Chronologie des philosophes présocratiques

Chronologie des philosophes présocratiques

  • c. 610 avant notre ère - c. 546 avant notre ère

    Dates d'Anaximandre qui développe la théorie cosmique de l'apeiron comme cause première de l'existence.

  • c. 585 avant notre ère

    L'époque où vivait Thalès de Milet.

  • c. 571 avant notre ère - c. 497 avant notre ère

    Vie de Pythagore de Samos ; prétendent que le « nombre » est la cause première de l'existence et que l'âme est immortelle.

  • c. 570 avant notre ère - c. 478 avant notre ère

    Vie de Xénophane de Colophon ; revendication d'un Dieu unique comme cause première de l'existence.

  • c. 546 avant notre ère

    Date de l'œuvre d'Anaximène ; l'air est revendiqué comme la cause première de l'existence.

  • c. 500 avant notre ère

    Héraclite d'Éphèse vit ; affirme que le changement est l'essence de la vie et la cause première.

  • c. 500 avant notre ère - c. 428 avant notre ère

    Vie d'Anaxagore ; prétendre que les dieux ne sont pas pertinents et que tous les phénomènes sont causés par des forces naturelles.

  • c. 485 avant notre ère

    Parménide fleurit ; prétend que l'univers est Un et que le pluralisme est une illusion.

  • c. 485 avant notre ère - c. 415 avant notre ère

    Vie du sophiste Protagoras d'Abdera ; affirment que « l'homme est la mesure de toutes choses ».

  • c. 484 avant notre ère - c. 424 avant notre ère

    La vie d'Empédocle qui prétend que le conflit et l'amour sont les deux constantes de la vie.

  • c. 465 avant notre ère

    Zénon d'Élée s'épanouit ; écrit 40 paradoxes logiques pour soutenir le point de vue moniste de Parménide.

  • c. 460 avant notre ère - c. 370 avant notre ère

    Vie de Démocrite, élève de Leucippe ; développement du concept d'univers atomique.

  • c. 460 AEC - 403 AEC

    Vie du tyran et du sophiste Critias ; prétendre que les dieux n'existent pas et que la religion est l'invention de l'intelligent pour contrôler les autres.

  • c. 427 avant notre ère

    Le sophiste Gorgias s'épanouit ; prétendre que la connaissance est inconnaissable.


Top 10 des philosophes présocratiques

Platon nous a légué l'une des plus grandes œuvres philosophiques. L'influence de Platon a été si grande que sa représentation de Socrate a éclipsé tous les philosophes qui existaient dans le monde grec à l'époque et avant. Ces philosophes précédents sont communément appelés présocratiques, non pas nécessairement parce qu'ils étaient inférieurs à Socrate, mais simplement parce qu'ils l'ont précédé. Nous n'avons pas autant d'informations sur leur vie et leurs enseignements, mais ce que nous avons est très intéressant. Pour une lecture plus complète de ceux-ci, la meilleure source que nous ayons, bien que pas totalement digne de confiance, est Diogène Laertius &lsquo &lsquoLives of the Philosophers.&rsquo Voici dix des meilleurs philosophes présocratiques.

Empédocle est à l'origine de l'idée classique selon laquelle l'univers est composé de quatre éléments : la terre, l'eau, l'air et le feu. Estimant qu'il était impossible que quoi que ce soit survienne à partir de rien, ou que des choses existantes entrent dans le néant, il croyait que tout changement était provoqué par le mélange de ces quatre éléments. Une partie de cette croyance en la continuation de l'existence était sa ferme croyance en la réincarnation.

La croyance en la réincarnation a probablement conduit aux histoires qui entourent la mort d'Empédocle. L'une des histoires raconte qu'Empédocle a grimpé au sommet de l'Etna et s'est jeté à mort dans la lave. Soit il l'a fait pour devenir un dieu, soit pour tromper ses partisans en leur faisant croire qu'il avait disparu de la Terre. Quoi qu'il en soit, il est dit que le volcan a craché une de ses sandales de bronze, révélant sa mort.

Zeno était l'élève d'un autre philosophe de cette liste, Parménide. Nous connaissons Zénon parce que ses écrits ont été discutés par Aristote et qu'il figure dans un dialogue de Platon. Malgré sa description dans Platon, nous savons très peu de Zénon lui-même. Ce que nous savons de Zeno, c'est son soutien indéfectible aux théories de son professeur.

Zeno est bien connu aujourd'hui pour ses paradoxes qui cherchaient à démontrer la fausseté des informations sensorielles et l'impossibilité du changement. En utilisant le récit d'une course entre Achille et un coureur lent (parfois présenté comme une tortue), Zeno prouve l'impossibilité du mouvement. Dans le paradoxe, Achille donne à un coureur moitié moins rapide que lui une longueur d'avance. Qui s'attendrait-on à gagner? Si une telle course avait vraiment lieu, nous verrions Achille dépasser le coureur le plus lent. Cependant, nous pouvons raisonner qu'Achille ne devrait jamais dépasser le coureur le plus lent, ou en fait se déplacer du tout. Si le coureur lent a une longueur d'avance, au moment où Achille atteint l'endroit où se trouvait l'homme le plus lent, l'homme le plus lent aurait dû parcourir la moitié de la distance qu'Achille avait parcourue lui-même. Ensuite, au moment où Achille atteint ce point, le coureur aurait continué et ainsi de suite, il ne dépassera donc jamais l'homme le plus lent.

Le dialogue platonicien Parménide est l'une des plus complexes de ses œuvres et semble refléter la nature profonde de la philosophie de Parménide tout en faisant la satire de sa difficulté. Parménide était respecté à son époque en tant qu'enseignant et semble n'avoir écrit qu'un seul ouvrage, un poème sur la nature. Ce poème raconte le voyage de Parménide pour rendre visite à une déesse à la recherche de la sagesse. Ce que nous possédons est fragmentaire mais suffisant pour juger de la pensée de Parménide.

Parménide croyait que l'univers entier, tout ce qui existe, est intemporel et unifié. À son avis, le changement était impossible. Ses idées ont une base logique et se sont avérées influentes. Puisque nous pouvons sentir que les choses changent tout le temps, tout en prouvant logiquement que le changement est impossible, nous devons trouver un moyen de justifier cet apparent conflit de visions du monde.

En opposition à la croyance de Parménide en un univers singulier et immuable, Protagoras a dit de façon célèbre « l'homme est la mesure de toutes choses ». Tout ce qui existe peut être jugé par rapport à la sensation de l'homme et à son interprétation. Ce que tu ressens comme vrai est vrai pour toi, ce que je ressens comme vrai est vrai pour moi, et il n'y a aucune raison qu'ils soient pareils. Cette vision de l'existence est très pratique pour plaider des cas juridiques et moraux puisque vous pouvez prouver tout ce que vous voulez prouver. Certains philosophes ont vu l'ensemble de Platon travailler comme un moyen de trouver une troisième voie entre l'unité de Parménide et le relativisme de Protagoras.

Gorgias est peut-être le plus amusant des philosophes présocratiques. Clairement un homme intelligent et persuasif, si l'on en croit Platon, Gorgias ne croyait à rien. Il fut le premier nihiliste connu. Il a essayé de prouver que rien n'existe du tout. Dans son ouvrage, aujourd'hui perdu, Sur le non-être, Gorgias a utilisé l'argumentation suivante : Rien n'existe, ou s'il existe, nous ne pouvons pas le savoir, ou si nous pouvons le savoir, il est impossible de le communiquer. Vous avez l'impression que Gorgias faisait un pied de nez à d'autres penseurs et montrait sa compétence logique. Pour avoir une idée du style Gorgias&rsquo, nous devons également considérer qu'il a écrit un discours pour la défense d'Hélène de Troie, la femme la plus détestée de la mythologie grecque antique.

Anaxagore était le philosophe préféré du leader athénien Périclès. L'âge de Périclès est considéré comme l'âge d'or d'Athènes et c'est à cet âge que la philosophie scientifique a prospéré. Anaxagore a traité tous les événements comme scientifiquement explicables au lieu d'être causés par des agents surnaturels. Célèbre, il déclara que le soleil était un énorme rocher chaud dans le ciel et non le char d'Apollon. Cette vision remarquablement moderne du monde fut sa chute. Les ennemis de Périclès ont cherché à le discréditer en attaquant Anaxagore. Ils l'accusèrent d'impiété envers les dieux et il fut emprisonné. Il a été libéré et a fui Athènes.

Héraclite, également connu sous le nom d'Héraclite le Noir, l'Obscur et le Philosophe pleureur pour son point de vue négatif et ses paroles mystérieuses. Le peu que nous avons de l'œuvre d'Héraclite se trouve dans de courts dictons ouverts à de multiples interprétations. Il est célèbre pour le dicton "Vous ne pouvez pas marcher deux fois dans la même rivière". Un autre de ses dictons était "Tout coule". Dans ses derniers jours, il souffrait d'hydropisie, accumulation de liquide sous la peau. Dans un effort pour remédier à cela, il s'est enduit de bouse de vache et s'est allongé au soleil dans l'espoir de chasser le liquide. Au bout d'un jour, il est mort.

Thales de Milet est souvent considéré comme le premier philosophe systématique du monde occidental. Il fut le premier à rejeter les explications surnaturelles et à chercher les raisons des événements. Pour prouver la valeur de cette compréhension du monde, il a utilisé sa logique et ses preuves pour prédire une bonne récolte d'olives et, en achetant des presses à olives, a pu accaparer le marché de l'huile et faire fortune. En plus d'avoir élaboré plusieurs théories géométriques (qui lui ont permis de mesurer la hauteur des pyramides depuis le sol), Thales a également été le premier à étudier l'électricité. On avait remarqué que l'ambre, lorsqu'on le frottait, y attirait des fils de fibres. C'est cette électricité statique que Thales a étudiée. Lorsque la particule négative de l'atome a été nommée, elle s'appelait l'électron, d'après le mot grec pour ambre et ndash elektron.

Démocrite était peut-être le plus réussi des philosophes antiques d'un point de vue scientifique, et pourtant il a été largement ignoré dans le monde antique. Nous savons qu'il croyait que l'univers entier était régi par des lois naturelles qui étaient compréhensibles et prévisibles, une vision très moderne. Utilisant la raison, Démocrite a également prédit l'existence d'atomes et de vides. C'était à une époque où il était impossible de détecter quoi que ce soit de plus petit que ce que l'œil peut voir et l'idée de néant et de vide était un anathème pour la plupart des penseurs. Ses études de grande envergure ont également porté sur les subtilités de la philosophie, de la biologie, de la société humaine et de la géométrie. En plus d'avoir raison sur tant de questions, même s'il n'était pas reconnu, il était aussi un individu joyeux connu sous le nom de philosophe qui rit.

Pythagore est probablement le plus connu de tous les noms de cette liste. Le théorème qui porte son nom était bien connu en Egypte bien avant sa naissance. On savait que si un triangle rectangle avait des côtés de longueurs 3 et 4, alors l'hypoténuse aurait une longueur de 5. Ce qui s'est probablement passé, c'est que Pythagore a pris ce cas particulier et a élaboré une théorie qui fonctionnait sur tous les triangles rectangles. En plus de cela, il a établi les relations entre les notes de musique, a compris tous les solides réguliers et a été le premier à étudier les nombres irrationnels. En dehors de ces découvertes scientifiques, il a également beaucoup travaillé sur les croyances mystiques telles que la réincarnation. Il a formé une communauté d'adeptes qui ont adhéré à des règles quelque peu farfelues. C'était contre leurs règles de manger des haricots, de décharger un chariot dans la rue et de ne jamais allumer un feu avec un outil en fer. L'opinion moderne est que Pythagore a peut-être rassemblé autour de lui un groupe d'individus savants et toutes leurs découvertes sont devenues liées à son nom. Parmi les histoires concernant la mort de Pythagore, la plupart incluent des histoires de lui chassé de la ville par une foule. Il est également rapporté qu'il a été attrapé par la foule quand il est arrivé à un champ de haricots et ne pouvait pas se résoudre à piétiner ces plantes sacrées.


Par période historique

La longue histoire de la philosophie occidentale est généralement considérée comme commençant par Thalès de Milet, qui était actif vers 585 av. , et continuera probablement aussi longtemps que les humains existeront.

Pour plus de commodité, il peut être divisé en trois grandes époques :

Au sein de ces époques, les grandes périodes historiques suivantes sont souvent identifiées :

Moderne : (17e - 20e siècle)
Âge de raison (17e siècle)
(18ème siècle)
Moderne (19e - 20e siècle)

Les dates ne sont que des indications approximatives, et les classifications plutôt arbitraires (par exemple, la période moderne est parfois considérée comme commençant avec les philosophes de l'âge de la raison, et parfois avec les philosophes de la Renaissance). Il y a évidemment aussi un certain chevauchement entre ces périodes.

Voir également la chronologie de la philosophie pour un aperçu de la philosophie occidentale, créée sous la forme d'une longue image pour donner une idée de l'échelle relative et des groupes d'activité dans la pensée philosophique.


Liste des philosophes

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Histoire de la philosophie occidentale
Philosophie présocratique
Philosophie antique
Philosophie médiévale
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Philosophie postmoderne
Philosophie contemporaine
Voir également:
Philosophie orientale

Cette liste comprend plusieurs hommes, en particulier les Sept Sages, qui semblent avoir été des politiciens pratiques et des sources de sagesse épigrammatique, plutôt que des penseurs spéculatifs ou des philosophes au sens moderne du terme.


Qui sont ces hommes étranges ?

Rencontrez les fondateurs de la philosophie occidentale. Les philosophes en un coup d'œil avec les chronologies de l'histoire ancienne vous donner un bref aperçu des philosophes présocratiques abordés dans Philosophie Aventure :

  • Thalès
  • Pythagoras
  • Xénophane
  • Héraclite
  • Parménide
  • Empédocle
  • Protagoras
  • Démocrite.

Apprenez leurs « surnoms » uniques et descriptifs et les faits de base sur leur vie.

Alors que vous étudiez et construisez votre propre chronologie de l'histoire ancienne qui affiche les philosophes présocratiques aux côtés de personnalités de la Bible, il est fascinant de découvrir comment l'histoire du monde et l'histoire de la Bible sont étroitement liées !


  1. Thalès de Milet, 624-546 avant notre ère
  2. Anaximandre de Milet, 610-546
  3. Anaximène de Milet, 570-510
  4. Pythagoras de Samos-Croton, 582-497
  5. Héraclite d'Éphèse, 535-475
  6. Xénophane de Colophon-Elea, 570-475
  7. Parménide d'Élée, 515-445
  8. Empédocle d'Akragas (Agrigente), 495-435
  9. Anaxagore de Clazomenae-Athènes, 500-428
  10. Démocrite d'Abdéra, 460-370

Pour PDF, le codage couleur distingue les philosophes d'Ionie et de la mer Égée, les philosophes de l'Occident et de la Magna Graecia, et les philosophes d'Athènes.

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Philosophie présocratique

Les premiers penseurs de l'Antiquité sont appelés les « Présocratiques », même si certains de ces penseurs étaient en fait des contemporains de Socrate. Les premiers podcasts de la série se penchent sur les débuts de la philosophie grecque au 6ème siècle avant JC dans la ville de Milet, sur la côte de l'Asie Mineure (Turquie moderne). Là, Thales et ses successeurs Anaximandre et Anaximines ont développé des théories parfois appelées « monisme matériel », dérivant tout le cosmos visible d'une seule substance ou principe (l'eau, l'infini, l'air). Les épisodes suivants examinent la critique d'Homère et d'Hésiode aux mains de Xénophane et les réflexions philosophiques plus ambitieuses d'Héraclite et de Parménide (bien que Pierre jette un doute sur la simple opposition souvent établie entre ces deux). D'autres épisodes examinent les réactions au monisme de Parménide au 5ème siècle avant JC et les développements culturels à l'époque de Socrate - la médecine hippocratique et les sophistes. Recherchez également des épisodes d'interview avec MM McCabe et Malcolm Schofield.

La version livre de ces podcasts est disponible auprès d'Oxford University Press.

J. Barnes, Les philosophes présocratiques (1982).

J. Burnet, Philosophie grecque primitive (Londres : 1958).

V. Caston et D.W. Graham (dir.), Philosophie présocratique : Essais en l'honneur d'Alexandre Mourelatos (Aldershot : Ashgate, 2002).

P. Curd et D.W. Graham (dir.), Le manuel d'Oxford de philosophie présocratique (Oxford : 2008).

D.J. Furley, Problèmes cosmiques (Cambridge : Cambridge University Press, 1989).

D.J. Furley et R.E. Allen (éd.), Études de philosophie présocratique, 2 vol. (1970, 1975).

G.S. Kirk, J.E. Raven et M. Schofield (éd.), Les philosophes présocratiques : une histoire critique avec une sélection de textes (1983).

A. Laks et G. Most, Philosophie grecque primitive, 9 vol. (Cambridge MA : 2016).

AA Long (éd.), Le compagnon de Cambridge à la philosophie grecque primitive (1999).

R.D. McKirahan, Philosophie avant Socrate (Indianapolis : 2010).

A. Mourelatos, Les Présocratiques (Garden City : Ancre, 1974).

O. Primavesi et J. Mansfeld, Die Vorsokratiker: griechisch - deutsch (Stuttgart : 2011).


Les pluralistes : Empédocle

Le premier des systèmes pluralistes était celui d'Empédocle (vers 490 &# x2013 430 avant notre ère), un poète-philosophe sicilien ancré dans la tradition occidentale, avec sa combinaison de rationalisme et de religion mystique si différente de la perspective purement scientifique des Ioniens . Sa proposition était la première énonciation claire de la théorie des quatre éléments. Le feu, l'air, l'eau et la terre sont les racines ultimes de toutes choses, elles-mêmes non générées et indestructibles. Tout dans la nature naît et périt par le mélange et la séparation de ces substances. La première prémisse n'est plus « C'est », mais « Ils sont ». Ainsi, les arbres et les animaux, les nuages ​​et les rochers ne sont pas de simples illusions. Cependant, comme ils ne sont que des combinaisons temporaires des quatre « réalités » dans des proportions variables, nous pouvons admettre qu'ils ne sont pas eux-mêmes « réels ». Il n'est pas non plus nécessaire d'invoquer les concepts interdits de « devenir » et de « périr », le mélange et la séparation rendront compte de tout. La locomotion est bien sûr nécessaire et, bien qu'il accepte la négation éléatique de l'espace vide, Empédocle semble avoir pensé que cela pouvait se faire par un échange réciproque et simultané de lieu, le tout restant plein.

Les quatre éléments ne sont pas automoteurs (autre concept que Parménide avait rendu difficile), et le mélange de mystique et de rationaliste chez Empédocle apparaît surtout dans ses causes motrices. Il s'agissait de deux, Love et Strife, le premier rassemblant des éléments disparates et le second les séparant. Ils s'opposent sans cesse et prévalent à leur tour, provoquant un double cycle évolutif. Sous Love, les quatre éléments sont indistinctement fusionnés dans une sphère. Sous Strife, la même sphère les contient dans des couches séparées. Pendant le concours, lorsque ni l'amour ni les conflits ne contrôlent totalement et lorsque les éléments sont en partie joints et en partie séparés, un monde comme le nôtre se forme. Rien d'existant n'est encore incorporel, bien que l'amour et la lutte soient d'une substance plus fine et plus ténue que les éléments. Leurs noms ne sont pas des métaphores et leur action n'est pas purement mécanique. Sous l'amour, les éléments sont chers et désirés les uns par les autres. Les conflits les rendent sinistres et hostiles. Rien n'est purement inanimé, et tout a sa part de conscience.

Outre son poème sur la nature, Empédocle a également écrit un poème religieux, dans lequel le caractère moral de l'amour et des conflits est souligné &# x2014 L'amour est bon, les conflits sont mauvais. Dans le monde actuel, la lutte gagne, et les hommes sont tombés d'un état béni antérieur en se livrant à la lutte et au péché, surtout le péché de tuer et de manger des animaux. Toute vie est apparentée, comme elle l'était aux pythagoriciens, et nos âmes sont des esprits déchus qui doivent subir une série d'incarnations avant de pouvoir regagner leur ancien état en abjurant le conflit et en cultivant l'amour. Ce qu'était la substance des esprits n'est pas clairement indiqué, mais très probablement dans leur état pur, ils étaient des portions d'Amour qui sont maintenant contaminées par la Discorde.


Histoire du monde antique

Les présocratiques étaient des philosophes grecs qui ont spéculé sur la nature du monde pendant plus de 150 ans avant que Socrate ne s'épanouisse. Leur philosophie sur la nature cherchait des réponses à des questions métaphysiques et scientifiques, bien que ces disciples ne soient pas alors séparés. Les questions métaphysiques posées par les présocratiques étaient des enquêtes sur la nature ultime de tout.

Leurs questions comprenaient : Quel est le commencement (arche) ou la source de toutes choses ? Qu'est-ce que la réalité et qu'est-ce que l'apparence ? De quoi tout est-il fait ? Est-ce un « truc » ou plusieurs « trucs ? » Cette dernière question s'appelle désormais le problème de « l'un et du multiple ». D'autres problèmes abordés par les présocratiques comprenaient la nature du changement, de l'être, du devenir et de la quantité.

La grande importance des présocratiques réside dans leur utilisation spéculative de la raison sans référence aux mythes, aux autorités, à la religion, à l'opinion populaire ou à d'autres sources de connaissance. Ils ont utilisé la raison pour fournir des réponses sur la nature métaphysique de l'univers.


Ce faisant, ils ont initié une grande conversation philosophique qui applique la raison humaine à la quête de tout comprendre. Les présocratiques étaient un groupe varié de penseurs, mais tous étaient grecs. Ils vivaient et travaillaient dans des endroits très dispersés. La plupart de leurs écrits ont été perdus dans l'antiquité.

Des fragments, ainsi que des témoignages (ce qui a été rapporté par d'autres écrivains comme des citations directes ou comme des résumés de leur pensée), ont survécu qui donnent une image générale de leur pensée. La première école des présocratiques était l'école ionienne. Ces Grecs ioniens ont produit l'école milésienne et deux philosophes indépendants.

Le premier philosophe grec, selon Aristote, était Thalès (vers 624–8211545 avant notre ère). Il était considéré comme l'un des sept sages légendaires et le fondateur de l'école milésienne. Sa polis (cité-état), Milet, était située sur la côte sud-ouest de l'actuelle Turquie.

Thales est connu pour avoir prédit une éclipse de Soleil en 585 av. Plus important encore, il a expliqué pourquoi l'éclipse se produirait, disant qu'elle se produirait lorsque la Lune passerait entre le Soleil et la Terre. La Lune bloquerait par conséquent les rayons du Soleil et projetterait son ombre sur la Terre jusqu'à ce qu'elle se déplace sur son orbite autour de la Terre.

Cette explication était une explication naturaliste. Il ne s'appuyait pas sur les explications mythopoïques religieuses des dieux, des démons ou d'autres forces spirituelles qui abondaient dans les croyances de cette époque. Cette explication est considérée comme le début de la philosophie occidentale. Il a servi de correctif aux vues poétiques d'Homère, d'Hésiode et d'autres poètes grecs.

Thales, à la recherche de l'unité ultime du cosmos, s'est posé la question De quoi est fait tout ? Sa réponse était l'eau. Cela semblait être une réponse plausible car une grande partie de la surface de la Terre est recouverte d'eau. L'eau se présente à l'état solide, liquide et gazeux, et l'eau est la base de la vie sur Terre.

Cependant, la réponse, bien que fausse, est précieuse car elle peut être « falsifiée ». Les réponses à des questions qui ne peuvent être prouvées comme vraies ou fausses ont peu de valeur. Ceux qui peuvent être falsifiés ferment la porte à d'autres recherches dans ce domaine et orientent l'enquête vers d'autres domaines.

Le disciple immédiat de Thales était Anaximandre (vers 610–8211545 av. J.-C.), le deuxième membre de l'école milésienne. Anaximandre a spéculé que la « substance » de base du cosmos n'était pas de l'eau. Au lieu de cela, il a pensé qu'il s'agissait d'une substance inodore, incolore et sans poids qu'il a appelée "l'infini" (aperion).

Sa pensée était que l'apérion était l'arche, ou la source de toutes choses, et qu'il était infini en quantité. Sa réponse a également initié une « critique philosophique » car il s'agissait d'une analyse raisonnée des spéculations de Thalès.

Pour Anaximandre, toutes les choses particulières telles que la terre, l'air, le feu et l'eau avaient été filées à partir de la masse tourbillonnante de l'infini. Ces détails étaient en guerre constante les uns avec les autres. Ce point de vue présentait une forme primitive de l'idée d'évolution.

Cependant, sa vision de « l'évolution » était cyclique. Il a soutenu que le changement continuel dans le cosmos faisait partie d'un cycle de création et de destruction. En ajoutant du temps à ses idées spéculatives, il a pu exprimer une vision cyclique de l'histoire. De plus, en utilisant un raisonnement sur la nature ultime invisible du cosmos, il a introduit une méthode rationaliste primitive.

Anaximène (vers 560–821128 av. J.-C.) était le troisième membre de l'école milésienne. Il était un jeune contemporain d'Anaximandre. Il a rejeté la spéculation d'Anaximandre selon laquelle l'apérion est l'étoffe de base de l'univers. Il a estimé que la réponse est d'une utilité limitée parce qu'il y a trop peu de choses à savoir sur une chose qui est « illimitée ».

Convenant avec Anaximandre que l'étoffe de base devrait être éternelle, illimitée, et en même temps une « substance » singulière, et utilisant le critère de clarté, Anaximène a déclaré que toute chose dérive de l'air. Lorsque cette affirmation est comparée à l'état gazeux de l'univers immédiatement après le "big bang", lorsque toute la matière partout a été réduite en protons, sa réponse peut être considérée comme étonnamment moderne.

Philosophes ioniens indépendants

Le premier des philosophes ioniens indépendants était Héraclite d'Éphèse (vers 500 av. J.-C.). Il est connu comme le philosophe du flux parce qu'il a affirmé que tout change et que la seule chose qui ne change pas est le changement lui-même. Il est célèbre pour le dicton "Je peux entrer dans une rivière une fois, mais je ne peux pas entrer deux fois dans la même rivière".

Cela signifie que la caractéristique fondamentale du cosmos est de " devenir ". Tout devient constamment autre chose. Héraclite a enseigné que la « substance » de base est le feu. Il est allé au-delà du feu physique pour affirmer que le feu était une raison divine, ou logos, qui était constamment en mouvement. Il a utilisé la métaphore des tribunaux pour inclure une vision morale à sa philosophie.

Le cosmos est en constante évolution, mais il existe un schéma tel que la « justice » (digue) cherche à établir un équilibre. Constamment, s'il y a une « infraction », elle doit être pondérée. Cette vision du monde allait grandement influencer la vision d'Adam Smith de l'« harmonie » (harmonia ou concordia) du marché qui est contrôlée par une « main invisible ».

Xénophane (vers 560–8211470 av. J.-C.) de Colophon (situé à 40 milles au nord de Milet) est inclus parmi les Ioniens, mais Aristote l'a placé parmi les Éléates. Il vécut quelque temps en Sicile et à Élée, où il fonda peut-être la philosophie éléatique.

La contribution de Xénophane à la philosophie était une critique radicale de la religion grecque populaire, en particulier des œuvres d'Homère (Iliade et Odyssée) et d'Hésiode (Théogonie). Les Grecs étaient polythéistes avec les dieux olympiens servant de dieux de l'État public. Pour Xénophane, les dieux olympiens manquaient d'inspiration morale et étaient honteux.

Sa critique a commencé la philosophie de la religion. Xénophane n'était ni athée ni agnostique, mais croyait en un dieu plus grand que tout autre et totalement différent. Il a également accepté la croyance ancienne commune que l'ordre était le signe de l'intelligence qui était finalement divine.

Tous les philosophes présocratiques ioniens étaient des monistes matérialistes. En tant que monistes métaphysiques, leur affirmation était que la « substance » de base du cosmos était une seule substance matérielle (monisme).

Pythagore (vers 570–8211495 av. J.-C.) était un moniste, mais contrairement au matérialisme des Ioniens, il était un idéaliste (ou immatérialiste). Pythagore est classé comme membre de l'école italienne des philosophes présocratiques. Selon la légende, un jour Pythagore passa devant le forgeron et entendit les sons de différents marteaux frapper sur l'enclume.

Il rentra chez lui et travailla avec des notes produites par différentes longueurs de corde. De ses expériences, il a conclu que la substance de base de l'univers est constituée de nombres. C'était en effet une découverte de la quantité - chaque chose physique dans le cosmos a une quantité qui lui est associée.

Pythagore a organisé une école qui était plus un culte mathématique, ouverte aux hommes et aux femmes. L'école pythagoricienne a prospéré et, finalement, les pythagoriciens ont pris le contrôle de plusieurs cités-États. Le plus grand succès de Pythagore en mathématiques fut la formule de Pythagore (A 2 + B 2 = C 2 ). La formule dit que la somme des carrés des longueurs des côtés d'un triangle rectangle est égale au carré de son hypoténuse.

Tout s'est bien passé jusqu'à ce qu'on découvre que si les côtés A et B d'un triangle étaient de longueur égale, alors la racine carrée résultante serait un nombre « irrationnel ». Lorsque des nouvelles d'hypoténuses avec des nombres irrationnels ont filtré du cercle restreint des pythagoriciens, cela signifiait que la croyance pythagoricienne selon laquelle tout pouvait être rationnellement compris par les mathématiques était erronée.

Les indigènes se révoltèrent et attaquèrent les Pythagoriciens. Dans la violente tourmente, Pythagore s'enfuit pour sauver sa vie, mais venant sur un champ de haricots, il s'arrêta et ne voulut pas le traverser parce qu'il croyait que les haricots étaient un péché. Il fut bientôt attrapé et tué, mais les enseignements de l'école pythagoricienne survécurent.

La cité-État d'Elea, au sud de Naples sur la péninsule italienne occidentale, était le foyer de l'école éléatique des présocratiques. Le premier d'entre eux était Parménide, dont la méthode était rationaliste. Il a contesté l'affirmation d'Héraclite selon laquelle tout était en mouvement.

Pour Parménide (515 et 450 av. J.-C.), la « substance » de base du cosmos est l'être. Tout ce qui existe « est ». Il a la propriété de « être-être » parce qu'il « existe ». Ceci est en contraste avec le non-être ou le « non-chose » (le néant). Pour Parménide, le changement était une illusion.

Si une chose existe, alors elle « est », et si elle « est », alors elle ne peut pas à la fois être et ne pas être en même temps en étant en quelque sorte et en changeant ensuite pour devenir autre chose. L'argument de Parménide est une affirmation radicale de l'être. En tant que rationaliste, Parménide a plaidé pour « la voie de la vérité » et a rejeté « la voie de l'opinion ».

Le deuxième des Éléates était Zénon d'Élée (vers 470 av. J.-C.). Il est célèbre pour les paradoxes qu'il a posés pour démontrer que le changement est une illusion. Certains de ses paradoxes concernent l'expérience du mouvement. Ils cherchent à démontrer que la croyance au mouvement piège ceux qui croient au mouvement comme une forme de changement dans une contradiction impossible.

Ses paradoxes comprenaient "Le Stade", "Le Coureur", "La Course entre Achille et la Tortue" et "La Flèche". Le but de chaque paradoxe était de conduire les opposants à une reductio ád absurdum dans laquelle le mouvement était considéré comme une condition de vie confuse.

Les pluralistes sont ces philosophes présocratiques qui prétendaient que les éléments de base du cosmos étaient nombreux. Cette école comprend deux penseurs indépendants, notamment Empédocle et Anaxagore. Empédocle (vers 495–8211435 av. J.-C.) a prospéré en Sicile. Une ancienne légende raconte qu'il a mis fin à ses jours en sautant dans le cratère de l'Etna.

Pour Empédocle, la « substance » de base de l'univers est plurielle. Plus précisément, tout est fait de terre, d'air, de feu et d'eau. Aristote était d'accord avec ses vues et les a largement répandues. "Sur la nature" et "Purifications" sont deux poèmes d'Empédocle et sont les œuvres les plus anciennes des présocratiques.

La pensée de Parménide a influencé Empédocle de plusieurs manières. Pour les deux hommes, la réalité était un plénum complet. Il y a, selon eux, une plénitude d'être dans le cosmos pour qu'il n'y ait pas de brèches là où il n'y a « rien ». Ils ont également convenu que rien n'existe ni ne disparaît. Les choses ne bougent pas non plus dans le vide.

Empédocle est rapporté par les anciens comme ayant trouvé des fossiles dans les hautes montagnes de la Sicile. Il a conclu que la vie a commencé dans la mer. Son poème "On Nature" présente une vision proto-évolutive du développement du monde dans lequel les quatre éléments de l'univers - la terre, l'air, le feu et l'eau - sont combinés et détruits par les forces de l'amour et des conflits.

Pour Empédocle, les combinaisons aléatoires créent le cycle du monde. Cependant, il croyait aussi qu'il y avait un dieu du processus. Il le considérait comme un esprit sacré clignotant qui a influencé le cosmos avec une pensée rapide de son esprit divin.

Anaxagore (vers 500–8211428 av. J.-C.) était originaire de Clazomenae en Asie Mineure. Il a enseigné à Athènes et pendant une courte période a enseigné Socrate. Des sources douteuses disent qu'il a été reconnu coupable d'avoir enseigné l'impiété en déclarant que le Soleil était un rocher chauffé au rouge.

Contrairement à Socrate, qui serait exécuté quelques années plus tard pour une accusation similaire d'impiété, Anaxagore a été exilé d'Athènes en raison de l'intervention de Périclès, son ancien élève. Anaxagoras reworked the thought of Empedocles. He rejected the idea that the four basic elements are earth, air, fire, and water, which combine and disintegrate due to the forces of love and strife.

Instead, he asserted that there was an infinite variety of minute "seeds" that are the basis for all of the variety of things in the world. Moreover, many new combinations of the seeds create the myriad objects in the world because of the actions of an orderly divine mind, or nous in Greek.

The final school of Pluralists was the Atomists: Leucippus (c. fifth century b.c.e.) of Elea or Miletus, and Democritus (c. 460� b.c.e.) of Abdera. Little is known of Leucippus, who may have studied with Zeno. It is believed that Democritus studied with Leucippus, and scholars believe that their teachings were essentially the same.

Democritus taught that if he took a rock or some material and crushed it until it was no longer cut-able, then he would have "a-tome". The Greek word tome means "to cut", and the prefix a- means "un-". The result of the cutting of a thing to its uncut-able state would be an atomos, or in the plural, atomoi. Modern atoms are taken from this ancient idea but are qualitatively different.

Democritus was a pluralist. For him there were in the cosmos a myriad of different atomoi. Some were small and smooth like small ball bearings, others were sticky like Velcro, while others were rough with hooks, or others very tiny and dissipated quickly like perfume.

For Democritus even the gods were made of atoms moving in the vortex of the cosmos, which appeared to the ancients as the Milky Way. Two implications of this materialist pluralism were a denial of the eternity of the gods and the denial of punishment in an afterlife. For Democritus material things in the cosmos had been created by the myriad atomoi combining as they moved in the vortex.

The "furniture" of the cosmos (which for the Greeks included everything that is) was the result of accidental "makings" caused by the bumping together and the separation of the myriad different atomoi, which produced and by separating destroyed the world.

Furthermore, the atomoi moved in empty space that was not "nothing" as Parmenides had taught, but a "no-thing" in empty space. In this way Democritus distinguished between a void in which there are no material bodies and nothingness, which is the total absence of space and any body as well. The implications were that souls were atoms that quickly dissipated and that the gods would go in their turn as well.

Hence, there would be no eternal survival of the soul and no judgment in a life to come. At the end of the era of the pre-Socratics no solution had been found that was a conclusive analysis of the nature of the cosmos. Their work would be utilized by both Plato and Aristotle in their struggles against the Sophists.


Pre-Socratic Philosophy

Greek settlement of the Aegean islands and coastal cities of Asia Minor was prompted initially by scarcity on the mainland and by attractive trading prospects. The first written versions of Homer’s epics would be composed in Ionia, whose Greek colonists were further inclined toward philosophy by daily contact with radically different cultures based on radically different concepts and traditions. The first to call himself a philosopher was Pythagoras, from the Ionian island of Samos, Thales, Anaximander, and Anaximenes were from Miletus Heraclitus from Ephesus Anaxagoras from Clazo­menae Xenophanes from Colophon. In the Italian colonies would appear Philolaus from Tarentum Empedocles from Acragas Zeno and Parmenides from Elea. North of the Ionian cities, in Thrace and in communities around the Black Sea, the names of Protagoras, Democritus, and Leucippus are added.

Knowledge of pre-Socratic philosophy is fragmentary. The greatest of the pre-Socratic philosophers, Pythag­oras, may never have written anything and strictly forbade his disciples to publicize his teaching. The thought of other pre-Socratics often comes down by way of commentators who have agendas of their own. None­theless, the fragmentary record is complete enough to convey the scientific and metaphysical depth of thought prevailing in the late seventh and sixth centuries BCE. Though predominantly cosmocentric, the philosophical schools were not indifferent to social and psychological issues—to the problem of knowledge and the problem of conduct, and the question of the very essence of human life.

Pythagoras exemplifies the deepest and most original thought of the period. His studies in Egypt and other Middle Eastern cultures exposed him to the most developed mathematical and cosmological thinking of the age. But he was less interested in the practical purposes to which older cultures put these discoveries than in their deeper implications. He was intrigued and inspired by the marked relationship between mathematical abstractions and actually existent and observable events and things. The best known of these relationships is the Pythagorean Theorem, which is at once an abstract axiom of plane geometry and, at the same time, a relationship obtaining among all actual rectilinear triangles. An even more subtle form of the relationship is found in the relationship between numbers and music. Pythagoras is credited with the theory of musical harmony, but he was clearly interested less in this than in the larger implications arising from it. If, in fact, the full range of musical perceptions experienced as harmonious is generated by notes that stand in strict numerical relationships, it follows that the processes of perception must be grounded in similarly abstract and numerical relationships. Indeed, all of nature might be understood in just such relational terms. Taking the first four integers (the tetractys), 1, 2, 3, and 4, as primal, Pythagoras concluded that the first corresponded to the point, the second to the line, the third to the plane, and the fourth to the solid. These four integers are generative of a world of solid objects through a process that cannot be physical, for the physical world itself is produced by such means. Only the realm of soul could absorb the tetractys and then produce the material world.

Similarly, souls temporarily embodied in living persons possess truths beyond the reach and range of matter. The transitory physical objects of nature conceal that ultimate truth on which all reality depends. In Py­thagoras, then, is found the tension between the abstract and the objective, the ideal and the “real,” the spiritual and the material, that is confronted time and again by succeeding generations of philosophical inquiry.

Of comparable influence was Parmenides of Elea (b. 515 BCE?), who presented his philosophy in a poem that may originally have been titled “On Nature.” Here he explored the various paths to truth his critical guide is a goddess who leads him by way of a dialectical method. The most important conclusion he reaches is that real being is and must be eternal and unchanging and. as such, can never be discovered by the senses.


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