiseurs et d'autres. Demandez à Lee de couvrir Leyte à toute vitesse. Demandez aux porte-avions d'effectuer des frappes aériennes immédiates."

Halsey a répondu en indiquant où se trouvaient ses forces à l'époque, pour dire à Kinkaid que son aide n'était pas possible car sa flotte était trop au nord, car il avait dégagé après Ozawa. En désespoir de cause, Kinkaid avait envoyé un message non codé, c'est-à-dire en langage clair.

À présent, Halsey était sérieusement alarmé, mais maintenant son patron, l'amiral Chester Nimitz, intervint avec: –

"LA TURQUIE TROTTE VERS L'EAU GG O EST RPT (répéter) O EST LA TASK FORCE 34 RR LES MERVEILLES DU MONDE."

Désormais, lors de l'envoi d'un message codé, il était de pratique courante de préfacer et de terminer un message par une phrase absurde. D'où le début " La Turquie trotte à l'eau " et la fin " Les merveilles du monde ". Normalement, la personne qui décodait les messages supprimait à la fois les phrases insensées de début et de fin, mais apparemment, le signaleur faisant ce travail a laissé par inadvertance la dernière phrase "LES MERVEILLES DU MONDE". toujours dans le signal donné à Halsey. Il se serait mis très en colère, arrachant sa casquette et la jetant sur le pont de son pont, mais ayant pris la décision de courir après Ozawa, lui et sa troisième flotte se sont retrouvés bloqués, à des kilomètres au nord, incapables d'offrir aucune aide à Kinkaid et ses forces à Leyte. Ses 6 cuirassés rapides ont été expédiés à grande vitesse vers le sud, mais sont arrivés un jour après le départ des Japonais, trop tard pour être d'aucune utilité.

En envoyant ses cuirassés, ils n'ont pas pu chasser, attraper et détruire les cuirassés d'Ozawa, ils ont donc raté les deux extrémités. Si Halsey était resté sur ses gardes au large du détroit de San Bernandino, il ne fait aucun doute qu'il aurait pu écraser les cuirassés de Kurita.

Maintenant! Suivez ce lien http://www.odyssey.dircon.uk/Halsey_decision.htm pour tout lire sur HALSEY"S DECISION, de l'US Navy Official History de Samuel Elliott Morison.

Avec l'aide de la fumée de ses destroyers et d'une rafale de pluie fortuite, Taffy Three se cacha brièvement. Entre les avions Jeep et les attaques de torpilles des destroyers, les Japonais ont été mutilés, mais à un prix élevé. Hoel, Johnston et Roberts, ainsi que l'Escort Carrier Gambier Bay ont tous été coulés, et les 4 destroyers restants ont tous été gravement endommagés.

À son tour, la force de Kurita a perdu, les croiseurs lourds Suzyo, Chikuma et Chokai et Kumano gravement endommagés.

À 9 h 23 (9 h 23), lorsque Taffy Two s'est présenté, Kurita s'est inopinément tourné vers le nord et s'est désengagé.

La bataille du golfe de Leyte était enfin terminée, les plages du débarquement sûres et Le général MacArthur était " EFFECTIVEMENT RETOUR ".

Reconnaissance.
Je m'en voudrais de ne pas reconnaître ma dette personnelle envers un certain nombre de sources au sujet de la bataille du golfe de Leyte, ils ont navigué sur les mers dangereuses et souvent agitées autour des Philippines bien avant ma tentative maladroite de les naviguer.

  • John DiGiantomasso qui accepta volontiers ma demande de faire usage de ses cartes, et me mit en route pour mon premier cours.
  • Le sitehttp://www.odyssey.discon.uk/Halsey_decision.htm m'a donné une idée de l'ampleur de la décision de Halsey de laisser le détroit de San Bernandino sans surveillance et de poursuivre vers le nord après les navires d'Ozawa.
  • L'œuvre monumentale de S. E. Morison's: History of US Naval Operations in WW2, VolumeXII, Leyte. est une référence que toute personne envisageant d'étudier ces batailles doit lire. Ses diagrammes illustrant les phases de ces engagements m'ont apporté une clarté pour souvent anticiper des scénarios confus.
  • Le tableau de bord du golfe de Leyte à une étape importante est tiré de Winston S Churchill Deuxième Guerre mondiale, Cassell, Londres, 1954.
  • Stan Nicholls, un ancien camarade de bord, dont le livre HMAS Shropshire, comprend un récit personnel de la bataille du détroit de Sureiagio, dans laquelle le navire a joué un rôle important. Je l'ai rejointe immédiatement après son retour à Manus du débarquement de Leyte, pour passer près de 2 années heureuses dans le meilleur navire sur lequel j'ai jamais navigué, avec une excellente compagnie.
  • À beaucoup de ceux qui se sont aventurés ici avant moi, j'offre mon sincère MERCI !
  • Pour conclure, je dois ajouter mes remerciements à Terry Kearns d'Atlanta en Géorgie, qui soigne et gère mon site, sans son expertise et son dévouement, Ahoy. Le Web Log de Mac ne serait pas possible.

Mackenzie J. Gregory, Melbourne, Australie. 16. de mai 2003.

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Le plan opérationnel japonais

Le vice-amiral Ozawa, avec quatre porte-avions et une douzaine d'autres navires, descendrait du Nord et attirerait la principale force de couverture américaine. Pendant ce temps, deux puissantes forces de cuirassés pénétreraient dans le centre des Philippines, puis convergeraient vers le navire d'invasion dans le golfe de Leyte.

Les forces du sud et les plus faibles de ces cuirassés, commandées par le contre-amiral Nishimura, pénétreraient par le détroit de Surigao juste au sud de Leyte. La plus puissante des deux forces de cuirassés, la Force centrale sous le commandement du vice-amiral Kurita, contenant cinq cuirassés dont le géant Yamato et Musashi (les plus grands navires de guerre du monde), 10 croiseurs lourds et 2 croiseurs légers, et 15 destroyers, pénétreraient par le détroit de San Bernadino, descendraient la côte de Samar et tomberaient sur la flotte d'invasion américaine par le nord-est.

Les Forces Américaines - Troisième et Septième flottes

Les forces de débarquement pour l'opération Leyte ont été organisées sous la septième flotte du vice-amiral Kinkaid. Il s'agissait de 738 navires, de nombreux types différents, dont une puissante force de croiseurs et de vieux cuirassés ainsi qu'un grand nombre de destroyers. La septième flotte était destinée à être couverte et soutenue par la troisième flotte américaine dirigée par l'amiral Halsey. La flotte de Halsey relève du commandement du Pacifique central de l'amiral Nimitz, tandis que la septième flotte relève des forces du Pacifique Sud-Ouest du général Macarthur. Il n'y avait donc pas de commandant naval général pendant la campagne, ce qui a presque inévitablement conduit à une grande confusion dans la bataille à venir, et a presque conduit à un désastre stratégique pour les Alliés.

Force comparative des forces navales adverses
Le tableau ci-dessous montre l'énorme supériorité numérique dont jouissent les forces navales et aériennes américaines.
Cependant, il faut noter que ces forces devaient couvrir la flotte d'invasion et les forces terrestres américaines à terre, et qu'en plus les Japonais ont pu déployer quelques centaines d'avions basés à terre contre la flotte américaine.En revanche, le tableau ne tient pas compte de la disparité de qualité des forces adverses, en particulier de la grande supériorité qualitative - à ce stade de la guerre - des avions et équipages américains. Ceci et leur avantage global en nombre d'avions ont conféré une supériorité aérienne écrasante à la flotte alliée - et cette supériorité aérienne devait s'avérer le facteur décisif dans la bataille à venir.
Marine Gros transporteurs Petits transporteurs Aéronefs embarqués Cuirassés Croiseurs Destructeurs
États Unis 8 24 1712 12 24 141
Japon 1 3 117 9 20 34


Bataille du golfe de Leyte, 23-26 octobre 1944

[23 octobre 2013] La bataille du golfe de Leyte, anciennement connue sous le nom de deuxième bataille de la mer des Philippines, est généralement considérée comme la plus grande bataille navale de la Seconde Guerre mondiale et, selon certains critères, peut-être la plus grande bataille navale de l'histoire.

Aujourd'hui, je rends hommage à ceux qui ont combattu si vaillamment dans cette bataille navale la plus importante.

Aussi, joyeux anniversaire tardif à la marine américaine, créée le 13 octobre 1775 par un acte du Congrès continental.

La photo de l'image caractéristique est “The Battle Line” de Magazine de la vie

La photo sur cette page est celle du porte-avions léger Princeton en feu, à l'est de Luçon, le 24 octobre 1944.

Car le meilleur livre disponible est celui de Thomas J. Cutler. Ta Bataille du golfe de Leyte : 23-26 octobre 1944, Naval Institute Press, Annapolis MD, 1994.

Il y a quelques bons, mais pas grands sites Web « Battles for Leyte Gulf » 8221 disponibles pour consultation.

En voici deux avec de bonnes informations :

Le premier est les États-Unis département de la Défense (quelques bons liens en bas de la page principale) :

Le meilleur site Web sur la bataille est probablement maintenu en privé par M. Ken Friedman :


La bataille du golfe de Leyte : 23-26 octobre 1944







La dernière grande action de la flotte de surface a commencé avec la décision japonaise de contrer le débarquement amphibie de MacArthur sur Leyte aux Philippines. Divisant leur flotte et utilisant leur force de porte-avions soudainement impuissante pour attirer les porte-avions américains de Halsey loin de la scène, la flotte japonaise a rencontré les Américains dans une bataille épique de quatre jours, très bien décrite dans le livre de Thomas Cutler La bataille du golfe de Leyte : 23 -26 octobre 1944 et dans The Last Stand of the Tin Can Sailors: The Extraordinary World War II Story of the US Navy's Finest Hour de James D. Hornfischer.

Tous les éléments de la guerre sont présents - le "brouillard" causé par des communications manquées, des communications mal comprises et des défaillances humaines et pourtant, du chaos, est venue la victoire des Américains.

Une flotte japonaise navigue dans l'étroit détroit de Surigao et trouve une force américaine en attente avec des mines, des torpilleurs et une force classique de cuirassés "traversant le T". La « bataille du détroit de Surigao » est la dernière action de surface des gros navires de l'histoire.

Une deuxième force japonaise quitte le détroit de San Bernandino et se heurte à une collection hétéroclite de porte-avions d'escorte et se fait engager par de petits destroyers d'escorte et les "Taffys" - un engagement si furieux que les Japonais ont confondu les escortes avec des croiseurs et les porte-avions d'escorte avec le Halsey's flotte.

De la fumée de la bataille sortent les grands navires et équipages qui ont refusé d'abandonner le combat dans la "Bataille de Samar". Les "small boys" - destroyers et destroyers d'escorte Samuel B. Roberts , Hoel , Heermann et Johnston ont mené une furieuse action d'arrière-garde pour permettre à leurs lents transporteurs d'escorte de tenter une fuite vers la sécurité. Hoel coulé. Roberts a coulé. Johnston a coulé. Mais seulement après avoir attaqué et attaqué et s'être frayé un chemin vers l'attaque contre des navires plus rapides, plus gros et mieux armés. Piquer les navires japonais et ralentir leur progression alors qu'ils essayaient de comprendre à quoi ils avaient affaire. Et les pilotes d'avions de la Navy, simulant des mitraillages sans munitions.

Le courage des Américains pousse les Japonais à se retirer, pour ne plus jamais constituer une menace sérieuse pour l'US Navy.

Des jours pour se souvenir et pour honorer ceux qui ont combattu et sont morts dans la bataille du golfe de Leyte.

Bon résumé ici. Vue de l'armée ici. Infos sur l'USS Johnston (DD-557) ici. Hoel ici. Samuel B. Roberts (DE-413) ici. Baie des Gambier ici. Saint-Lô ici.

Citation de la médaille d'honneur pour CDR Earnest Evans, CO de Johnston lit :

MISE À JOUR : Ajout d'informations sur la perte de l'USS St Lo, coulé par un Kamikaze le 25 octobre 1944.


La bataille du golfe de Leyte : 23-26 octobre 1944

La dernière grande bataille navale de la Seconde Guerre mondiale, le golfe de Leyte est également considérée comme la plus grande bataille navale jamais livrée, et ce livre a été qualifié de meilleur récit jamais écrit. Publié pour la première fois en couverture rigide à l'occasion du cinquantième anniversaire de la bataille en 1994 et s'appuyant sur des matériaux qui n'étaient pas disponibles auparavant, il mélange l'histoire et le drame humain pour donner une idée réelle de ce qui s'est passé, malgré l'ampleur gigantesque de la bataille. Chaque facette de la guerre navale a été impliquée dans la lutte qui a engagé quelque deux cent mille hommes et 282 navires américains, japonais et australiens sur plus de cent mille milles carrés de mer. Que Tom Cutler ait réussi une tâche aussi difficile n'est pas une surprise. L'auteur primé a servi au combat à bord de nombreux types de navires au cours de sa carrière navale, et en tant qu'historien et professeur de stratégie et de politique au Naval War College, il a étudié la bataille pendant de nombreuses années.

Cutler capture le milieu, analyse la stratégie et les tactiques employées et recrée les expériences des participants - du marin à l'amiral, à la fois japonais et américain. C'est une histoire pleine d'héroïsme impressionnant, d'intelligence ratée, de stratégie défectueuse, de tromperie brillante, de grandes controverses et d'un casting de personnages avec des noms comme Halsey, Nimitz, Ozawa et MacArthur. Il est peu probable qu'un récit aussi passionnant et révélateur de la bataille soit égalé par les futurs écrivains.

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La bataille du golfe de Leyte est généralement décrite comme la plus grande bataille navale de l'histoire.* Pour la marine américaine, elle a ouvert une ère de domination qui dure jusqu'à nos jours. Pour les Japonais impériaux. итать есь отзыв

LA BATAILLE DU GOLFE DE LEYTE : 23-26 octobre 1944

Dans ce récit captivant, le vétéran de combat à la retraite Cutler (Strategy/US Naval Academy Brown Water, Black Berets, 1988) offre une critique équilibrée et loue la performance américaine dans une guerre mondiale critique. итать есь отзыв


Bataille du golfe de Leyte

Le 23 octobre 1944, les Alliés lancent la bataille du golfe de Leyte dans le Pacifique.

Dix heures après l'attaque japonaise sur Pearl Harbor le 7 décembre 1941, ils envahissent les Philippines. Des mois plus tôt, le général Douglas MacArthur avait été rappelé de sa retraite pour y commander les forces de l'armée américaine. Après cette invasion, lui et ses hommes se sont retirés dans la péninsule de Bataan et plus tard à Corregidor.

États-Unis #1424 a été publié le jour du 91e anniversaire de MacArthur.

En février 1942, la situation était sombre et le président Roosevelt ordonna à MacArthur de partir pour l'Australie. Forcé de laisser ses hommes derrière, MacArthur a fait ce qu'on lui avait ordonné, mais a promis: "Je reviendrai." Les 70 000 hommes américains et philippins qu'il a laissés derrière lui ont été capturés en avril et emmenés dans une longue marche de la mort qui a coûté la vie à des milliers de personnes. Après la capitulation de Corregidor un mois plus tard, les Philippines étaient entièrement sous contrôle japonais.

États-Unis #1869 – L'amiral Chester Nimitz a aidé à planifier la bataille.

Au début, les Alliés n'avaient pas de plans immédiats pour libérer les Philippines. Mais en 1944, des campagnes en Nouvelle-Guinée et dans le Pacifique central ont amené les forces de MacArthur à une distance de frappe des Philippines.

Article #4902610 – Carte à l'épreuve du golfe de Leyte représentant l'amiral William Halsey, qui y commandait la troisième flotte.

À la suite d'un débat approfondi, les dirigeants alliés ont décidé de libérer les Philippines à la fin de 1944. S'attendant à des combats acharnés de la part des Japonais, les Alliés ont rassemblé la plus grande force de débarquement jamais utilisée dans une campagne du Pacifique - plus de 750 navires ont participé à l'invasion. Tenant sa promesse « Je reviendrai », MacArthur débarqua sur la plage de Palo le 20 octobre 1944. Il avait fallu à MacArthur plus de deux ans et demi et de nombreuses batailles brutales pour tenir sa promesse faite à Corregidor.

En réponse, les Japonais ont développé un plan, Sho-Go 1, qui diviserait leur marine en quatre forces. La Force centrale a commencé la bataille avec les navires alliés le 23 octobre lors de la bataille de la mer de Sibuyan, perdant trois navires.

Le lendemain, la Southern Force rencontra les Alliés dans le détroit de Suriago, perdant trois autres navires et étant obligée de se retirer. L'amiral américain William Halsey a regardé les navires japonais quitter le détroit et les suivre, laissant les débarquements à Leyte sans protection. C'était le plan japonais depuis le début.

Article #M94-9 – Carte postale du premier jour du golfe de Leyte.

Après avoir coulé quatre autres navires japonais, Halsey a appris l'état critique de Leyte et est rapidement revenu. Bien que les Japonais disposaient d'une force plus importante, ils se retirèrent, craignant d'éventuelles attaques d'avions américains. Au final, les Japonais ont perdu 27 navires, plus de 10 000 marins et la plupart de leurs avions. La bataille a marqué la dernière opération à grande échelle de la marine japonaise. Malgré la nouvelle stratégie du Japon, la bataille s'est soldée par une victoire majeure des États-Unis. La marine japonaise avait été écrasée, laissant le Japon sans protection et exposé à un assaut.

États-Unis #PH486 – Les timbres des Philippines ont été surimprimés « Victoire » dans les mois qui ont suivi la libération.

La bataille du golfe de Leyte est souvent considérée comme la plus grande bataille navale de l'histoire. Dans un dernier effort désespéré pour gagner la guerre, les Japonais ont déchaîné une nouvelle arme terrifiante - les kamikazes - des pilotes suicides qui feraient écraser des avions remplis d'explosifs sur des navires de guerre alliés. Avant la fin de la guerre, ils avaient coulé ou endommagé plus de 300 navires américains.

Cliquez ici pour voir de nombreuses photos de la campagne des Philippines et du golfe de Leyte.


Bataille du golfe de Leyte, 23-26 octobre 1944 - Histoire

Description de la carte
Carte historique de la Seconde Guerre mondiale : le Pacifique 1944

Le Pacifique occidental, la Nouvelle-Guinée et les îles Philippines

L'invasion de Leyte (Roi II)
17-20 octobre 1944

La bataille du golfe de Leyte
23-26 octobre 1944



Crédits
Avec l'aimable autorisation du Département d'histoire de l'Académie militaire des États-Unis.


Sidelights du 75e anniversaire du débarquement de Leyte : un officier japonais devenu un héros improbable de Dulag, Leyte

L'auteur, German Palabyab flanqué de l'ambassadeur australien James Stevens Robinson et de son épouse Rhonda au Price Mansion.

Le point zéro de la célébration du 75e anniversaire du débarquement de Leyte les 17, 18, 19 et 20 octobre 2019 était naturellement à Palo, Dulag et Tacloban City, Leyte. La célébration officielle a été généralement discrète en l'absence de l'invité d'honneur, Son Excellence le président Rodrigo R. Duterte, qui était représenté par le général Hermogenes Esperon, conseiller à la sécurité nationale. L'ambassade des États-Unis d'Amérique avait une modeste délégation officielle dirigée par M. John C. Law, chargé d'affaires au lieu d'un diplomate plus haut placé compte tenu du rôle majeur des États-Unis dans l'événement historique commémoré. Outre Son Excellence, Steven James Robinson, qui est l'Ambassadeur d'Australie aux Philippines, et Ses Excellences, Jose Gaspar Dos Reis Correia Piadade, Ambassadeur du Timor-Este, et Songkalenuangmuninthone, Ambassadeur du Laos, tous les autres membres du Corps diplomatique qui y ont assisté étaient de rangs inférieurs comme le ministre Yasushi Yamamoto, chargé d'affaires, ambassade du Japon, M. Sigit Himawab, attaché de défense, ambassade d'Indonésie, et M. Nguyen Thai Giang, deuxième secrétaire de l'ambassade du Vietnam. Le bureau des anciens combattants des Philippines était représenté par l'USEC Ernesto Carolina, administrateur, tandis que le juge nonagénaire Manuel Pamaran, président de la Fédération des anciens combattants des Philippines, représentait tous les anciens combattants philippins.

M. Ota raconte l'histoire vraie du capitaine Yamazoe, un officier bien-aimé et un homme qui a commandé la garnison de Dulag de mai 1942 à juillet 1944 juste avant que le Débarquement de Leyte ne les chasse de Dulag. Son histoire a été romancée dans le livre.

Pas étonnant que M. German P. Palabyab, éducateur, économiste, fonctionnaire de carrière à la retraite, journaliste et auteur de "La saga du golfe de Leyte", fiction historique ait choisi le 75e anniversaire du débarquement de Leyte comme lieu de lancement de sa fiction historique. les 18 et 19 octobre 2019 à Palo et Tacloban City. Selon M. Palabyab, il a écrit la fiction historique pour attirer l'attention du reste du monde, des Philippins-Américains millénaires et post-millénaires sur l'importance du débarquement de Leyte et de la bataille du golfe de Leyte pour modifier le cours de l'histoire. et ouvrant la voie à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Dans l'historique Price Mansion, siège du gouvernement restauré du Commonwealth des Philippines et poste de commandement du général Douglas McArthur après le débarquement du 20 octobre 1944, le long de l'avenue Justice Romualdez, à Tacloban, "La saga du golfe de Leyte" a été lancée. publiquement le 19 octobre 2019, en l'honneur des vétérans de guerre les plus âgés, les hommes et les femmes en uniforme des Forces armées philippines, les membres JCI, les invités et les dignitaires dirigés par Son Excellence, Steven James Robinson, Ambassadeur d'Australie et son épouse , et d'autres représentants de Tingog Party List et de la Fondation Sangyaw.

Le livre a également été lancé lors du Live Free Symposium au Leyte Academic Center à Palo Leyte. C'était un lieu encore plus approprié pour la deuxième introduction publique de la fiction historique, car l'auteur a été invité à parler de l'importance du débarquement de Leyte, de la bataille du golfe de Leyte et de leur impact sur l'histoire des Philippines et de son peuple. Le livre est en fait allé au-delà de la description des événements historiques de Leyte en retraçant les débuts de l'immigration philippine aux États-Unis dans les années 1930 et le difficile voyage vers leur autonomisation dans les années 1990, à travers ses personnages fictifs.

Le bonus était le dîner offert par le maire Alfred Romualdez au Patio Victoria à San Jose, ville de Tacloban en l'honneur de la délégation de la ville de Fukuyama, Hiroshima, Japon, leur ville sœur, dirigée par le député Yusuke Ota. M. Ota à la réception de son exemplaire gratuit de « La saga du golfe de Leyte » était presque ému en exprimant sa gratitude en racontant la remarquable histoire vraie du capitaine Isao Yamazoe, qui a été romancée dans le livre. Il s'est avéré qu'il avait personnellement retrouvé la famille du capitaine Yamazoe au Japon, rencontré une dame de 85 ans il y a près de dix ans à Dulag, qui lui a raconté de première main l'histoire du capitaine Yamazoe. M. Ota a amené le petit-fils du capitaine Yamazoe à Tacloban et Dulag et a amené des pèlerins japonais de la ville de Fukuyama à Capoocan et Dulag au cours des dix dernières années, pour rendre hommage aux près de six mille soldats (qui étaient pour la plupart de Fukuyama ) qui est mort dans un seul engagement sanglant à Capoocan, Leyte à la bataille de Breakneck Ridge. Il s'agissait d'une rencontre très documentée lors de la libération de Leyte dans les livres d'histoire et bien sûr romancée dans « La saga du golfe de Leyte ».

Le député Yusuke Ota de la ville de Fukuyama reçoit un exemplaire de La saga du golfe de Leyte lors du dîner-réception organisé en leur honneur au Patio Victoria le 20 octobre 2019.

L'auteur est maintenant plus convaincu que le lancement opportun de son livre facilitera plus d'intérêt et de narration pour souligner l'importance du débarquement de Leyte et de la bataille du golfe de Leyte dans l'histoire du monde en général. CNN, la BBC et les réseaux américains ont largement couvert le 75e anniversaire du débarquement en Normandie, en France.

Les hommes et les femmes en uniforme des Forces armées des Philippines, avec l'auteur, et deux invités de UP Sigma Deltan (Queenie Alvarez, à gauche, l'auteur, et Hazel Madamba de Washington D.C.) à l'événement Price Mansion.


La bataille du golfe de Leyte à 75 ans : une rétrospective

Le LCDR Thomas J. Cutler, USN (à la retraite) est peut-être la principale autorité sur la bataille du golfe de Leyte. Il lit, analyse et écrit sur cette rencontre épique depuis de nombreuses décennies. En 1994, pour commémorer le cinquantième anniversaire, il a écrit La bataille du golfe de Leyte, 23-26 octobre 1944.

Au cours de sa carrière militaire de plus de deux décennies, Cutler a effectué une tournée au Vietnam, a servi dans plusieurs types de navires de guerre et a passé neuf ans à l'Académie navale des États-Unis (en tant que conférencier principal et président associé du département d'histoire). Il est un auteur accompli de nombreux livres et articles scientifiques. En outre, il est récipiendaire de plusieurs prix, dont le U.S. Naval Institute Press Author of the Year (2004) et le Naval War College Distinguished Fleet Professor Award (2019). Il est titulaire de la chaire Gordon England de littérature navale professionnelle à l'Institut naval.

Les lecteurs peuvent être agréablement surpris d'apprendre le livre le plus récent de Cutler, La bataille du golfe de Leyte à 75: Une rétrospective, n'est pas seulement une version mise à jour et raffinée de son volume précédent. Au lieu de cela, l'édition actuelle est une anthologie, compilée et éditée par Cutler. Il a contribué une introduction générale ainsi que des préfaces aux deux parties principales du livre. Cutler a également soumis deux articles et l'épitaphe.

Le livre est divisé en deux sections principales : Partie I. : « Essais originaux » et Partie II. : « Les archives. » Dans la première section, Cutler note que « onze éminents historiens ont rédigé des essais originaux… chacun offrant une perspective unique » (p. 15). Les essais comprennent plus de la moitié du livre et présentent divers points de vue sur des aspects spécifiques de la bataille. Ce genre de collection n'est pas disponible dans une histoire traditionnelle. Cutler concède qu'il a donné carte blanche à chaque essayiste. En conséquence, les essais peuvent être « éclectiques » et « aléatoires » (p. 12+15). Néanmoins, les observations sont assez instructives et édifiantes. Par exemple, l'essayiste A. Denis Clift, dans « Leyte Gulf Reminiscences », a exploité les vastes fonds d'histoire orale du Naval Institute pour des joyaux tels que « King Bawls Out Halsey » du CAPT Robert E. Dornin. Le souvenir de Dornin contraste avec le récit de l'amiral de la flotte William F. Halsey selon lequel le CNO, l'amiral de la flotte Ernest J. King, lui a dit « ’Vous avez le feu vert pour tout ce que vous avez fait » (p. 305). Les lecteurs, qui espèrent connaître la réaction du VADM Willis A. Lee à la non-formation de la Task Four 34 centrée sur le cuirassé, peuvent se tourner vers « ’Where Is Task Force 34 ? : The Frustration of Admiral Lee » de Paul Stillwell.

« Les archives » comprennent treize soumissions qui ont été initialement publiées dans le U.S. Naval Institute’s Procédure ou Histoire navale. Les articles de « The Archives » présentent aux lecteurs les points de vue de plusieurs participants à la bataille, en particulier l'amiral de la flotte Halsey, le VADM Jesse B. Oldendorf, le RADM Tomiji Koyanagi et le SMA James L. Holloway III, ainsi que des historiens et des experts.

La bataille du golfe de Leyte comprenait quatre engagements majeurs : la bataille de la mer de Sibuyan, la bataille du détroit de Surigao, la bataille du cap Engaño et la bataille de Samar. Cutler note, bien qu'il décourage généralement ses étudiants d'utiliser des superlatifs, ils s'appliquent certainement à cette bataille. Des mots tels que gargantuesque, le plus grand, le plus multiforme, épique, historique, etc. sont appropriés. S'il s'agissait d'une grande victoire américaine – la marine impériale japonaise ne serait plus en mesure de rassembler une force efficace par la suite – elle était entachée d'« erreurs embarrassantes » et embourbée dans la controverse (pp. 117, 288, 337).

Cutler identifie des éléments de la bataille qui se démarquent : sa taille, la possibilité qu'il s'agisse du dernier grand engagement de la flotte au monde, la controverse au sujet de « Bull's Run » de l'ADM Halsey, la défaite du VADM Takeo Kurita dans les griffes de la victoire et la bravoure de marins et d'aviateurs à la bataille de Samar (p. 2).

James D. Hornfischer, dans son essai, a écrit que la Force centrale de Kurita a été « déroutée par les pygmées et retournée à la maison ». « Mais l'héritage final de la bataille de Samar devrait être celui de l'appréciation et de l'inspiration, pas de la récrimination » (pp. 192-93). Ce genre d'écriture nette et incisive se retrouve tout au long du livre.

Cutler note, à juste titre, que les novices comme les érudits ont beaucoup à gagner à la lecture de ce volume. Cependant, le premier voudra peut-être lire le livre précédent de Cutler ou l'un des plus de vingt autres traitements complets de cette bataille compliquée et qui se chevauchent avant de procéder à sa publication en 2019. De plus, la composition de ce volume se prête à une bonne quantité de répétitions, car les contributeurs – par nécessité – ont dû mettre leurs essais en contexte. Une bibliographie et un index officiels auraient été utiles, bien que les notes de fin de chapitre fournissent une mine d'informations, tout comme les cartes et les images.

Dans cette collection, Cutler a observé que chaque nouveau livre sur l'épopée de la bataille du golfe de Leyte « ne peut que contribuer sans jamais finaliser » (p. 2). Si le livre de Cutler n'est pas le dernier mot, il est certainement une contribution exceptionnelle à l'historiographie sur ce sujet. Cette anthologie a contribué de manière significative au débat en cours sur cette bataille historique mais controversée. Il permet de mieux comprendre non seulement ce qui s'est passé et ce qui aurait pu se passer dans le golfe de Leyte en octobre 1944, mais aussi pourquoi. Coutelier La bataille du golfe de Leyte à 75: Une rétrospective occupera une place de choix aux côtés de sa publication précédente de 1994 dans la bibliothèque de tout étudiant ou universitaire sérieux de la Seconde Guerre mondiale dans le Pacifique.

[Note de l'éditeur : en 2018, un an avant la publication du livre de LCDR Cutler, M. Calouro a relu une ébauche de la contribution de Stillwell. Il n'a pas été informé de l'endroit où il pourrait être publié et ne savait pas qu'il réviserait plus tard le travail final.]

La bataille du golfe de Leyte à 75 ans : une rétrospective. Par Thomas J. Cutler. Annapolis, MD : Naval Institute Press, 2019.

Ed Calouro est instructeur adjoint au département d'histoire du Rhode Island College et écrivain indépendant.


Voir la vidéo: LA GUERRE DU GOLFE 13